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Vous êtes amateur de sorties en circuit avec votre GT? Vous limez le bitume des circuits européens pour tenter d'améliorer vos chronos et vos trajectoires? Ou vous aimez plus simplement vous réunir, sur et autour de la piste, avec d'autres passionnés pour partager votre passion? Alors le Michelin Pilot Sport Challenge est fait pour vous!

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Lors des derniers Porsche Francorchamps Days organisés le week-end dernier sur le plus beau circuit du monde, Michelin nous a invités à nous immiscer dans la peau d'un participant à son Pilot Sport Challenge. Et le moins que l'on puisse écrire, c'est que nous avons été séduits par l'expérience. Disposant d'un Porsche Cayman S, nous avons eu droit à deux longues séances en compagnie des participants dans la catégorie intermédiaire, entre les débutants et les pilotes aguerris s'élançant en pneus slicks. Accompagnés du très sympathique Frédéric Vervisch, nous avons profité de son expérience pour améliorer notre pilotage.

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Comme nous étions le seul média ayant accepté de participer à l'évènement, nous avons eu droit à 45 minutes de bonheur entre des GT3 très bien pilotées, d'autres beaucoup moins et un Cayman GT4 aux mains d'un pilote d'usine. Bref, il a fallu composer avec une puissance limitée, du monde sur la piste mais heureusement, la pluie a décidé de ne pas s'en mêler. Au retour dans les paddocks, les spécialistes de Michelin ont collecté nos chronos grâce à une application très bien faite. Tournant entre 3'06" et 3'08" dans nos tours libres, nous avons aussi signé de médiocres 3'12". Du coup, notre temps de référence a été établi à 3'10". Les autres participants se voient également proposer un chrono de référence mais la discussion est ouverte et ils peuvent corser la difficulté ou au contraire, se faciliter la vie en optant pour une moyenne facilement tenable.

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Nous profitons de la pause-déjeuner pour visiter le paddock et les stands à la recherche de la perle rare. Mais force est de reconnaître qu'en ce premier samedi de mai, l'affluence n'est pas extraordinaire. Imposer un prix d'entrée de 10 euros n'est peut-être pas la meilleure façon de séduire le public tandis que l'interdiction de l'accès au paddock à d'autres Porsche n'ayant pas participé à la manifestation n'a pas non plus incité les propriétaires à rejoindre la plus beau circuit du monde. Heureusement, le dimanche, le succès est au rendez-vous et la foule est de retour autour du toboggan ardennais.

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Mais revenons à samedi. Après-midi, nous repartons pour 45 minutes de plaisir et nous allons tenter de trouver cette moyenne de 3'10''. Las, les voitures sont moins nombreuses sur la piste, nous appliquons au mieux les consignes de pilotage de Fred et du coup, nous alignons les temps en 3'08" tandis que les pouces levés de notre moniteur du jour se multiplient à chaque passage dans les virages pour grands garçons. Et puis soudain, à force de taper dans les freins, ceux-ci finissent par demander grâce et le fading apparaît sans crier gare au freinage des Combes. Nous ralentissons immédiatement la cadence pour refroidir la mécanique et la séance se termine deux tours plus tard.

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Voilà, le Challenge est terminé. Nous attendons les résultats pour aller jusqu'au bout de l'expérience. Le podium final a droit à des cadeaux. Comme Francorchamps est long de 7 kilomètres, les vainqueurs du jour ne figureront pas dans le haut du classement européen, la moyenne étant bien plus facile à respecter sur les petits circuits français de 3 ou 4 kilomètres. Mais tous s'en repartent enchantés par l'expérience, l'accueil de Michelin étant toujours de haut vol. Pour rappel, le vainqueur du Michelin Pilot Sport Challenge sera invité VIP aux 24 Heures du Mans 2016. (Photos: Gregory Van Toor)

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Pour l'ING Ardenne Roads 2015, le compte à rebours a commencé. La 14e édition du doyen des rallyes de prestige en Belgique débutera ce vendredi 24 avril, au cœur de Spa, avec dès 14h le contrôle administratif et le contrôle de conformité des quelque 145 véhicules qui s'élanceront le lendemain matin à l'assaut des plus belles routes des Ardennes et de la Semois. Avec au départ une quinzaine de véhicules d'avant-guerre et une poignée d'anciens vainqueurs, le millésime 2015 sera à coup sûr un grand cru.

