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Grosse actualité en rallye ce mois-ci avec quatre reportages sur le Rallye du Portugal en WRC, inévitablement remporté par Ogier, sur le Rallye d’Irlande inondé de soleil et du talent de Lappi et sur les deux épreuves belges remportées par un Kris Princen visiblement au mieux de sa forme. Par ailleurs, Thierry Neuville nous raconte son voyage en Corée dans sa chronique exclusive réservée à Autonews. Les épreuves communautaires ont également été nombreuses depuis notre dernier numéro et Julien Frère se fait un plaisir de revenir sur celles-ci en long, en large et aussi en travers.

Du côté des interviews, une fois n’est pas coutume, c’est un ancien pilote de F1 que nous avons rencontré ce mois-ci mais Jacques Villeneuve nous parle avant tout de son arrivée dans le Championnat du Monde de Rallycross dont la première manche s’est disputée au Portugal et a été remportée par l’exubérant Petter Solberg.

Début mai, le WEC effectuait son habituel pèlerinage sur le plus beau circuit du monde avant d’aller guerroyer pendant 24 Heures sur la piste du Mans à la mi-juin. Toyota y a signé sa seconde victoire de la saison mais Porsche étonne et Audi n’a pas renoncé… En Belgique, BRCC et BGDC ont uni leurs forces et autonews a voulu savoir, par l'entremise de Stéphane Halleux, si cette union partait sur de solides bases.

Le cahier HISTOnews est à nouveau très copieux avec les reportages du TAC et du Wallonie en BHRC mais aussi la suite de la rétrospective des 50 ans du Rallye d’Ypres, sans oublier la rencontre avec Bernard Dethier qui a débuté en circuit avant de goûter aux rallyes en Belgique, mais aussi outre-mer, sur de la belle terre.

Enfin, nos pages consacrées aux essais et aux découvertes vous emmèneront au volant de l’Opel Astra OPC, de la Peugeot 308 SW, de la Renault Mégane CC ou encore de l’inusable Subaru WRX STi. Et en guise de bouquet final, autonews vous propose un méga comparatif entre les Citroën DS3 Racing cabrio, Ford Fiesta ST, Hyundai Veloster Turbo, Peugeot 208 GTi et VW Polo R WRC. Des bolides qui fleurent bon le WRC…

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Victime d'un virus en début d'épreuve, le français Sébastien Ogier n'était pas au mieux de sa forme à l'heure d'affronter la concurrence sur un Rallye du Portugal où certains prétendaient qu'ils allaient enfin débuter leur saison. Pourtant, dès la deuxième journée de course, tout était plié suite au retrait de la Citroën DS3 WRC de Dani Sordo qui venait de prendre le meilleur sur Ogier, sorti dans la même spéciale que notre compatriote Thierry Neuville, alors cinquième du classement provisoire et premier pilote Ford après la sortie d'Ostberg dès le premier jour.

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Du coup, c'est Latvala, l'équipier d'Ogier qui s'installait à la deuxième place devant Hirvonen. Très vite, les deux VW Polo  ont verouillé les avant-postes avant de disputer cette ultime journée de rallye marquée par deux passages dans la terrible spéciale d'Almodovar longue de 52,3 km. Pourtant, c'est avant celle-ci, dans le secteur chronométré de Silves (21,5 km) que tout a failli basculer pour l'escouade allemande. En effet, Latvala était victime d'un bris de transmission le privant de la motricité de son train avant tandis qu'Ogier subissait les caprices de son embrayage.

