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Incroyable! La finale de cette 21e édition du Rallye de Hesbaye restera à jamais gravée dans les annales du Championnat de Belgique des Rallyes. En effet, alors qu'il s'était construit une solide avance de plus de 30" à l'issue des deux premières boucles sur son principal concurrent, Kris Princen, Vincent Verschueren écopait d'une pénalité de... 30 secondes pour ne pas avoir respecté le parcours. Une mésaventure qui nous a rappelé le premier Spa Rally lorsque de prestigieux candidats à la victoire s'étaient fait exclure lors d'une situation identique. Depuis, la sanction est laissée à l'appréciation des organisateurs et l'on peut dire que, quoi qu'ils en pensent, Vincent et Véronique, sa copilote, s'en sont bien sortis.

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Et puis pour les suiveurs, quoi de mieux que de voir les compteurs remis à zéro à quatre spéciales de la fin. Le champion de Belgique en titre ne semble pas trop affecté par ce qui est à ses yeux une injustice et il signe trois meilleurs temps mais ne repousse Kris Princen qu'à deux dixièmes. Tout va se jouer dans les 12 km de Horpmaal. Une spéciale où le pilote de la Fabia R5 préparée chez Gaby Goudezeune a toujours devancé son adversaire. Mais lors de ce dernier secteur chronométré, le pilote BMA prend tous les risques et devance le fan de Rossi d'1"40!    

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Particulièrement jusqu'au-boutiste, Kris Princen décroche à Landen sa 4ème victoire après celles de 2002, 2015 et 2017. "J'ai tout donné dans la dernière pour décrocher ce succès," s'exclamait Kris à l'arrivée. "Mais il faut reconnaître le mérite et la grandeur de la prestation de Vincent. Les temps qu'il a signés dans la 2ème boucle, je ne pouvais pas les égaler. La saison commence bien. Rendez-vous à Spa pour la suite."

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Vincent Verschueren pouvait être légitimement déçu, lui qui a été clairement le plus rapide sur l'ensemble de l'épreuve: "C'est vraiment regrettable cette pénalité. J'estime qu'elle est exagérée pour l'erreur que j'ai commise. Dans la dernière, j'ai évidemment donné le meilleur de moi-même mais ça n'a pas été suffisant. J'aurai ma revanche."

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Un duo de Skoda qui a perdu son troisième meilleur élément lorsque Cédric Cherain loupait étonnamment un gros freinage tout à la fin de l'ES4 et allait détruire l'avant de sa Fabia dans un énorme tas de terre... Une nouvelle fois, le Liégeois loupe son début de saison et compromet directement la suite des opérations. Tout aussi regrettable, le jeune Steven Dolfen pulvérisait sa DS3 R5 dans le même secteur chronométré et hypothéquait ainsi le reste de sa saison.

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De son côté, Guillaume de Mévius n'a pas fléchi et a parfaitement profité de l'expérience acquise lors du Monte-Carlo pour mener une course sage à bord de la Peugeot 208 T16 R5 aux couleurs du RACB mais moins performante qu'il l'aurai souhaité: "J'étais content de ma première boucle, moins de la deuxième. Mais j'ai bien terminé l'épreuve. Je pense avoir notamment bien roulé dans l'avant-dernier chrono. Je pense qu'il était difficile de faire mieux face à deux pilotes nettement plus expérimentés. Nous allons maintenant essayer de faire un bon résultat à Spa, dans l'épreuve de notre préparateur DG Sport."

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4ème à 1'25, le vétéran Marc Timmers est également satisfait de son rallye: "Il me semble avoir livré une belle course après de longues années sans rallye en 4WD. Je me suis amélioré au fil de l'épreuve et je pense avoir livré ma meilleure prestation dans la dernière spéciale. Nous devons maintenant en discuter avec Peter Kaspers mais je pense qu'il y aura une suite à cette expérience en Subaru WRC."

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Compte tenu de sa faible activité des dernières années, Steve Matterne peut aussi se montrer enchanté par sa prestation pour sa première course à bord d'une Skoda Fabia en R5.

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Et Jonas Langenakens pouvait difficilement espérer mieux que sa 6ème place avec sa Mitsubishi Lancer sur un terrain aussi sec.

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Le régional de l'étape a dû se méfier jusqu'au bout de la Peugeot 208 T16 R5 préparée chez Pevatec et anciennement pilotée par Cédric De Cecco et confiée cette fois à un Sébastien Bedoret qui n'a cessé de progresser au fil de cette première course dans la catégorie, pour finalement échouer à 10" de la 6ème place.

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Robin Maes (Skoda Fabia R5) et les deux premiers de la M Cup, Mats Van den Brand et Franky Boulat, complètent le Top 10. Le dernier cité a, comme Marc Streel, 11ème, pris l'avantage en fin de course sur Paul Lietaer, qui se serait imposé en Historic devant Glenn Janssens (Porsche 911), mais le pilote de la Subaru a été disqualifié pour non respect du parcours. Lietaer a coupé deux fois au même endroit à Gingelom...

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Vous l'aurez compris, cette première manche du BRC n'a pas été avare en événements. D'emblée, on peut citer Kris Princen et Vincent Verschueren comme candidats numéro un au titre 2018. Le pilote de la Fabia #46 a signé un véritable festival en mettant dix meilleurs temps (sur 12 possibles) à son actif! A Spa, dans quinze jours, Kris bénéficiera d'une Fabia made by BMA dotée des dernières spécifications. Une évolution qui ne sera pas inutile face à l'armada de Skoda attendue du côté de Spa puisqu'à celle vues à Landen, on pourra encore ajouter celles d'Adrian Fernémont, Ghislain de Mévius et Mélissa Debackere...

