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Après avoir été accrochée par Toyota lors des trois dernières manches du Championnat Mondial d'Endurance en 2012, Audi a redressé la barre de manière très autoritaire en ce début de saison. Impériale à Silverstone lors de la manche inaugurale, Audi a poursuivi sa moisson de succès en s'imposant à Spa avec la manière puisque ce sont les trois marches du podium qui étaient occupées par les pilotes de la marque aux anneaux.

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Venu en terre ardennaise avec deux R18 TDI 2013 et une "longue queue" spécialement concue pour Le Mans, Audi n'a pas laissé la moindre illusion aux Japonais. Certes, au gré des ravitaillements, les TS030 ont occupé les premières places mais lorsque la #7 version 2013, pilotée par Lapierre/Wurz/Nakajima, a abdiqué suite à de gros soucis  de surchauffe des freins, personne ne la voyait plus l'emporter.

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Tous les espoirs du Toyota Racing reposaient donc sur la #8 de Davidson/Buemi/Sarrazin qui a rallié l'arrivée à un tour des Audi. Rapides en ligne droite, les TS030 HYBRID ont été dans le match mais elles manquent toujours de fiabilité et de constance face à l'ogre allemand. Et sincèrement, nous avons bien du mal à les imaginer lutter face à Audi lors de la plus grande course d'endurance au monde.

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Du côté des équipages privés, l'équipe Rebellion ne peut rien espérer face aux équipages d'usine. Les deux Lola-B12/60 Coupé-Toyota terminent à trois tours de la meilleure Audi avec Prost-Jani-Heidfeld qui devancent leurs équipiers Cheng-Beche-Belicchi.

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Dans la catégorie LMP2, trois châssis différents grimpent sur le podium final avec une victoire pour l'Oreca 03/Pecom Racing de Minassian-Perez Companc-Kaffer devant la Morgan LMP2/OAK Racing de Pla-Heinemeier-Hansson-Brundle et la Zytek Z11SN/Jota Sport de Turvey-Luhr-Dolan. Déjà sur le podium à Silverstone, la monture du Pecom Racing, soutenue par AF Corse, a dominé quasiment toute la course et ce n'est pas une crevaison dans le dernier quart d'heure qui aura fait perdre sa sérénité au trio de #49.

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En GTE-Pro, ce sont les Aston Martin et les Ferrari qui ont joué devant, la victoire revenant finalement à la Ferrari F458 Italia/AF Corse de Bruni-Fisichella après avoir marqué deux pénalités. L'Aston Martin Vantage GTE de Makowiecki-Senna-Bell pouvait jouer la victoire à la régulière mais une pénalité en fin de course a contrarié ses espoirs de victoire. Aston Martin a été moins dominateur qu'à Silverstone mais les Vantage GTE sont bien là et devraient batailler face à la marque italienne lors du double tour d'horloge manceau.

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C'est finalement la Ferrari F458 Italia/AF Corse de Vilander-Kobayashi qui s'est invitée sur le podium. Une seule Porsche 911 RSR a rallié l'arrivée avec la #92 de Dumas-Lieb-Lietz, 5ème. Les Porsche manquent encore de vitesse de pointe. Enfin, du côté des équipages amateurs, c'est également une Ferrari qui l'emporte avec la monture de 8Star Motorsports pilotée par Malucelli-Aguas-Potolicchio.

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17:21 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : wec, spa, francorchamps, 6 hours, endurance, le mans, audi, toyota, lola, porsche, ferrari, aston martin, piste, track, lmp1 | | |

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Alors que la température baisse avec la fin de la journée et la disparition du soleil sur le circuit de Spa-Francorchamps (15C° à l'air et 18C° au sol), les protos LMP1 et LMP2 prennent la piste à 19h30 pour 30 minutes d'essais qualificatifs.

