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Bien dans ses baskets

Conçue avant tout pour la Coupe mono-marque organisée en France, la Peugeot 308 Racing Cup peut également s’exprimer dans diverses compétitions allant du TCR aux 24 Heures Series en passant par le VLN pour ne citer que celles-là. Après une année de mise au point, ce nouveau produit-phare est commercialisé. Une nouvelle fois sur la balle, Le Rédacteur Auto a eu la chance d’y goûter en avant-première!

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C’est à Mettet, au lendemain des dernières courses du TCR Benelux, que Peugeot Belgique nous a fixé rendez-vous pour découvrir son dernier produit compétition-client. Annoncée en remplacement du coupé RCZ ayant fait les beaux jours de la Cup française, la 308 entre enfin en production. Avec son bouclier échancré, ses ailes généreusement élargies et son aileron arrière, elle ne laisse  planer aucun doute sur ses ambitions et c’est en compagnie d’Alain Georges, le team-manager de chez DG Sport chargé de la Peugeot 308 lors de la dernière manche du TCR Benelux, que nous découvrons la bête.

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″Son aérodynamique est plutôt basique par rapport à l’Opel Astra que nous avons alignée dans le championnat belge durant toute la saison. Et ce n’est pas pour me déplaire parce que c’est plus proche de la philosophie de la réglementation et cela limite les coûts d’exploitation. L’auto est affichée à 74.900 euros htva et je peux vous certifier qu’au niveau des frais d’exploitation, c’est nettement plus abordable qu’ailleurs. Pour ne citer qu’un exemple, le moteur est fiabilisé pour encaisser 5.000 km de course avant révision. Nous sommes actuellement en discussion pour la saison prochaine mais l’idée serait d’aligner deux Peugeot 308 en TCR Benelux sachant que l’on peut très facilement les adapter pour la Cup française puisqu’il s’agit d’une cartographie à changer. Le calendrier français est déjà connu et ils viennent à Francorchamps en lever de rideau des 24 Heures. Les primes sont très alléchantes (240.000 euros distribués sur toute la saison et une 308 TCR Perfo pour le vainqueur) et pourraient donner un sérieux coup de pouce à des petits jeunes.″

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50 exemplaires pour 2017

L’optimisme est de rigueur parmi le staff Peugeot Sport présent ce jour-là à Mettet. Les commandes sont ouvertes et 50 Racing Cup devraient être produites en 2017. En espérant déjà une quinzaine de voitures en ouverture de la saison de la coupe monomarque. Mais ce qui nous intéresse, c’est surtout la version destinée au TCR Benelux. Un championnat où la Peugeot aurait dû faire ses débuts avec DG Sport avant que l’équipe theutoise ne  se tourne vers Opel.

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″En fait, nous avions envisagé de développer la voiture en course en leur confiant un exemplaire, nous avoue l’un des responsables de la marque, mais la voiture n’était pas assez aboutie à notre goût. Par la suite, nous l’avons alignée à Francorchamps en TCR International au mois de mai dernier avec l’équipe de Sébastien Loeb pour deux pilotes français avant de récidiver ici, à Mettet avec Fred Bouvy et Aurélien Comte, lauréat de la RCZ Cup et pilote de développement maison. L’auto a parcouru 24.000 km en développement ce qui revient au double de ce que nous avions réalisé avec la RCZ.″

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Vous l’aurez compris, l’auto est particulièrement bien mise au point. Trois voitures nous attendent sur la piste mais il n’est pas question de prendre le volant de l’exemplaire ayant disputé les courses de Mettet. Pour les journalistes et les clients potentiels présents, deux 308 Racing Cup sont en configuration bâtarde puisqu’elles affichent le poids de la Cup (1.100 kg) en s’offrant la cartographie plus performante du TCR.

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Seul 1.6 Turbo autorisé

Championnat normalement réservé aux moteurs de 1.750 cc à 2.0 et simple turbo, les organisateurs du TCR ont accepté le 1.6 Turbo de Peugeot à condition de jouer sur la célèbre BoP (Balance des performances) qui permet à la 308 d’être au niveau des autres en jouant sur le poids et l’aéro. C’est en mars dernier, à Valence, que les règles ont été établies avant un réajustement à Spa. Pour 2017, Peugeot Sport va poursuivre le développement de la voiture pour en proposer une version améliorée en fin d’année.

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Pour limiter les coûts au maximum, Peugeot utilise un moteur de série avec un collecteur d’échappement standard au contraire du turbo, plus gros, originaire de la 208 T16 R5. L’admission d’air est adaptée au même titre que le filtre à air. La boîte séquentielle avec palettes au volant est signée Sadev tandis que l’autobloquant à glissement limité et le pont sont renforcés. Il est possible de jouer sur la répartition du différentiel mais aussi des freins en fonction des circuits et de la météo.

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En ce lundi 31 octobre, il fait étonnamment chaud à Mettet. Est-ce cela qui échauffe les esprits ou le tracé plus technique qu’il n’en a l’air? Toujours est-il que les sorties de piste s’enchaînent chez les pilotes italiens, hongrois ou allemands qui viennent tester l’auto. A tel point que l’heure tourne et que nous craignons réellement pour nos chances de piloter la belle 308.

