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C'est dans le cadre très guindé du Concours d'Elegance de Pebble Beach en Californie, que BMW a dévoilé hier son nouveau coupé M4 destiné aux amateurs d'escapades sur circuit et qui prendra le nom de GTS comme d'autres avant lui. Pour accroître l’appui aérodynamique, un grand aileron a poussé sur la malle arrière, tandis qu’une lame se rajoute sous le bouclier  arrière. Ces deux appendices sont réglables manuellement.

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La M4 GTS hérite par ailleurs de jantes forgées et diamantées, plus légères, et chaussées de pneus Michelin Sport Cup 2 en 19 pouces à l’avant et 20 pouces à l’arrière. Des roues qui se signalent aussi, sur ce concept, par quelques touches d’orange qui contrastent avec le gris de la carrosserie.

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Sous le capot, désormais construit en plastique renforcé de fibre de carbone (CFRP) et percé d'une entrée d'air, le six-cylindres en ligne biturbo ne révèle pas encore sa puissance et son couple. Une chose est toutefois sûre: il dépassera les 431 ch et 550 Nm d’une M4 classique. Pour améliorer ces chiffres, tout en abaissant la consommation à pleine charge, BMW remet notamment au goût du jour l’injection d’eau.

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Cette technologie améliore le rendement d’un moteur thermique en injectant des microgouttelettes d’eau dans le collecteur d’admission. Ultérieurement, la firme se prépare même à l'appliquer en plus grande série, en allant jusqu'à pulvériser de l'eau directement dans les cylindres après l'avoir mixée avec le carburant en amont des injecteurs directs.

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Mais cette M4 GTS profite aussi de radiateurs supplémentaires pour refroidir les turbos ou la boîte de vitesse. Une transmission qui n’a pas encore révélé ses secrets et il faudra encore patienter (jusqu'au Salon de Francfort?) pour savoir si ce coupé imposera toujours la DKG à double embrayage, comme le faisait la M3 GTS.

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15:21 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : bmw, m4, gts, sportive, coupé, week-end, trackdays, circuit, piste, pneus, michelin, propulsion, nouvelle, new, pebble, beach, californie, 6 en ligne, turbo | | |

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Goodyear Dunlop vient d'annoncer l'ouverture de sa nouvelle installation de test pour pneus hiver, l’Arctic Center, à Ivalo, en Finlande. L'installation a été inaugurée officiellement par Jean-Pierre Jeusette, Directeur général du centre d'innovation de Goodyear, Laurent Colantonio, Directeur de la Prédiction mondiale des performances des pneus et représentant la région nordique de l'entreprise, ainsi que Ludvig Nauckhoff, Responsable général de la région nordique. En présence d’Ari Vatanen – champion du monde des rallyes, quatre victoires au rallye Paris-Dakar et vainqueur de la Pikes Peak – invité spécial de l’inauguration.

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L'Arctic Center est situé à 300 km au nord du Cercle arctique, près de la ville d'Ivalo au Nord-Est de la Finlande. La piste représente l'un des principaux centres de test de pneus hiver en Europe et, dès aujourd'hui, elle sera utilisée exclusivement par Goodyear Dunlop. Son emplacement au sein d'une vallée lui procure un micro-climat particulièrement adapté pour l'essai des pneus hiver dans de bonnes conditions de neige et de verglas, de novembre à début avril. La piste est louée à Action Park, basé en Finlande, et Goodyear sera la seule entreprise à y avoir accès dans un avenir proche.

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L'infrastructure de l'Arctic Center inclut plusieurs voies et pistes de test sur neige et sur verglas, des bureaux équipés d'installations informatiques modernes et plusieurs garages, afin de protéger les véhicules d'essai et de préparer les pneus à tester. La zone est clôturée, assurant ainsi sécurité et confidentialité lors de tests de prototypes de pneus et de nouvelles technologies hiver innovantes.

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«Nous sommes impatients de pouvoir célébrer le lancement de l’Arctic Center. Avoir la possibilité de travailler dans des conditions optimales de neige et de verglas constitue un atout indéniable. Par définition, les sciences de la neige ne peuvent être ni étudiées ni mises en pratique dans un bureau. Elles nécessitent des tests sur le terrain, condition sine qua non pour pouvoir concevoir des technologies de pointe pour les pneus», explique Jean-Pierre Jeusette, Directeur général du centre d'innovation de Goodyear.