Ce week-end, la ville de Spa vivra au rythme de l'ING Ardenne Roads, qui fait depuis 2002 le bonheur des propriétaires de voitures à vocation sportive et haut de gamme construites jusqu'à 1969, accueillant aussi chaque année de très exclusifs modèles d'avant-guerre. Au cœur de la cité thermale et sur les routes composant le parcours de l'épreuve, les amoureux des belles mécaniques pourront admirer une multitude de Bentley, Ferrari, Aston Martin, Porsche, MG, Jaguar, Triumph, Austin Healey, Alfa Romeo, BMW et autres Chevrolet.

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Où et quand les voir ?

Au cœur de Spa, les amateurs d'automobiles exclusives et sportives pourront admirer les voitures participant à la 14e édition de  l'ING Ardenne Roads à diverses reprises. Vendredi, dès 15h et jusqu'à 21h, se tiendront les vérifications administratives et de conformité.

«Samedi matin, les équipages s'élanceront depuis le majestueux Parc des Sept Heures de 8h à 10h30 environ, franchissant un tout nouveau podium, et ils seront de retour entre 17h et 19h,» détaille Jean-François Devillers, organisateur de l'événement. «Dimanche, les promeneurs matinaux profitant de l'agréable atmosphère du centre de Spa pourront encore admirer les véhicules participants entre 8h et 10h. L'arrivée sera célébrée aux alentours de 14h30.»

Par ailleurs, les spectateurs désirant suivre cette grande épreuve de régularité qui sillonnera durant deux jours les plus belles routes des Ardennes et de la Semois pourront trouver dans le courant de la semaine sur le site officiel de l'épreuve, www.ing.ardenneroads.org, les heures de passage en divers endroits stratégiques, qu'ils pourront rejoindre aisément sur la base des coordonnées GPS.

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Lutte sportive

Cette année encore, l'ING Ardenne Roads peut se targuer de présenter une liste des engagés particulièrement impressionnante. Un plateau qui fait naturellement le bonheur de l'organisateur. «Comment pourrait-il en être autrement avec 145 équipages et même une liste de réservistes?» sourit Jean-François Devillers. «Au-delà des voitures exclusives qui seront au départ, dont une quinzaine de véhicules d'avant-guerre et assimilés avec des Bentley, Alvis, Riley ou MG, nous aurons le plaisir d'accueillir au départ plusieurs des anciens vainqueurs de l'épreuve et les plus grands spécialistes de la régularité, qu'il s'agisse d'Yves Deflandre (Austin Healey MKII de 1964), Yves Noelanders (Volvo PV444 de 1953), Joris Kegels (Triumph TR4A de 1965), Michel Closjans et Robert Vandevorst (Porsche 356 Pré A) ou encore Ruben Maes (Porsche 914/6), qui a remporté le Zoute Grand Prix et a brillé lors du Rallye Monte-Carlo Historique. La bagarre s'annonce passionnante!»

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Ne reculant devant aucun sacrifice, votre serviteur épaulera Yves Noelanders lors de ce week-end. Une première expérience qu'il espère fructueuse même si, je me souviens avoir participé il y a bien longtemps à la seconde édition des Rondes Olnoises à bord d'une autre Volvo, une Amazon qui appartenait à mon meilleur ami. C'était en 1994 et nous avions terminés vingtième sur une quarantaine d'équipages...

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Rendez-vous à Spa et sur les routes des Ardennes et de la Semois ces 24, 25 et 26 avril pour vivre l'un des plus grands rendez-vous de l'année pour les amoureux de la régularité en Belgique!

Informations complémentaires : www.ing.ardenneroads.org

09:00 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Histoire, Rallye | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : ing, ardenne, roads, rallye, régularité, moyenne, historique, ancêtres, avant-guerre, 2015, spa, semois, deflandre, noelanders, kegels, maes, porsche, volvo, triumph | | |

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C'est ce soir, lors d'un spectacle haut en couleur organisé à Londres que Jaguar a dévoilé sa nouvelle berline destinée à venir taquiner les fleurons allemands que sont les Audi A4, BMW Série 3 et autres Mercedes Classe C.