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21:48 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Rallye | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : haspengouw, rally, reportage, bilan, skoda, fabia, kris, princen, brc, championnat, belgique, rallye, vainqueur, verschueren, de mevius, timmers | | |

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Nous avions été un peu vache avec Thierry Neuville à l'arrivée de la première manche du Championnat du Monde des Rallyes disputée sur les spéciales délicates du Monte-Carlo. Mais c'était avec le secret espoir de lui porter chance pour la Suède où il avait également une revanche à prendre sur 2017. Et le moins que l'on puisse écrire, ce soir, c'est que Thierry et Nicolas se sont montrés intraitables sur les spéciales très enneigées du Grand Nord! Ils ont parfaitement profité de leur position sur la route, vendredi, pour se construire un petit matelas sur la concurrence malgré des conditions compliquées.

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Une première journée marquée par les chronos étonnants des Citroën C3 WRC d'Ostberg et Breen, favorisés par leur position sur la route bien balayée par leurs prédécesseurs, tandis que Tänak et sa Toyota Yaris WRC, auteurs du scratch dans l'ES2, s'installent en tête. Mais dès le chrono suivant, Thierry signe un meilleur temps et prend la tête de l'épreuve devant les Toyota de Tänak et Lappi. Notre compatriote ne quittera plus jamais cette place!

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Mikkelsen signe le MT dans la suivante et s'installe à la deuxième place devant Lappi, Ostberg et Breen. Tanak perd gros à cause de sa position sur la route et que dire d'Ogier qui est à la rue, totalement défavorisé par son rôle d'ouvreur, il pointe au delà de la 10è place. Il neige et même si les dameuses sont passées au petit matin, une nouvelle couche ralentit fortement le français qui se montre particulièrement irrité par cette situation.

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L'après-midi de cette première réelle journée de course, Neuville contrôle malgré le forcing de Lappi mais aussi de ses équipiers, Mikkelsen et Paddon, au sein du Hyundai Motorsport Team. Andreas revient même à une seconde de Thierry à l'issue du sixième chrono mais le Belge ne panique pas et rentre finalement au parc fermé avec un avantage de 4"9 sur Mikkelsen et 12"1 sur la troisième i30 de Paddon. Les Hyundai devancent alors les deux Citroën de Breen et Ostberg qui ont eux aussi profité de leur position sur la route immaculée.

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Samedi, Thierry connaît des ennuis de sélecteur de vitesses mais il sauve les meubles en gardant Mikkelsen et Breen, qui a pris le meilleur sur Paddon, derrière lui. Et c'est même Mikkelsen qui s'offre un tête-à-queue dans l'ES10 laissant passer l'Irlandais tandis que Neuville a résolu ses problèmes de paddleshift. Voilà le podium constitué et il ne changera plus jusqu'à l'ultime spéciale. Dans l'ES11, Thierry et Nico signent un nouveau scratch pour montrer aux autres qu'ils restent bien les patrons.

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Pour la fin de cette journée, Neuville a emporté deux roues de rechange et malgré cela, il signe son troisième meilleur temps dans l'ES13, reléguant Breen à 14" pendant qu'un mélodrame se déroule entre Meeke et Tänak qui se comprennent mal, l'anglais au ralenti envoyant l'estonien dans un mur de neige (+ de 2 minutes de perdues) alors que celui-ci le dépassait.

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C'est à l'issue de ce chrono que nos petits belges enfilent leurs nouvelles roues pour être à même de vivre sereinement les dernières spéciales du samedi, sachant que c'est lors de l'une d'elles qu'ils avaient tout perdu en 2017. Et dans l'ES14, lors du fameux jump de Colin's Crest, la Hyundai #5 a donné des sueurs froides à ses supporters même si, depuis l'habitacle, Neuville s'amusait de cette petite erreur de trajectoire avant d'aller disputer les deux spéciales-shows du jour sans trembler. Il termine cette journée de samedi avec 22"7 d'avance sur Breen et 32 sur son équipier Mikkelsen. Quatrième, Paddon doit surveiller Ostberg et Lappi qui peuvent encore espérer le doubler sur les 51 km qui restent à parcourir le dimanche.

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Finalement, Thierry va s'imposer en patron. Prudent dans la première du jour, il signe le second chrono dans la suivante avant de gérer parfaitement la Power Stage pour remporter une septième victoire sur une septième épreuve différente du WRC. Il devient ainsi le troisième pilote non-scandinave à s'imposer en Suède aux côtés de Sébastien Loeb (2004) et Sébastien Ogier (2013, 2015 et 2016). Mais le plus important, c'est qu'il s'installe en tête du classement du championnat du monde des pilotes avec 10 points d'avance sur Sébastien Ogier.

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Le Français a connu un week-end compliqué, endossant une nouvelle fois son costume de Calimero. Pourtant, la règle du balayage dans les spéciales existe depuis des années mais Ogier continue à se plaindre de devoir partir en premier en fonction de sa position au championnat. Autre fait discutable, M-Sport a joué à fond la carte de la tactique lorsque Sébastien s'est élancé, avec l'autorisation d'un organisateur particulièrement bienveillant à son encontre, après tout le monde dans la Power Stage, où il récupérait 4 points, avant de demander à Evans de sacrifier sa dixième place au profit d'Ogier qui ramene ainsi 5 points d'un rallye difficile. Une attitude plutôt inhabituelle en rallye mais qui démontre que le Français craint Neuville puisqu'il grapille le moindre point.

