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L’amoureux de l’Italie que je suis n’en était pas à sa première visite turinoise. Il y a dix ans, j’y avais assisté au lancement en grandes pompes de la Nuova Fiat 500 avec un spectacle sons et lumières sur le Pô. Retraçant l’histoire de l’Italie au siècle passé, il est resté dans ma mémoire comme un moment unique. Plus tard, je suis retourné en villégiature chez la Vecchia Signora et j’ai ainsi visité son superbe Musée du cinéma bien caché dans la Mole Antonelliana, vous savez, cette tour représentée sur certains sachets de gressins… Et puis je n’ai pas manqué de visiter son Musée de l’Automobile qui renferme une superbe collection de véhicules ayant marqué l’histoire du pays mais aussi une scénographie assez réussie. N’hésitez pas à le visiter si vous êtes dans le coin!

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Par contre, je n’avais jamais eu l’occasion de visiter le Lingotto, l’ex-usine Fiat. Invité par Jeep à essayer sa nouvelle Grand Cherokee SRT, j’ai eu la chance d’être logé à l’hôtel NH Torino Lingotto installé dans les anciennes usines Fiat. En arrivant, vous êtes directement mis dans l'ambiance puisqu'une superbe Lancia Fulvia était exposée dans le hall d'accueil!

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Un hôtel dessiné par Renzo Piano et qui compte 240 chambres lumineuses et spacieuses. Les hauteurs sous plafond sont impressionnantes et n’ont heureusement pas été réduites.

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Et puis chaque chambre dispose de posters rappelant l’histoire des lieux. Il y a aussi des fauteuils et des luminaires signés par les plus grands designers.

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Le matin, au petit-déjeuner, on reste dans l’ambiance avec là aussi, d’immenses illustrations qui ne laissent planer aucun doute sur l’endroit où nous nous trouvons.

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Un peu d’histoire

En 1915, le grand-père de Giovanni Agnelli, l’un des trente fondateurs de la Fiat (Fabbrica Italiana Automobili Torino), fait construire, au sud de Turin, une usine monstre où chaque étage correspond à un stade de la production. L’usine « Lingotto » a été conçue par l’architecte Giacomo Mattè Trucco et a été inaugurée en 1922.

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Elle est composée de deux bâtiments parallèles de cinq étages et 500 m de long destinés à la construction des voitures qui sont reliés par cinq traversées occupées par le personnel administratif.

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Sa première particularité est la présence de deux rampes hélicoïdales qui permettaient un processus industriel original, chaque étage était spécialisé dans un domaine de la fabrication et les voitures montaient d’étages en étages au fur et à mesure de leur construction. Sa deuxième particularité, qui la rend unique, est la présence d’un circuit d’essais sur son toit, avec ses deux lignes droites de 400 m et ses virages surélevés. Une fois que les voitures avaient atteint le dernier étage et étaient complètement fabriquées, elles montaient sur le toit faire leurs premiers tours de roues pour vérifier que tout allait bien. Avec un ami, j'avais visité, il y a quelques années et de manière totalement sauvage, les anciennes usines Minerva à Fraipont qui possédait également une piste sur son toit mais l'état du bâtiment rendait notre petite excursion dangereuse!

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A la belle époque, cette ode au taylorisme avalait 10.000 ouvriers. Avec ses vitres allongées, l’immense bâtiment était l’orgueil de la Fiat et de la ville, épatant même Le Corbusier, invité à scruter ce colosse industriel. La dernière voiture, une Lancia Delta, y a été produite en 1982 et l’usine a depuis été transformée en centre de congrès, le plus grand d’Europe.

