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Vous le savez, au rédacteur auto, nous ne vous parlons que des livres que nous avons lus. Et là, même si cet annuel est sorti avant les fêtes, nous terminons la digestion de ce grand classique, j'ai nommé LE bouquin officiel sur les 24 Heures du Mans 2016. A grande édition, grand ouvrage.

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Désormais, l'histoire commence dès la conférence organisée au début du mois de février durant laquelle l'ACO dévoile son plateau avec certaines surprises. On revient ensuite sur les deux manches du WEC disputées à Silverstone puis à Francorchamps avant de nous replonger dans l'histoire avec le retour de Ford au Mans en 1964. De quoi introduire les pages réservées à la journée test du dimanche 5 juin.

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Ensuite débute le chapitre consacré à la semaine mancelle avec le pesage qui donne l'occasion de faire le point sur les forces en présence en dévoilant les équipages, les teams et les machines. Un moment de douce euphorie où tout le monde peut encore croire en ses chances. Vous retrouverez là tous les sites internet de toutes les écuries mais aussi les numéros des châssis engagés sans oublier le palmarès de tous les pilotes.

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Dans les pages suivantes, les festivités sarthoises sont décrites mais aussi la vie au circuit avant la grande parade en ville. Les essais débutant le mercredi dans des conditions météorologiques assez exécrables. Ce qui ne découragera pas Porsche qui prendre la première ligne de la grille de départ à son compte devant les deux Toyota et les deux Audi. L'avant-course sera marqué par la présence de vedettes sur la grille de départ. Brad Pitt et Keanu Reeves feront tourner toutes les têtes même si, dans le coeur de certaines, c'est encore Patrick Dempsey qui tient la corde!

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Plus traditionnel, le compte-rendu heure par heure de la course avec ses drames, ses incidents mais aussi ses sourires. Chaque heure, vous retrouvez un récapitulatif des principaux faits de course mais aussi, et c'est nouveau, un focus sur un événement qui concerne la plupart du temps, les leaders des catégories.les clichés sont signés par la DPPI mais aussi par les photographes de l'ACO sans oublier quelques freelance lorsqu'il s'agit de capturer des faits de course!

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Un chapitre est consacré à la 25è Heure avec les podiums, les divers classements mais aussi les très fines analyses des bagarres en LMP1 et en GTLM PRO signées Marcus Schurig qui contrastent avec les textes bien plus subjectifs d'Alain Pernot concernant Sébastien Bourdais et Frédéric Sausset. Petit regret, depuis quelques années, les tableaux de marche voiture par voiture ne reprennent plus que les podiums des catégories alors qu'avant toutes les voitures étaient reprises.

Au final, vous aurez entre les mains un superbe album que vous pourrez relire dans quelques années lorsque le drame vécu par Toyota ne sera plus qu'un mauvais souvenir pour eux. Et vous retrouverez des clichés exceptionnels et un récit à nul autre pareil de cette épreuve mythique que sont les 24 Heures du Mans vendu au prix de 49 euros!  

16:05 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit, Divers, Littérature | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : librairie, beaux, livres, etai, annuel, 24 heures du mans, le mans, porsche, 919, hybrid, toyota, ts050, audi, r18, lmp1 | | |

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En remportant dimanche sa dix-septième victoire mancelle, 17 ans après la dernière, Porsche a mis fin au règne des cousins d’Audi. Depuis 2000, la marque aux anneaux avait fait de la piste mancelle son domaine, son territoire, son royaume. Laissant une seule fois Peugeot l’emporter en 2009 et en considérant que la victoire d’une Bentley en 2003 n’était qu’une stratégie du groupe pour éviter le trop vite lasser les passionnés. Premiers à imposer un diesel puis une motorisation hybride, Audi a relevé tous les défis qui se sont présentés à elle jusqu’à ce week-end de juin 2015 où Porsche s’est révélée intraitable.

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Auteur des trois meilleurs chronos durant les préliminaires organisés début juin, les bolides allemands récidivaient lors des séances qualificatives de la semaine dernière. Pourtant, la sérénité affichée par les cousins d’Audi nous laissait croire à un certain bluff de la part du Docteur Ullrich et de ses troupes. Et le début de course nous a donné raison. Très vite, les Audi sont venues mettre la pression sur les 919 Hybride et les pilotes Porsche ont dû batailler ferme pour garder la tête de la course.

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Mais cela, c’était avant que Loïc Duval ne pulvérise sa R18 e-Tron quattro #8 dans les rails en essayant d’éviter un paquet de GT découvert au dernier moment alors qu’il se croyait sous régime de drapeau vert. La fébrilité gagne lentement les rangs des troupes du Joest Racing. Pour notre part, c’est entre une et deux heures du matin que nous avons compris. A ce moment-là, le jeune Nick Tandy est à bord de la Porsche 919 hybride n°17 et aligne des chronos d’enfer en collant trois secondes aux Audi. Mais le pire c’est que lorsqu’il effectue le onzième ravitaillement de son bolide, Audi en est déjà à son douzième. Au final, les Porsche économiseront deux pit-stops par rapport aux Audi.

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Des bolides diesel qui connaîtront une accumulation de soucis inhabituelle comme un système hybride défaillant sur la #9 de Rast/Bonanomi/Albuquerque dimanche, en fin de matinée alors qu’elle avait un bon coup à jouer. Et pas assez de fiabilité non plus pour l’équipage Tréluyer/Lotterer/Fässler, victorieux en 2014, qui devait subir une crevaison lente alors qu’elle tentait un quatrième relais avec ses pneus dans la foulée du départ et qui voyait une partie de son capot s’envoler. Des petites anicroches lourdes de conséquences lorsqu’on se bat face à Porsche.

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Et une belle occasion manquée car les Audi étaient pourtant les plus rapides en course comme le démontre le meilleur temps signé par André en 3’17’’475, battant de presque deux secondes le temps établi par… Loïc Duval sur une Peugeot en 2010. Et puis avec cet échec, Audi ne remporte pas un sixième succès d’affilée qui lui aurait permis de rejoindre Ferrari (vainqueur de 1960 à 1965) et de se rapprocher du record absolu de Porsche (7 succès entre 1981 et 1987).

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On l’a dit plus haut, Porsche n’a pas connu un début de course optimal en voyant les cousines du groupe Volkswagen revenir comme des obus. Mais la Porsche #18 (Dumas/Lieb/Jani), partie depuis la pole position, a dû en plus composer avec des soucis de frein occasionnant deux sorties de route (dont une samedi, en fin d’après-midi, ou Marc Lieb a bien failli tout perdre) mais aussi une crevaison qui la relèguera en cinquième position. Pour la #17, c’est une pénalité d’une minute pour dépassement sous drapeau jaune qui a anéanti les espoirs de victoire pour Bernhard/Webber/Hartley qui grimperont néanmoins sur la deuxième marche du podium.