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Derrière Neuville, ce sont les francs-tireurs et les malchanceux du Monte-Carlo qui ont le mieux tiré leur épingle du jeu à l'image de Craig Breen absolument impérial sur la neige suédoise. Contrairement à Meeke, qui s'est montré à nouveau très fébrile, le jeune Irlandais a pris de gros points et sauvé le week-end de Citroën. Les Rouges ont pu aussi compter sur un Ostberg souvent brillant ici et qui termine à une encourageante sixième place malgré le peu d'essais effectué avant la course. Au Mexique et en Corse, lors des deux prochaines manches, c'est Sébastien Loeb qui fera son retour dans la troisième C3 WRC!

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En Suède, Hyundai a fait une bonne opération au championnat des constructeurs grâce aux jolies performances de Neuville mais aussi de Mikkelsen, excellent troisième, et de Paddon qui a retrouvé sa compétitivité même s'il a laissé sa quatrième place à la Toyota de Lappi dans l'ultime chrono. Si l'on excepte les boucliers arrière et les palettes de Thierry le samedi matin, les Coréennes ont fait preuve d'une belle fiabilité dans le Grand Nord!

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Du côté de chez Toyota, on pouvait se montrer déçu à l'issue de ce week-end. Respectivement 2e et 3e à Monaco, Ott Tanäk et Jari-Mari Latvala devaient, eux aussi, subir la neige fraîche lors de la première journée à l'issue de laquelle ils pointaient logiquement aux 8e et 9e places à plus d'une minute de Thierry. De son côté, le jeune Esapekka Lappi était 7e à 38". C'est lui qui va signer une fin de rallye en fanfare en venant arracher la quatrième place finale dans l'ultime chrono qu'il remportait d'ailleurs, prenant aisni les 5 points offerts au vainqueur de la Power Stage. Latvala termine le rallye à la septième place tandis que Tanak, un rien trop pressé de doubler un Meeke en perdition le samedi, plongeait au neuvième rang.

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Finalement, c'est Ford qui signe la prestation la plus décevante ici. On sait déjà ce qu'il est advenu d'Ogier et d'Evans qui lui a cédé sa piètre dixième place finale mais le jeune finlandais Teemu Suninen, qui occupait pourtant une belle sixième place le vendredi soir, n'a pas pu conserver le même rythme durant toute l'épreuve et terminait finalement en huitième position. Heureusement, Malcolm Wilson pourra se consoler avec la suprenante victoire du japonais Takamoto Katsuta en WRC2 à bord d'une Fiesta R5. Pourtant pas connue pour être la plus compétitive face aux Skoda Fabia, la Ford a permis à cet Asiatique de garder les Nordiques à bonne distance puisque le suédois Pontus Tidemand, qui échoue à 4"5 de la victoire!, et le norvégien Ole Christian Veiby n'ont jamais pu lui voler la vedette.

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11:26 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Rallye | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : wrc, rallye, championnat, monde, suède, deuxième, manche, neuville, thierry, vainqueur, victoire, belge, hyundai, i30, neige | | |

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A la veille de cette 69è édition des 24 Heures de Francorchamps, BMW Belux a réuni, autour de quelques journalistes, les pilotes qui seront alignés ce week-end. Parmi eux, le Bruxellois Maxime Martin avait évidemment les faveurs de l'auditoire et comme souvent, dans pareil cas, le dernier vainqueur belge de l'épreuve spadoise n'a pas totalement adopté la langue de bois. Pour notre plus grand plaisir.

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Maxime, vous êtes le seul équipage déjà vainqueur ici à être totalement renouvelé. Est-ce un avantage?

"Certainement. Je connais parfaitement mes équipiers Alexander Sims et Philipp Eng, et nous sommes devenus des amis. L'ambiance au sein de notre équipage est détendue même si nous nous comportons toujours comme des professionnels une fois que les choses sérieuses commencent."

La BMW M6 GT3 alignée par le Team Rowe est-elle identique à celle de 2016?

"Totalement puisqu'en GT3, les voitures sont homologuées pour deux saisons. Et pour nous, c'est une bonne chose. Cela signifie que la fiabilité est éprouvée et que les cartes sont sur la table chez nos concurrents. Seul Porsche constitue l'inconnue de cette édition mais ce n'est qu'une marque parmi tant d'autres qui sera notre concurrente cette année. Le plateau est démentiel, la qualité des équipages est des plus élevées et il s'agit sans doute de la plus grande course de GT au monde! C'est génial qu'elle se déroule chez moi, dans mon pays, devant tous mes fans. C'est toujours quelque chose de particulier pour moi..."

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D'autant que vous avez enfin décroché le Saint Graal, l'an passé, pour votre dixième essai!

"C'est vrai que cela m'ôte un poids. Une certaine pression qui était là, insidieusement. Cela ne veut pas dire que je serai plus détendu au départ parce qu'il s'agit d'une course éprouvante parce qu'il n'y a guère de temps mort sur la piste. Il y a soixante voitures qui se valent et il vous arrive de rester calé derrière un pilote qui tourne quatre secondes plus lentement que vous mais qui profite d'une meilleure vitesse de pointe en ligne droite pour vous empêcher de le doubler. Ici, tous les dépassements sont accomplis de haute lutte, ce n'est jamais facile!"

Est-ce que, comme certains de vos collègues, vous déplorez le niveau de pilotage de certains?