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En attendant que les graviers soient nettoyés et que les ailes déchirées soient réparées, Aurélien Comte m’emmène pour quelques tours dans la version TCR Benelux. Un co-driving initialement prévu après mon essai, pour ne pas me donner de mauvaises idées, mais qui tombe bien puisque je ne connais pas la piste. Le pilotage du jeune français est du genre agressif mais je le soupçonne de vouloir impressionner ses passagers. A moins que la Peugeot 308 Racing Cup n’exige un pilotage viril…

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Poussée continue

La journée est bien avancée lorsque je m’installe à bord de la berline de course. Le soleil me gêne dans la ligne droite et le point de corde du premier gauche est à oublier, faute de visibilité. J’ai droit à douze minutes de piste et je compte bien ne pas me priver. Installé bas et loin du pare-brise, la visibilité n’est pas excellente mais le siège réglable en longueur me permet de trouver une position de conduite adaptée à mon mètre 86. Une fois parti, je me concentre sur mes trajectoires et mes points de freinage.

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L’auto est très facile à appréhender mais les choses se corsent lorsqu’il s’agit de doser les freinages en visant les points de corde. Le circuit de Mettet n’est pas compliqué à apprendre mais le S en dévers demande une certaine franchise pour être abordé au rythme adéquat. La sortie de l’épingle gauche qui suit est bordée d’un gravier ayant déjà accueilli pas mal de monde ce jour-là alors je préfère vraiment y aller calmement. Après, on repasse la 3 et même la 4 pour foncer dans le long gauche qui revient sur la ligne droite des stands. L’auto est stable et son moteur semble offrir largement les 308 chevaux annoncés. Certains parlent de 330 ch avec la cartographie TCR...

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Les tours s’enchaînent et la confiance me gagne progressivement. Distrait par les chronos affichés, je me loupe à la fin de la ligne droite et en freinant dans la courbe, je parviens à faire décrocher l’arrière que je récupère d’un filet de gaz. Décidément, cette voiture pardonne beaucoup mais c’est toujours surprenant de survirer avec une traction. Bref, une nouvelle fois, il faut appliquer au mieux les leçons apprises, freiner en ligne droite et accélérer lorsque les roues sont droites.

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Bien ficelée

Pour le reste, comme toutes les tractions de compétition, il n’est pas facile de garder les pneus arrière à température. On a ainsi vu, durant les courses de Mettet, des pilotes zigzaguer en ligne droite en pleine course. La sensibilité de la pédale de frein a posé problème à un collègue qui freine du pied gauche mais je n’ai pas été plus gêné que cela par rapport à mes précédentes expériences.

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Vous l’aurez compris, si Peugeot Sport a pris le temps avant de commercialiser sa dernière création, c’était pour proposer un produit parfait capable de se défendre dans toutes les disciplines. Lors des manches du TCR Benelux disputées à Mettet, le jeune Aurélien Comte a signé le meilleur temps de l’auto en 1’05’’828 là où Michelisz et la Honda Civic tournait en 1’05’’252. Autant dire que l’écart est faible et que la balance des performances parvient à gommer les handicaps de la Lionne.

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Nous l’avons dit plus haut, la 308 Racing Cup est éligible en TCR, en ETCC, en VLN ou encore dans les 24h Series. Elle s’adresse à un large public pour un prix de 74.900 euros htva tout en respectant au mieux les règles établies. Gageons qu’elle deviendra rapidement un best-seller! (Photos: Jonathan Godin et Jacques Letihon)

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Calendrier de la Peugeot 308 Cup 2017

- 15-17 avril Nogaro

- 20-21 mai Pau

- 1-2 juillet Dijon

- 29-30 juillet Spa (en lever de rideau des 24H)

- 8-10 septembre Magny-Cours

- 13-15 octobre Paul Ricard

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11:23 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit, Essai | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : essai, course, peugeot, 308, racing, cup, mettet, dg sport, tcr, benelux, 24, heures, series, endurance, sprint | | |

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Trois des GT3 les plus récentes – affichant les couleurs noir-jaune-rouge de la Belgique – avalant le célébrissime Raidillon avec un magnifique feu d’artifice à l’arrière-plan: l’affiche des Total 24 Hours of Spa 2016 représente parfaitement le spectacle et l’amusement que les fans peuvent attendre du dernier week-end du mois de juillet.

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Evidemment, l’animation sur la piste sera omniprésente tout au long du week-end. Pas moins de 60 voitures – d’au moins 11 marques différentes – figurent déjà sur la liste des engagés provisoire. Les Total 24 Hours of Spa ne sont pas seulement l’épreuve phare de la Blancpain GT Series, mais elles constitueront aussi la deuxième manche de la saison inaugurale de l’Intercontinental GT Challenge, ce qui attire d’autant plus les équipes et les pilotes. Comme le veut la tradition, les courses qui se dérouleront en prologue des Total 24 Hours of Spa ne manqueront pas d’intérêt.

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Les jeunes loups de la monoplace tenteront de briller dans le FIA Formula 3 Championship et dans la Formula Renault 2.0 Northern European Cup. Le Lamborghini Blancpain SuperTrofeo proposera un plateau de pas moins de 50 Lamborghini Huracan extrêmement rapides. En dehors du double tour d’horloge, des GT3 prendront aussi la piste dans le cadre du Blancpain GT Sports Club. Le championnat destiné aux pilotes «Bronze» viendra à Spa pour la première fois et les 25 pilotes sont déjà impatients de pouvoir affronter le mythique tracé ardennais.