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Et même si là aussi les pneus et les pilotes ont été priés de résister à quatre relais, cela n’a pas suffi pour revenir sur la meilleure Porsche du week-end, celle que se partageaient les débutants Earl Bamber (Nouvelle-Zélande - 24 ans) et Nico Hülkenberg (Allemagne - 27 ans), parfaitement secondés par Nick Tandy (Angleterre - 30 ans). Nous n’aurions pas misé un euro sur cet équipage au départ et puis voilà qu’ils remportent cette 83è édition des 24 heures du Mans en échouant de peu pour la plus grande distance parcourue. En remportant cette épreuve mythique, l’Allemand rejoint quelques rares pilotes ayant gagné au Mans tout en roulant en F1 la même saison. On pense à Jacky Ickx, bien sûr, mais aussi à Johnny Herbert et Bertrand Gachot, vainqueurs sur Mazda en 1991…

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Une victoire qui reste à ce jour la seule d’une marque japonaise au Mans. Nous l’avons dit l’an passé mais cela se confirme bel et bien, en 2014, Toyota est passé à côté de la montre en or. Face aux deux puissances de feu allemande, les Japonais n’ont pu faire que de la figuration avec deux voitures totalement dépassées en performance pure. Miser sur la fiabilité face à des marques réputées pour la leur est totalement absurde. Et prétexter des moyens largement inférieurs pour justifier ce manque de panache est absolument inexcusable. En terminant à 8 et 9 tours des vainqueurs, les TS040 ont montré leur limite. Il va falloir travailler dur sur la nouvelle LMP1 attendue en 2016 s’ils veulent revenir dans la course. Parce qu’il se murmure en coulisse qu’une troisième marque allemande (au logo aéronautique) loucherait de plus en plus vers le WEC…

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Nous tairons la mascarade Nissan par pitié face à des Japonais qui se sont largement fait rouler dans la farine par des Anglais qui n’en sont pas à leur coup d’essai. La débauche de moyens étalée par la marque est à l’inverse des performances affichées en course. Trois voitures acceptées au départ alors qu’elles n’avaient guère signé le minimum chronométrique requis, des morceaux de voiture disséminés aux quatre coins du circuit durant toute la course, Darren Cox et Ben Bowlby peuvent être fiers du tour joué à Nissan. En voulant tout réinventer, ils ont couvert les GTR LMP1 de ridicule. On mise sur des voiles ou de la vapeur pour le modèle 2016. Et vous?

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Un petit mot sur celles qui restent mes préférées, j’ai nommé les Rebellion R-One AER. Malheureusement à cours de développement avec cette motorisation V6 AER Twin-turbo, les deux belles faisaient leurs premiers tours de roue en 2015 et n’ont guère approché les 4è places qu’elles avaient honorées en 2012 et 2014. Mais à l’oreille, ce sont les seules LMP1 qui font encore un bruit de voiture de course! Car je reste dubitatif devant le bruit de tondeuse électrique des Audi, les pires à ce jeu-là face à des Toyota au V8 ronronnant.

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La catégorie LMP2 a été dominée de la tête et des épaules par l’Oreca-Nissan #47 du team chinois KCMG. Pourtant les choses avaient mal débuté aux essais libres lorsque l’auto s’immobilisait très vite dans la première chicane des Hunaudières. Mais en qualification, le jeune anglais Richard Bradley (23 ans) claque un chrono de 3’38’’032 qui place la belle bleue en tête de sa catégorie. Epaulé par Matthew Howson (31 ans) et Nicolas Lapierre, viré de chez Toyota cette année après plusieurs bourdes, il allait mener la course de bout en bout. Creusant rapidement l’écarte en début d’épreuve, ils étaient ralentis par une pénalité  infligée suite à une infraction durant un arrêt au stand et par une intervention pour réparer l’éclairage réglementaire du numéro. Après deux tout-droit sur des graviers, l’Oreca 05 a dû batailler ferme face aux prototypes Ligier et Gibson. La lutte s’est poursuivie jusqu’au drapeau à damiers, les quelques gouttes de pluie ajoutant du piment à une fin de course qui n’en manquait pas. KCMG et ses pilotes n’ont pas tremblé, gérant parfaitement la stratégie pneumatiques/pilotes/essence pour s’imposer avec un peu moins de 50 secondes au terme d’un double tour d’horloge époustouflant.

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Seconds à 48’’182, les anglais Simon Dolan, Mitch Evans et Oliver Turvey ont été à deux doigts d’imposer à nouveau l’équipe Jota Sport en LMP2 et ce malgré quelques minutes perdues aux stands en début de course. Devenue Gibson pendant l’hiver, la Zytec à moteur Nissan 4.5 V8 demeure l’arme absolue en endurance face à la déferlante française. Et ce n’est pas l’équipe Signature qui nous contredira, une nouvelle fois ridicule avec son Alpine A450b (une Oreca déguisée) au nom usurpé. Paul-Loup Chatin est parti à la faute durant la huitième heure à Mulsanne, pour le compte!

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Du côté des Belges, Laurens Vanthoor, notre seul compatriote inscrit cette année, a brillé en LMP2 sur la Ligier JS P2-HPD #34 du Oak Racing. Parti en septième position sur la grille, le jeune Limbourgeois remontait à la troisième place de la catégorie avant de céder le volant à Kevin Estre pour un double relais. Le Français a réussi à éviter de justesse l’accrochage dans l’accident qui impliqua l’Audi de Duval dans une slow-zone. L’équipage était installé en quatrième position LM P2 quand, juste à la fin de la sixième heure, Christopher Cumming partait dans les graviers à Indianapolis. Heureusement, la voiture n’était pas endommagée et ils n’ont perdu qu’une dizaine de minutes entre l’incident et le retour en piste qu’a effectué alors Laurens Vanthoor. La voiture, au fil des relais, a traversé la nuit sans encombre et le talent du petit Belge a permis à la #34 de remonter à la sixième place. Laurens profitait de ses relais nocturnes pour établir le meilleur temps de la voiture en 3’38’’251. Au lever du soleil, le dimanche matin, le trio a continué à bien se comporter et se trouvait en cinquième position du LMP2 lorsque, à seulement 1h30 de la ligne d’arrivée, la boîte de vitesse a lâché.

