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Quel bonheur, dans ce monde désormais voué aux SUV et autres 4x4 inutiles, de voir encore des marques nous offrir ce genre de délire. Avec cette MINI John Cooper Works GP qui sera exposée au Salon de Francfort la semaine prochaine, on retrouve tout ce qui nous fait vibrer.

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Une face avant ultra agressive avec des ouïes d'aération de toutes parts et une pelle à tarte digne des GT vues au Mans, des élargisseurs d'aile en taille XXL, un aileron qui devrait coller le petit bolide au sol sans oublier une aération sur le toit, comme en WRC ou encore des jantes de 19 pouces.

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Bref, ce concept transpire l'adrénaline des circuits, attire les amateurs de pilotage et démontre que l'automobile de 2017 peut encore provoquer l'enthousiasme surtout lorsqu'elle promet à son conducteur de prendre du plaisir au volant.

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Il faut dire que l'habitacle, totalement dépouillé, évoque sans équivoque celui d'une voiture de course en se limitant, qui plus est, à deux places. On y trouve même un arceau! Annoncée en série limitée, cette future variante devrait aussi profiter d'une puissance accrue par rapport à une "simple" version JCW, déjà forte de 231 ch, ainsi que de réglages châssis spécifiques.

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Rappelons qu'en 2006, MINI proposait déjà une Cooper S John Cooper Works GP Kit en série limitée à 2000 exemplaires avant de récidiver, six ans plus tard, en mettant en vente une une nouvelle série limitée de 2000 JCW GP. Alors pour 2018, on se met à rêver d'une variante à peine édulcorée de ce prototype excessif comme on aime!

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20:35 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : mini, john, cooper, works, gp, jcw, concept, salon, francfort, 2017, futur, traction | | |

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Franchement, on avait envie de vous parler tous les jours d'un rallye-raid qui avait un peu perdu de son intérêt à nos yeux depuis que nous avions appris que les pistes goudronnées n'étaient jamais loin du parcours. Avec les pilotes engagés par l'équipe Overdrive de Villers-le-Bouillet, nous étions sincèrement persuadés que les Toyota allaient pouvoir taquiner les Peugeot 3008 DKR.

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Et puis patatra, dès la troisième étape disputée aujourd'hui, tout s'est écroulé. Alors qu'il avait fait une belle première moitié de spéciale, Nasser Al-Attiyah a cassé une roue et s'est arrêté aux alentours du 400è kilomètre. Mais comme si cela ne suffisait pas, Roma et De Villiers marquaient également le pas durant cette seconde partie d'étape sans que l'on ne sache encore les causes de leurs arrêts.

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A l'arrivée, l'armada Peugeot signe le triplé avec Peterhansel qui devance Sainz et Loeb tandis que Hirvonen place sa MINI en quatrième place. Au classement général provisoire, les Peugeot accaparent le podium avec Loeb devant Sainz et Peterhansel en 4'00". Hirvonen est quatrième à 9'38 devant la Toyota de Roma à 13'. Autant dire que les jeux sont faits et qu'il s'agira juste de savoir lequel des pilotes Peugeot l'emportera...

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21:38 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Rallye | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : dakar, 2017, argentine, peugeot, 3008, dkr, loeb, peterhansel, sainz, mini, hirvonen, toyota, pickup, roma | | |

Une fois n'est pas coutume, nous allons tenter de suivre cette édition au plus près sachant que l'équipe Overdrive de Jean-Marc Fortin possède de sérieuses chances de venir titiller les équipes Peugeot et MINI en disposant de pick-up officiellement soutenus par Toyota.

La première étape se disputera demain, lundi 2 janvier pour une petite spéciale de 39 km qui servira juste à établir un premier classement: "Ce n’est pas le kilométrage qui préoccupera les concurrents, mais plutôt la tension qui accompagne les premiers tours de roue en compétition. Tous doivent avoir conscience que sur ces pistes techniques, et même trialisantes en début de programme, une erreur serait préjudiciable. L’enjeu du placement en vue du lendemain prend aussi toute son importance pour l’élite."

21:43 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Rallye | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : dakar, 2017, rally, peugeot, mini, toyota, pick up, fortin, overdrive | | |

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La marque de Wolfsburg a annoncé l’arrivée d’une gamme complète de SUV et le plus petit d’entre eux a été dévoilé à Genève sous la forme d’un concept appelé T-Cross Breeze. Il s’agit d’un cabriolet à quatre places et à la capote souple relativement compact puisqu’il s’inscrit dans le segment de la Polo.

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L’habitacle de ce concept propose des surfaces tactiles et des solutions électroniques by-wire qui remplacent les interrupteurs et les touches traditionnels. Le système audio 300W complète la touche branchée du Breeze. Sous le capot, on retrouve le 1.0 TSI à trois cylindres et turbo à injection directe de 110 ch. De quoi déplacer ce cabriolet de 1.250 kg sans trop de peine.