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Avec une soixantaine de voitures sur la piste, les Total 24 Hours of Spa proposeront un maximum d’action, d’événements et de rebondissements. C’est la raison pour laquelle la plus grande course de GT au monde sera, pour la première fois, intégralement retransmise à la télévision. Un éclairage supplémentaire est d’ailleurs prévu à certains endroits du circuit pour améliorer la qualité de la retransmission durant la nuit.

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En plus de ce copieux programme sur la piste, les spectateurs pourront apprécier les animations prévues. Car, une fois encore, les Total 24 Hours of Spa seront bien plus qu’une course automobile. Samedi soir, le traditionnel concert (dont la tête d’affiche sera annoncée ultérieurement) ravira les amateurs de musique alors que le Village proposera de nombreuses activités pour toute la famille. Vous pourrez trouver tout ce que vous souhaitez dans le Village: une fête foraine avec des manèges, des auto-tamponneuses, des stands de nourriture et de boissons, des échoppes de merchandising...

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Par ailleurs, une course de 24 heures se déroulera également sur la piste de Karting de Francorchamps. Et tout cela – même le concert ! – est compris dans le prix de l’entrée générale! N’attendez pas trop longtemps pour commander vos billets. Certains possesseurs de tickets achetés en prévente pourront en effet participer au Gridwalk et vivre les dernières minutes avant le départ aux côtés des héros des Total 24 Hours of Spa.

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Un nombre limité de tickets Gridwalk sera bientôt en vente sur le site ticketmaster.be. Ne manquez donc pas cette opportunité unique d’admirer les voitures et les pilotes de près! Bref, il vous faut marquer en rouge dans votre agenda le week-end du 28 au 31 juillet 2016. Car les Total 24 Heures de Spa seront à coup sûr « The place to be »!

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15:55 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : affiche, endurance, 24, heures, spa, francorchamps, gt3, new, bes, blancpain, series, 2016 | | |

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Toute la famille McLaren s'était réunie sur le stand du Salon de Genève pour accueillir la petite dernière, la 570GT. Il s'agit du troisième modèle de la catégorie Sport Séries après les 540C Coupé et 570S Coupé. Elle se présente comme la plus civilisée de la bande et met l'accent sur une présentation raffinée et une certaine facilité d'usage. Dans le prolongement du toit panoramique vitré, un hayon à ouverture latérale permet d'accéder à un coffre de 220 litres au plancher recouvert de cuir, auquel s'ajoute, à l'avant, un compartiment à bagages de 150 litres. Soit un volume de chargement de 370 litres, une valeur plutôt élevée pour une GT.

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Les portes se déploient plus largement que sur les autres modèles de la marque et libèrent l'accès à un habitacle lumineux et personnalisable à l'envi. Sièges en cuir chauffants, capteurs de stationnement et hi-fi de qualité "signent" la grande routière, laquelle se voit aussi dotée d'un échappement plus silencieux que celui de la 570S Coupé. Bien que embourgeoisée, cette McLaren demeure l'une des voitures les plus performantes de la production actuelle avec son 3.8 V8 biturbo qui la propulse de 0 à 100 km/h en 3"4 et de 0 à 200 km/h en 9"8, pour une vitesse de pointe de 328 km/h. A 196 950 €, l'engin affiche un tarif dans la norme de sa catégorie.

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15:12 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : salon, genève, 2016, mc laren, gt, 570, sport, series, anglaise, uk, confort, 3.8, v8, biturbo, 200.000, euros, prix | | |

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Pouvait-on rêver meilleur scénario? Pour sa première apparition en Belgique, la Nascar vivra à Zolder la finale de son championnat européen le week-end des 3 et 4 octobre. Si cela ne dépendait que d’Anthony Kumpen et des Longin père et fils, tous les titres et trophées du Nascar Whelen Euro Series resteraient en Belgique puisque l’année dernière, Anthony avait remporté d’emblée le titre de rookie de l’année alors que PK Carsport décrochait le titre par équipe.

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Au programme, quatre courses de 30 minutes chacune des Nascar Whelen Euro Series mais également, entre autres, la Renault Clio Cup, les courses Classic Bikes et les Side Cars. Par ailleurs, vous pourrez assister à une parade de véhicules vintage, à des chorégraphies de cheerleaders et à un show d'Harley-Davidson…

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Notons encore un pitwalk et une grille de départ ouverts au public tandis que l’American Festival résonnera au son du rock’n’roll dans les paddocks où auront lieu des expos de Mustang, de Corvette et de Cadillac, des démonstrations de danseurs de country, une compétition de Bull Rodeo ou encore une compétition de changement de roues.

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Vous l'aurez compris, Zolder est the place to be en ce premier week-end d'octobre et grâce à Michelin, Le Rédacteur Auto vous offre 4x2 packs VIP valables pour la journée de samedi ou de dimanche et incluant:

- Parking

-Ticket d’entrée

- Accès loge au-dessus des stands

- Open bar

- Déjeuner

- Visite guidée du paddock NWES.

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Un superbe cadeau qui se mérite en répondant aux trois questions suivantes:

1. Comment s'appelle le nouveau pneu de la gamme Michelin?

2. Quelle est sa particularité par rapport à un produit classique?

3. En combien de dimensions est-il disponible?

Retrouvez toutes les réponses sur www.michelin.be et envoyez un mail avec vos coordonnées complètes à leredacteurauto@skynet.be.