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Heureusement, Sébastien parvenait à réparer et pouvait reprendre sa marche triomphale face à un Hirvonen visiblement contraint de gérer ses pneumatiques. Bref, le coup n'est pas passé loin pour l'écurie allemande qui continue sa moisson de succès grâce à Ogier qui signe au Portugal sa troisième victoire de la saison, la dixième de sa carrière. Et pour la troisème fois cette saison, il s'adjuge les points de la Power Stage. Du coup, il caracole en tête du classement provisoire du Championnat avec plus de deux victoires d'avance sur son second au classement Mikko Hirvonen. Celui-ci sauve une nouvelle fois les meubles sans l'avoir voulu. Sans les ennuis de Latvala, jamais il n'aurait pu contrarier le duo bleu et blanc. Le Finlandais de Citroën est décidément trop tendre même s'il profite pleinement de la fébrilité de Dani Sordo, son équipier chez Citroën qu'on dit sur un siège éjectable. Mais pour y mettre qui?

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Chez Ford, c'est également la bérézina et ce n'est pas la quatrième place finale de Novikov qui consolera Malcolm Wilson. Et la cinquième place d'Al Attiyah doit impérativement servir de sonnette d'alarme au sein d'un team où il ne devrait jamais devancer ses compagnons d'écurie. Ostberg a signé quelques meilleurs temps aujourd'hui mais sa huitième place est indigne de l'ancien vainqueur de cette épreuve.

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Et que dire de Thierry Neuville, une nouvelle fois victime de ses vieux démons lorsqu'il coupâit trop une corde et brisait net sa suspension avant sur un rocher? Il apprend toujours. D'apprentissage, il est également question pour Andreas Mikkelsen qui n'a guère brillé pour ses débuts du la VW Polo WRC. Certes, le Norvégien manque encore d'expérience sur la terre mais il devra très vite se familiariser à son nouvel environnement s'il veut conserver son baquet dans une équipe d'usine.

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22:17 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Rallye | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : rallye, wrc, championnat, mondial, portugal, 4eme, manche, europe, terre, citroën, volkswagen, ford, ds3, polo, fiesta, ogier, sordo, latvala, neuville | | |

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Dès l'entame de cette seconde étape, les choses ont mal tourné pour notre compatriote Thierry Neuville qui n'est pas sorti de l'ES 6 disputée en fin de matinée: “Je suis rentré trop tôt dans une courbe et j’étais bien trop à l’intérieur, tapant un arbre avec la roue avant droite. Le bras de suspension a cassé net. C’est de ma faute. Mais je repartirai dimanche pour emmagasiner de l'expérience.”

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Plus ennuyeux pour le suspense, Dani Sordo, qui semblait bien parti pour taquiner Ogier, s'est également mis au tas alors qu'il avait virtuellement pris la tête du rallye. Du coup, cette seconde journée du Rallye du Portugal s'est rapidement muée en balade pour les deux pilotes Volkswagen occupant les deux premières places du classement provisoire.

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Et si Latvala a fait mine de vouloir devancer le Français, en signant notamment deux meilleurs temps dans les ES6 et 7, avant qu'Ogier ne reprenne son inexorable marche en avant pour terminer cette deuxième étape avec une confortable avance de plus de 30 secondes sur son équipier finlandais, victime d'une crevaison dans les trois derniers kilomètres de l'ultime chrono.

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Troisième, Mikko Hirvonen pointe à 1'08" de la Polo de tête: «Je me sens beaucoup mieux qu’hier. Dans les portions les plus techniques et serrées, mon rythme est très bon. C’est dans les sections rapides que je perds du temps. Je vais continuer ainsi pour maintenir la pression sur les deux premiers. Je n’ai rien lâché et j’ai attaqué d’un bout à l’autre. J’étais peut-être un peu trop agressif par endroits. Mais même quand je sentais que tout était parfait, je concédais toujours un peu de temps à mes adversaires. Je vais devoir assurer cette position tout en gérant mes pneumatiques. »

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L'homme du jour s'appele Mads Ostberg. Obligé de repartir ce matin en ouvrant la route pour ses petits camarades, le pilote Ford a réussi à s'accrocher au wagon des trois premiers. Certes, le vainqueur de l'an passé figure toujours dans les profondeurs du classement (12e à 16'37") contrairement à Andreas Mikkelsen qui a signé, lui aussi, une belle seconde journée pour remonter au sixième rang derrière Al-Attiyah. Novikov est le premier pilote M-Sport puisqu'il est quatrième, mais à plus de trois minutes du podium!