"Absolument pas. Cela fait partie de la course, c'est à nous à nous adapter et à nous méfier. Nous repérons très rapidement, dès les essais libres, les voitures dont les pilotes ont un sens de la trajectoire particulier et nous nous en méfions durant toute la course. Mais c'est comme sur la route, si vous roulez plus vite que l'ensemble de la circulation, c'est à vous à vous méfiez des autres. Et puis si certains gentlemen-drivers n'étaient pas présents, cela voudrait dire que le plateau serait bien moins fourni. Non sincèrement, je n'ai rien contre leur présence!"

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Beaucoup d'équipes se sont plaintes des pneus Pirelli mis à votre disposition cette année. Est-ce aussi votre cas?

"En 2016, c'était des bouts de bois. Cette année, il semblerait qu'ils s'usent très vite. On parle de 45 minutes sur le sec ce qui représente des relais particulièrement courts. Mais si tout le monde est à la même enseigne, cela ne devrait pas être un problème. Et puis cela fait partie des données prises en compte lors de l'établissement des stratégies. Vous savez, vous pouvez passer le Raidillon à fond, à bord de nos GT3, mais si vous ne soulagez pas légèrement, cela veut dire que vos pneus avant, dans la cas de notre BMW dont le moteur pèse lourdement sur le train avant, s'useront encore plus rapidement."

Par rapport aux autres courses d'endurance que vous avez disputées, où classeriez-vous Spa?

"Je vous l'ai dit, c'est une course chère à mon coeur parce que je suis le troisième Martin à m'y être imposé, parce que c'est en Belgique, parce que le plateau est fou. Le Nürbürgring est plus fatiguant en attention mais comme les équipages sont formés de quatre pilotes, on se repose davantage. J'ai aussi participé deux fois aux 24 Heures du Mans et cela m'avait semblé facile. Evidemment, je ne jouais pas pour la victoire mais en termes de concentration, Franco demeure le must!"

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Pour en revenir à ce week-end, est-ce facile de gérer vos différences de réglages sur la voiture mais aussi dans l'habitacle?

"On trouve un compromis qui convient à tout le monde et qui rend l'auto confortable dans la plupart des situations. En ce qui concerne la différence de taille, le baquet et le volant sont fixes mais on joue sur la distance du pédalier ce qui est plus facile. Pour le reste, nous avons l'air conditionné à bord et nous sommes également tenus au courant, en direct de notre chrono. Avec les différences en plus ou en moins par rapport à celui que nous avons choisis lors de nos réunions stratégiques. Avec le trafic de Francorchamps, cela peut s'avérer utile même si nous comprenons tout de suite quand on perd du temps..."

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Vous avez été le premier à piloter la future M8 qui sera engagées en LM GTE PRO au Mans en 2018. Quelles ont été vos impressions?

"J'ai en effet eu la chance d'effectuer deux journées de déverminage, au Lauzitsring, de la future BMW M8. Mais je vous avouerai qu'il est très difficile pour moi d'émettre un avis sur l'auto. Comme toujours dans pareil cas, il y a des choses qui fonctionnent bien et d'autres qu'il faut régler. Mais si le moteur est une évolution de celui qui équipe la M6, tout le reste a été développé en vue de la course, ce qui n'est pas le cas de celle-ci. Un peu comme ce que Ford a accompli avec sa GT. La position de conduite est plus centrée, encore plus en arrière que dans la M6 et l'ensemble devrait se révéler consistant. D'ailleurs, c'est la première fois que BMW présentera simultanément la nouvelle M8 de course et celle de route..."

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Lundi, Mercedes a annoncé qu'elle quittait le DTM, fin 2018, pour la Formula E, était-ce attendu dans le milieu?

"Absolument pas! Je connais des gars qui bossent chez HWA, le team qui fait courir les Mercedes, et qui l'ont appris en même temps que moi. C'est un coup dur pour la discipline et je ne sais pas encore de quoi mon avenir sera fait... mais je reste concentré sur 2017 et je compte bien améliorer ma cinquième place actuelle au classement du championnat et conserver, surtout, la première place des pilotes BMW!"

Vous vous verriez en Formula E à l'avenir?

"Sincèrement, sportivement, cela ne m'intéresse absolument pas. Quand vous imaginez que les pilotes pourraient se parler entre eux sur la grille de départ tellement c'est silencieux... pour moi, ce sont de gros karts électriques qui s'affrontent sur des pistes totalement artificielles. Mais je dois avouer que le concept séduit de plus en plus de marques parce que les courses se déroulent dans des grandes villes, même si c'est, dans la plupart des cas très loin des centres-villes, et qu'en termes de marketing, ils ont appliqué des solutions qu'on n'avait jamais vues en F1. Peut-être que dans quelques années, ce championnat sera devenu la nouvelle F1 et qu'il faudra y être mais pour l'instant, cela ne fait clairement pas partie de mes choix de carrière."

C'est sur ces paroles on ne peut plus limpides que nous avons pris congé de Maxime Martin non sans lui souhaiter une nouvelle victoire dimanche, sur le coup de 16h30...

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12:50 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : spa, 24, heures, francorchamps, interview, exclusive, maxime, martin, bmw, motorsport, rowe, racing, vainqueur, sortant, m8, essai | | |

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Il n'était certainement pas le plus fort, il a signé une performance totalement transparente samedi mais lorsqu'il a fallu donner un dernier coup de rein le dimanche pour imposer sa Toyota Yaris WRC face au duo de Ford, Jari-Mari Latvala n'a pas faibli, ponctuant cette dernière journée d'un meilleur temps dans l'ultime chrono, une Power Stage de 16,4 km offrant cinq points au meilleur. Une victoire historique si l'on veut bien se souvenir que la dernière couronne du constructeur japonais en WRC datait de 1999 lorsque Didier Auriol avait imposé la Corolla WRC au très peu couru Rallye de Chine. Et puis cette victoire allait droit a cœur de Tomi Makinen, très critiqué sur ses méthodes de conception et de mise au point.