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10:27 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit | Lien permanent | Commentaires (1) | Tags : concours, michelin, vip, packs, entrées, zolder, circuit, limbourg, usa, nascar, whelen, euro, series, finale, american, festival | | |

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Le passage à la catégorie GT en 2000 n’a jamais porté chance à BMW même si elle est souvent passée très près de la victoire. Que ce soit avec ses M3 GTR avant de passer le relais à l’équipe de Marc Van der Straten qui tentait l’impossible exploit face à Audi et ses R8 fortement soutenues par l’usine depuis 2011. 2015 fut la bonne pour le BMW Sports Trophy Team Marc VDS et cela nous fait plaisir de voir les troupes carolos réussir leur pari juste avant le remplacement de la jolie Z4 GT3 par la lourdaude Série 6 dès 2016.

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Et même si tout le monde pensait que la voiture de Maxime Martin avait à priori plus de chance de grimper sur la première marche du podium dimanche en fin d’après-midi (la #45 fut trahie par son moteur le dimanche matin alors qu’elle caracolait en tête), la victoire de Markus Palttala (FIN) et de ses équipiers Nick Catsburg (NL) et Lucas Luhr (D) venge parfaitement la défaite vécue douze mois plus tôt pour sept minuscules secondes face à WRT. Le Hollandais s’est fait remarquer lorsqu’il a fallu pousser la BMW dans ses derniers retranchements le dimanche pour assurer la victoire face à l’Audi WRT #2 avant de signer le meilleur tour en course en 2’18’’751!

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Félicitons également Bas Leinders qui avait choisi de privilégier son rôle de Team Manager pour consolider l’équipe avant les 24 heures de Francorchamps 2014 se faisant alors remplacer par un certain Lucas Luhr… Mais à voir le bonheur du Limbourgeois sur le podium final, gageons qu’il appréciera cette victoire comme tous les membres de l’équipe. A 40 ans, Bas est en train de réussir une seconde carrière.

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C’était pas l’année de WRT   

Du côté du Belgian Audi Club Team WRT, on a de quoi nourrir quelques regrets malgré la deuxième place finale du trio de la #2 qui a échoué à un tour après 536 boucles.

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Visiblement la nouvelle Audi R8 LMS est bien née puisque les quatre exemplaires alignés par WRT et Phoenix ont rallié l’arrivée. Il faut préciser aussi que sur la voiture de Stippler, Müller et Ortelli, on a bouclé la course sans changer les freins au contraire de la concurrence. Les Audi avaient misé sur la fiabilité mais elles ont été contrariées, comme tous les favoris, par les conditions climatiques exécrables du début de course.

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Et puis petite déception du côté de la #1 de Vanthoor/Rast/Winkelhock, d’abord ralentie par une erreur de notre compatriote, qui a perdu son sang-froid après avoir été bloqué durant de longs tours derrière la Mercedes SLS pilotée par le Hollandais Yelmer Buurman. En fin de course, un changement de boîte de vitesses effectué en 45 minutes par les hommes de WRT, viendra encore repousser l’Audi au classement général alors qu’elle était revenue dans le Top6. Du coup, Laurens laisse échapper de gros points dans l’optique du championnat.

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Chez Phoenix Racing, la dernière marche du podium est inespérée pour Mamerow/Mies/Thiim même si les deux R8 LMS n’ont guère quitté le haut de tableau sans pouvoir toutefois jouer la gagne. L’autre exemplaire aligné par l’équipe allemande pour le trio magique Fässler/Lotterer/Rockenfeller, termine au cinquième rang.

Ferrari, reines du Pro/Am

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Le retrait de la Mercedes du Rowe Racing #99 (courroie d’alternateur) en dernière heure sur problème mécanique n’a pas fait des heureux que chez Audi. Il a aussi permis à la Ferrari F458 Italia de notre compatriote Stéphane Lémeret de terminer au pied du podium en remportant, par la même occasion, la victoire dans la catégorie réservée aux professionnels et aux amateurs. Le journaliste/pilote est également le premier Belge au classement général. Il faut dire que l’équipe italienne AF Corse est devenue une spécialiste de la catégorie Pro/Am à Spa puisqu’elle signe un doublé après sa victoire en 2014. Avec ses équipiers Gimmi Bruni, Alessandro Pier Guidi et Pasin Lathouras, Stéphane a réussi à nos yeux ses plus belles 24 heures. Il suffisait de le voir, éprouvé mais pas peu fier à l’issue de son dernier relais le dimanche après-midi.

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«Ils avaient choisi de tout miser sur la pole position et du coup, la 458 était très pointue à piloter. Il fallait constamment maîtriser le survirage. Je n’ai jamais piloté une voiture aussi délicate aux 24 heures de Francorchamps et je suis plutôt fier d’avoir réussi ma mission. Ils m’ont demandé de rouler toutes les heures depuis ce dimanche matin. Mais que c’est bon de grimper sur cette première marche du podium et même si ce n’est pas celle du général, j’avoue que je suis assez heureux du résultat. J’avais parié sur la victoire de catégorie et un Top5 en espérant secrètement un podium au général. Ça n’est pas passé loin!»