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En dehors de son établissement en Finlande, Goodyear Dunlop teste également ses pneus hiver sur des pistes en France, au Luxembourg, en Suisse et en Nouvelle-Zélande. La gamme géographique des centres permet d'effectuer des tests tout au long de l'année sur des structures neigeuses très diverses. L'Arctic Center étendra encore ces capacités de test à l'avenir, confirmant l'engagement de l'entreprise en matière d'excellence, concernant le test de ses pneus hiver et permettant d'apporter de nouveaux pneus hiver de qualité sur le marché, afin de dépasser les attentes des clients.

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L'établissement a récemment été utilisé pour tester le nouveau pneu hiver UltraGrip 9, lancé par Goodyear en septembre de cette année. Les capacités reconnues du pneu sur la neige ont été testées et améliorées, en partie, à l’Arctic Center d'Ivalo.

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10:18 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : goodyear, dunlop, essais, pneus, hiver, neige, artic, center, inauguration, piste, tests, nord, grand, froid, finlande, vatanen | | |

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Dernièrement, Michelin a révélé les 15 finalistes du Michelin Challenge Design 2015, dont les réalisations seront présentées lors du Salon International de l'Auto d'Amérique du Nord (NAIAS) à Détroit en janvier 2015, «Drive Your Passion: Engaging Senses, Soul and Emotion».

Les réalisations individuelles et par équipes de créateurs venus d’Australie, de Belgique, de Corée du Sud, de France, du Guatemala, d’Inde, du Royaume-Uni, de Serbie et de Turquie ont été sélectionnées par un jury prestigieux composé des plus grands noms du design automobile au monde et d’experts de l’industrie.

Les 15 finalistes de l’édition 2015 ont été choisis parmi plus de 1 100 inscrits en provenance de 81 pays. En 14 ans, le Michelin Challenge Design a attiré plus de 7 300 participants de 118 pays.

«Le Michelin Challenge Design vise à célébrer et à promouvoir l’innovation en matière de conception de véhicules et la passion du design, deux éléments qui font partie intégrante de la culture de Michelin depuis sa création, indique Thom Roach, Vice-Président Marketing Amérique du Sud et du Nord Tourisme Camionnette Première Monte. Nous félicitons les vainqueurs qui, à travers leur participation, ont su nous communiquer leur vision et leur passion pour l’avenir.»

Le podium du Michelin Challenge Design 2015:

 1ère place: Youngjai Jun et Gunyoung Yoon – Corée du Sud

 2ème place: Aurélien Deleuze, Pierre-Hugues Vallin et Robinson Mancaux – France

 3ème place: Cristian Polanco – Guatemala

Les autres finalistes du Michelin Challenge Design 2015 sont, par ordre alphabétique:

Mehdi Alamdari et Ali Doostdar – Australie ; Nicholas Lee Dunderdale – Royaume-Uni ; Arjun Govil – Inde ; Jean Hiss et Robin Apprioual – France ; Jihwan Jung – Corée du Sud ; Marko Lukovic – Serbie ; Marcos Magister et Sebastian Vereertbrugghen – Belgique ; Jean-Thomas Mayer – France ; Hankil Moon – Corée du Sud ; Siriphong Roongruengvuthikul – Royaume-Uni ; Petar Vukovic – Serbie ; Emre Yazici – Turquie.

Les trois premiers créateurs seront les invités de Michelin au Salon International de l'Auto d'Amérique du Nord (NAIAS) organisé à Détroit en janvier 2015, ainsi qu’à la réception privée réservée aux designers, où ils seront mis à l’honneur. Les réalisations des 15 finalistes seront présentées au public lors du salon.

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LE PODIUM DU MICHELIN CHALLENGE DESIGN 2015

«Le jury a été très impressionné par la créativité et la qualité des projets proposés, et nous avons eu du mal à distinguer les trois meilleurs parmi toutes ces excellentes réalisations, précise Stewart Reed, président du jury Michelin Challenge Design, et président de la section Transportation Design, Art Center College of Design. Le Michelin Challenge Design est devenu un concours largement reconnu et plébiscité, et les créateurs sont conscients de la formidable vitrine qu’il leur offre auprès de la communauté internationale des designers.»