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22:12 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Rallye | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : rallye, wrc, championnat, mondial, portugal, 4eme, manche, europe, terre, citroën, volkswagen, ford, ds3, polo, fiesta, ogier, sordo, latvala, neuville | | |

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On le dit malade (affection virale), on lui prête un choix de pneus tendres étonnant pour les quatre vraies spéciales du jour, mais à l'arrivée, qui est en tête de cette première journée du Rallye du Portugal? L'inévitable Sébastien Ogier sur sa Volkswagen Polo WRC.

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Certes, il ne possède qu'une maigre avance d'un peu plus de quatre secondes sur Dani Sordo qui a signé une première étape consistante après avoir brillé lors du shakedown. Visiblement, en retrouvant les terres voisines de son Espagne natal, le pilote Citroën est revenu au niveau qui était le sien lorsqu'il a quitté Citroën en 2011.

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En début de course, Mads Ostberg et sa Fiesta WRC jouait avec eux mais une grosse sortie dès l'ES3 l'a contraint à l'abandon pour cette première étape. Visiblement, la pression est un peu trop forte sur les épaules des pilotes de M-Sport.

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La troisième place provisoire du podium est actuellement occupée par Jari-Mari Latvala (+11"4). Le pilote VW a, lui aussi, retrouvé des couleurs sur le parcours lusitanien. Il devance l'autre Finlandais, Mikko Hirvonen qui a connu un vendredi difficile suite à des réglages inadaptés sur sa Citroën DS3 WRC (+16"2).

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Ces quatre hommes précèdent notre compatriote Thierry Neuville qui devient ainsi, de facto, le fer de lance de l'équipe M-Sport puisque Novikov, son jeune équipier, pointe à la sixième place provisoire mais à plus de 40 secondes du Belge.

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“Dans la première spéciale, nous sommes un peu partis sur un faux rythme et avons perdu un peu trop de temps,” expliquait Thierry à notre confrère Vincent Marique d'AUTOnews. “Par la suite par contre, notre tempo était très bon et je suis très content de mes deux chronos de l’après-midi, avec un meilleur temps loupé de peu dans la quatrième spéciale. Je suis à bloc et aller plus vite sera compliqué. Malheureusement pour Ford, Mads n’est plus là. Lui aussi était vraiment à la limite. Je reste convaincu que nous avons fait le bon choix au niveau des pneumatiques. Les gommes sont déjà bien usées aujourd’hui. Et la première étape n’était rien par rapport à celle qui nous attend demain…”

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De son côté, le Norvégien Andreas Mikkelsen réalisait d'encourageants débuts à bord de la Volkwsagen Polo WRC, pointant aux alentours de la septième position. Malheureusement, une panne de direction assistée lui coûtait plus de deux minutes lors du second passage dans Ourique.

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Enfin, Robert Kubica réalisait de bons débuts pour son premier rallye sur terre. Malgré une légère sortie de route qui a endommagé le radiateur de sa Citroën DS3 RRC et trois crevaisons, le Polonais a augmenté son rythme pour se hisser en deuxième place de la catégorie WRC2 avec 3''4 d'avance sur la Fiesta RRC d'Elfyn Evans. L'ancien pilote de F1 accusait alors 23''5 de retard sur le leader Esapekka Lappi. Malheureusement pour lui, le pilote Citroën a dû abandonner avant la super spéciale, n'ayant plus de pneu de rechange.

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Classement général après cette première journée:

1. OGIER-INGRASSIA(VOLKSWAGEN POLO WRC)en 49'33''0; 

2. SORDO-DEL BARRIO (CITROEN DS3 WRC) +4"4; 

3. LATVALA-ANTTILA (VOLKSWAGEN POLO WRC) +11"4; 

4 HIRVONEN-LEHTINEN (CITROEN DS3 WRC) +16"2; 

5. NEUVILLE-GILSOUL (FORD FIESTA RS WRC)+30"7

6. NOVIKOV-MINOR(FORD FIESTA RS WRC) +01'17"...

Vainqueurs des spéciales: ES1: Ogier – ES2: Østberg – ES3 et 4: Sordo – ES5: Hirvonen.