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L’équipe italienne chère à Amato Ferrari a signé le doublé de la catégorie avec l’équipage Cameron/Guedes/Griffin/Rigon qui signe par la même occasion une belle sixième place finale devant les deux BMW Z4 GT3 de l’équipe Barwell ayant misé elle aussi sur des équipages Pro/Am. La Bentley Continental GT3 #84 du Team HTP de Primat/Abril/Parisy sauf l’honneur de la marque britannique décidément jamais brillante dans les Ardennes belges. Du côté de l’équipe M Sport, c’était la bérézina avec un Andy Meyrick sorti violemment de la piste durant la nuit tandis que la #8 de l’excellent Maxime Soulet devait renoncer sur des problèmes électriques.

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Le Top 10 est clôturé par l’Aston Martin Vantage GT3 de Onslow Cole/Leonard/Meadows/Mücke engagée en PAM. Enfin, notons encore la victoire, du côté des équipages 100% amateurs de l’Audi R8 LMS Ultra de Loggie/Westwood/Macleod/Simonsen signant également la 14è place finale.

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Copies à revoir

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Du côté des déceptions, il y a d’abord les Mercedes SLS AMG GT3 qui, à l’exception de la #99 de Stef Dusseldorp, Nico Bastian et Daniel Juncadella, n’ont jamais pu jouer les premiers rôles d’une épreuve remportée par l’une d’elles en 2012. L’une des Black Falcon a certes été éliminée lors d’un contact avec une Ferrari samedi durant la nuit mais cela n’empêche que la nouvelle Mercedes-AMG GT3 sera la bienvenue en 2016 pour venir à nouveau jouer la gagne.

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Même son de cloche chez Nissan qui n’en finit pas de décevoir. Alors qu’elle pouvait s’appuyer sur trois exemplaires de sa GT-R Nismo GT3, la marque japonaise n’a jamais brillé. L’équipage-phare, victorieux cette année des 1000 km de Bathurst, Katsumasa Chiyo, Wolfgang Reip et Alex Buncombe n’a jamais pu se mettre en évidence. Pire même puisque Buncombe abîmait l’auto lors d’un dépassement trop optimiste sur un attardé. La #23 termine ainsi à une anecdotique 15ème place. Le trio de la Nissan GT-R GT3 NISMO reste en lice pour le titre Blancpain Endurance Series mais il ne faudra pas se louper au Nürburgring. L’autre Nissan engagée en Pro-Cup par l’équipe MRS a abdiqué sur sortie de piste.

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Pour Mc Laren et Lamborghini, nous serons nettement moins catégoriques. D’abord parce que la première a animé le début de course grâce à un Kevin Estre souhaitant à tout prix faire oublier sa bourde monumentale des essais libres où il était sorti de la route. Et puis cette nouvelle Mc Laren 650S GT3 débutait dans le double tour d’horloge noir-jaune-rouge. Avec ses deux équipages de pointe (van Gisbergen/Bell/Estre & Senna/Quaife Hobbs/Parente) le Von Ryan Racing avait une belle carte à jouer. Malheureusement, les chronos spectaculaires de Estre et Parente sous la pluie du début de course n’ont pas eu de suite lorsque les conditions se sont améliorées et la #59 ne termine qu’à la 18è place tandis que la #58 est 29è.

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Chez Lamborghini, après des essais catastrophiques, les évènements ont pris une meilleure tournure durant les premières heures de courses. Les deux Huracan du Grasser Racing Team sont rapidement revenues dans le Top10 mais l’une était contrainte à l’abandon sur sortie de piste vers 23h30 tandis que l’autre abandonnait sur ennuis mécaniques après 18 heures de course.

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Coup de gueule

Sincèrement, nous n’avons jamais été aussi vite rentrés chez nous le samedi soir. Bien sûr, SRO ne peut pas prévoir la météo surtout dans le pot de chambre de la Belgique et encore moins les sorties de route des peintres qui se prennent pour des pilotes et qui entraînent de longues séances de safety cars en attendant la réparation des rails. Mais n’est-il pas possible de mettre en place un système de zone orange sur une certaine partie du circuit sans ralentir nécessairement tout le peloton, des heures durant? Quand vous êtes à l’autre bout du circuit, sous la tempête, et que vous assistez à un défilé de bolides à 80 km/h, je vous assure que vous ne la trouvez pas nécessairement bonne.

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Et que dire de ces entrées en piste de la voiture de sécurité sans aucune coordination? Franchement, là aussi, il y a moyen de trouver des solutions pour ne pas que certains candidats à la victoire tirent profit de la situation pendant que d’autres doivent manger leur volant derrière la deuxième SC ou encore patienter un temps fou à la sortie de la voie des stands. Les conditions météo et les choix de pneus cornéliens induits ont déjà suffisamment durci le travail des team-managers pour que ceux-ci voient tous leurs efforts anéantis par des décisions prises par des commissaires beaucoup trop teintés d’amateurisme…

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Enfin, comment se fait-il que les parkings soient déjà complets à plusieurs heures du départ alors que les tribunes sont loin d’être combles? On soupçonne le circuit de vendre plus de places qu’il n’y en a… mais au détriment des vrais professionnels qui viennent sur le circuit pour y travailler, ce n’est vraiment pas sérieux. Et puis que dire de cette impossibilité d’obtenir le moindre pass pour un accompagnant comme il est possible sur n’importe quelle épreuve sportive majeure? On vit vraiment une drôle d’époque!