Les membres du jury du Michelin Challenge Design 2015:

- Stewart Reed, président, section Transportation Design, Art Center College of Design, et consultant et président du jury, Michelin Challenge Design

- Rich Plavetich, directeur général, activité design, Nissan Design America

- Frank Saucedo, directeur, General Motors Advanced Design Studio

- Thomas Sycha, responsable du design, BMW Group Design, Europe

- Freeman Thomas, directeur, design stratégique, Ford Motor Company

- Mark Trostle, responsable du design de la SRT, Chrysler

- Jason Wilbur, directeur, Honda Advanced Design Studio

- Damien Michelin, juré d’honneur, Michelin North America.

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08:40 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : concours, design, dessin, futur, lauréats, podium, résultats, michelin, pneus, manufacturier, français, clermont ferrand | | |

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Si l’hiver que nous traversons ne justifie guère l’emploi de pneus hiver tellement les températures sont douces, cela n’empêche pas les fabricants de pneus de poursuivre leurs recherches dans le domaine pour proposer des produits toujours mieux adaptés. Ainsi, Michelin vient de présenter son nouvel Alpin 5 qui bénéficie de deux très hautes technologies. L’une touche à la conception de la sculpture de gomme de la bande roulement (en termes simples, il s’agit des dessins de la gomme de la bande de roulement, partie du pneu en contact avec la route). L’autre réside dans le composé même du mélange de gomme.

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Une sculpture directionnelle très découpée, des pavés de gommes spécifiques et un taux d’entaillement important, en augmentation de 17 % par rapport au prédécesseur, c’est ce dont bénéficie le nouveau pneu Michelin Alpin 5. Le pneumatique crée son empreinte dans la neige et un principe d’engrenage se met en place. Cet effet est généré par la sculpture directionnelle très découpée et des pavés de gommes spécifiques. La nouvelle orientation des canaux latéraux évacue l’eau et repousse les limites d’aquaplanning. Les lamelles agissent comme des milliers de petites griffes qui s’accrochent au sol. Cela crée de la motricité. Et cet effet est d’autant plus efficace si le nombre de lamelles est important et leurs formes particulièrement étudiées.

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Ce nouveau pneu hiver dispose ainsi de 12 % de motifs en plus, de 16 % de lamelles en plus et d’un taux d’entaillement en augmentation de 17% par rapport à son prédécesseur. Des motifs et des orientations spécialement conçus pour une fonction autobloquante, c’est ce que propose la technologie StabiliGrip. Plus la surface de gomme au sol est importante, meilleure est l’adhérence. Or, un pneu se déforme à chaque tour de roue. Les ingénieurs Michelin ont donc travaillé sur des motifs et des orientations spécialement conçus pour avoir une fonction autobloquante. C’est cela qui apporte une meilleure précision de conduite.

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Pour une bonne adhérence sur sol mouillé froid, le mélange de gomme doit comporter une forte charge de silice. Le manufacturier français a choisi, pour la première fois dans une gamme de pneumatiques Hiver, d’ajouter des élastomères fonctionnels dans son mélange de gomme. C’est l’Innovative Tread Compound Technology. Le rôle de ces élastomères fonctionnels est de rendre le mélange plus homogène avec des taux de charge en silice plus élevés. C’est ainsi qu’on  améliore  les  performances  d’adhérence  sur  sol  mouillé  et enneigé, tout en gardant un bon niveau d’efficacité énergétique.

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Enfin, Le nouveau mélange de gomme fait appel à la nouvelle technologie Hélio Compound  de 4ème  génération de Michelin. Il contient de l’huile de tournesol qui permet d’optimiser le fonctionnement du pneu à basse température.

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27 références distinctes du pneu Michelin Alpin 5, du 195/65R15 au 225/55R17.