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Enfin en GTE PRO, Corvette a vécu un week-end chargé en émotions. Après la destruction d’une voiture lors des essais, par le danois Jan Magnussen, qui ferait beaucoup mieux d’en rester-là après une carrière en dents de scie, l’autre équipage a lutté durant toute la course dans un peloton de fous furieux comprenant les Aston Martin #95, #97 et #99 mais aussi la Ferrari #51 qui partagea longtemps la tête de la course avec le bolide américain après les incidents ayant frappés les très véloces Anglaises.

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Las, à quelques heures de l’arrivée, la 458 Italia de Bruni-Fisichella-Vilander devait subir un remplacement de boîte de vitesses la reléguant au 25è rang, sur la dernière marche du podium des GTE PRO. Oliver Gavin, Tommy Milner et Jordan Taylor imposaient ainsi leur C7.R et Corvette renouait avec la victoire au Mans, quatre ans après son dernier succès. La seconde Ferrari 458 Italia d’AF Corse, pilotée par Beretta, Calado et Rigon prenait la deuxième place mais à 5 tours (!) de la Corvette.

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Du côté des équipages amateurs du GTE, c’est une Ferrari qui s’impose puisque la 458 Italia n°72 du SMP Racing (exploitée par le team AF Corse) termine seconde GT absolue au général grâce à une course exemplaire des russes Basov (38 ans) et Shaytar (32 ans) épaulés par le rapide italien Andrea Bertoli. Ils devancent la 911 de Dempsey et une autre Ferrari.

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Enfin nos coups de gueules iront aux pilotes n’ayant définitivement pas le niveau pour participer à une épreuve où la moindre approximation peut coûter cher. Les Porsche 911 RSR du Team AAI remportent la palme de la plus mauvaise conduite. Nous avons choisi ce terme à dessein tant les pilotes vus à son volant (notamment le dimanche matin) sont à des années-lumière du niveau exigé. Sincèrement, nous serions capables de signer les mêmes chronos que messieurs Chen, Vannelet ou encore Kapadia, tous débutants dans la Sarthe. Du côté des 3x20, Tracy Krohn est définitivement perdu. Ses défenseurs rétorqueront que la Ligier JS P2-Judd alignée par son équipe a connu des ennuis avec des systèmes d’aide à la conduite mais alors, rien n’empêchait le texan d’en rester là ou de laisser le volant à ses équipiers. Et en parlant de papys, ceux revus au volant de la Ligier de Jacques Nicolet (Maris et Merlin pour ne pas les nommer) doivent absolument profiter de leur pension bien méritée et laisser leur volant à de fines gâchettes, bien plus à même qu’eux d’exploiter pareil engin. Parce que dans le cas de cette course unique en son genre, le ridicule peut véritablement tuer…

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15:43 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : le mans, 24 heures, 24h, lm24, porsche, 919, hybrid, victoire, gagne, audi, r18, e-tron, quattro, toyota, ferrari, corvette, oreca, lmp1, lmp2, aston martin, gte, pro, am, bilan, conclusions, analyse | | |

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Dès le début de la semaine mancelle, notre discours est resté constant: "Si Toyota ne gagne pas cette édition 2014 des 24 heures du Mans, jamais le constructeur japonais ne remportera la classique mancelle!" Parce qu'en 2015, Porsche sera parfaitement préparé! Et le début des festivités nous a donné raison.

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En signant la pole position, le japonais Kazuki Nakajima démontrait qu'après ses deux victoires incontestables lors des deux premières manches du Championnat du Monde d'Endurance (WEC), la TS040 Hybrid était bel et bien la favorite de la course. Seulement voilà, en sport automobile, la glorieuse incertitude du sport vient toujours relancer le suspense et les nuages qui s'amoncèlent au-dessus du circuit peu après le départ de la course semblent chargés de pluies orageuses. La pire des météo pour les stratèges de toutes les équipes qui s'apprêtent à jongler avec les changements de pneus et la délicatesse à mener ces autos pointues sous la pluie.

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Et c'est Nicolas Lapierre qui part en aquaplanage dans les Hunaudières, entraînant avec lui l'Audi #3 de Albuquerque/Bonanomi/Jarvis et une des bonnes Ferrari LMGT Am. La Toyota peut rentrer au stand au contraire de l'Audi qui doit en rester là. Après la grosse sortie de Loic Duval sur l'Audi #1 lors de la première séance d'essais libres, voilà l'usine allemande réduite à nouveau à deux unités face à ses rivaux. Mais les suiveurs savent que c'est dans l'adversité que le Docteur Ullrich et ses troupes font preuve de la plus grande maîtrise. En tête, la Toyota de Wurz/Sarrazin/Nakajima semble bel et bien inaccessible. Mais à l'aube, alors qu'elle a mené durant 202 tours, des soucis électriques immobilisent définitivement la #7.

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Audi et Porsche peuvent alors se livrer à un duel fratricide qui tourne, dimanche matin, à la faveur de l'Audi #2 qui s'empare de la tête de la course suite au retrait de la nippone. Mais c'est sans compter sur un bris de turbo qui lui coûte 18 minutes d'arrêt après avoir mené 33 tours.

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Audi ne panique pas puisque c'est la 1, tombée du camion pour la course suite au crash de Duval, qui prend le relais devant la Porsche intacte qui ne la laisse pas souffler! Et elle fait bien parce que l'Audi rescapée connaît à son tour des ennuis de boîte qui lui coûtent 17 minutes. La Porsche 919 Hybrid #20 de Webber/Hartley/Bernhard s'installe en tête mais à 12h36, des soucis de pompe à huile ont mis fin aux rêves fous de Porsche puisque l'auto est contrainte à regagner son stand.

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Il faut dire que les chronos époustouflants d'André Lotterer alignés le dimanche ont mis une grosse pression sur la 919 largement moins rapide! Jugez plutôt, le plus belge des allemands a signé le meilleur chrono des Audi, et des LMP1-H, dans son 317e tour (sur 379) en 3'22"567 là où la meilleure Toyota signe un 3'23"112 (la #7 dès le 4e tour) tandis que Porsche ferme la marche en 3'24"899 pour la monture de Dumas/Lieb/Jani.

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Bref, les trois sympathiques compères Benoit Tréluyer, Marcel Fässler et André Lotterer signent ainsi un troisième succès dans la Sarthe. Et offrent du même coup une treizième victoire à la marque aux anneaux sur le circuit manceau! L’avantage d’avoir trois autos est indéniable dans une course aussi dure pour la mécanique et les stratèges d'Audi ont été imparables. Certains veulent parler de chance mais dans le cas d'Audi, il s'agit avant tout d'une équipe qui connaît les moindres rouages de cette course, qui fonctionne parfaitement soudée quoiqu'il arrive et qui a su attendre son heure, laisser passer l'orage et attaquer au moment où il le fallait. Toyota termine troisième et ne peut se montrer contente d'un tel résultat. Porsche a prouvé qu'elle apprenait vite et qu'il faudrait compter sur elle en 2015. La #14 qui termine onzième est passée 27 fois par son stand tandis que l'Audi victorieuse est rentrée 29 fois. Et puis le retour de Nissan et l'arrivée de Ferrari, pas encore officiellement confirmée, devrait rendre la prochaine édition encore plus passionnante.

