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Encore une édition d'autonews dont la clôture fut aussi chaude que la lutte finale pour la victoire au Rallye de Suède. Evidemment, l'exploit de Thierry Neuville a pris le dessus, en couverture, sur d'autres sujets certainement très intéressants, tels le retour de Toyota en WRC. Bien entendu, vous trouverez dans ce numéro d'autonews le compte-rendu complet du Rallye de Suède, ainsi que celui du Liepäja Rally, deuxième manche du Championnat d'Europe dont le déroulement fut nettement moins indécis.

Pour rester sur le plan international, Vincent Marique ne détaille pas seulement les projets de Toyota avec la Yaris en WRC. Il a repéré dans le Grand Nord les débuts d'une originale Aston Martin Vantage en version R-GT, que l'on verra plus tard à l'œuvre en Championnat du Monde. Et pourquoi pas à Ypres, où Patrick Snijers veut également être avec une version adaptée de sa Porsche 997 GT3?

Ceci nous amène à l'autre grand sujet d'actualité, le début imminent du Championnat de Belgique des Rallyes. Nous en faisons un tour d'horizon et vous proposons de mieux connaître deux des candidats au titre, Cédric Cherain et Vincent Verschueren, qui s'aligneront sur des DS 3 R5 similaires.

Autre tour d'horizon instructif, celui réalisé par Julien Frère parmi les organisateurs d'épreuves ASAF qui ont déjà goûté au niveau national par le passé. Sont-ils prêts à répondre éventuellement à l'appel du RACB si celui-ci se décide à recréer un Championnat de 2ème Division?

Tant qu'à parler du passé, nous sommes allés ressortir de l'ombre un excellent pilote qui a eu la malchance de débarquer en rallye en même temps que les Trois Mousquetaires. Valère Vandermaesen ne s'en plaint nullement et ne cache pas ses opinions sur ses glorieux adversaires.

La suite du cahier Histonews est consacrée au déroulement de trois belles épreuves: le Tour de Belgique, le Monte-Carlo Historique et le Neige et Glace, qui a de nouveau été fortement marqué du sceau belge.

Enfin, nous avons voulu souligner à notre manière l'aboutissement des efforts d'un jeune pilote particulièrement méritant: Maxime Soulet, qui intègre l'équipe officielle Bentley M-Sport en Blancpain GT Series.

Côté nouveautés en production automobile, nous nous sommes intéressés notamment aux remarquables Ford Focus ST et RS, à la Citroën C4 reliftée, à la Mazda2 et aux très réussies Peugeot 308 GT et Subaru Outback. Nous nous proposons aussi un essai de la VW Scirocco R et un comparatif de deux compactes 1.2 essence recelant des gênes de rallye: la Hyundai i20 et la Skoda Fabia. Enfin, nous avons rencontré François Goupil de Bouillé qui nous parle des ambitions d'Infiniti. Des heures de lecture en perspective, que nous vous souhaitons très instructives.

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Rassurez-vous, nous n’allons pas vous parler de la météo… S’il est bien un sport où les vacances d’été ne sont pas nécessairement synonymes de longues semaines de farniente, c’est assurément le sport automobile. Les mois de juin, juillet et août sont en effet fertiles en événements majeurs. Dans ce numéro 248 du magazine AUTOnews, nous consacrons évidemment une large page au plus grand rallye belge de l’année, le Geko Ypres Rally. Après l’interview le mois dernier de Juho Hänninen, son futur vainqueur, nous vous proposons cette fois un entretien avec Yannick Willocx, l’ingénieur belge qui a permis à Skoda de signer cette année sa 3ème victoire d’affilée. Et avec Vincent Struye, le PR de Skoda Belgique, nous faisons le point sur les projets d’avenir de Skoda en rallye belge et international. Si la Fabia Super2000 s’est imposée en Belgique, elle a dû cependant baisser pavillon sur la terre du Rally San Marino, la septième épreuve de l’Intercontinental Rally Challenge, face à la Ford Fiesta RRC de Basso. Nous vous expliquerons pourquoi. De Super2000, il est aussi question évidemment en Championnat de France des Rallyes, au Rouergue, où Freddy Loix n’a pas été gâté, une nouvelle fois, par les autorités sportives dans le cadre de son programme dans l’Hexagone… Aux Pays-Bas aussi, les discussions ont été animées lors de l’Exotic Green Rally. C’est aussi dans le N° 248 d’Autonews.