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Certes, Latvala occupe la tête du classement provisoire du championnat avec 48 points contre 44 à Ogier mais nous gardons encore des doutes sur la compétitivité de la Toyota Yaris WRC. Au Monte-Carlo, elle a logiquement profité des déboires de certains ténors pour signer cette inespérée deuxième place lors de sa première apparition. Et en Suède, Neuville était largement devant avant son abandon.

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Sans parler de Tanäk qui s'apprêtait à dévorer le Finlandais avant que ce dernier ne signe une dernière journée exceptionnelle. Et pour une voiture entièrement développée en Finlande, on peut dire que le Rallye de Suède se déroule dans son jardin où Latvala a signé six meilleurs temps à égalité avec Neuville. Vous l'aurez compris, il faudra attendre le Mexique et la terre pour définitivement connaître le vrai potentiel de la Toyota.

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De potentiel, la Hyundai I20 WRC n'en manque guère lorsqu'on revient sur la superbe course de Thierry Neuville avant la dernière spéciale du samedi... Mais permettez-nous de nous interroger sur la solidité de la coréenne. Franchement, quand on voit à quelle vitesse Thierry heurte la pile de pneus, on se demande comment le bras de suspension n'a pas tenu. Avant de casser, il aurait pu plier. On n'ose imaginer ce qu'il va se passer quand la voiture sera confrontée à certains terrains cassants en Argentine ou en Sardaigne lorsque de mauvaises pierres se retrouvent sur la bonne trajectoire. Franchement, si l'on se souvient de l'état dans lequel Colin Mc Rae ramenait ses voitures après certains rallyes, voir Thierry abandonner suite à un contact aussi léger paraît stupide.

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Bref, avant de se retourner contre Thierry, il nous semble que Hyundai ferait bien de se remettre elle aussi en question. Certes, cette troisième Hyundai conçue par Michel Nandan met son pilote numéro un en confiance mais avec les soucis de Paddon avec sa direction assistée, certaines faiblesses seront à corriger pour la suite de la saison.

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En s'offrant les deux dernières marches du podium, les pilotes M-Sport Ott Tanäk et Sébastien Ogier confirment le potentiel des Fiesta WRC. Et l'Estonien a signé une superbe performance en prenant rapidement le dessus sur un champion du monde visiblement gêné par sa position de départ.

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Le Français n'a pas signé le moindre scratch, il est encore passé à deux doigts de la correctionnelle et s'est loupé dans le premier virage de l'ultime étape dominicale en voulant aller chercher les deux Nordiques. Mais il se console avec la deuxième place provisoire du championnat et cette bonne fortune qui ne semble jamais le quitter.

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Quatrième, Dani Sordo pointait à plus de deux minutes du vainqueur. Une nouvelle fois présent avant tout pour assurer des points à l'arrivée, l'Espagnol n'a jamais convaincu et son meilleur temps dans la super-spéciale de Karlstad ne trompera pas les connaisseurs. Il devance ici Craig Breen qui n'a pas été exempt d'erreurs mais qui a progressé pas à pas durant tout le week-end pour signer cette belle cinquième place. Pour sa part, son équipier Kris Meeke partait une nouvelle fois à la faute en plongeant dans un fossé de l'ES14 alors qu'il occupait la cinquième place avec la C3 WRC. Selon Yves Matton, c'est au second passage que les Citroën ne parvenaient pas à s'en sortir sans en donner l'explication.

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Parmi les équipiers décevants, citons Juha Hanninen qui s'est, une nouvelle fois, heurté à un arbre. De quoi mettre sa Yaris KO même s'il repartait en super rallye pour terminer finalement 23è.

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Elfyn Evans termine sixième, à 5'26", devant Paddon et Lefèbvre, huitième avec la vieille DS3 WRC. En WRC2, le suédois Pontus Tidemand impose la Skoda Fabia R5 après la victoire de Mikkelsen à Monaco. Les deux pilotes Skoda Motorsport pointent en tête ex-aequo au championnat WRC2 avant la prochaine manche qui se disputera au Mexique du 9 au 12 mars.

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20:46 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Rallye | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : rallye, suède, wrc, vainqueur, latvala, toyota, yaris, ogier, tanak, ford, m-sport, fiesta, citroën, c3, hyundai, i20, neuville | | |

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Vous le savez, en collaboration avec Michelin, Le Rédacteur Auto offrait des places pour assister au Rallye d'Ypres. Notre vainqueur, Benjamin Pipar, s'est gentiment prêté au jeu du reportage en nous rapportant de très belles photos et un texte qui vous fera vivre sa journée à Ypres comme si vous y étiez!

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Bonjour à tous

Tout d’abord, je me permets de me présenter : je m’appelle Benjamin, je suis technicien automobile, passionné de sport automobile et en particulier du rallye.

La belle aventure du Rallye d’Ypres a commencé pour moi le jeudi soir lorsque j'ai participé au jeu-concours organisé par leredacteurauto.be. Une bonne nouvelle m'attendait le lendemain dans ma boîte mail; je venais de gagner 2 places pour assister au rallye d’Ypres grâce au Rédacteur Auto mais aussi grâce à Michelin.

Le rendez-vous est fixé au stand Michelin situé près de la Grand Place en plein cœur du rallye. Il est 9h30 quand je reçois les précieux sésames de la part de Michelin.