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Nous n'avons pas encore toutes les données techniques concernant cette nouveauté très importante pour la marque anglaise qui n'avait plus tenté la moindre expérience dans ce créneau depuis la X-Type produite de 2002 à 2008 et qui souffrait d'une plate-forme partagée avec la très roturière Ford Mondeo. A l'époque, cette traction avant (également disponible en 4WD) n'a jamais connu la gloire escomptée malgré une carrosserie break apparue plus tard.

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Gageons que les objectifs de la nouvelle XE sont largement plus élevés et au vu des lignes extérieures, nous sommes prêts à parier qu'elle rencontrera un joli succès. Cette berline reçoit, entre autres, le V6 de la F-Type pour un poids annoncé de moins de 1.500 kg! De nouveaux 4 cylindres essence et diesels sont également attendus mais cette fois, la XE demeure une propulsion.

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Rendez-vous au Salon de Paris, début octobre, pour les débuts en public de la belle anglaise.

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21:55 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : jaguar, xe, new, nouvelle, exclusivité, scoop, anglais, berline, propulsion, essence, v6, diesel, 4 cylindres, futur, range, gamme, moyenne, 4 portes | | |

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Avec un tarif plus serré que celui de ses cousines du groupe Vokswagen, la Seat Leon Cupra a toujours représenté une belle alternative pour les amateurs de conduite dynamique en panne de budget. La nouvelle Leon Cupra ne change pas ces bonnes habitudes puisque son 2.0 turbo à double injection développe 265 ch, soit autant que l'ancienne Cupra R. Moyennant quelques centaines d'euros supplémentaires, la puissance grimpe même à 280 ch, alors que le couple stagne à 350 Nm. Suffisant pour laisser une Volkswagen Golf GTI (230 ch) loin derrière sans venir empiéter sur les platebandes des Golf R et autres Audi  S3 (300 ch).

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Contrairement à ces dernières, la compacte espagnole doit aussi se dispenser de transmission intégrale. Mais elle peut compter désormais sur un différentiel autobloquant mécanique, à l'image des Renault Mégane R.S. ou Opel Astra OPC. Avec la boîte double embrayage DSG optionnelle, la Leon Cupra  bouclerait ainsi le 0 à 100 km/h en 5"7.

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Forte de ses deux niveaux de puissance, cette nouvelle Leon Cupra est disponible en trois ou en cinq portes. Une première dans sa carrière. Dans les deux cas, le traitement esthétique ne diffère guère: extracteur, double sortie d'échappement au diamètre généreux, becquet de hayon, grilles en nid d'abeille. Rien de très impressionnant en somme mais c'est la tendance actuelle des petites sportives: discrétion et efficacité. Les phares à diodes sont de série au même titre que la suspension pilotée et le système Cupra Drive Profile, qui laisse le choix entre trois modes de conduite: Normal, Sport et Cupra.

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15:53 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : seat, leon, cupra, new, 2014, 2.0, turbo, essence, 265 ch, boîte 6, différentiel, autobloquant, mécanique, printemps, espagne, compacte, moyenne, 3 portes, 5 portes | | |

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La Toyota Corolla est la voiture la plus vendue au monde. À ce jour, 40 millions de Corolla se sont écoulées dans le monde depuis le lancement de la première génération en 1966, il y a déjà 47 ans. La dernière – et onzième – génération de Corolla est désormais construite sur 16 sites de production et est vendue dans plus de 150 pays du monde dont notre petit royaume.

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Chaque nouvelle génération de Corolla adopte de nouveaux concepts et technologies. Celle-ci est disponible avec le petit 1.33 cc essence (99 ch) ou encore le 1.6 Valvematic (132 ch) avec boîte manuelle ou automatique à six rapports. Enfin, les Belges privilégieront probablement le 1.4 D4-D de 90 ch. Les prix démarrent à 18.300 euros tvac et vont jusqu'à 26.760 euros.