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Il s’en est passé des choses sur ce Rallye du Portugal, troisième manche du Championnat du Monde des Rallyes 2012. Première victime oh combien réputée d’une première étape disputée de nuit, Sébastien Loeb a finalement limité les dégâts puisqu’aucun de ses rivaux directs n’a pu marquer énormément de points à l’arrivée. Ayant mal compris les notes de son copilote, le Français ne pouvait repartir le lendemain, le châssis de sa DS3 WRC ayant été touché dans l’accident. Cette première soirée donne alors un classement favorable aux pilotes Ford puisque Latvala devance Solberg tandis que Hirvonen et sa Citroën pointent à 5 secondes. Autant dire que rien n’est fait jeudi soir lorsque Thierry Neuville rentre à l’hôtel en pensant à sa belle 5e place provisoire.

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Vendredi matin, la météo se déchaîne et les évènements se bousculent sur les chemins inondés de l’Algarve. Les pilotes Ford sombrent. Latvala, Solberg et Tanak sortent de la route. Thierry Neuville n’a pas de chance, sa Citroën DS3 WRC prend chaud lors d’un passage dans un gué qui n’était pas là lors des reconnaissances. Devant, Hirvonen ne demande pas son reste et s’installe en tête, confortablement installé devant les Ford Fiesta de Novikov et Ostberg. Joli 4e, Sandell rend le sourire à l’équipe MINI qui avait vu Sordo victime de sa mécanique le jeudi soir. Mais les conditions sont tellement délicates que les trois derniers secteurs chronométrés de vendredi tombe… à l’eau.

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Samedi, notre compatriote peut repartir grâce au superbe travail de ses mécaniciens. Cette troisième étape est marquée par le cavalier seul de Hirvonen qui gère sa course face aux Ford Fiesta WRC d’Ostberg et de Novikov qui ont échangé leurs positions. Sandell est sorti pour le compte tandis que les pilotes officiels Ford connaissent à nouveau une journée calamiteuse. Latvala rencontre des soucis de pression d’essence pendant que Solberg aligne les meilleurs temps avant de connaître des ennuis de direction assistée. Le Norvégien est cinquième du classement derrière la DS3 d’Al-Attiyah! Neuville signe également une belle remontée en pointant en onzième position.

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Gérant intelligemment sa fin de course, Mikko Hirvonen pense remporter son premier rallye sous les couleurs de Citroën lorsqu’il est exclu suite à la non-conformité de l’embrayage et du turbo par rapport à la fiche d’homologation. L’équipe s’est portée en appel. En attendant, Mats Ostberg est déclaré vainqueur devant Novikov et Solberg. Soit un triplé des Ford Fiesta WRC pourtant bien mises à mal depuis le début de la saison. Thierry Neuville termine 8e pour engranger ses premiers points au championnat.

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Classement final: 1. Ostberg-Andersson (Ford Fiesta WRC) en 4h21'16''1; 2. Novikov-Giraudet (Ford Fiesta WRC) +1’33’’2; 3. Solberg-Patterson (Ford Fiesta WRC) +1’55’’6; 4. Al Attiyah-Bernacchini (Citroën DS3 WRC) +6’05’’8; 5. Prokop-Hraza (Ford Fiesta WRC) +6’09’’2 ; 6. Kuipers-Buysmans (Ford Fiesta WRC) +6’47’’3; 7. Ogier-Ingrassia (Skoda Fabia S2000) +7’09’’0; 8. Neuville-Gilsoul (Citroën DS3 WRC)  +8’37’’9; 9. Ketomaa-Stenberg (Ford Fiesta WRC) +9’52’’8; 10. Van Merksteijn-Chevaillier (Citroën DS3 WRC) +10’11’’0...

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