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11:20 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : salon, genève, 2016, volkswagen, vw, t-cross, breez, concept, suv, mini, cabriolet, 4x4, allemand, coupé | | |

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Pour 2017, BMW envisagerait de compléter son catalogue avec un crossover plus petit encore que le  X1 (4,48 m de long). Le patronyme qui semble tenir la corde est Urban Cross et le modèle sera probablement rattaché à la prochaine génération de Série 1. Comme cette dernière, l'Urban Cross sera donc une traction dans l'âme, avec la transmission intégrale en option. À l'image des Mini et BMW Série 2 Active et Gran Tourer, mais aussi du prochain X1, il sera décliné de la plate-forme UKL, et fera donc appel à des motorisations à trois et quatre cylindres, avec une hypothétique version hybride Plug-in. Sa taille ne dépassera guère les quatre mètres, mais à la différence de la Mini Paceman (qui n'est pas à proprement parler un succès), la BMW sera dotée de quatre portes. Le pavillon bas et la poupe fuyante pénaliseront l'habitacle et le volume du coffre au bénéfice d'un style dynamique. Comme pour la plupart des autres baroudeurs de cette catégorie, sa position d'assise plus haute risque donc être son principal atout, comparé à une classique Série 1. En contrepartie, le surcoût exigé par rapport à la berline devrait se limiter à 1.500 € environ, à motorisation égale. Le billet d'entrée se situera donc aux alentours des 25.000 €. (Sources: L'Automobile Magazine)

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14:26 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : bmw, crossover, mini, urbin, compact, série1, x1, futur, 2017, anticipation, traction, ukl, 25.000 euros | | |

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Visiter le stand MINI au Salon de Genève, c’est s’assurer d’une balade singulière: on peut y acheter des bouledogues en peluche, découvrir un mur entier de coques de rétroviseurs ou tenter de gravir une pente quasi-verticale, jonchée de cailloux et de vrai gazon, pour atteindre la nouvelle MINI Coutryman Park Lane. C'était paraît-il LA nouveauté de la marque mais nous n'avons jamais été de grands fans de cette déclinaison bien trop éloignée de l'esprit de la marque.

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Nous avons préféré admirer la John Cooper Works, présentée au Salon de Detroit en janvier dernier, mais que nous avons hâte d'essayer. En effet, son 4 cylindres essence suralimenté développe désormais 231 chevaux pour un couple de 320 Nm, soit un gain de 21 ch et 40 Nm par rapport à la génération précédente de MINI JCW.

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Cette version sportive de la citadine britannique est en mesure d'abattre le 0 à 100 km/h en 6"3 avec la boîte manuelle à 6 rapports et en 6"1 avec la boîte automatique à 6 rapports.

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08:45 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : mini, salon, genève, 2015, countryman, park lane, jcw, john, cooper, works, 230 ch, turbo | | |

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Un peu comme à Trèves, en Allemagne, une semaine plus tôt lors de la neuvième manche du WRC, les favoris sont tombés les uns après les autres sur les routes rapides et sinueuses du Barum Rally disputé en République Tchèque. Ainsi, alors qu'il était parti sur les chapeaux de roue à bord de sa Peugeot 208 T16 R5, le Hollandais Kevin Abbring devait renoncer dès l'ES4, moteur cassé. Mais c'est également dans cette spéciale de 22,82 km qu'Esapekka Lappi sortait de la route pour le compte avec sa Skoda Fabia S2000 alors qu'il aurait dû prendre la tête de l'épreuve avec un faible écart sur l'autre Peugeot 208 T16 R5 de Craig Breen. Mais l'Irlandais de 24 ans n'en profitait pas non plus, sortant lui aussi de la route dans ce tronçon chronométré en allant y heurter durement un arbre!

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C'est le local Roman Kresta qui s'installe alors en tête de l'épreuve mais il devait être inscrit quelque part que les leaders de cette première journée de course seraient à chaque fois retardés. Dans l'ES5, sa Skoda Fabia S2000 rencontrait des soucis de collecteur d'échappement. Et c'est Vaclav Pech, un autre pilote local, qui s'installe alors en tête de l'épreuve à bord de sa MINI JCW S2000. Il est suivi par les Skoda Fabia S2000 de Tarabus (Tch) et Wiegand (All) mais il parvient à creuser l'écart rapidement et il ne sera plus jamais inquiété. Il remporte ainsi la huitième manche du Championnat d'Europe des Rallyes avec 51"5 d'avance sur son second.

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Un second qui ne sera connu qu'à l'issue des derniers mètres de la dernière spéciale. En effet Jaromir part lui aussi à la faute dans les neuf kilomètres de l'ES7, y abandonnant 1'40". Mais cela ne signifie pas que Sepp peut s'assurer de la seconde place. En effet, l'Allemand doit finalement attendre l'ultime ES du rallye pour prendre définitivement l'avantage sur le Tchèque Tomas Kostka (Ford Fiesta R5) qui avait pris la 2e place après l'ES13, mais qui a rencontré des ennuis moteur dans cette ultime spéciale.