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Comme une certaine présence

Lorsque vous logez à l’hôtel NH, il vous suffit de demander la clé pour prendre l’ascenseur qui vous mène droit au paradis. Enfin pour celui qui aime l’Histoire de l’automobile. On se retrouve sur la piste d’essai parfaitement conservée. On jouit alors d’une vue incomparable sur la ville, sur les Alpes toutes proches mais l’on sent aussi qu’il s’est passé des choses sur ce site! J’avais le sentiment qu’à tout instant allait débouler une Fiat de l’entre-deux guerre tout juste sorties des ateliers de l’usine…

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Et puis il y a cette coupole - la Bolla (la bulle) - réalisée par Renzo Piano en 1996 et perchée à 40 mètres de haut. Elle intègre un héliport pour que Giovanni Agnelli puisse débarquer au dernier moment aux réunions ultra-secrètes qu’il organisait en ces lieux ! Une touche ultra-moderne pour un bâtiment qui ne s'est finalement pas démodé. Nous avons passé 45 bonnes minutes à déambuler sur ce toit en profitant de la nuit tombante… avant de prendre le métro à quelques pas de l’entrée de l’hôtel pour passer une agréable soirée au centre-ville mais ça, c’est une autre histoire!

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15:46 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Divers, Histoire, Industrie, Lifestyle | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : visite, usine, lingotto, torino, turin, passé, industruiel, histoire, fiat, automobile, industrie, fabrique, hotel, nh | | |

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C'est à la rentrée, au Salon de l'Automobile de Paris, que Nissan dévoilera la cinquième génération de sa petite citadine, la Micra. Pour l'occasion, ceux qui ont horreur des révolutions vont en être pour leurs frais parce que les lignes rondouillardes de la petite japonaise ne seront bientôt plus qu'un lointain souvenir. Elles seront remplacées par des traits nettement plus tendus et dynamiques, annoncés par le concept Sway vu au Salon de Genève 2015. Lancée en 2017, la cinquième mouture de la Micra ira même jusqu'à dissimuler ses poignées de porte arrière dans les montants, à l'image du SUV Juke ou de la Renault Clio. Une cousine française avec laquelle elle partagera non seulement sa plate-forme, mais aussi sa ligne d'assemblage dans l'usine française de Flins: un autre contraste de taille avec la génération actuelle, produite en Inde. Et après la Toyota Yaris, voilà une autre Japonaise construite en France!

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Ce changement de lieu de fabrication devrait s'accompagner d'une nette progression de la qualité, du confort ou de l'insonorisation: plus question de jouer la carte des bas coûts à tout prix, comme c'est le cas aujourd'hui. On peut également s'attendre au retour du diesel sous le capot et à la disparition de l'original trois-cylindres 1.2 essence Nissan à compresseur, qui devrait être supplanté par le 0.9 TCe Renault, classiquement suralimenté par un turbo. Quant au gabarit, il passera de 3,83 m à plus de 4 m: un autre point qui contribuera à rapprocher cette Micra 2017 de sa cousine la Clio IV.

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12:30 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : nissan, micra, 2017, futur, next, projet, salonmondial, paris, rentrée, japon, construction, europe, flins, renault, usine, partage | | |

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C'est en 1996 que les 24 heures de Francorchamps admettent pour la première fois des motorisations diesels et pour cela, la catégorie EcoTech est créée de toute pièce. Les 24 heures du Mans n'ont donc rien inventé lorsqu'ils ont ouvert leur 56e stand à de nouvelles technologies. Cette année-là, les débuts sont laborieux entre les VW Golf GTD officielles et les amateurs au volant de Peugeot 306 HDI et autres Audi 80 TDI.

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Douze mois plus tard, l'usine VW est de retour mais c'est surtout BMW qui débarque dans les Ardennes avec une 318 Tds très affûtée et confiée à un trio de pilotes officiels formé du Hollandais Peter Kox, de l'Italien Emmanuelle Naspetti et de l'Allemand Christian Menzel. En signant le 7è meilleur chrono lors des essais qualificatifs, la BMW démontre qu'elle n'est pas venue pour amuser le terrain.