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12:56 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : endurance, 24, heures, francorchamps, circuit, belge, vds, bmw, z4, gt3, victoire, audi, wrt, r8, lms, palttala, catsburg, luhr, photos, 2015, bes, blancpain, series | | |

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La première manche du Championnat sprint GT s'est disputé ce week-end à Nogaro. Une belle occasion pour notre compatriote, Maxime Martin, de démontrer, s'il le fallait encore, qu'il n'est pas devenu pilote officiel BMW en DTM pour rien. Ainsi, pour ce qui devrait rester un one shot, il était l'équipier de l'Allemand Dirk Müller sur la BMW Z4 GT3 du Team Trophy Bresil. Une voiture qui n'avait jamais brillé, jusque là, face aux Audi R8 et autres Mercedes SLS même si cette équipe est assez jeune dans une discipline où elle est présente depuis 2013.

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Déjà deuxièmes dans la course qualificative disputée le dimanche, les deux compères ont pris la tête de la course principale dès le premier tour grâce au coup de volant de notre Bruxellois véloce qui s'est rapidement défait de l'Audi de Richelmi avant de perdre son avantage lors des ravitaillements.

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Mais lors de vingt dernières minutes passionnantes, Dirk lutte face à un Stéphane Ortelli des grands jours qui doit pourtant laisser la victoire à la Munichoise. Sachant que le Team WRT et ses Audi jouent le championnat, le résultat de l'équipe de Vincent Vosse, qui prend les deuxièmes et troisièmes places puisqu'Orteil/Richelmi étaient rejoints sur le podium par Enzo Ide et Christopher Mies. Bref, c'est un joli podium aux couleurs belges que nous avons pu admirer hier en Armagnac.

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La bataille pour les quatrième et cinquième places fut marquée par un duel entre la Bentley Continental #84 de l'équipe HTP et la Ferrari F458 #333 du Rinaldi Racing, avec Max Buhk et Vincent Abril revendiquant les 12 points de la quatrième place.

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Avec une BMW, deux Audi, une Bentley et une Ferrari, il y avait quatre marques différentes dans le top cinq de cette première course principale. Moins de chance du côté de Laurens Vanthoor qui n'a pas pu participer à la manche principale suite à une grosse sortie de son nouvel équipier hollandais lors de la course qualificative. Espérons que ce Robin Frijns ne devienne pas trop coutumier du fait.

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En Pro-Am, la lutte fut chaude entre les deux Mercedes SLS du GT Russian Team mais l'avantage pris par Bernd Schneider en début de course (il sera même pointé momentanément au quatrième rang du général!) n'a servi à rien face à un Christophe Bouchut déchaîné qui, sur la #70, prenait l'avantage face à Karachev pour cette première victoire de catégorie synonyme de neuvième place finale.

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22:02 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : bss, gt, blancpain, sprint, series, nogaro, manche, ouverture, maxime, martin, bruxellois, bmw, z4, gt3, audi, r8, wrt | | |

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Suite à un début de carrière réussi pour la Continental GT3, Bentley Motorsport annonce son programme complet pour 2015. Pour rappel, lors de la saison 2014, la Continental GT3 a remporté trois courses sur deux continents et a fini en seconde position de la Blancpain Endurance Series. Afin de poursuivre sur cette lancée, le programme 2015 a été étendu pour couvrir six championnats sur quatre continents.

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L'année 2015 verra le renouvellement de la présence de l'équipe officielle, Bentley M-Sport, en Blancpain Endurance Series. De plus, Bentley participera à trois nouvelles courses d'endurance mondiales puisque la saison débutera lors des 12 Heures de Bathurst, le dimanche 8 février. Bentley participera, plus tard dans l'année, à la course d'endurance la plus éprouvante: les 24 Heures du Nürburgring. Les préparations pour cet événement ont déjà commencé en 2014 avec la participation de Bentley à deux courses d’essais de la VLN series. L'année s'achèvera avec une dernière course d'endurance, les 12 Heures du Golfe, sur le circuit de Yas Marina à Abou Dhabi.

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En plus de son équipe officielle, Bentley annonce la participation de trois nouvelles équipes partenaires qui concourront avec la Continental GT3 dans des régions clés:

  • En Europe, l'équipe Bentley HTP utilisera cinq Continental GT3 pour participer à la Blancpain Sprint Series, à la Blancpain Endurance Series et au championnat ADAC GT Masters.
  • Aux États-Unis, l'équipe Bentley Dyson sera présente pour la saison complète du Pirelli World Challenge suite à son excellente demi-saison effectuée en 2014.
  • En Asie, l'équipe Bentley Absolute prendra part à la GT Asia series.

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Les Bentley Boys 2015

L'équipe Bentley M-Sport a également confirmé ses pilotes pour la saison 2015. Suite à leurs victoires à Silverstone et sur le circuit Paul Ricard ainsi que leur seconde place lors de la Blancpain Endurance Series en 2014, le trio britannique formé par Guy Smith, Andy Meyrick et Steven Kane sera reconduit sur la voiture n° 7.

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Mais la bonne nouvelle, pour nous Belges, c'est l'équipage de la voiture n° 8 qui sera pilotée en 2015 par le belge Maxime Soulet, l'espagnol Andy Soucek et le spécialiste allemand de la GT3 Maximilian Buhk. Un trio de choc qui devrait donner du fil à retordre aux Anglais.