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Pas de surprise en LM P1-L avec une victoire du Rebellion Racing. Pour sa deuxième course, la très mélodieuse R-One conçue par ORECA Technology a fait preuve d’une belle fiabilité. L'équipage Prost/Heidfeld/Beche termine au pied du podium à 19 tours de la tête et égalise ainsi le meilleur résultat de l'équipe au Mans.

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En LMP2, les nombreuses équipes françaises ont été battues par  la Zytek Z11 SN-Nissan de Dolan-Tincknell-Turvey qui se classe cinquième au général. Une bien belle surprise pour l’étoile montante Oliver Turvey, appelé jeudi à remplacer Marc Gené au pied levé!

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La Ligier JS P2 de Badey-Thiriet-Gommendy se classe deuxième ce qui est une réelle déception tant le nouveau prototype de la marque française qui effectuait son retour a dominé la majeur partie de l’épreuve. L’équipage de la fausse Alpine (Panciatici-Webb-Chatin) complète le podium après une course très solide.

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Tous les ans, la bataille dans la catégorie GTE Pro se révèle somptueuse. Une fois encore, les spectateurs ont dégusté le menu 5 étoiles proposé par les quatre constructeurs engagés que sont Ferrari, Porsche, Corvette et Aston Martin. Incontestablement, l’équipage à battre sur cette 82e édition était celui de la Ferrari officielle n°51. Gianmaria Bruni, Toni Vilander et Giancarlo Fisichella ont été impériaux face aux Corvette durant la nuit puis face à Aston Martin au matin, deux équipes qui les attaquèrent sans relâche.

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C’est la seconde fois que le trio fantastique de l’équipe italienne l’emporte au Mans, après leur victoire commune de 2012. Gianmaria Bruni devient triple vainqueur de l’épreuve en Grand Tourisme tandis que Giancarlo Fisichella et Toni Vilander doublent la mise. Ces trois-là sont définitivement des grands!

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L’équipe Corvette n’a pas démérité. Pour une première expérience aux 24 Heures du Mans, les nouvelles C7 se sont montrées parfaitement compétitives face à la concurrence. Si la n°73 de Jan Magnussen, Jordan Taylor et Antonio García a été épargnée par les soucis majeurs, la n°74 d’Oliver Gavin, Tommy Milner et Richard Westbrook a connu une course plus difficile. En ayant lutté pour la victoire et en terminant à un tour de la Ferrari 458 victorieuse, le bilan est très positif pour les hommes de Doug Fehan.

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Aston Martin Racing a fait le show. Darren Turner, Stefan Mücke et Bruno Senna ont livré une bataille sans compromis jusqu’à la 18e heure de course lorsque la fiabilité de la V8 Vantage a fait défaut au constructeur britannique. Seule consolation, révélatrice, l’Aston Martin n°97 est créditée du meilleur tour en course en 3’53"763.
Dans le clan du Team Porsche Manthey, les mines sont tirées. Jamais les deux 911 GT3-RSR engagées n’ont été en mesure de disputer la victoire dans la catégorie, accusant un déficit certain en performances pures.

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Enfin, dans la catégorie LM GTE Am, l’homogénéité l’a emporté sur le nombre. Ainsi, l’équipage de l’Aston Martin n°95 a parfaitement maîtrisé l’impressionnante délégation d’AF Corse, représentée par six voitures. Kristian Poulsen, David Heinemeier Hansson et Nicki Thiim remportent donc ces 24 Heures du Mans 2014 et devancent de trois tours la Porsche de l’équipe Proton Compétition n°88 (Ried-Bachler-Al Qubaisi) et la Ferrari 458 Italia n°61 d’AF Corse.

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Du côté belge, le bilan n'est vraiment pas satisfaisant. La très courte apparition de la Nissan ZEOD RC, qui n’a couvert que cinq petits tours du circuit du Mans avant d’abandonner, a dû bien frustrer le Bruxellois Wolfgang Reip.

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Et chez Prospeed, le bilan est catastrophique puisqu'une nouvelle fois, la 75 a été contrainte à l'abandon tandis que la 79 termine 33e, 5e du GT Pro mais derrière toutes les GT Am...

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13:53 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : lm24, endurance, le mans, 24 heures du mans, wec, championnat, monde, audi, r18, lotterer, tréluyer, fassler, équipage, 32, tdi, quattro, lmp1, lmp2, porsche, toyota | | |

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Déjà largement victorieuses à Silverstone où elles avaient signé un doublé et profité au mieux des conditions climatiques calamiteuses, les Toyota ont à nouveau imprimé leur cadence sur le toboggan de Francorchamps sous un soleil des plus inhabituels dans ce que l'on continue de qualifier de pot de chambre des Ardennes.

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Auteur de la pole-position, l'équipage de la Porsche 919 Hybrid n°14 prend la tête dès l'entame de la course, avec Neel Jani aux commandes. Mais un ravitaillement plus long suite à des soucis électriques permet à la Toyota TS040 Hybrid pilotée par Nicolas Lapierre de s'installer en tête après deux heures de course.

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Position qu'elle ne quittera plus jusqu'au drapeau à damier. Autant dire que Toyota triomphe à nouveau dans une épreuve qui s'est révélée des plus tranquilles pour l'équipage Davidson/Lapierre/Buemi déjà victorieux en Angleterre!

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Derrière, les choses ont pas mal évolué durant la course et la Toyota n°7 n'a pu renouveler le doublé. Taquinée en début de course par cette Porsche #14, en verve jusqu'à ce que Dumas soit contraint de s'arrêter durant trois tours pour tenter de remettre les systèmes à zéro, elle a vu l'Audi n°1 signer une remontée imparable.

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Au final, la meilleure des deux Porsche termine 4e derrière l'Audi n°1 (Duval/Kristensen/Di Grasssi), qui s'en sort finalement mieux qu'espéré puisqu'elle signe la deuxième place devant la TS040 de Nakajima/Sarrazin/Wurz. Auteurs d'une stratégie agressive en termes de pneus et de relais, les hommes du Docteur Ullrich ont bien du mal à garder la tête hors de l'eau.