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En course, elle s'installe rapidement à la quatrième place derrière les deux BMW officielles et la Honda Accord. On la verra même occuper un instant la deuxième place suite à la sortie de route de la Honda vers deux heures du matin et aux ennuis de la "2", obligée de s'arrêter sur le sommet du Raidillon pour défroisser une aile suite à un contact avec un doublé. Mais des petits soucis sur la 82 vont permettre aux deux Fina-Bastos de signer le doublé tandis que la 318 Tds devra se contenter de la troisième marche du podium, à 8 tours de la BMW victorieuse.

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12:06 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit, Histoire | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : histoire, patrimoine, bmw, 318, tds, officielle, usine, endurance, 24 heures, spa, francorchamps, 1997, 3ème, naspetti, kox, menzel, diesel, podium, historique | | |

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C'est toujours un havre de paix que ce stand où la petite coupe de Veuve Clicquot est appréciée à sa juste mesure, quelle que soit l'heure de la journée. L'occasion pour nous de découvrir le modèle particulièrement exclusif qui trône sur le devant de la scène: la Phantom Serenity. Dès le premier coup d’œil, que ce soit au niveau de la livrée ou de l’habitacle, on remarque le travail artistique effectué. A l'extérieur, la carrosserie est parée de différents motifs naturels comme des fleurs, des branches ou encore des feuilles qui viennent faire corps avec le blanc qui sert de toile de fond. Pour rendre ces motifs naturels et discrets, les designers Rolls-Royce ont utilisé la technique japonaise de la peinture inconsciente. Il faut savoir que pour cette décoration extérieure de la Phantom Serenity, il aura fallu un polissage de 12 heures!

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Concernant l’habitacle, le travail effectué est encore plus remarquable. Opérant de concert avec Cherica Haye et Michelle Lusby, deux spécialistes du textile, le secteur design de Rolls-Royce a habillé cet intérieur d’un tissu Silk provenant directement de Chine. Est-il besoin de préciser la qualité de ce textile en provenance du pays de la soie? En plus d’en faire la tapisserie principale de cette Rolls-Royce Serenity, ce tissu est également décoré de motifs inspirés par les robes des courtisanes japonaises (junihitoe). A l’instar du polissage extérieur, cette décoration de l’habitacle aura nécessité 600 heures de travail… par panneau!

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Land Rover a recréé l'histoire en construisant une réplique authentique de la ligne de production utilisée pour fabriquer son premier 4x4 en 1948. La Defender Celebration Line reproduit en détail la manière dont la première Série I Land Rover fut construite dans l'usine de Solihull juste après la Seconde Guerre mondiale.

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La nouvelle attraction pour les visiteurs fait partie d'un nouveau tour Defender et présente des répliques de modèles à différents stades de la production, chacun étant méticuleusement fabriqué à l'aide de pièces identiques et précisément de la même façon que la Série I originale. Cela permet de découvrir la vie sur une ligne de production automobile à la fin des années 40, à l'aide d'outils d'origine et d'une planche de dessinateur.

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Les visiteurs doivent également revêtir un authentique bleu de travail de l'époque, surnommé cow gown. L'attraction propose aussi une zone dédiée à l'histoire de la création de la Série I originale par le fondateur de Land Rover, Maurice Wilks. Le visiteur pourra visionner des séquences vidéo inédites fournies par la famille Wilks.

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La Celebration Line se trouve au coeur de la ligne de production du Defender, abritée dans l'un des bâtiments de production d'origine de l'usine JLR de Solihull. L'inauguration de l'attraction marque le début d'une année de célébrations tandis que le Defender entame sa dernière année de production au Royaume-Uni.

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L'entreprise s'est tournée vers Phil Bashall, l'un des plus grands restaurateurs Land Rover au monde, également curateur de la célèbre Dunsfold Collection de Land Rover historiques, et ce afin de l'aider à créer les véhicules pour la ligne de production. Phil Bashall a construit sa première Série I Land Rover à l'âge de 13 ans, mais admet avoir été choqué lorsque Land Rover lui a annoncé son projet de construire une réplique parfaite d'une ligne de production de 1948.