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10:57 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Essai, Industrie | Lien permanent | Commentaires (1) | Tags : pneus, pneumatique, hiver, michelin, alpin5, nouveau, new, stabiligrip, sculpture, itct, 27 références, tailles, diamètre | | |

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La progression sensible des chiffres de vente au cours des deux dernières années le démontre: de plus en plus de Belges optent pour des pneus hiver. Fin 2012, une enquête s’est chargée de vérifier que le Belge moyen est bien au fait de quelques aspects relatifs aux assurances dans ce cadre. Et force a été de constater que plusieurs malentendus courants avaient la peau dure.

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De 40 à 60 % des véhicules

Ces dernières années, nous avons été confrontés plus d’une fois à la rigueur de l'hiver. Conscients des risques sur la route, de plus en plus d’automobilistes ont choisi de monter des pneus hiver sur leur véhicule. Et les chiffres sont révélateurs. Ainsi, s’il y a deux ans, à peine 18 % des voitures étaient équipées de la sorte, ce chiffre a doublé puisque désormais 35 % des Belges interrogés déclarent disposer de pneus hiver tandis que 7 % des interrogés prévoient d’en acheter dans les prochains jours. Plus de quatre voitures sur dix seront donc équipées de pneus hiver cette année. Dans le sud du pays, où la neige est plus fréquente, ce chiffre monte même jusqu’à 6 sur 10.  Ces résultats encourageants confirment que le Belge est de plus en plus conscient des risques liés aux conditions hivernales sur la route. Cependant, quand le sondage porte sur la connaissance qu'il a des aspects relatifs aux assurances et aux pneus hiver, nous constatons qu'un certain flou subsiste.

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Assuré d’office

Contrairement à la Belgique, de nombreux pays voisins imposent l'utilisation de pneus hiver pendant cette période, de façon générale ou dans certaines circonstances. Il est dès lors logique de se demander si la RC Auto obligatoire intervient lorsque l'on provoque un accident à l’étranger sans avoir chaussé sa voiture de pneus hiver. À cette question, pas moins de 50% des personnes interrogées répondent par la négative. À tort: en effet, l'assurance automobile  indemnisera bien les dommages aux tiers si le véhicule n’est pas équipé de pneus hiver au moment de l'accident alors que c’était légalement obligatoire.

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Qu’en est-il néanmoins des dommages dont vous seriez personnellement victime en cas d’accident à l’étranger? Sachez que, même si vous êtes en droit alors que vous rouliez sans pneus hiver en dépit de la réglementation locale, un juge pourrait estimer que le dommage subi est (en partie) dû à la conduite avec des pneus inadaptés et vous rendre (co-)responsable. Vos dommages propres ne seraient par conséquent pas indemnisés ou seulement partiellement.

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En résumé: bien que votre assurance indemnise les dommages occasionnés aux tiers, vous avez tout intérêt à opter pour les pneus hiver. Comme le dit l’adage, mieux vaut prévenir que guérir, et vous risquez à tout moment de devoir payer une amende, voire de devoir assumer (une partie de) vos propres dommages en cas d’accident.

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12:01 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Essai, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : assurance, auto, pneus, hiver, quid, accident, réglementation, législation, pays, belgique, france, allemagne, luxembourg, rc | | |

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Certes, la SLS victorieuse cette année aux 24 Heures du Nürburgring n'était pas chaussée en Michelin. Mais la voiture de Maxime Martin, hallucinante d'efficacité sous la pluie du dimanche soir, était bel et bien équipée de pneumatiques français. Nous avons eu le privilège de vivre cette épreuve en compagnie du manufacturier de Clermont-Ferrand et nous avons été, une nouvelle fois, impressionnés par les moyens techniques et humains utilisés durant ce double tour d'horloge.

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Michelin a triomphé à plusieurs reprises aux 24 Heures du Nürburgring, notamment avec son partenaire Porsche entre 2006 et 2009 et, l’an passé, avec Audi. Cette année encore, ces deux marques, comme BMW et Aston Martin, étaient représentées par des voitures officielles chaussées de pneumatiques dits confidentiels du manufacturier français. Ces concurrents pouvaient choisir entre deux types de slicks, à savoir une gomme ‘medium’ pour le roulage de jour et un centrage plus ‘soft’ pour la partie nocturne et, a priori, plus fraîche de la course.