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La séance est cependant perturbée au bout de six minutes par un drapeau rouge déployé suite à la sortie de piste de Chris Dyson au volant de sa Zytek Z11SNS-Nissan n°41 de Greaves Motorsport à la hauteur du virage 'Bruxelles'. Le pilote n'est pas blessé, mais la voiture était très mal positionnée.

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Au terme des 30 minutes réservées aux LMP1 et LMP2, le constructeur allemand Audi a fait tomber tous les records grâce aux pilotes de la n°1 André Lotterer et Marcel Fässler, qui signent la pole absolue avec une moyenne de 1:59'961 sur quatre tours. L'Audi R18 e-tron quattro n°3 qualifiée par Lucas di Grassi et Marc Gené prend la deuxième place sur la grille de départ grâce à une moyenne de 2:00'236.

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Elles seront suivies par la n°2 d'Allan McNish et Tom Kristensen qui partiront en troisième position. Les écarts sont minces, car les deux Toyota TS030, la n°7 qualifiée par Alex Wurz, et Kazuki Nakajima et la n°8 qualifiée par Anthony Davidson et Stéphane Sarrazin, partiront de la deuxième et de la troisième ligne, ayant respectivement établi des moyennes de 2:00'947 et 2:01'203.

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Chez les LMP1 privées, la Lola B12/60 Coupé n° 12 a réalisé la pole entre les mains de Nick Heidfeld et Neel Jani en 2:01'482, elle l'emporte sur sa sœur la n°13 qualifiée par Andrea Belicchi et Mathias Beche qui pointe à 1,8 seconde de sa grande sœur avec  une moyenne de 2:03'278. Strakka Racing place sa HPD-Honda en troisième position à une demi-seconde des Lola.

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Les LMP2 se sont battues tout au long des 30 minutes de la séance, c'est finalement Pecom Racing, et son ORECA 03 Nissan, qui prend la première position de la catégorie avec une moyenne sur quatre tours de 2:08'540, établie par Nicolas Minassian et Pierre Kaffer. Toutefois Jota Sport (Zytek Z11SNS Nissan) a réalisé une très belle performance tout au long de la session et ne pointe qu'à deux dixièmes de sa rivale, Oliver Turvey et Lucas Luhr ont réalisé une moyenne de 2:08'762. Oak Racing s'octroie les 3è et 4è position de la classe avec leurs Morgans Nissan, devant la Delta ADR n°25.

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Le warm up de 20 minutes débutera demain à 9h00, et la course prendra son envol à 14h30.

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22:08 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : wec, spa, francorchamps, 6 hours, endurance, le mans, audi, toyota, lola, porsche, ferrari, aston martin, piste, track, lmp1 | | |

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C'est à une course épique que nous avons assistés ce week-end dans la Sarthe. Auteures des deux meilleurs chronos de la séance qualificative, les Audi n°1 & 2 démontrent d'emblée qu'elles ont dorénavant retrouvé la performance qui leur faisait défaut l'an passé. Cette fois, les nouvelles R18 TDI sont rapides mais Peugeot compte sur une consommation moindre pour faire la différence en course. Le sprint est lancé le samedi 11 juin à 15h et la bataille s'engage sans préambule. Mais une première alerte frappe les troupes du Docteur Ullrich après une grosse heure de course lorsque Mc Nish est victime de l'incompétence d'un pilote amateur et s'envole dans une terrible cabriole. Le pilote écossais s'en sort indemne.

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Les Peugeot s'accrochent alors au wagon Audi qui semble inexorablement les décrocher. La lutte est dantesque et la tension est palpable dans les deux camps. Tous les observateurs sont conscients qu'ils assistent à l'une des plus belle passe d'arme de l'histoire de cette course mythique. Vers 23 heures, nouveau coup dur chez les gris lorsque Rockenfeller est envoyé vers les rails par une Ferrari. On craint le pire une nouvelle fois mais le pilote allemand s'en tire avec quelques contusions. Il reste 15 heures de course et Audi ne peut plus compter que sur un seul équipage pour remporter son dixième succès. Celui-ci tient bon et la voiture, cravachée jusqu'à l'arrivée, va parfaitement répondre aux sollicitations de ses pilotes. Mais il s'en faut de peu. Sur la ligne d'arrivée, Tréluyer-Lotterer-Fässler compte 13 secondes d'avance sur la meilleure Peugeot pilotée par Bourdais-Pagenaud-Lamy.