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Le nouveau tour de l'usine Defender dure environ trois heures. Il commence par le début du processus de production: l'atelier de carrosserie. Les carrosseries y sont fabriquées avant d'être envoyées vers l'atelier de peinture. Le tour se poursuit ensuite par l'assemblage final, où les visiteurs peuvent voir le moteur et la boîte de vitesses installés sur le châssis et observer le processus minutieux d'assemblage des panneaux de carrosserie peints. Aujourd'hui, 450 personnes travaillent sur la ligne de production du Defender, y compris une famille qui se consacre depuis 3 générations à la fabrication de ces véhicules emblématiques.

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15:08 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Histoire, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : land rover, defender, serie, un, 1, 1948, 4x4, usine, angleterre, excursion, visite, celebration, ligne, production, réplique, jlr | | |

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Suite à un début de carrière réussi pour la Continental GT3, Bentley Motorsport annonce son programme complet pour 2015. Pour rappel, lors de la saison 2014, la Continental GT3 a remporté trois courses sur deux continents et a fini en seconde position de la Blancpain Endurance Series. Afin de poursuivre sur cette lancée, le programme 2015 a été étendu pour couvrir six championnats sur quatre continents.

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L'année 2015 verra le renouvellement de la présence de l'équipe officielle, Bentley M-Sport, en Blancpain Endurance Series. De plus, Bentley participera à trois nouvelles courses d'endurance mondiales puisque la saison débutera lors des 12 Heures de Bathurst, le dimanche 8 février. Bentley participera, plus tard dans l'année, à la course d'endurance la plus éprouvante: les 24 Heures du Nürburgring. Les préparations pour cet événement ont déjà commencé en 2014 avec la participation de Bentley à deux courses d’essais de la VLN series. L'année s'achèvera avec une dernière course d'endurance, les 12 Heures du Golfe, sur le circuit de Yas Marina à Abou Dhabi.

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En plus de son équipe officielle, Bentley annonce la participation de trois nouvelles équipes partenaires qui concourront avec la Continental GT3 dans des régions clés:

  • En Europe, l'équipe Bentley HTP utilisera cinq Continental GT3 pour participer à la Blancpain Sprint Series, à la Blancpain Endurance Series et au championnat ADAC GT Masters.
  • Aux États-Unis, l'équipe Bentley Dyson sera présente pour la saison complète du Pirelli World Challenge suite à son excellente demi-saison effectuée en 2014.
  • En Asie, l'équipe Bentley Absolute prendra part à la GT Asia series.

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Les Bentley Boys 2015

L'équipe Bentley M-Sport a également confirmé ses pilotes pour la saison 2015. Suite à leurs victoires à Silverstone et sur le circuit Paul Ricard ainsi que leur seconde place lors de la Blancpain Endurance Series en 2014, le trio britannique formé par Guy Smith, Andy Meyrick et Steven Kane sera reconduit sur la voiture n° 7.

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Mais la bonne nouvelle, pour nous Belges, c'est l'équipage de la voiture n° 8 qui sera pilotée en 2015 par le belge Maxime Soulet, l'espagnol Andy Soucek et le spécialiste allemand de la GT3 Maximilian Buhk. Un trio de choc qui devrait donner du fil à retordre aux Anglais.

Palmarès

Pour rappel, Maxime a démarré sa carrière en sport automobile en 2002 en participant à deux manches de la Formule Renault en France. Mais c'est en 2004 qu'il prend véritablement son envol, en Belgique, en s'alignant simultanément en FR 1.6 et au Mini Cooper Challenge, deux compétitions qu'il remporte! En 2005, il s'exile aux USA pour participer à la Formula BMW. Il y signe cinq podiums mais cela ne suffit pas pour que la marque allemande lui renouvelle sa confiance. L'année suivante est difficile mais en 2007, il participe aux FIA-GT, à la GT4 européenne et à la Peugeot THP Spider Cup en France tout en faisant encore une pige en Megane Trophy. Eclectisme est le mot qui lui sied alors le mieux.