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Jaroslav Orsak (Skoda Fabia S2000) décroche la quatrième place au terme d'une bataille à trois avec la Skoda Fabia S2000 de Tarabus et Kajetan Kajetanowicz (Ford Fiesta R5) qui était 4e avant l'ES15.

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Chez les Juniors, le Français Stéphane Lefebvre (Peugeot 208 R2) a fait honneur à son titre de favori en battant de 24"5 l’Allemand Marijan Griebel (Opel Corsa). Notre compatriote Gino Bux (épaulé par Eric Borguet à bord d’une Peugeot 208 R2) a fini cinquième, un résultat probant si l’on tient compte du fait que, contrairement à ses rivaux, le jeune Malmédien ne s’était plus aligné en course depuis plus de deux mois (Ypres).

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Le prochain round du championnat d’Europe aura lieu à Chypre dans trois semaines. Au classement provisoire du championnat, Lappi (123 points) devance Wiegand (104), Breen (70), Pech et Kajetanowicz (63)...

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20:59 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Rallye | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : erc, rallies, europe, championnat, rally, mini, jcw, pech, peugeot, skoda, fabia, s2000, t16, r5, wiegand, kostka, ford, fiesta, barum, tchèquie | | |

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Il n'est décidément plus question de s'amuser au volant. Alors que la plupart des utilisateurs de BMW Série 1 reconnaissent que leur voiture possède un petit quelque chose que d'autres n'ont pas, la propulsion est appelée à disparaître au sein de la gamme basse du constructeur munichois à l'horizon 2020.

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A cette date, près de la moitié des ventes de la gamme seront réalisées par des modèles aux roues motrices avant. BMW a opéré un virage radical à l’occasion du Salon de Paris 2012, en y exposant son concept-car Active Tourer. Il s’agissait du premier monospace du constructeur munichois et également de sa première traction, qui est depuis disponible au catalogue dans une version de série.

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Loin d’être un coup d’essai, les modèles à roues motrices avant vont prendre de plus en plus de place dans le groupe BMW. En effet, selon Kai Lichte, porte-parole de la marque, jusqu’à 40% des ventes du groupe BMW pourraient être à l’avenir celles de modèles tractions.

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"Nous pouvons compter sur un total des ventes, à l’horizon 2020, d’un maximum de 40% de traction venant des segments de voitures petites et compactes, sur la base de la plateforme UKL", a ainsi annoncé Kai Lichte. Rappelons que cette plateforme est pour l’heure utilisée par le BMW Série 2 Active Tourer mais aussi les nouvelles MINI 3 et 5 portes, également comprise dans les 40% annoncés.

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A terme, cette structure sera utilisée par douze (!) modèles BMW, dont la prochaine génération des Série 1 et X1, ainsi que par dix futurs modèles MINI. Concrètement, tous les modèles situés en-dessous de la Série 3 dans la gamme seront des tractions ou des x-Drive.

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"Mais pour BMW, la propulsion restera de loin la formule la plus importante", tente de rassurer Kai Lichte, qui rejette la possibilité de modèles M en traction. Connaissant la capacité de certains départements du marketing à briser des marques traditionnelles, nous garderons une certaine réserve à l'encontre de ces affirmations.

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11:47 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : bmw, futurs, modèles, tractions, 2020, 40%, ventes, gamme, allemande, next, generation, série1, x1, mini | | |

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Alors que la troisième génération vient tout juste d’être dévoilée avant de faire son entrée en Europe au printemps, un concept préfigurant sa variante allongée est présenté à Genève. Très proche du futur Clubman de production, ce concept annonce des nouveautés stylistiques telles que les optiques arrière horizontales ou l’abandon de la portière antagoniste latérale.

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13:59 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : mini, salon, genève, 2014, new, nouvelle, concept, clubman, printemps, prototype | | |

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Au Rédacteur de l'Automobile, nous n'avons jamais été adeptes de la MINI Clubman. La faute à une porte latérale pas vraiment utile et à un espace habitable toujours aussi restreint. Dernièrement, les dirigeants de la firme germano-britannique ont déclaré qu'ils allaient fortement limiter les déclinaisons de la nouvelle mouture de la MINI.

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Si nous en croyons le concept qui sera exposé au Salon de Genève la semaine prochaine, la carrosserie Clubman devrait bel et bien connaître une descendante. Contrairement au modèle actuel, ce prototype dispose de quatre portières, avec des portes arrière à ouverture classique. Le coffre, par contre, reste accessible avec des portes à double battant.

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Ce concept est plus long que la Clubman actuelle avec ses 4,22 m mais également plus large de 17 cm. La hauteur est de 1,45 m, soit 2 cm supplémentaires. Sur le toit, il présente un double becquet arrière encadrant le 3e feu stop. L'intérieur, enfin, dispose de 5 places et d'une console centrale spécifique.

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Les lignes de l'engin font davantage penser à un coupé-berline qu'à une camionnette mais les énormes roues du prototype influencent énormément cette perception visuelle. Nous vous en reparlerons après notre visite genevoise...

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