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Avec mes amis Fabian et Yves (fabfotorallye.be), on se dirige vers la première spéciale de Reninge. Quelle belle organisation à Ypres, tout est fléché!

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C'est là que me reviennent de vieux souvenirs de Ypres qui m'ont fait oublier ce très beau rallye avec toujours un excellent plateau pendant quelques années parce que la sécurité est un point discutable de cette épreuve. Pour certain c'est très bien à l’image de ceux qui viennent simplement regarder.

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Par contre pour les amateurs de photos, ça devient plus compliqué, à moins d'être muni d'un énorme zoom. Et puis les commissaires n'ont qu'un mot à la bouche après de nombreux coups de sifflet: TIEN METER ACHTERUIT !!! Et si les gens ne bougent pas c'est la voiture triple et double zéro qui vous rappellent à l’ordre. Sans parler de l'hélico qui va les faire bouger en effectuant un rase-motte (très dissuasif).

Bref, je trouve qu'il y a un excès à de nombreux endroits, notamment lorsque vous êtes installé à 150m d'un virage, sur un talus ou qu'un wateringue d'un mètre vous sépare de la route.

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Nous décidons de marcher un peu plus loin et nous trouvons un très beau gauche sur gravier ou les voitures sortent en légère glisse. Nous sommes alors prêts à immortaliser les concurrents sous un soleil bienvenu. Après quelques beaux passages, la décision est prise de rester jusqu'aux véhicules historiques.

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Un pur régal pour les yeux comme pour les oreilles; rien ne remplace le chant d’un flat 6 de Porsche ou le moteur et les travers d'une Ford Escort. Avec pareil spectacle, nous n’étions pas mécontents d'être restés plus de trois heures au même endroit. Et oui, c'est ça la passion…

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Après avoir vu passer la voiture balai, nous sommes repartis vers l'assistance autour et sur la Grand Place de Ypres non sans avoir dégusté un délicieux pain saucisse local (repas typique d’un fan de rallye). Un  vrai régal!

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Une fois sur la Grand Place, on s'offre un verre à une terrasse histoire de se désaltérer sous ce très beau soleil qui ne nous quittera pas de la journée. Nous avons la vue directe sur les bolides qui viennent se mettre en file avant de passer sur le podium.

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Par chance, les pilotes sortent de leurs voitures juste devant nous et c’est une belle occasion pour photographier les pilotes en dehors de leurs habitacles: Magalhaes (toujours collé à son gsm lol), Dumas puis Mc Cormack suivi de Verschueren, sans oublier le très attendu chouchou de Ypres, Monsieur Freddy Loix qui fait alors une solide remontée au classement général. Nous nous promenons ensuite dans les allées pour admirer les mécaniciens qui bichonnent et remettent en ordre les voitures pour les spéciales suivantes. Il est alors grand temps de se diriger vers la spéciale de Watou.

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Au milieu des champs, après avoir assisté à des échauffourées entre un local légèrement alcoolisé et des photographes amateurs étrangers qui ont été dégouté après s'être fait balancer leurs affaires parce qu’ils n'étaient pas exactement à tien meter achteruit...  Scène lamentable mais tout est rentré dans l'ordre après l'intervention des commissaires. Le spectacle sportif peut alors commencer.

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Loix est toujours à l'attaque, il veut rattraper son retard et signer son 10ème sacre sur les routes d’Ypres. Ce qu’il finira par réussir une fois de plus!

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En fin de journée, nous faisons un dernier petit tour dans les différentes assistances.

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Encore un grand merci au Rédacteur Auto et à Michelin pour m'avoir permis de retourner sur les routes de Ypres pour y passer une journée mémorable en compagnie de mes amis.

A bientôt,

Sportivement.

Benjamin

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09:53 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Rallye | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : reportage, rallye, ypres, fan, amateur, photographe, vainqueur, concours, michelin, entrées, gratuites, 2015 | | |

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On ne peut certainement pas lui en vouloir mais en remportant samedi sa troisième victoire en Championnat de Belgique, Freddy Loix a tué tout suspense dans une discipline qui n'en manquait pourtant pas en début de saison. Et même durant l'épreuve, on a pu encore y croire du côté de ses adversaires à l'image d'un Chris Van Woensel flamboyant sur sa Mitsubishi Lancer WRC. Mais au final, comme souvent en 2015, c'est Freddy Loix qui l'emporte et qui signe ainsi sa troisième victoire cette année en Championnat de Belgique. Une victoire symboliquement importante puisqu'il s'agit de la treizième de Freddy Loix avec la Skoda Fabia Super 2000, une monture qui sera remplacée dès Ypres par la nouvelle Fabia R5.

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Dans la première spéciale, De Hees, Chris Van Woensel signe le meilleur temps. Le pilote Yokohama est en forme et il reste solidement accroché à sa place de leader malgré les attaques de Kris Princen et Freddy Loix. Au fil des spéciales, Chris augmente même son avance. Mais dans l'ES12, Goolder, tout bascule quand le leader qui sort de la route à haute vitesse.

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Kris Princen pouvait dès lors envisager la victoire… si la boîte de vitesses de sa Peugeot 208 T16 ne restait bloquée en première, refusant tout service après l'arrivée du chrono.