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En raison de la topographie vallonnée et de la longueur exceptionnelle de la Nordschleife, il n’est pas rare de voir les pilotes tomber sur des portions entièrement sèches et des secteurs humides lors d’un seul tour. Dans ce cas, ils ont la possibilité de faire ajouter des ‘cuts’ (sillons) dans la bande de roulement de leurs pneus afin de ‘générer de la température’ ou bien évacuer l’eau en surface.

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Lors des fortes pluies s’étant abattues cette année sur le massif de l’Eiffel, les partenaires officiels de Michelin ont eu trois solutions à leur disposition: une pour conditions séchantes, un pneu pluie et, si la quantité d’eau le dictait, un ‘full wet’ (maxi pluie). C’est ce pneu qui a fait merveille sur la BMW Z4 de Maxime Martin le dimanche soir. Ici encore, leurs sculptures peuvent être retaillées afin de les adapter plus finement aux conditions du moment.

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Il peut y avoir des différences entre les caractéristiques de ces pneus selon l’architecture des voitures. Par exemple, la Porsche 911 et l’Audi R8 LMS ultra sont des propulsions, avec une répartition des masses plus marquée sur les roues arrière. Les autres concurrents équipés de pneus Michelin peuvent également choisir entre deux types de ‘slicks’ (‘medium’ ou ‘soft’), plus la même solution ‘full wet’ évoquée ci-dessus.

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Ces produits sont issus de la gamme ‘client compétition’ de Michelin et sont à commander auprès de distributeurs agréés. Le catalogue prévoit une longue liste de dimensions pour couvrir la grande variété de voitures qui disputent les nombreuses catégories.

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10:51 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit, Histoire, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : pneus, pneumatiques, michelin, course, racing, 24 heures du nurburgring, endurance, gt, audi, bmw, porsche, maxime, martin, 2013 | | |

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Alors que les observateurs s'accordent à dire qu'Audi est devenu le roi des courses d'Endurance, en ayant signé la triplette Le Mans/Nürburgring/Spa, il est un autre manufacturier qui peut afficher le même glorieux bilan, j'ai nommé Michelin. Depuis qu'il a laissé le champ libre à Bridgestone puis à Pirelli en Formule Un, le manufacturier de Clermont-Ferrand s'est fait le chantre de l'Endurance aussi bien sur circuit, où il est devenu maître des courses de 24 Heures, que sur les chemins de terre puisqu'il équipe les principales équipes du Championnat du Monde des Rallyes (WRC).

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A Spa-Francorchamps, nous avons eu la chance de découvrir les coulisses de l'équipe technique en visitant les ateliers installés pour l'occasion, sur un parking à l'extérieur du paddock. Pour cette édition des 24 heures de Spa, Michelin était le fournisseur exclusif des 66 participants. Cela implique qu’il a fallu prévoir différents types de pneus pour chacune des catégories de voiture. Avec une dizaine de constructeurs participant à cette course (Ferrari, Porsche, Aston Martin, BMW, Audi, Lamborghini, Nissan, Jaguar, McLaren, Ford) ce défi logistique a été relevé avec succès.

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Au total ce sont 27 camions qui ont été envoyés au circuit afin d’approvisionner toutes les équipes en pneus Michelin. En guise de comparaison: pour les 24 heures du Mans 2012, Michelin n'avait envoyé que 12 semi-remorques de pneus. Sur place Michelin a stocké près de 10.000 pneus afin de répondre à la demande des équipes. Ce sont quelques 6.500 pneus slicks et près de 3.500 pneus pluie qui ont été envoyés du quartier général Michelin à Clermont-Ferrand au fameux circuit de Spa-Francorchamps dans les Ardennes.

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Nous avons eu droit à la visite de ces installations et nous avons été impressionné par l'activité qui y régnait. En fait, les ingénieurs avaient installé deux double bancs de montage. Un pour les pneus de droite et un pour les pneus de gauche. Les équipes rapportent les pneus usés à l'atelier Michelin. Ils sont marqués du numéro du participant pour ne pas tout mélanger. Ils choisissent le nouveau pneu au magasin puis ils le posent sur la jante avec l'ancien.