Heureusement, le Championnat du Monde des Rallyes laisse moins de place aux règlements de comptes et aux interprétations personnelles des règlements. En Nouvelle-Zélande, Thierry Neuville nous a une nouvelle fois tenus éveillés pour suivre de près ses performances. En signant deux meilleurs temps dans de vraies spéciales sur un vrai parcours révélateur des vrais talents, le pilote Citroën a encore franchi un palier dans son irrésistible ascension… Il vous en parlera d’ailleurs dans sa chronique mensuelle, se fixant désormais un nouvel objectif: le podium.

En circuit aussi, l’actualité est chaude avec un retour décalé sur les 24 Heures du Mans, les récentes épreuves du Belgian Racing Car Championship et les 3000 Km of Francorchamps en Be Trophy vus de l’intérieur. Nous vous présentons aussi les principaux favoris des prochaines 24 Heures de Spa où le duel s’annonce haletant entre BMW et Audi notamment, avec peut-être McLaren en arbitre.

Subtil mélange de rallye et de course en peloton, le rallycross est aussi à l’honneur avec la présentation de la manche belge du Championnat d’Europe à Maasmechelen et une interview de notre meilleur représentant (en attendant François Duval peut-être?) dans la catégorie-reine, Michaël De Keersmaecker.

Notre cahier Histonews est consacré ce mois-ci en grande partie aussi au Rallye d’Ypres avec les reportages sur les deux épreuves: celle du Championnat d’Europe Historique et celle du Championnat du Belgique Historique. Dans la série "Que sont-ils devenus?", c’est Pierre Fermine, le dentiste le plus rapide de Belgique, qui est à l’honneur.

En plus de nos rubriques habituelles consacrées à l’actualité en bref, au rallye régional, au modélisme, à l’agenda, etc, vous retrouverez bien évidemment Le Regard de Koen, consacré ce mois-ci au BRPC (un club de journalistes disparu), ainsi que les présentations et essais de nouveaux modèles. Et parmi ceux-ci, plusieurs qui feront chavirer les cœurs: la Jaguar XKR-S, la Ford Focus ST et la Subaru BRZ ! Sans oublier évidemment les Chevrolet Cruze SW, Toyota Grand Prius +, BMW 640d xDrive Cabrio, Kia Cee’d 1.6 CRDi, Mini Cooper SD Roadster et Peugeot 208 1.6 VTi.

En dévorant AUTOnews, faites quand même attention aux coups de soleil… (Vincent Marique)

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Chez Ford, les nouveautés sont nombreuses. Il y a bien sûr le petit monovolume B-Max caractérisé par l'absence de pied milieu entre les portes. Une proposition très cohérente dans un segment particulièrement couru. Mais deux autres modèles retiennent plus particulièrement notre attention. La Fiesta ST est dévoilée dans sa version définitive. Celle-ci bénéficie d'améliorations au niveau de sa tenue de route grâce à une nouvelle configuration du châssis, à des suspensions abaissées de 15 mm et à son contrôle électronique de stabilité à trois modes de fonctionnement. Sous son capot, cette Fiesta ST est équipée d'un moteur 1.6 EcoBoost développant une puissance de 180 chevaux et 240 Nm de couple. Grâce à cette nouvelle motorisation, Ford annonce une réduction de 20% de la consommation de carburant par rapport à la génération précédente. Pour les performances, la Fiesta ST réalise le 0 à 100 km/h en moins de sept secondes et atteint une vitesse de pointe de plus de 220 km/h.

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Cette déclinaison sportive de la citadine se différencie du modèle standard par une carrosserie spéciale au look dynamique et plus agressif. Si des éléments nouveaux comme le nouveau bouclier avant et le spoiler à l'arrière font leur apparition, les codes stylistiques de la marque à l'ovale bleu sont toujours bien présents à l'image de la calandre trapézoïdale. L'intérieur fait lui aussi dans la sportivité avec la présence de sièges baquets Recaro et d'une finition bi-ton rouge et noir en accord avec la teinte de carrosserie. Des badges ST trouvent également leur place sur le volant et les seuils de porte. Pour l'instant aucun tarif n'a été communiqué par Ford, mais la Fiesta ST débarquera en Europe en 2013.