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Freddy Loix ne laissait pas passer l'opportunité de remporter une troisième victoire en Championnat de Belgique cette année. Il faisait ainsi avec brio ses adieux à la Skoda Fabia Super 2000, qui avait reçu pour l'occasion une robe dorée.
"Ce fut une course difficile car notre 2 litres atmosphérique était clairement désavantagé dans certaines spéciales. Mais une fois encore, la fiabilité de notre Skoda a fait la différence. Et naturellement aussi la fiabilité du pilote," riait Freddy Loix, qui renforce ainsi sa position de leader au championnat. "Avant le début de la saison, je ne m'attendais pas à encore gagner trois rallyes avec la Fabia Super 2000. Je pensais plutôt limiter les dégâts en réalisant quelques podiums. Maintenant, nous allons aborder Ypres en leader du Championnat de Belgique avec la nouvelle Fabia R5, une voiture qui sera prête pour me permettre d'ambitionner une dixième victoire!"

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La deuxième place est revenue à Vincent Verschueren, qui retrouvait la terre du Nord-Limbourg pour la première fois depuis 2010. Sur sa DS 3 R5, Verschueren a réalisé un sans-faute: "Il m'a quand même fallu une boucle pour trouver le rythme sur la terre. Au début de la journée, j'étais trop prudent. Quand j'ai commencé à être plus agressif dans mon pilotage, les chronos se sont améliorés. Je suis très heureux de ma deuxième place."

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Stephen Wright a profité en fin de course de la sortie de Michiel Becx pour s'offrir un podium inespéré. Ce podium était évidemment de nature à ravir aussi son copilote, Eddy Smeets, qui évoluait à domicile.

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Assez hésitant en début de rallye sur sa Skoda Fabia WRC, Benoît Allart progressait au classement au fil de la journée, terminant finalement quatrième devant le Néerlandais Johan Faes, lauréat de l'officieuse catégorie des Gr.N classiques.

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À l'arrivée,  Patrick Snijers était aussi heureux que Freddy Loix puisqu'il était cette fois à l'arrivée sur sa Porsche 997 GT3, désormais confiée à M.I. "Cette victoire va faire du bien à tout le monde," souriait Patrick Snijers."Naturellement, nous savions avant le départ que nous n'avions aucune chance sur la terre face aux 4x4, mais je me suis régalé avec la Porsche sur la terre."

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Jourdan Serderidis terminait 7ème devant Martin van Iersel et Guillaume Dilley, une nouvelle fois lauréat de la classe RC3, ce qui lui permet de s'emparer d'une incroyable deuxième place au Championnat de Belgique.

(Photos: www.belgianrallychampionship.be)

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13:38 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Rallye | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : brc, championnat, belgique, rallyes, bocholt, sezoens, quatrième, épreuve, calnedrier, skoda, loix, freddy, vainqueur, citroên, ds3, r5, snijers, porsche, ford | | |

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Accroché en début d'épreuve par les deux Peugeot 208 T16 R5 du Hollandais Kevin Abbring et de l'Anglais Craig Breen, le Finlandais Esapekka Läppi a pu se contenter de gérer la deuxième journée du Circuit d'Irlande suite au retrait de Breen, trahi, comme son équipier batave, par le radiateur défaillant de la Peugeot visiblement pas encore au point.

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Du coup, le pilote de la Skoda Fabia S2000 officielle a remporté sa deuxième épreuve de l'ERC en trois départ. Sur un tracé 100% asphalte particulièrement tortueux mais entièrement sec (on a même eu droit à un joli soleil lors de la deuxième étape!), Läppi n'a laissé le soin à personne de mener l'épreuve. A l'arrivée, son équipier chez Skoda, Sepp Wiegand termine à 1'50" du blondinet à la godasse de plomb.

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«C'était un rallye absolument parfait, confiera Esapekka à l'arrivée. Et je garde notre performance d'hier comme un grand moment de ma carrière face aux deux Peugeot. Ce résultat final est bon pour le championnat." Un championnat où Lappi occupe actuellement la tête du classement provisoire avec 98 points devant Breen (69), Wiegand & Gryazin ex-aequo (48)… La prochaine épreuve de l'ERC se déroulera aux Açores du 15 au 17 mai.

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Le pilote officiel de Skoda Allemagne a profité d'une légère erreur de Robert Barrable (Ford Fiesta R5) qui doit finalement se contenter de la dernière marche du podium pour seulement 7''5 de retard.

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Robert Consani signe son meilleur résultat avec la Peugeot 207 S2000 en terminant au pied du podium avec une minute d'avance sur la Fabia S2000 de Neil Simpson.

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Du côté des Belges, toute notre attention allait au jeune Gino Bux (23 ans), copiloté par Eric Borguet, qui participait à sa quatrième compétition routière depuis ses débuts! Le pilote officiel du RACB s'en est admirablement bien sorti en venant à bout d'une épreuve très spécifique. Malgré une petite erreur, sur un freinage, dans l'ES6 et une plus grosse (un demi tonneau) dans l'ES12 qui lui coûtait 4 minutes et tout espoir de podium, Gino a terminé l'épreuve au 18è rang (sixième et dernier Junior) sur la petite Peugeot 208 GTI R2 de DG Racing.

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Bien conseillé par Marc Duez, Renaud Jamoul mais surtout Kris Meeke, le pilote officiel Citroën étant venu en voisin (voir photo), le jeune étudiant en architecture a brillamment relevé le défi en attendant le prochain rendez-vous à Ypres du 19 au 21 juin.

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Bref, Gino aura déjà de bien beaux souvenirs à l'heure de rentrer en Belgique: "Le week-end était super et nous avons énormément appris. Nous gérons pour tenter de toujours ramener la voiture à l'assistance mais il y eu quelques grands moments. Heureusement, j'ai pu compter sur une équipe très professionnelle pour remettre l'auto en état après mon demi-tonneau dans la plus longue spéciale de l'épreuve disputée ce samedi."