Palmarès

Pour rappel, Maxime a démarré sa carrière en sport automobile en 2002 en participant à deux manches de la Formule Renault en France. Mais c'est en 2004 qu'il prend véritablement son envol, en Belgique, en s'alignant simultanément en FR 1.6 et au Mini Cooper Challenge, deux compétitions qu'il remporte! En 2005, il s'exile aux USA pour participer à la Formula BMW. Il y signe cinq podiums mais cela ne suffit pas pour que la marque allemande lui renouvelle sa confiance. L'année suivante est difficile mais en 2007, il participe aux FIA-GT, à la GT4 européenne et à la Peugeot THP Spider Cup en France tout en faisant encore une pige en Megane Trophy. Eclectisme est le mot qui lui sied alors le mieux.

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En véritable mercenaire de la course automobile, il accepte tout ce qu'on lui propose mais malheureusement cela lui donne une image de pilote volage si pas caractériel. De nouveau, en 2008, il s'éparpille aux quatre coins du monde mais en terminant 3è du Belcar, il devient un spécialiste des GT. L'écurie Prospeed l'engage l'année suivante et il remporte le Championnat Belcar en 2011 sur une Porsche 911. En 2013, il débarque en Blancpain Endurance Serie mais aussi en GT Open avec GPR. L'an passé, il fait encore trois courses avec Penders en ELMS mais c'est surtout sa saison en GT Open sur la Corvette C6 ZR1 de SRT qui sauve sa saison et lui permet d'être repéré par Bentley. Maintenant qu'il est enfin reconnu à sa juste valeur, gageons que Maxime ne décevra pas les Britons!

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16:25 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : maxime, soulet, belge, pilote, talent, officiel, usine, bentley, continental, gt3, uk, bes, blancpain, endurance, series | | |

15:08 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit, Histoire | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : spa, 24, houres, francorchamps, endurance, gt, blancpain, series, wrt, vosse, audi, r8, ultra | | |

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La 66ème édition des 24 Heures de Spa-Francorchamps, point d’orgue des Blancpain Endurance Series (BES), se déroulera du 23 au 27 juillet. Deux mois avant la date limite d’engagement, il est déjà certain que l'événement mérite toujours le statut d’incontournable sur le calendrier international. Une partie des équipes et des pilotes engagés sur l'ensemble de la BES sera présente mais il y aura aussi quelques engagements supplémentaires de premier plan capables d’aller chercher la victoire, ce qui porte actuellement le nombre total de voitures sur la grille de départ à 63, un nombre qui pourrait encore s’accroître. Le programme des courses annexes sera l'apéritif idéal pour la plus spectaculaire des courses de GT au monde.

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Le samedi 26 juillet devrait être marqué d’une grande croix rouge sur le calendrier. Ce jour-là, la 66ème édition des 24 Heures de Francorchamps débutera. Exactement 90 ans après la première édition, la plus grande course exclusivement réservée aux GT peut toujours se vanter de présenter une longue liste d’engagés. En plus des 40 engagés habituels des BES, qui seront au départ dans les Ardennes, d'autres équipes enverront également des pilotes de premier plan à Francorchamps.

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Parmi elles, le Belgian Audi Club Team WRT. En marge des trois voitures habituelles engagées sur l'ensemble de la saison, il y aura une quatrième Audi R8 LMS ultra confiée à André Lotterer, Marcel Fässler et Benoît Tréluyer. Le trio roulera pour la première fois sur une R8 LMS ultra, mais participe déjà ensemble à des épreuves d’endurance pour Audi depuis 2010, vainqueur des 24 Heures du Mans en 2011 et 2012.

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Il est clair que le vainqueur de l'an dernier, HTP Motorsport, aura les coudées franches pour défendre son titre en engageant deux Mercedes SLS AMG GT3. Les chances de l'équipe allemande sont bien réelles.

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Un autre candidat à la victoire pourrait être le nouveau venu sur les Endurance Series, M-Sport Bentley. Ce sera la première fois depuis 1948, lorsque Ian Metcalfe et le pilote de F1 Lance Macklin étaient engagés sur la Barnato-Hassan Bentley Spécial, que la prestigieuse marque britannique sera au départ de la classique de l’endurance à Spa. En 2014, Bentley compte encore un ancien pilote de F1 dans ses rangs et Jérôme D'Ambrosio est bien déterminé à réussir, d'autant plus que près de trois ans se sont écoulés depuis sa dernière apparition devant son public.

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Un autre favori pour le titre sera les champions en titre, le Marc VDS Racing Team. L'équipe belge engagera deux BMW Z4 GT3, pilotées par un certain nombre de pilotes officiels BMW. 

Et pas seulement les équipes de la catégorie Pro croient en la force du nombre: l’équipe italienne AF Corse engagera pas moins de six Ferrari 458 Italia GT3, quatre dans la catégorie Pro-Am et deux dans le Gentlemen Trophy.

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Pas moins de 20 nationalités seront représentées à Spa, et le prix de l'équipe qui aura fait le plus long voyage pour arriver dans les Ardennes belges reviendra sans doute à l’équipe australienne Lago Racing. Le quatuor 100% australien a choisi une Lamborghini Gallardo LP560-4 comme arme de choix.