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Autre modèle qui a retenu notre attention, le Kuga II adopte une nouvelle face avant et repose sur la même plate-forme que l'actuelle Focus. Parmi les nouveautés proposées par Ford, nous pouvons noter l'apparition du hayon à commande électrique qui s'ouvre et se ferme d'un simple mouvement de pied sous le pare-chocs arrière. Par ailleurs, ce Kuga se différencie de la génération précédente par un volume de chargement en hausse de 82 litres et les sièges arrière se rabattent à plat sur simple pression d'un bouton. Pour ce qui est de la gamme de moteurs, le SUV américain sera proposé avec le 2.0 TDCi décliné en version 140 et 163 chevaux. Côté essence, Ford offre au client le bloc 1.6 EcoBoost comme sur la Focus. Le Kuga 2 sera également équipé de la transmission intégrale à gestion électronique et les clients pourront choisir en option la boite automatique Powershift. La commercialisation du Ford Kuga 2 débutera à la fin de l'année en Europe.

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21:28 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : ford, kuga, fiesta, st, salon, genève, 2012, new, nouveautés, 180 ch, 240 nm | | |

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Déjà exposée au dernier Salon de Francfort dans sa carrosserie à 3 portes, la Ford Fiesta ST Concept reviendra au Salon de Los Angeles à la mi-novembre, dans une variante à 5 portes. On retrouve sa calandre inédite en nid d'abeille et son regard plus acéré que nous retrouverons prochainement lors d'un restylage de la polyvalente.

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Mais au-delà de ces portes supplémentaires, la petite Ford garde le même museau, le diffuseur enveloppant la double sortie d'échappement et l'impressionnant spoiler chapeautant le hayon. Sous le capot, le 1.6 litre turbo Ecoboost 4 cylindres de 180 chevaux est confirmé.

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22:43 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : ford, fiesta, st, 5 portes, concept, los angeles, salon, 2011, restylage, 1.6, turbo, ecoboost, 180 ch | | |

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Trois ans après son apparition, la Fiesta n'a toujours pas reçu sa déclinaison sportive! À Francfort, Ford dévoile un concept préfigurant la version ST de la citadine attendue en 2012. Elle reprendra notamment la même mécanique, un 1.6 Turbo à injection directe et calage variable des arbres à cames, associé à une boîte mécanique six rapports. Avec 180 ch et un couple de 240 Nm, les performances promettent avec un 0 à 100 km/h en moins de 7" et une vitesse de pointe de 220 km/h.

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Déjà particulièrement sain sur les versions plus sages, le châssis profitera de nombreuses améliorations. Comme sa grande soeur Focus ST, elle aussi dévoilée à Francfort, cette Fiesta ST possèdera une calandre béante habillée d'une grille en nid d'abeilles, un becquet de hayon, des grandes jantes à cinq branches et une double sortie d'échappement. Avec des émissions de CO2 inférieures à 140 g/km, elle fera taire les intégristes verts. Comme en Championnat du Monde des Rallyes, la petite Ford tentera d'accrocher la Citroën DS3 Racing et cela démarre dès la signature du chèque avec un tarif serré de 23.000 € environ lorsque la sportive des Chevrons approche les 30.000 €.

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14:03 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : ford, fiesta, st, sportive, gti, 2012, salon, francfort, 1.6, turbo, 180 ch, 23.000€ | | |

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La plus sportive des Fiesta termine actuellement sa mise au point sur la boucle Nord du Nurbürgring. Son camouflage s'allège et l'on devine déjà une large calandre béante à l'image de sa grande soeur, la Focus ST. Le becquet de hayon et les ailes élargies devraient également lui offrir un caractère bien trempé au rayon du style. Et sous le capot, ce sont 200 bourrins qui sont attendus de la part du petit 1.6 Ecoboost turbocompressé. La puissance devrait passer aux roues avant via un autobloquant tandis que la boîte manuelle compterait six rapports. Suspension revues et corrigées, système de freinage renforcé, la Fiesta a durci son jeu sur tous les plans histoire d'affronter sereinement les Clio RS et autres Corsa OPC.