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20:57 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Rallye | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : erc, championnat, europe, rallye, irlande, circuit, skoda, fabia, s2000, lappi, esapekka, vainqueur, belge, gino, buk, peugeot, 208, dg sport, racb, final | | |

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Il y a 90 ans, Mercedes remportait la Targa Florio. A l'époque, un tour mesurait 108 km! La Targa Florio se disputait sur quatre boucles et la Coppa Florio récompensait celui qui effectuait un tour supplémentaire soit un total de 540 kilomètres.

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Sur une Mercedes-Benz Supercharged, Christian Werner remporta la célèbre course sicilienne le 27 avril 1927 avec un chrono de 6h32' et empochait, dans la foulée, la Coppa Florio en 8h17' en ayant parcouru le tour le plus rapide en 1h35'...

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Les 2e et 3e places étaient occupées par ses équipiers Christian Lautenschlager et Alfred Neubauer. Soit un triplé de la marque à l'étoile!

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11:24 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit, Histoire | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : histoire, patrimoine, targa florio, mercedes, 1924, vainqueur, werner, allemand, sicile, sircuit, race, course | | |

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Un an après la création d'une catégorie entièrement dédiée aux diesels, certains constructeurs jouent le jeu à l'image de Volkswagen qui débarque à Spa avec une véritable armada.

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C'est l'escalade au niveau des coûts. Deux Golf GTD sont alignées cette année-là par l'usine. Les équipages sont du genre solides avec d'un côté Jean-François Hemroulle, Raimund Baumschlager (Aut) et C. Aberden (AfS) et de l'autre, Bas Leinders, José Close et Seidel (D).

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En terminant 22e à 76 tours, Jean-François et ses coéquipiers remportaient la catégorie mais en étant loin du résultat signé par une Peugeot 306 TD en 1995 qui avait terminé 14e. L'autre Golf GTD n'allait pas bien loin puisqu'elle se retirait après quelques minutes de course, moteur cassé (photo).

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Absente au Jännerrallye, l’équipe Skoda Motorsport était de retour en championnat d’Europe ce week-end sur les pistes enneigées de Lettonie avec, au volant de la Fabia S2000 officielle chaussée de pneumatiques Michelin X-Ice North, le Finlandais Esapekka Lappi, vainqueur de la dernière manche européenne 2013.

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Sur son élan du Rallye Monte-Carlo, le Français Bryan Bouffier (Citroën DS3 RRC) a remporté l’ES1, avant de commettre une petite faute dans la spéciale suivante et d’endommager son radiateur. C’est le jeune Russe Vasiliy Gryazin, qui court sous licence lettone, qui s’est retrouvé en tête au volant de sa Ford Fiesta S2000/Michelin.

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Mais Esapekka Lappi a signé trois meilleurs temps consécutifs pour prendre les rênes du rallye à l’issue de la 1ère journée, avec seulement 2"6 d’avance sur Gryazin. Peu en confiance au volant de sa Peugeot 207 S2000, Craig Breen pointait à la troisième place devant le Polonais Kajetan Kajetanowicz (Fiesta R5) et l’Allemand Sepp Wiegand (Fabia S2000).

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Sur ces pistes très rapides, les Mitsubishi Lancer ont profité de leur vitesse de pointe: l’Estonien Siim Plangi était sixième du général et leader de la catégorie Production avec 4"2 d’avance sur Martins Svilis (Mitsubishi Lancer Evo IX) samedi soir. C’est d’ailleurs lui qui a signé le meilleur temps de l’ES7, le lendemain matin, alors que le duel Lappi / Gryazin battait son plein pour la victoire.

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Le Finlandais a enchaîné une série de trois meilleurs temps pour prendre ses distances sur Gryazin et remporter le Rally Liepaja 2014, succédant ainsi au pilote officiel Skoda Jan Kopecky au palmarès de cette épreuve. A 20 ans, Vasiliy Gryazin signe son meilleur résultat en ERC avec la deuxième place finale, devant Craig Breen qui s’est offert un podium pour son anniversaire et pour la dernière course officielle de la Peugeot 207 S2000. Kajetanowicz et Wiegand complètent le top-five.

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En catégorie Production, Plangi et Svilis ont tous deux abandonné dimanche. La victoire revient au Letton Janis Vorobjovs (Mitsubishi Lancer Evo X) devant Vitaliy Pushkar (Mitsubishi Lancer Evo X). Le Tchèque Jan Cerny (Peugeot 208 R2/Michelin) remporte la catégorie Junior devant le Finlandais Risto Immonen (Citroën C2). Stéphane Lefebvre (Peugeot 208 R2) a dû abandonner (moteur cassé).

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Le Sibiu Rally Romania étant remporté à une date ultérieure (peut-être octobre), la prochaine manche ERC 2014 se déroulera fin mars sur les pistes du Rallye de l’Acropole. (Source: Michelin Bestofrallylive.com)

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Classement Rally Liepaja

1. Lappi/Fern (Skoda Fabia S2000/Michelin), 2h13min11s5 – 2. Gryazin/Chumak (Ford Fiesta S2000/Michelin), +34s7 – 3. Breen/Martin (Peugeot 207 S2000/Michelin), +1min36s8 – 4. Kajetanowizc/Baran (Ford Fiesta R5/Michelin), +2min35s5 – 5. Wiegand/Christian (Skoda Fabia S2000/Michelin), +3min16s1…

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14:42 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Rallye | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : liepaja, rally, erc, lappi, esapekka, vainqueur, championnat, europe, épreuves, routière, deuxième, manche, peugeot, michelin, skoda, ford, fiesat, 207, s2000, fabia, neige, citroën | | |