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A l'oeil, dans le Raidillon, c'est pourtant l'Audi qui semblait la plus stable face aux Toyota et Porsche mais cela se paye visiblement en terme de rapidité puisque le meilleur temps de l'Audi la plus rapide est de 2'02"600 là où la meilleure Toyota tourne en 2'01"327 et où la Porsche le plus véloce signe un chrono de 2'01"898.

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Toujours est-il qu'on semble rester calme, du côté des vaincus, avant le prochain rendez-vous qui aura lieu, excusez du peu, dans la Sarthe pour les 24 Heures du Mans qui demeure la chasse gardée d'Audi mais qui pourrait bien connaître enfin un vainqueur différent depuis la victoire chanceuse de Peugeot en 2009.

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Le top 5 est complété par les Audi R18 n°2 de Fässler-Lotterer-Tréluyer et la version Le Mans #3 de Bonanomi-Albuquerque qui se sont livrés à une solide bagarre pour la cinquième place durant les six heures de course. Notre coup de coeur va pourtant à la Rebellion R-One n°12 de Prost-Heidfeld-Beche qui termine bravement en septième position pour sa première sortie en course alors que la #13 de Kraihamer-Leimer-Belicchi est définitivement rentrée aux stands après avoir rencontré de nombreux soucis de jeunesse durant le week-end.

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En LMP2, le G-Drive Racing décroche également un nouveau succès après Silverstone avec la Morgan-Nissan de Pla-Rusinov-Canal qui a rapidement pris les commandes de la catégorie suite à une pénalité infligée à l'Oreca 03 n°27 du SMP Racing pilotée par Minassian-Zlobin-Mediani. La Zytek du Jota Sport de Gené-Tincknell-Dolan et l'Oreca 03 KCMG de Howson-Bradley-Imperatori complètent le podium sans avoir pu venir inquiéter la n°26.

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AF Corse signe également un superbe week-end à Spa-Francorchamps. La Ferrari n°51 de Bruni-Vilander a dominé tout le week-end et s'impose sans surprise en GTE Pro devant la Porsche n°91 de Pilet-Bergmeister et la seconde F458 de l'écurie italienne emmenée par Rigon-Calado. La structure d'Amato Ferrari s'impose également en GTE Am avec la n°61 de Cioci-Perez Companc-Venturi qui devance les deux Aston Martin avec la Vantage n°95 de Pousen-Stanaway-Heinemeier Hansson en deuxième place devant la n°98 de Lamy-Dalla Lana-Nygaard.

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La seule équipe belge engagée, Prospeed Competition continue de nous faire rigoler. Avec un Emmanuel Collard qui n'est définitivement plus une flèche, la Porsche 911 GT3 RSR engagée dans la catégorie LMGTE-AM termine à 5 tours de la Ferrari victorieuse dans cette catégorie.

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Et tant que nous en sommes à nous plaindre, nous relayerons ici des réflexions entendues à droite et à gauche concernant des équipes et surtout des pilotes, à l'image du très antipathique Olivier Pla, qui se prennent beaucoup trop pour des stars et qui rechignent à répondre aux questions des journalistes, du speaker officiel ou encore du simple quidam. Il serait regrettable que le joli succès de foule vécu à Spa ce premier week-end de mai se transforme en flop à cause de personnes trop pressées de se croire arrivés!

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18:28 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : wec, championnat, monde, endurance, 6 heures, spa, francorchamps, toyota, audi, porsche, ts040, r18, 919, hybrid, ferrari, aston marin, lmgte, lmp1, lmp2 | | |

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L’Audi R18 e-tron quattro n°1, partie de la pole position, est entrée dans l’histoire en devenant la première voiture hybride victorieuse aux 24 Heures du Mans. André Lotterer est passé sous le drapeau à damier après avoir parcouru 378 tours pour conserver le trophée qu’il a remporté l’année dernière avec Benoît Tréluyer et Marcel Fässler. Il a aussi marqué un maximum de points dans la course au titres Constructeurs et Pilotes du Championnat du Monde d’Endurance de la FIA.

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240 000 spectateurs ont assisté à la 80ème édition de la plus grande course d’endurance du monde et se souviendront longtemps d’une course palpitante du début à la fin. L’Audi n°1 a rencontré une forte opposition de la part de la seconde Audi hybride de Tom Kristensen, Allan McNish et Dindo Capello, mais aussi des deux Toyota TS030 HYBRID, qui se sont aisément insérées dans le trio de tête et ont même mené la course. Malheureusement, la Toyota n°8 d’Anthony Davidson a été détruite dans un accident impressionnant et la seconde Toyota a finalement abandonné suite à une casse du moteur dans la 11ème heure.

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Après le retrait des Toyota, la bataille a fait rage entre les quatre Audi, et bien malin qui pouvait prévoir le résultat. L’Audi R18 Ultra n°3 a connu deux sorties de piste similaires avec deux pilotes différents. Romain Dumas a tiré tout droit à la première chicane et a endommagé l’avant de la voiture. Le pilote français a pu rejoindre la voie des stands et les mécaniciens ont réparé prestement la voiture. Marc Gené a fait exactement la même chose au même endroit le dimanche matin, ce qui a définitivement mis cette voiture hors-jeu.

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Les deux Audi hybrides se rendaient coup pour coup et le résultat est resté des plus incertains jusqu’à ce qu’Allan McNish et l’Audi n°2 sortent de la piste dans les virages Porsche. Six minutes ont été nécessaires pour réparer la voiture et changer la partie endommagée. Toutefois, la voiture de sécurité a été déployée et le pilote écossais n’a perdu qu’un tour sur l’Audi n°1 dans la mésaventure, ce qui explique le résultat à la fin des 24 heures. L’Audi R18 Ultra n°4 termine à la troisième place, mais elle ne participe pas au Championnat du Monde d’Endurance de la FIA.

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La bataille des écuries privées LMP1 a été dominée par les Lola-Toyota de Rebellion Racing, mais la Lola n°12 de Nicolas Prost, Neel Jani et Nick Heidfeld a fini par triompher et termine à la quatrième place au classement général. La Lola n°13 de Rebellion Racing, aux mains d’Harold Primat, Jeroen Bleekemolen et Andrea Belicchi, talonnait la voiture sœur lorsqu’un problème a immobilisé la voiture dans son stand et l’a reléguée à la troisième place. L’HPD-Honda n°22 de JRM échoue à la deuxième place et l’HPD de Strakka Racing est ressortie de son garage pour disputer la fin de la course après y avoir passé de longues heures.