Ce ne sont que quelques-uns des pilotes et équipes supplémentaires attendus pour participer au double tour d'horloge ardennais, dont la grille de départ affiche actuellement 63 voitures, nombre qui pourrait encore s’accroitre dans les 2 prochains mois. Ceux qui ne pourront pas attendre le samedi après-midi pour les voir en action peuvent venir à Spa plus tôt.

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La semaine de course débute le mercredi, avec la célèbre parade, au cours de laquelle les voitures prendront la route du circuit vers le centre-ville de Spa. La parade sera suivie par une longue séance d'autographes, une excellente occasion d'admirer les voitures et les pilotes de près. Le jeudi entrée au cœur de l’action avec deux séances de qualification en soirée. Le vendredi après-midi, la grille de départ sera déterminée après que les 20 voitures et pilotes les plus rapides se seront surpassés durant la Superpole.

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Les GT3 des Blancpain Endurance Series ne sont pas les seules machines de course à rouler sur l'une des plus belles pistes au monde au cours du dernier week-end de juillet. Une fois de plus, le programme des courses annexes est alléchant avec pas moins de neuf épreuves programmées. Deux des plus fidèles courses annexes seront présentes à Spa. La première est le Lamborghini Blancpain Super Trofeo où les supercars italiennes passionneront à nouveau la foule avec des courses fortement disputées. L'autre partenaire habituel, la Formula Renault 2.0 Northern European Cup, proposera des courses de monoplace fascinantes.

En bref, la 90ème année des 24 Heures de Spa-Francorchamps sera un moment inoubliable pour les années à venir. Soyez assurés d’y être. Les billets pour cette 66ème édition sont disponibles en ligne sur www.total24hours.com.

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INFOS PRATIQUES
 - TOTAL 24 HOURS OF SPA

Dates : 23 – 27 juillet 2014

Tarif : Ticket à partir de 15 euros, 4 jours : 30 euros entrée générale, 60 euros paddock
Les enfants de moins de 12 ans, en compagnie d'un adulte, ont libre accès au circuit.

Nouveau cette année: un Family Pack, comprenant quatre entrées générales et paddock pour deux adultes et deux adolescents (12-18 ans). Un billet pour 4. Contrôle identitaire à l'entrée.

Journée Test : dimanche 9 juin.

Semaine de la course :

Mercredi 23 juillet :  Parade Spa, 16h
Jeudi 24 juillet :       Pré-qualifications : 18h40
                                Qualifications : 20h45
                                Qualifications de nuit : 22h30
Vendredi 25 juillet :  Super Pole : 18h45
Samedi 26 juillet :    Départ des Total 24 Hours of Spa : 16h30

Informations et réservations : www.total24hoursofspa.com
Facebook : Total 24 hours of Spa / Twitter : @24hoursofspa

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14:56 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : endurance, 24, heures, sap, gt, francorchamps, blancpain, endurances, series, lamborghini, mercedes, audi, ferrari, bentley, wrt, d'ambrosio | | |

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La Bentley Continental GT3 va débuter en compétition dans le cadre des 12 Heures du Golfe, à Abou Dhabi, le 13 décembre 2013. Cette course d'endurance en deux parties, qui se déroulera sur le magnifique circuit de Yas Marina, marque le retour de Bentley à la course automobile, 10 ans après sa victoire écrasante aux 24 Heures du Mans en 2003. Le retour de Bentley sur les circuits est, dès lors, attendu avec impatience. La Continental GT3 a été conçue pour exposer les performances de la fameuse Continental GT de Bentley dans sa forme la plus extrême.

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Depuis les débuts dynamiques de la GT3 lors du Festival de vitesse de Goodwood en juillet dernier, la nouvelle voiture de course de Bentley suit un programme intensif de tests de performance, de configuration et de durabilité, effectués sur différents circuits à travers toute l'Europe. En prouvant qu'il pouvait allier vitesse et fiabilité en toutes circonstances, le bolide comble parfaitement les attentes de Bentley. Brian Gush, directeur Sport automobile chez Bentley, commente: «Jusqu'à présent, la voiture a réalisé de très belles performances. Pendant nos simulations, ses résultats se sont révélés supérieurs à nos attentes, et ce à tous égards. Avec 3 000 km de tests effectués à ce jour, l'équipe est extrêmement satisfaite des progrès réalisés et nous avons de plus en plus confiance en notre modèle.»

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Alimentée par un moteur Bentley biturbo V8 4 litres à carter sec destiné à la course, développant une puissance de 608 ch en mode circuit sans restriction, la GT3 – qui présente les mêmes lignes caractéristiques que ses sœurs – a parfaitement sa place dans la famille des Continental. La GT3 conserve ses ambitions sportives et reprend les bases de la luxueuse voiture de Grand Tourisme avec le volant, le siège de course en fibre de carbone et les poignées de portières en cuir entièrement cousus à la main à l'usine de Crewe.

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Un formidable travail d'équipe a été réalisé au moment de la conception, des tests et du développement. Ces spécialistes réunissaient les ingénieurs de Bentley et les ingénieurs de M‑Sport, partenaire technique de la Continental GT3. Dirigée depuis la base sport automobile à l'usine de Crewe, la voiture est entre les mains de M-Sport en préparation de sa participation à la FIA Blancpain Series en 2014, pour le compte de l'équipe M-Sport Bentley.

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14:05 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit, Histoire, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : bentley, continental, gt3, 2014, fia, blancpain, endurance, series, next, season, m-sport, loriaux, coupé, track, 24 heures | | |