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21:01 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : ford, fiesta, st, 200 ch, 1.6 t, ecoboost, turbo, essence, puissance, sportive, gti, compacte, future, allemande | | |

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Chez Ford, c'est le petit B-Max qui faisait ses grands débuts à Genève. Dans la catégorie des petits monospaces, il va affronter une forte concurrence avec le Citroën C3 Picasso, le Renault Modus, le Toyota Verso-S ou encore l'Opel Meriva. Visiblement, le Ford B-Max ne devrait pas manquer d'atouts en jouant la carte de l'innovation. 

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Il peut déjà compter sur une allure dynamique que ce minispace doit au dessin de sa face avant, mais aussi à sa taille compacte, environ 4m. Mais la grande originalité de ce Ford B-Max se situe au niveau des portes. A l'avant, elles sont à ouverture classique, à l'arrière, elles sont coulissantes, mais, à l'image de l'Opel Meriva, aucun montant central ne vient marquer la séparation entre les deux. De fait, le Ford B-Max offre une grande accessibilité, grâce à une ouverture d'1,50m de large une fois toutes les portes ouvertes!

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Autre modèle exposé sur le stand, le Vertrek est une étude de style chargée d'illustrer le successeur du Kuga. Nous vous en avons déjà parlé sur le site.

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La Focus ST est toujours présentée sous forme de concept elle aussi alors qu'elle devrait apparaître telle quelle en série. Son 2.0l turbo EcoBoost dispose de 250 ch et 340 Nm transmis à une boîte manuelle à 6 rapports. Elle avait déjà été vue en novembre 2010 au Salon de Los Angeles.

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Enfin, nous avons également photographié la Fiesta WRC qui vient de s'imposer dans la première manche du WRC en Suède, aux mains de Miko Hirvonen.

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18:58 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : ford, b-max, vertrek, focus st, st, 250ch, ecoboost, fiesta, wrc, salo, genève, 2011, gamme | | |

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On vous a déjà parlé de l'hypothétique retour d'une Ford Capri il y a plusieurs mois. Aux dernières nouvelles, il semblerait que la marque à l'ovale bleu ait plutôt opté pour un Coupé Focus ce qui revient un peu au même si l'on oublie le nom historique. Un prototype très expressif devrait apparaître au prochain salon de Detroit en janvier 2011. Ce coupé serait basé sur le chassis de la nouvelle Focus ST et en reprendrait le 2.0 turbo de 247 ch. Mais sa commercialisation n'est pas attendue avant 2012.

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11:29 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : ford, focus, coupé, st, 2.0, turbo, sportive, allemande, ovale, bleu, futur, detroit, 2012 | | |

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Le Salon de Paris, qui ouvrira ses portes au début du mois d'octobre, ne faillira pas à la tradition avec un véritable feu d'artifice de nouveautés. Ainsi, chez Ford, nous aurons droit à une première variante sportive de la nouvelle Focus qui n'a toujours pas fait son apparition dans les concessions. Pour l'occasion, la berline se dote d'un 2.0 EcoBoost de 247 chevaux transmis aux seules roues avant. Mais depuis l'apparition de la RS et de ses 300 bourrins, Ford ne craint plus les trains avant débordés par des excès de puissance.

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Présentée comme une étude de style, il ne fait aucun doute que cette Focus ST sera commercialisée sous cette forme. Mais pas avant le début de l'année... 2012!

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09:27 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : ford, focus, st, 247 ch, 2012, salon, paris, berline, sportive, dynamique, étude, style, concept | | |

Ford Fiesta ST

Vous avez aimé la Focus RS, vous allez adorer la future Fiesta ST annoncée pour le Salon de Genève 2011. Réputée pour son châssis exceptionnel, nul doute que cette Fiesta sportive supportera facilement une cavalerie revue largement à la hausse. Sous le capot, nous devrions retrouver le 1.6 Ecoboost vu dans le C-Max dans une variante de 180 chevaux. Une transmission Powershift à 6 rapports avec palettes au volant est annoncée.

Ford Fiesta ST'

21:42 Écrit par Benoît Lays dans Actualité | Lien permanent | Commentaires (3) | Tags : sportive, st, ford, fiesat, 2011, geneve, salon, 180 ch, 1 6 ecoboost | | |