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La catégorie LMP2 a été remportée par l’HPD-Honda n°44 de Starworks Motorsports après la victoire de Sebring. Enzo Potolicchio et Ryan Dalziel s’imposent une nouvelle fois et possède désormais une avance confortable au classement du Trophée FIA des équipes LMP2. Tom Kimber-Smith, qui a remplacé Stéphane Sarrazin pour cette course, a décrochée sa seconde victoire mancelle consécutive dans la catégorie. L’Oreca-Nissan n°49 de PeCom Racing de Pierre Kaffer, Soheil Ayari et Luis Perez-Companc est la deuxième des voitures engagées dans le Championnat, tandis que la Zytek-Nissan n°41 de Greaves Motorsport a marqué les 30 points de la troisième place au Championnat.

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La catégorie LMGTE Pro a été le théâtre d’une bataille entre Ferrari et Aston Martin avec la Ferrari 458 Italia n°51 d’AF Corse, aux mains de Giancarlo Fisichella, Gianmaria Bruni et Toni Vilander, la Ferrari n°59 de Luxury Racing, emmenée par Frédéric Makowiecki, Jaime Melo et Dominik Farnbacher et l’Aston Martin Vantage V8 n°97 de Darren Turner, Stefan Mücke et Adrian Fernandez. Vers la fin de la course, l’un des arrêts-ravitaillements de la Ferrari de Luxury Racing s’est éternisé, ce qui a relégué la voiture à deux tours, mais toujours à un tour devant l’Aston Martin.

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La catégorie LMGTE Am a été également très disputée entre la Chevrolet Corvette n°50 de Larbre Compétition de Pedro Lamy, Julien Canal et Patrick Bornhauser et la Porsche n°67 d’IMSA Performance Matmut. La bagarre a duré quelques heures avant que la Corvette ne prenne l’avantage. La deuxième meilleure voiture du Championnat dans la catégorie à franchir la ligne d’arrivée fut la Ferrari n°57 de Krohn Racing de Tracy Krohn, Niclas Jönsson et Michele Rugolo.

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Le prochain rendez-vous du Championnat du Monde d’Endurance de la FIA se déroulera en Grande-Bretagne avec les 6 Heures de Silverstone le 26 août prochain avant que le championnat ne prenne la route de l’Amérique du Sud pour les 6 Heures de Sao Paulo trois semaines plus tard.

22:26 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : le mans, endurance, 24 heures, 24 heures du mans, wec, championnat du monde, audi, r18, e-tron, vainqueur, winner, 2012, ferrari, gte, lmp1, lmp2 | | |

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S’il veut couper la ligne en vainqueur pour la deuxième année de suite, Benoît Tréluyer sait qu’il devra d’abord vaincre tous les maléfices des 24 Heures. Tous ces petits pièges qui ferment les portes de la félicité et qu’il a appris à déjouer au fil de ses sept participations…

La tentation est vive, parfois, d’aller taquiner le chrono, de montrer sa mauvaise humeur envers un concurrent peu conciliant ou de trop demander à sa machine. Ne pas succomber demande une maîtrise totale de soi et une concentration parfaite. La plus grande course automobile du monde ne se gagne pas sur des coups de tête ou des coups de sang, mais grâce à une approche réfléchie et pragmatique des événements. Il faut être vigilant, à chaque instant, à chaque seconde. Malgré ses sept participations, le vainqueur de la dernière édition en date sait que l’attraction est toujours présente, au détour d’un vibreur qu’il est tentant de chevaucher pour gagner quelques dixièmes ou lors de dépassements précipités de GT plus lentes. Il ne faut pas relâcher son attention. Jamais. Avant de défendre sa victoire 2011, Benoît nous parle de ses petits démons personnels, de ses sept petits péchés nichés dans les détails…

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L’orgueil

«Les 24 Heures du Mans ne pardonnent rien, et surtout pas le manque d’humilité. Il ne faut pas arriver en terre Sarthoise avec trop de confiance. Rien n’est jamais gagné, même si tu possèdes la meilleure voiture et que tu es le mieux préparé du monde.»

La cupidité

«Il ne faut pas en vouloir trop ! C’est absolument génial de signer la pole-position comme nous l’avons fait l’an passé, mais il ne faut pas prendre tous les risques pour la réussir. Il ne faut pas prendre le risque de sortir la voiture et compromettre la suite du week-end. Il faut opérer un travail sur soi! Savoir se retenir. Savoir se dire non!»

L’envie

«Evidemment, tu as le désir d’être devant tout de suite, mais cela ne sert à rien. C’est au levé du jour que l’on voit si l’on peut jouer la gagne ou pas. L’an passé, je suis parti en tête. Tant que je roulais seul, tout allait bien. Je roulais à mon rythme en toute sécurité, mais quand j’ai commencé à rencontrer du trafic, j’ai failli me faire sortir par une Porsche. Là encore, il faut savoir prendre sur soi, laisser couler. C’est dur de s’y résoudre, mais c’est crucial. Il faut tenir un bon rythme pour rester dans le même tour que le leader du moment, mais à sa main, sans sur-piloter et en économisant la voiture.»

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L’égoïsme

«La cohésion de l’équipage est primordiale. Il faut penser aux autres avant de penser à soi. Ne pas être égoïste, en fait. Il faut dégrader la voiture le moins possible pour la remettre dans le meilleur état possible à ses équipiers, et ne pas donner de surcharge de travail à ses mécanos. Il faut ramener la voiture aux stands comme tu veux la recevoir de tes équipiers. Il est important de ne pas trop prendre les vibreurs, de ne pas taper dans les freins, de préserver la boîte de vitesses, etc…»

La gloutonnerie

«Cela peut paraître une évidence, mais il ne faut pas manger de trucs trop gras. Ce n’est pas toujours facile car, quand tu viens de faire un double ou un triple relais, tu es terriblement affamé. Tu as envie d’un repas bien consistant, mais il ne faut surtout pas.»

L’excès

«Il ne faut pas se laisser distraire. Jamais. Il faut savoir relâcher la pression, mais ne pas se laisser détourner de l’objectif final. Il faut rester dans sa bulle, celle qui s’est construite toute seule au fil des jours avec tes équipiers et ton équipe. Il faut rester concentré tout au long de la semaine, et pas seulement durant la course. Par exemple, je m’interdis d’aller manger chez des amis – et j’en ai pourtant beaucoup dans la région – durant la semaine des 24 Heures. Rien ne doit dévier ton attention. Il faut aussi essayer de dormir le plus possible. Il faut se forcer, là encore, car tu as toujours tendance à vouloir suivre l’évolution de la voiture quand tu n’es pas au volant. Il est important de bien se relaxer pour être en forme au moment d’assumer ton relais. Au petit matin, il faut que les pilotes soient eux aussi dans un bon état de fraîcheur et pas seulement la mécanique.»