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20:32 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : toyota, corolla, onzième, génération, berline, japonaise, moyenne, familiale, 2014, nouvelle, new, essence, diesel, transmission, manuelle, automatique | | |

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Cette nouvelle génération de la Kia Rio, qui bénéficie d'un empattement allongé de 70 mm (à 2,57 m), promet d'offrir à ses passagers une habitabilité et un confort rehaussés, alliés à une capacité de chargement de 292 litres sur la version 5 portes. Ses dimensions extérieures ont été quelque peu modifiées puisque la Kia Rio a perdu 15 mm en hauteur (1,45 m) et gagné 55 mm en longueur (4 m) et 25 mm en largeur (1,72 m). Cette moyenne coréenne sera proposée avec deux moteurs Diesel, dont un 1.1 développant une puissance de 70 ch. L'autre offre mazout sera constituée par le bien connu 1.4 90 ch déjà vu sous le capot du minispace Venga. Du côté des essences, un tout nouveau 1.2 suralimenté à injection directe (GDI) développant 130 ch sera disponible à compter de 2012. En entrée de gamme, la citadine coréenne s'en remettra au 1.4 90 ch, lui aussi repris du Venga.

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16:34 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : kia, rio, picanto, 2011, salon, geneve, nouveauté, coréen, constructeur, moyenne, urbaine, berline, diesel, essence, dessin, lignes, modernes | | |

Volvo C30.jpg

Décidément, la Volkswagen Golf reste en point de mire pour nombre de ses concurrentes. Ainsi, Volvo devrait proposer, dans un futur proche, une déclinaison 5 portes de sa C30. La marque suédoise profiterait de l'occasion pour offrir une nouvelle carrosserie à sa berline moyenne directement inspirée par ses dernières productions. Simplicité et élégance restent les maîtres-mots du design scandinavec avec un intérieur minimaliste inspiré par les dernières créations d'Apple. Attendue en 2012, cette 5 portes offrirait une habitabilité digne de ce nom et un coffre au volume conséquent.

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08:58 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (2) | Tags : volvo, c30, 5 portes, nouvelle, nouveauté, berline, moyenne, scandinave, design, suède, golf, vw, concurrence, 2012 | | |

MB Classe A.jpg
 
Les premières indiscrétions concernant la future Mercedes Classe A commencent à poindre. Il semblerait que la future berline étoilée change complètement son fusil d'épaule et vise ni plus ni moins que sa majesté la Volkswagen Golf. Le segment de l'Audi A1 et de la BMW Série 1 serait également visé et la future Classe A s'adresserait directement à des acheteurs plus jeunes et plus dynamiques. Basée sur une plateforme inédite, la future traction avant s'inspirerait du Concept F800 vu à Genève au printemps dernier. La calandre plus agressive, les phares LED et les flancs taillés illustrent parfaitement les nouvelles ambitions de la Classe A. Carrosseries trois et cinq portes, motorisations essence et diesel et système start & stop seraient au programme. La qualité de finition serait suprérieure à celle de la Golf. Une nouvelle classe B devrait être commercialisée avant avec des options hybrides et électriques pour la fin 2011. Deux ans plus tard, on devrait voir arriver, sur la même plate-forme, une concurrente au BMW X1 tandis qu'un petit coupé 4 portes serait également dans les cartons.
 
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21:42 Écrit par Benoît Lays dans Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : mercedes, classe a, berline, moyenne, 2012, nouvelle, étoile, essence, diesel, traction | | |

VW Golf7 face

Voici une illustration du septième opus de l'indémodable icône de la marque de Wolfsburg. Sur un marché hyper-concurrentiel où viennent de débarquer l'Opel Astra et l'Alfa Giulietta, Volkswagen devrait utiliser les ingrédients qui ont toujours assurés le succès de son modèle-phare. Mais en nous présentant l'actuelle sixième génération, les dirigeants de la marque n'avaient pas hésité à nous présenter la meilleure Golf jamais produite. Nous attendons donc avec impatience de connaître les qualités de celle qui ne devrait pas arrive dans les concessions avant 2012.

VW Golf7
 

01:00 Écrit par Benoît Lays dans Actualité | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : volkswagen, golf, 7, 2012, tdi, gti, berline, moyenne, allemande | | |

Ford Focus 1

La nouvelle Ford Focus apparaissait pour la première fois en Europe. Pour l'occasion, la marque à l'ovale bleu exposait la version break de sa berline moyenne.

Ford Focus 2

Ford Focus 3

Ford Focus 4

Ford Focus 5
 

20:18 Écrit par Benoît Lays dans Actualité | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : ford, focus, 2010, salon, geneve, sw, break, berline, moyenne | | |