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Le personnel du manufacturier le sort de la jante, remet le nouveau, le tout avec un outillage de pointe et en toute sécurité. Comme ce sont des pneus de compétition disponibles dans le commerce et achetés par les écuries, celles-ci peuvent les récupérer après usage (pour des journées-test par exemple) ou les laisser chez Michelin.

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A Spa, Bibendum proposait une gamme relativement réduite mais toutes les écuries étaient logées à la même enseigne. Pneus tendres, médiums et durs pour piste sèche et un seul pneu pluie pour tout le monde. Pas question de retaillages spécifiques ni de pneus de développement! Quatre ingénieurs pour toutes les équipes chargés de faire les aller et retours auprès de tout le monde pour répondre aux éventuelles requêtes. Certes l'équipe AF Corse et les teams Audi WRT et Phoenix avaient leur ingénieur attaché mais il n'y a vraiment pas de traitement de faveur en matière de fourniture. Seules les dimensions des pneus équipant les Ferrari F458 différaient en étant plus larges.

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Cette année, et sans réellement le vouloir, on peut dire que Michelin a une nouvelle fois démontré tout son savoir-faire lorsqu'il s'est agit de garder les voitures sur la piste détrempée. Des conditons dantesques qui ont vu certaines voitures visiter les bas-côtés de la piste faute de type de pneus adaptés.

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Et si certains pilotes ont pu signer alors des chronos étonnants, l'efficacité des pneus français y est plus que probablement pour quelque chose! Bref, la victoire aux 24 heures de Spa est la troisième victoire de Michelin en endurance cette année. Plus tôt dans la saison, Audi avait remporté les 24 heures du Mans et les 24 heures du Nürburgring en s'appuyant déjà sur des pneus... Michelin!

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22:14 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : michelin, endurance, francorchamps, 24 heures, gt, audi, victoire, logistique, visite, ateliers, camion, français, partenariat, technique, ingénieur, pneus | | |

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Les bienfaits de la compétition

C’est sur le superbe circuit Ascari, à quelques kilomètres de Ronda en Espagne, que nous avons testé les qualités des nouvelles gommes signées Dunlop. Des pneus UHP (ultra haute performance) destinés à des voitures sportives voir super sportives. Deux dérivés du Sport Maxx nous étaient proposés: le RT, essayé en conduite sur routes ouvertes, et le Race testé uniquement sur la piste sinueuse et vallonnée de cette piste très privée.

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Après avoir passé deux jours en compagnie de ces nouvelles gommes anglaises, un seul mot nous vient à l’esprit : progressivité. Jamais, au cours de nos différents tests, nous n’avons été surpris par un brutal décrochement du train arrière de nos véhicules. C’est à bord du roadster BMW Z4 2.8 que nous avons goûté au RT sur les routes vallonnées et tournicotantes de la région sans jamais nous faire peur alors que nous y sommes allés à la louche pour le pousser dans ses derniers retranchements. Une fois rentrés à bon port, c’est le sympathique pilote BMW, Augusto Farfus, qui nous a présenté le Sport Maxx en répondant sans sourciller aux moindres questions. 

Héritage de la course

Et le lien avec la BMW M3 GTR exposée dans les stands semble totalement justifié puisque des technologies issues de la compétition ont été utilisées pour la conception et le développement du Sport Maxx RT pour répondre aux exigences des passionnés d’automobiles en termes de performances sur route.

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Ainsi, le Sport Maxx RT présente une bonne adhérence sur route sèche comme sur route mouillée grâce à son mélange de gommes issu de la ‘course’ qui offre une plus grande adaptabilité aux différentes surfaces. Les blocs externes massifs aux épaules lui confèrent une tenue de route stable. Ces blocs augmentent la surface de contact au sol en virage, en particulier à vitesse élevée.

Des blocs de freinage participent à réduire la distance de freinage, en particulier à haute vitesse. Ces blocs, renforcés par des blocs latéraux, assurent un effet anti-lift sur le bord de fuite grâce à leur rigidité accrue. L’optimisation de la distribution des matériaux contribue à une diminution des échauffements et à des flancs aérodynamiques. La gravure intégrée du marquage dans les flancs et l’épaulement lisse et arrondi  réduisent la traînée aérodynamique. Tout cela participe à la réduction de la consommation de carburant.