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La colère

«Il ne faut pas faire de gestes anti-sportifs car ils se retournent toujours contre toi. Serrer une GT car elle ne t’as pas laissé passer, manquer de respect à d’autres voitures et pilotes, sont des actes que tu finis toujours par payer. Certains pilotes de Sport-Prototypes ne se rendent pas compte que rouler dans une GT peut être plus difficile que d’évoluer dans une LMP1. Si tu veux gagner, tu te dois d’être respectueux de tout le monde.»

C’est conscient de tous les sortilèges qui vont de nouveau le guetter sur les 13,629 km maintes fois répétés du circuit du Mans, mais confiant en sa capacité et celle de son Audi R18 e-tron quattro à les déjouer, que le natif d’Alençon prendra le départ de ses huitièmes « 24 Heures » le 16 juin prochain. Un chiffre 8 qu’il espère porte bonheur.

Les 7 participations de Benoît Tréluyer aux 24 Heures du Mans

2002 : Chrysler Viper-GTS-R/Team Oreca, 14e 

2004 : Pescarolo C60-Judd/Pescarolo Sport, 4e

2007 : Pescarolo 01-Judd/Pescarolo Sport, 13e 

2008 : Pescarolo 01-Judd/Pescarolo Sport, 7e  

2009 : Peugeot 908/Pescarolo Sport, ab

2010 : Audi R15 TDI Plus/Audi Sport Team Joest, 2e  

2011 : Audi R18 TDI/ Audi Sport Team Joest, 1er

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22:31 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : le mans, endurance, 24 heures, 24 heures du mans, 24 hours, sec, championnat, audi, r18, e-tron, tréluyer, benoit, français, vainqueur, 2012, édition | | |

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Ce week-end, il n'y a pas que la Formule Un qui redémarre. Les 12 Heures de Sebring accueille la première manche du Championnat du Monde d'Endurance (WEC). Suite à la couardise de Peugeot, Audi se retrouve bien seul en attendant l'arrivée de Toyota. A Sebring, on voit mal qui va pouvoir empêcher les R18 TDI de l'emporter. A suivre, notre Bertrand Baguette national qui fera ses débuts sur l'OAK Pescarolo-Judd en compagnie de Moreau et Kreihamer. En attendant, et pour vous mettre en appétit, voici les concurrents engagés: http://www.spotterguides.com/2012-almswec/

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22:38 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : endurance, championnat, mondial, fia, wec, audi, r18, tdi, sebring, 12 heures, usa, etats-unis, baguette, bertrand, oak, pescarolo, lmp1 | | |

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Après avoir remporté les 1000 km de Spa-Francorchamps et les 6 Heures d'Imola, Peugeot remporte les 6 Heures de Silverstone, quatrième des cinq manches de la saison Le Mans Series, devant 40 000 spectateurs. Après un long duel avec l'Audi R18 TDI n°1, la 908 n°7 l'a emporté au terme d'une course parfaite, faisant preuve de rythme et de fiabilité. Greaves Motorsport s'est imposé en LM P2, Pegasus Racing en Formula Le Mans, AF Corse en LM GTE Pro et IMSA Performance Matmut en LM GTE Am.

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LM P1 : Peugeot solide de bout en bout

Le duel a démarré sur les  chapeaux de roue entre Audi et Peugeot. Durant la première heure, Sébastien Bourdais (Peugeot 908 n°7), parti en pole, a ainsi dû composer avec la concurrence d'un Allan McNish (Audi R18 TDI n°2) survolté. Passé en tête puis repris par Bourdais, l'Ecossais a dû s'arrêter longuement dans son box après un contact avec un concurrent. Pendant ce temps, Franck Montagny (908 n°8), alors troisième, a perdu huit tours sur les leaders après avoir touché une FLM et tapé le mur de sécurité. Avec la Peugeot n°8 et l'Audi n°2 hors-jeu pour la victoire, le flambeau était repris par les voitures sœurs.

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Longtemps, la R18 n°1 et la 908 n°7 se sont tenues tête, se sont doublées, livrant un duel des plus serrés. Côté Peugeot, Sébastien Bourdais a livré un intense duel avec Marcel Fässler. Après quatre heures de course, les bolides Audi et Peugeot roulaient encore roues dans roues. Mais, après un contact avec un concurrent, l'Audi n°1 a dû allonger son arrêt à l'entame de la cinquième heure pour un remplacement de carrosserie. La 908 n°7 a alors pu gérer son avance et aller cueillir la troisième victoire de la Peugeot en Le Mans Series cette année.

Avant de grimper sur la plus haute marche du podium, Bourdais nous confiait: «Au départ, je me suis retrouvé dans des conditions que je n'aime pas: ouvrir la route. Allan (McNish) étaient très agressif, ce n'était pas évident de défendre ma position dans le trafic. Dans un premier temps, je voulais rester au contact. Mais j'ai su reprendre la tête au prix d'un beau dépassement. C'est une très belle victoire, la voiture était parfaite, avec un bon équilibre. J'ai pris beaucoup de plaisir.»

Du côté des battus, Timo Bernhard racontait: «Nous n'avons rencontré que deux petits problèmes, un tête à queue pour moi, un contact avec une autre auto pour Marcel (Fässler). Quand on prend du retard, il est dur de revenir, surtout quand les autres ne font pas d'erreur. C'est le haut niveau du sport automobile. Mais nous nous sommes battus longtemps pour la victoire.»

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La Oak-Pescarolo n°24 d'OAK Racing, qui faisait confiance à un équipage renouvelé (Olivier Pla a rejoint Alexandre Prémat), a terminé au troisième rang de la catégorie, devant la Lola-Toyota n°13 de Rebellion Racing, première au classement des inscrits au championnat Le Mans Series. Les deux voitures ont lutté jusqu'au bout pour la troisième place du podium LM P1. C'est finalement Oak Racing qui y est parvenu, enregistrant un beau résultat après une saison difficile. Rebellion Racing, grâce à sa quatrième place, prend ainsi l'avantage sur le Team Pescarolo, cinquième avec sa Pescarolo-Judd. Le titre se disputera entre les deux équipes à Estoril, à la fin du mois.

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LM P2 : Greaves Motorsport sur sa lancée

Pour Greaves Motorsport, la saison ressemble de plus en plus à une saison parfaite. Après les victoires du Castellet et d'Imola, en plus du succès aux 24 Heures du Mans, l'écurie britannique s'offre un nouveau succès. La Zytek Z11 SN a ainsi mené solidement la première moitié de la course, avant que l'Oreca 03 de Boutsen Energy Racing n'apparaisse en tête. Mais celle-ci a dû céder bien vite, pour un changement de batterie. La Zytek d'Ojjeh, Lombard et Kimber-Smith a pu repasser en tête, le Britannique passant la ligne d'arrivée en vainqueur. Avec cette troisième victoire, Greaves Motorsport se rapproche grandement du titre Le Mans Series. Il ne lui faudra marquer qu'un point à Estoril, dans quinze jours, pour s'en assurer.