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En véritable mercenaire de la course automobile, il accepte tout ce qu'on lui propose mais malheureusement cela lui donne une image de pilote volage si pas caractériel. De nouveau, en 2008, il s'éparpille aux quatre coins du monde mais en terminant 3è du Belcar, il devient un spécialiste des GT. L'écurie Prospeed l'engage l'année suivante et il remporte le Championnat Belcar en 2011 sur une Porsche 911. En 2013, il débarque en Blancpain Endurance Serie mais aussi en GT Open avec GPR. L'an passé, il fait encore trois courses avec Penders en ELMS mais c'est surtout sa saison en GT Open sur la Corvette C6 ZR1 de SRT qui sauve sa saison et lui permet d'être repéré par Bentley. Maintenant qu'il est enfin reconnu à sa juste valeur, gageons que Maxime ne décevra pas les Britons!

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16:25 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : maxime, soulet, belge, pilote, talent, officiel, usine, bentley, continental, gt3, uk, bes, blancpain, endurance, series | | |

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Soyons chauvins pour une fois! L'usine de Forest vient de fêter la 500.000 A1 construites sur le site. Le modèle du jubilé, une Audi A1 S-line en rouge Misano est sortie des chaînes de montage. La voiture, équipée d’un moteur de 1.4 litre TFSI, est destinée au marché allemand. A cette occasion, Sa Majesté Philippe, roi des Belges, a rendu visite à l’usine de Forest. Prof. Thomas Sigi, directeur des ressources humaines AUDI AG, de même que Patrick Danau, directeur général Audi Brussels, ont donné au Roi un aperçu du site de production.

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«La visite du Roi à l’occasion du jubilé de l’Audi A1 est un grand honneur pour l’équipe de Bruxelles», a déclaré Thomas Sigi. «Nos collaborateurs fabriquent ici la famille A1 avec expérience, compétence et passion et prouvent ainsi la compétitivité internationale du site.»

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«Nous sommes heureux de recevoir la visite du Roi», souligne également le chef d’usine Patrick Danau. Les collaborateurs d’Audi Brussels et les nouveautés techniques dans l’usine furent au centre du programme. Une attention particulière fut apportée au modèle à succès de l’enseignement associé par lequel l’entreprise combine la formation théorique des écoles techniques locales à l'expérience pratique dans ses ateliers d'apprentissage.

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14:41 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Histoire, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : audi, a1, usine, forest, belgique, production, 500.000, unités, construites, fêter, roi, majesté, visite | | |

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Avec l'extinction attendue de la marque Chevrolet en Europe, Opel va tenter de récupérer la clientèle low cost de cette dernière en commercialisant à l'été 2015, la descendante de la Chevrolet Spark. Le site Auto express parle de la renaissance de la Vauxhall Nova, dénomination anglaise de la Corsa à l'époque mais le nom de la voiture vendue chez nous devrait être différent. Cette voiture sera basée sur la future Chevrolet Spark toujours construite en Corée mais son look sera inspiré des derniers produits du Blitz dont l'Adam. A l'intérieur, il ne faudra pas s'attendre à une qualité exceptionnelle mais Opel promet de faire tout son possible pour éviter un aspect trop bon marché des plastiques. Ses cinq portes lui permettront d'offrir l'accessibilité d'une grande tandis que le hayon offre des possibilités de chargement assez ingénieuses. Le moteur 1.0 trois cylindres sera le fer de lance de ce modèle. Il arrivera après la nouvelle Corsa, attendue au prochain Salon de Paris, soit au Salon de Genève 2015 tandis que l'Astra est attendue au Salon de Francfort en septembre de la même année. Autant dire que les 18 prochains mois vont être très intenses pour Opel!

