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Franchement, on avait envie de vous parler tous les jours d'un rallye-raid qui avait un peu perdu de son intérêt à nos yeux depuis que nous avions appris que les pistes goudronnées n'étaient jamais loin du parcours. Avec les pilotes engagés par l'équipe Overdrive de Villers-le-Bouillet, nous étions sincèrement persuadés que les Toyota allaient pouvoir taquiner les Peugeot 3008 DKR.

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Et puis patatra, dès la troisième étape disputée aujourd'hui, tout s'est écroulé. Alors qu'il avait fait une belle première moitié de spéciale, Nasser Al-Attiyah a cassé une roue et s'est arrêté aux alentours du 400è kilomètre. Mais comme si cela ne suffisait pas, Roma et De Villiers marquaient également le pas durant cette seconde partie d'étape sans que l'on ne sache encore les causes de leurs arrêts.

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A l'arrivée, l'armada Peugeot signe le triplé avec Peterhansel qui devance Sainz et Loeb tandis que Hirvonen place sa MINI en quatrième place. Au classement général provisoire, les Peugeot accaparent le podium avec Loeb devant Sainz et Peterhansel en 4'00". Hirvonen est quatrième à 9'38 devant la Toyota de Roma à 13'. Autant dire que les jeux sont faits et qu'il s'agira juste de savoir lequel des pilotes Peugeot l'emportera...

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21:38 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Rallye | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : dakar, 2017, argentine, peugeot, 3008, dkr, loeb, peterhansel, sainz, mini, hirvonen, toyota, pickup, roma | | |

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C'était un secret de polichinelle mais c'est bel et bien aujourd'hui que Volkswagen a officialisé son arrivée dans le grand bain du Championnat du Monde des Rallyes dès 2013. Un joli coup médiatique à l'heure où MINI entame sa première campagne partielle dans la discipline avec un engin qui relève plus du char d'assaut que du bolide de course. Kris Nissen, le Directeur de Volkswagen Motorsport, en a profité pour préciser que la Polo WRC serait alignée par une structure semi-privée la saison prochaine.

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Volkswagen n'a pas encore annoncé ses pilotes. Les rumeurs évoquent des contacts avec Petter Solberg, actuellement pilote privé chez Citroën, et Nasser Al-Attiyah, vainqueur du dernier Dakar avec la marque et pilote Ford en Super 2000. L'Espagnol Carlos Sainz, double champion du monde des rallyes et vainqueur du Dakar avec Volkswagen, se chargera du développement avec des essais dès la fin de cette année.

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22:32 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Rallye | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : volkiswagen, vw, wrc, polo, r, racing, rally, championnat, monde, rallyes, 2013, arrivée, officielle, nissen, sainz, al attiyah, photos, gravel | | |

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L'événement était attendu depuis quelque temps déjà. Vendredi soir à Trêves, en marge du Rallye d'Allemagne, Volkswagen a présenté le Race Touareg 3, sa nouvelle arme pour défier les pistes sud-américaines du Dakar. Amené à remplacer la deuxième version du bolide, le 'RT3' tentera de glaner une troisième victoire consécutive sur le Dakar 2011. Pour réussir la passe de trois, les ingénieurs de Volkswagen se sont penchés sur trois évolutions majeures par rapport au Touareg 2 : un meilleur système de refroidissement, une optimisation des réglages de la boîte de vitesses et davantage de puissance moteur à haute altitude. Ces derniers ont aussi modifié l'aérodynamique du Touareg de course.

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Avant de prendre part au prochain Dakar (1-16 janvier), le nouveau Race Touareg fera ses débuts en Russie, lors du Silk Way (11-18 septembre). Pour l'occasion, un seul 'RT3' sera confié à Carlos Sainz. Les autres pilotes de la marque, Nasser Al-Attiyah, Mark Miller et Giniel de Villiers, disputeront le rallye-raid au volant d'un Race Touareg 2. En revanche, tout ce petit monde disposera du dernier modèle en Amérique du Sud, début janvier. Avant de se lancer dans la compétition, Volkswagen vient de conclure trois semaines de test en Espagne et au Maroc. Les Race Touareg 3 ont parcouru près de 10 000 km soit deux fois la distance du Dakar, par des températures atteignant les 48°C.

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En marge de cette présentation, Nissen a aussi confirmé clairement l'intérêt de Volkswagen pour le WRC, après avoir participé depuis deux ans à plusieurs réunions de travail avec les deux constructeurs engagés, Citroën et Ford, qui seront rejoints en 2011 par MINI. "A partir du moment où notre direction prendra la décision d'aller en WRC, ce qui n'est pas encore fait, il nous faudra deux ans pour nous préparer", a dit Nissen. L'hypothèse la plus optimiste est donc de voir VW en WRC à partir de 2013.

21:31 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Rallye | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : rallye raid, volkswagen, race touareg 3, carlos, sainz, dakar, 2013 | | |