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LM GTE Pro : AF Corse assoit sa domination et s'assure le titre

C'est au terme d'une course parfaite et d'une saison de toute beauté qu'AF Corse peut fêter sa troisième victoire de l'année en Le Mans Series, s'assurant du titre par la même occasion. Après sa deuxième place au Castellet et ses victoires à Spa et Imola, le duo italien composé des rapides Giancarlo Fisichella et Gianmaria Bruni a triomphé d'une rude concurrence. Après avoir pris les commandes, la F458 Italia n°51 ne les a lâchées que rarement, terminant avec un arrêt au stand de moins que ses plus dangereuses rivales, la F458 Italia n°59 de Luxury Racing et la Porsche 997 n°77 du Team Felbermayr-Proton.

A sa descente de voiture, Gianmaria Bruni, le vainqueur du GTE Pro, nous racontait: «On a démarré prudemment, puis on a pris confiance au fil des tours. On savait que l'on pourrait terminer avec un arrêt de moins que les autres. On a donc joué sur cette stratégie, en économisant l'essence. Au final, c'est une victoire et un titre. L'année a été très belle, avec toute l'équipe et Giancarlo (Fisichella). Nous avons su échanger des conseils tout au long de la saison. Je suis très heureux.»

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10:12 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : lms, le mans series, peugeot, audi, 908, hdi, r18, tdi, 6 heures, silverstone, gt, ^lmp1, lmp2, gte, pro, am, championnat, bourdais, mc nish | | |

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C'est à une course épique que nous avons assistés ce week-end dans la Sarthe. Auteures des deux meilleurs chronos de la séance qualificative, les Audi n°1 & 2 démontrent d'emblée qu'elles ont dorénavant retrouvé la performance qui leur faisait défaut l'an passé. Cette fois, les nouvelles R18 TDI sont rapides mais Peugeot compte sur une consommation moindre pour faire la différence en course. Le sprint est lancé le samedi 11 juin à 15h et la bataille s'engage sans préambule. Mais une première alerte frappe les troupes du Docteur Ullrich après une grosse heure de course lorsque Mc Nish est victime de l'incompétence d'un pilote amateur et s'envole dans une terrible cabriole. Le pilote écossais s'en sort indemne.

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Les Peugeot s'accrochent alors au wagon Audi qui semble inexorablement les décrocher. La lutte est dantesque et la tension est palpable dans les deux camps. Tous les observateurs sont conscients qu'ils assistent à l'une des plus belle passe d'arme de l'histoire de cette course mythique. Vers 23 heures, nouveau coup dur chez les gris lorsque Rockenfeller est envoyé vers les rails par une Ferrari. On craint le pire une nouvelle fois mais le pilote allemand s'en tire avec quelques contusions. Il reste 15 heures de course et Audi ne peut plus compter que sur un seul équipage pour remporter son dixième succès. Celui-ci tient bon et la voiture, cravachée jusqu'à l'arrivée, va parfaitement répondre aux sollicitations de ses pilotes. Mais il s'en faut de peu. Sur la ligne d'arrivée, Tréluyer-Lotterer-Fässler compte 13 secondes d'avance sur la meilleure Peugeot pilotée par Bourdais-Pagenaud-Lamy.

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Peugeot manque de peu la victoire, mais le constructeur français n’a rien à se reprocher. Les 908 ont été fiables, régulières et rapides, tout comme les pilotes. Le Lion place ses trois voitures officielles aux places d’honneur, la Peugeot 908 HDI FAP Oreca n°10 complétant le quatuor des voitures françaises.

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Rebellion Racing place la Lola n°12 de Prost-Jani-Bleekemolen en sixième position devant la Lola n°22 du Kronos Racing. Pescarolo aurait pu viser une cinquième place, mais la pluie a piégé Emmanuel Collard qui a terminé sa course prématurément à trois heures de l’arrivée.

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La victoire de la catégorie LMP2 revient au Greaves Motorsports qui place en première position de la catégorie la Zytek n°11 de Ojjeh-Lombard-Kimber Smith devant l’Oreca 03 Signatech n°26 de Mailleux-Ayari-Ordonez.

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La victoire de la catégorie GTE Pro revient à Chevrolet. La Corvette n°74 de Gavin-Magnussen-Westbrook a été longtemps en tête de la catégorie avant d’abandonner. La seconde américaine, la n°73 de Beretta-Milner-Garcia, s’est chargée du remplacement en devançant le Ferrari n°51 AF Corse de Fisichella-Bruni-Vilander.

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Chevrolet fait coup double en GTE Am avec la Corvette n°50 de Bornhauser-Canal-Gardel qui devance la Porsche 997 GT3 RSR n°70 Larbre Compétition de Belloc-Bourret-Gibon.

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10:29 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : audi, r18, r18 tdi, tdi, n°2, le mans, 24 heures, endurance, lotterer, fassler, treluyer, 24 hours, corvette, bmw, peugeot, 908, ferrari, aston martin, kronos, belge, lola | | |

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Les trois Audi R18 TDI feront leur première apparition publique ce week-end lors de la Journée Test des 24 Heures du Mans. La livrée des trois autos de la marque aux quatre anneaux fait la part belle à la fibre de carbone.Avec un poids minimum de 900 kg pour les LMP1 au Mans, l'objectif est d'avoir une voiture au poids nettement inférieur à cette limite afin d'optimiser la répartition du poids et d'abaisser le centre de gravité le plus possible. Notons que la carrosserie a été allégée de 40 kg par rapport à la première version. Quant au moteur V6 TDI, il est environ 25% plus léger que le V10 TDI.

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La nouvelle boîte de vitesses à six rapports fait également la part belle à la fibre de carbone, sachant que les feux à LED aident aussi à gagner du poids. Précisons que le changement de vitesse n'est plus pneumatique mais électrique. Pour reconnaître les trois Audi R18 TDI, la n°1 (Timo Bernhard – Romain Dumas – Mike Rockenfeller) aura les rétros noirs, la n°2 (Rinaldo Capello – Tom Kristensen – Allan McNish) les rétros rouges et la n°3 (Marcel Fässler – André Lotterer – Benoît Tréluyer) les rétros jaunes. Un liseret sur chaque auto est également visible sur la dérive (aileron de requin).

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20:59 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : audi, r18, tdi, couleurs, officielles, livrée, 24, heures, mans, endurance, essais, préliminaires, 2011, avril | | |