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16:54 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : opel, compacte, cinq portes, économique, low cost, corée, usine, trois cylindres, 1.0, 5 portes, urbaine, future, salon, genève, 2015 | | |

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Un an après la création d'une catégorie entièrement dédiée aux diesels, certains constructeurs jouent le jeu à l'image de Volkswagen qui débarque à Spa avec une véritable armada.

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C'est l'escalade au niveau des coûts. Deux Golf GTD sont alignées cette année-là par l'usine. Les équipages sont du genre solides avec d'un côté Jean-François Hemroulle, Raimund Baumschlager (Aut) et C. Aberden (AfS) et de l'autre, Bas Leinders, José Close et Seidel (D).

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En terminant 22e à 76 tours, Jean-François et ses coéquipiers remportaient la catégorie mais en étant loin du résultat signé par une Peugeot 306 TD en 1995 qui avait terminé 14e. L'autre Golf GTD n'allait pas bien loin puisqu'elle se retirait après quelques minutes de course, moteur cassé (photo).

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En 2007, Nissan a lancé un modèle qui a fait figure de pionnier. En inventant un nouveau segment, celui des SUV compacts, le Qashqai a conquis 2 millions de clients et a rapidement été imité. Aujourd'hui, le Qashqai de deuxième génération a été dévoilé à Londres. Ce SUV compact s'adresse aux conducteurs du segment C à la recherche de davantage de style, de technologies et de plaisir de conduite, mais aussi aux acheteurs issus de segment supérieur privilégiant l'économie d'usage. Commercialisé en février 2014, le nouveau Qashqai gagne 38 mm en longueur par rapport au modèle actuel. Il est légèrement plus bas. Cela lui donne une allure encore plus dynamique, et affirme son style.

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Comme tout nouveau modèle Nissan, il est doté de technologies innovantes et pratiques. Le Nissan Safety Shield (bouclier de sécurité) Nissan intègre désormais, aux côtés d'autres aides essentielles à la conduite, le freinage autonome d'urgence (AEB), l'alerte de baisse de vigilance du conducteur et la reconnaissance des panneaux routiers. Le système de stationnement intelligent (IPA) facilite les manœuvres au quotidien.

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L'innovation se poursuit côté motorisations. Chacun des moteurs du nouveau Qashqai est équipé d'un turbocompresseur. Cette solution permet de réduire cylindrée, émissions et consommation tout en maintenant d'excellentes performances. Les émissions de CO2 sont au meilleur niveau de la catégorie, à partir de 99 g/km seulement. Les motorisations seront accouplées au choix à une boîte manuelle à six rapports ou à la nouvelle boîte automatique Xtronic. Les modèles à traction avant sont appelés à représenter l'essentiel des ventes. Mais des versions à transmission intégrale ALL-MODE 4x4-i seront aussi proposées.

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La progression spectaculaire de la qualité des matériaux et du design intérieurs renforce l'attrait de son habitacle. La polyvalence reste un atout fondamental du crossover de la marque. Les ingénieurs de Nissan ont trouvé des solutions inédites afin qu'il facilite la vie de ses occupants. Il bénéficie de davantage d'espace pour les passagers et d'un coffre plus généreux, renforcé par un système de plancher variable. Le nouveau Qashqai sera le premier modèle commercialisé à reposer sur la nouvelle plate-forme CMF (Common Module Family) de l'Alliance Renault-Nissan. Dessiné et conçu en Europe pour l'Europe, il a été créé au Centre de design européen de Nissan à Londres. Son développement a été confié au NTCE, le Centre technique européen de Nissan (au Royaume-Uni et en Espagne). Il sera fabriqué à Sunderland (Royaume-Uni).

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16:43 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : nissan, qashqai, new, nouveau, 2.0, génération, deuxième, suv, compact, crossover, pionnier, angleterre, usine, turbo, moteurs, 2014, février | | |