Les tests de TÜV SÜD1 confirment ses performances sur route. Comparé à ses plus proches concurrents, le Sport Maxx RT obtient de meilleurs résultats (7 %) en freinage sur sol mouillé et sur route sèche. De plus, les tests indépendants montrent une résistance au roulement inférieure de 11 % par rapport à ses principaux concurrents1. Le lancement de ce pneu coïncide avec une tendance de marché qui s’accélère privilégiant l’équipement des voitures en jantes de 17 et 18 pouces au détriment des 16 pouces. Le Sport Maxx RT sera donc disponible en 17 et 18 pouces. Ce nouveau pneu est conçu pour répondre aux exigences de marques automobiles sportives et haut de gamme, comme Audi, Maserati, Mini, BMW, Jaguar et Mercedes AMG, pour n’en citer que quelques-unes.

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Audi R(ace)8 

Après une bonne nuit de sommeil, nous nous retrouvons en bord de piste. Les moteurs des Audi R8 V10 mises à notre disposition pour tester le Sport Maxx Race chauffent gentiment tandis que les instructeurs ne savent pas encore s’ils vont nous lâcher, la température de la piste atteignant timidement les sept degrés, limite minimale au bon fonctionnement d’un pneu «été». Devant notre impatiente, ils donnent le feu vert et votre serviteur se jette à l’assaut du tiers de piste réservé à cet atelier. Il s’en sort si bien qu’il a même le droit de doubler le collègue, visiblement impressionné, qui le devance. Déjà très faciles à appréhender grâce aux quatre roues motrices, les 525 ch sont totalement domptés et vous pouvez soigner vos trajectoires, limer le bitume jusqu’à satiété, le Dunlop se montre constant et soudé au tarmac… froid! Au bout des six tours autorisés, c’est avec un petit pincement au cœur que nous empruntons la voie des stands. Et ce n’est pas quelques tours effectués en compagnie des développeurs maison qui changeront notre opinion.

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En fait le mélange de gommes du Sport Maxx Race est composé d’un polymère conçu pour la compétition automobile et d’un plastifiant renforçant la traction. C’est l’un des éléments qui lui confèrent son adaptabilité à la surface de la route. Le dessin de bande de roulement asymétrique et un bloc d’épaule externe massif génèrent une meilleure adhérence en virage sur circuit. Les rainures à angles élevés qui permettent une plus grande rigidité latérale, optimisent aussi l’adhérence en virage. Ce nouveau pneumatique a été développé pour des voitures sportives de très haute de gamme comme les SLS et C63 AMG Black Series de Mercedes, les TT RS et R8 d’Audi, la Porsche 911 GT3 et la BMW M5.

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09:20 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Essai, Industrie | Lien permanent | Commentaires (1) | Tags : test, pneus, dunlop, sport, maxx, race, piste, track, essai, audi, r8, bmw, z4 | | |

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Vous le savez sans doute, les nouveautés ne manquent pas sur les rives du Lac Léman et nous reviendrons largement sur tout ce qui a été présenté à Genève. Pourtant, ce n'est pas un modèle de voiture qui a retenu toute notre attention mais bien... des pneus!

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Chez Bridgestone, le stand était joyeusement coloré avec des pneus de toutes les couleurs. Enfin diront tous ceux qui désespèrent de voir ces vilaines gommes noires enlaidir leur jolis bolides. Nous vous laisserons seuls juges mais il faut bien avouer que cette idée a de l'allure et qu'elle devrait faire fureur.

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A condition que le manufacturier japonais aille jusqu'au bout du concept (Tire Printing Technology) en commercialisant ces jolies gommes. Usure et performances demeurent absolument conformes aux exigences de la marque tandis que la technologie utilisée permettrait de protéger ces jolis flancs! A suivre...

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20:11 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : pneus, flancs, colorés, bridgestone, salon, genève, 2012, tire printing, technology, tpt, japonais, new | | |

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22:33 Écrit par Benoît Lays dans Actualité | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : salon, geneve, vredestein, fille, mannequin, pneus | | |