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Peugeot manque de peu la victoire, mais le constructeur français n’a rien à se reprocher. Les 908 ont été fiables, régulières et rapides, tout comme les pilotes. Le Lion place ses trois voitures officielles aux places d’honneur, la Peugeot 908 HDI FAP Oreca n°10 complétant le quatuor des voitures françaises.

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Rebellion Racing place la Lola n°12 de Prost-Jani-Bleekemolen en sixième position devant la Lola n°22 du Kronos Racing. Pescarolo aurait pu viser une cinquième place, mais la pluie a piégé Emmanuel Collard qui a terminé sa course prématurément à trois heures de l’arrivée.

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La victoire de la catégorie LMP2 revient au Greaves Motorsports qui place en première position de la catégorie la Zytek n°11 de Ojjeh-Lombard-Kimber Smith devant l’Oreca 03 Signatech n°26 de Mailleux-Ayari-Ordonez.

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La victoire de la catégorie GTE Pro revient à Chevrolet. La Corvette n°74 de Gavin-Magnussen-Westbrook a été longtemps en tête de la catégorie avant d’abandonner. La seconde américaine, la n°73 de Beretta-Milner-Garcia, s’est chargée du remplacement en devançant le Ferrari n°51 AF Corse de Fisichella-Bruni-Vilander.

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Chevrolet fait coup double en GTE Am avec la Corvette n°50 de Bornhauser-Canal-Gardel qui devance la Porsche 997 GT3 RSR n°70 Larbre Compétition de Belloc-Bourret-Gibon.

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10:29 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : audi, r18, r18 tdi, tdi, n°2, le mans, 24 heures, endurance, lotterer, fassler, treluyer, 24 hours, corvette, bmw, peugeot, 908, ferrari, aston martin, kronos, belge, lola | | |

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Voici les couleurs de la Lola-Aston Martin LMP1 qui sera alignée par Kronos et VDS lors des prochaines 24 Heures du Mans pour Bas Leinders, Vanina Ickx et Maxime Martin. La sobriété est de mise.

09:01 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : lola, aston martin, kronos, lmp1, vds, livrée, couleurs, le mans, 24 heures, endurance, leinders, ickx, martin | | |

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Le team Highcroft Racing s'est vu contraint de déclarer forfait pour les 24 Heures du Mans. On ne verra donc pas la HPD ARX-01e, superbe deuxième à Sebring en mars dernier, au départ de cette édition des 24 Heures. L'Américian Duncan Dayton, propriétaire du team, en donne la raison: «Nous savons ce que le tsunami et le tremblement de terre ont eu comme conséquences au Japon. Ces évènements ont incité Honda à prendre du recul, ce que nous respectons. Tout le monde était impatient de voir la ARX-01e au Mans et nous sommes persuadés que l'auto aurait été compétitive.Je suis profondément déçu pour notre équipe qui attendait beaucoup de cette course. Je suis aussi déçu pour David Brabham et Marino Franchitti qui se retrouvent sans volant alors qu'il ne reste que peu de temps avant l'épreuve.» Avec ce forfait tardif, la Lola Aston Martin LMP1 définitivement alignée par l'équipe carolo du Marc VDS Racing Team, ce qui n'est pas spécialement une bonne nouvelle, est finalement repêchée. Vanina Ickx devrait donc être toujours accompagnée de Maxime Martin et Bas Leinders, vus à ses côtés lors de le journée test.

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22:54 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : kronos, lola, aston, martin, lmp1, le mans, 24 heures, 24 heures du mans, endurance, le mans series, lms, belge, ickx, leinders, maxime, bas, vanina | | |