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Franchement, on avait envie de vous parler tous les jours d'un rallye-raid qui avait un peu perdu de son intérêt à nos yeux depuis que nous avions appris que les pistes goudronnées n'étaient jamais loin du parcours. Avec les pilotes engagés par l'équipe Overdrive de Villers-le-Bouillet, nous étions sincèrement persuadés que les Toyota allaient pouvoir taquiner les Peugeot 3008 DKR.

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Et puis patatra, dès la troisième étape disputée aujourd'hui, tout s'est écroulé. Alors qu'il avait fait une belle première moitié de spéciale, Nasser Al-Attiyah a cassé une roue et s'est arrêté aux alentours du 400è kilomètre. Mais comme si cela ne suffisait pas, Roma et De Villiers marquaient également le pas durant cette seconde partie d'étape sans que l'on ne sache encore les causes de leurs arrêts.

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A l'arrivée, l'armada Peugeot signe le triplé avec Peterhansel qui devance Sainz et Loeb tandis que Hirvonen place sa MINI en quatrième place. Au classement général provisoire, les Peugeot accaparent le podium avec Loeb devant Sainz et Peterhansel en 4'00". Hirvonen est quatrième à 9'38 devant la Toyota de Roma à 13'. Autant dire que les jeux sont faits et qu'il s'agira juste de savoir lequel des pilotes Peugeot l'emportera...

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21:38 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Rallye | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : dakar, 2017, argentine, peugeot, 3008, dkr, loeb, peterhansel, sainz, mini, hirvonen, toyota, pickup, roma | | |

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Belle brochette de nouveautés sur le stand du constructeur français. Certes, rien de très sportif ou de très luxueux mais la marque au chevron poursuit le chemin qu'elle s'est tracé. Cela passe par un C4 Cactus très original qui se déclinait dans une variante très baroudeuse appelée Aventure et dotée d'une carrosserie bien peu discrète.

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LA nouveauté de Citroën, c'est évidemment la petite citadine C1 qui se présentait en multiples versions sur le stand français. Nous avons retenu la variante consacrée au pays hospitalier. Après neuf ans de service, la nouvelle Citroën C1  adopte un étrange regard dédoublé plus déconcertant que celui des C4 Picasso et Cactus mais conservera un gabarit compact avec 3,44 m de long. Elle embarquera en haut de gamme le trois-cylindres 1.2 VTI de 82 ch.

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Toute une partie du stand était également consacrée à la gamme DS avec une nouveauté baptisée DS5 LS. Un modèle réservé à l'origine aux marchés émergents tels que la Chine mais qui s'exposait pourtant à Genève. Pour rappel, elle est dérivée de la C4 L et prend la forme d’une berline tricorps. La DS5 LS est également la première à arborer le nouveau design initié par les concepts Numéro 9 et Wild Rubis.

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Enfin, petit détour pour découvrir de visu la future arme d'Yvan Muller et Sébastien Loeb en WTCC. Le Championnat du Monde des Voitures de Tourisme qui débutera les 12 et 13 avril prochains au Maroc.

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13:32 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (1) | Tags : citroën, nouveautés, salon, genève, c1, c-cactus, aventure, concept, citadine, 2014, new, ds5, ls, wtcc, c4, elysée, muller, loeb, france | | |

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Les mauvaises langues pourront ergoter encore longtemps, la venue de Sébastien Loeb restera comme l'évènement marquant de cette 40e édition du Rallye du Condroz. Un millésime qui restera marqué par des conditions météorologiques délicates avec des routes glissantes à souhait et de la boue à profusion venant rendre les freinages plus que délicats.

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Des éléments qui n'ont guère impressionné le nonuple champion du monde, venu se faire plaisir avec madame. Et ce ne sont pas les deux crevaisons vécues en fin d'épreuve qui alterneront ses souvenirs. Jugez plutôt: l'Alsacien a signé 26 meilleurs temps sur les 27 possibles. Seule sa crevaison dans le dernier secteur chronométré l'a privé de cette performance au profit de Bertrand Grooten mais avec plus de six minutes d'avance sur son second, Xavier Bouche, Sébastien pouvait voir venir.

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Derrière l'inaccessible star de cette édition anniversaire, le retour de Xavier Bouche n'est pas passé inaperçu. A bord d'une Citroën C4 WRC d'origine italienne, le Marchois a réussi à rester sur la route, à éviter les fautes et à composer avec une mécanique des plus capricieuses. Il devance le patron, j'ai nommé Yves Matton, venu se faire plaisir sur ses terres en compagnie de Daniel Elena. Sur une vieille Citroën Xsara WRC, il grimpe sur la troisième marche du podium. Et comme si ce résultat ne suffisait pas encore au bonheur de la marque aux chevrons Bertrand Grooten bat Cédric Cherain dans le tout dernier chrono et lui chipe la 4e place pour... deux dixièmes de seconde!

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Pour son premier rallye en Ford Fiesta R5, Cédric n'a pas démérité. Face aux habitués du championnat que sont Chris Van Woensel et Kris Princen, Cherain a su garder la tête froide en écoutant les précieux conseils de son copilote chevronné, André Leyh.

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D'autres n'ont pas eu la chance toujours nécessaire sur un parcours aussi piégeur. Nous pensons à Dominique Jullien, parti à la faute dans le premier passage à Marchin alors qu'il avait repris la troisième place à Chris Van Woensel. Entraînée vers l'extérieur d'un long gauche, la MINI a donné un violent coup de raquette à la reprise d'adhérence et la roue arrière gauche a heurté un poteau de signalisation.

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Dans la spéciale précédente, Kris Princen rencontrait des soucis de transmission et devait abandonner sa lutte pour la cinquième place face à un Yves Matton particulièrement bien réveillé dimanche et sur des routes qu'il semblait bien mieux connaître que celles de samedi. Chris Van Woensel en fera d'ailleurs les frais puisqu'il abandonnait à son tour, lui aussi victime d'un bris de transmission. Vous l'aurez compris, derrière le rouleau compresseur Loeb, il s'est passé bien des choses en terre hutoise.

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A l'image du joli duel auquel se sont livrés Olivier Collard et Anthony Martin pour l'officieuse catégorie du Gr.N. A bord d'une Mitsubishi EvoX, l'ancien pilote de la Saxo Kit Car s'est finalement imposé avec 17" d'avance mais les deux garçons nous ont offert un jolie chassé croisé orchestré, de loin, par des pilotes moins talentueux mais pas moins méritants. Marc Streel était ainsi bien installé sur la troisième marche du podium samedi soir, à bord de son Evo8 camouflée mais c'est finalement le Champion de Belgique 2013 de la catégorie R4, Pyck, qui grimpe sur cette marche sans nous avoir réellement impressionnés.

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Enfin, comment ne pas vous parler des petites Peugeot 208 R2 débarquées en force suite à la comptabilité de l'épreuve hutoise pour la Peugeot 208 Rally Cup française. Stéphane Lefebvre nous a ainsi offert quelques solides passages au même titre que le Hollandais Kevin Abbring qui a commis une grosse faute d'optimisme sous nos yeux, dans l'ES3 d'Anthisnes.

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Du coup, il devait céder le commandement au Français mais ce dernier se retirer dans l'ES8, pompe à essence hors d'usage. Kevin Abbring n’avait donc qu’à terminer pour remporter la Cup et le joli cadeau qui va avec: 5 courses en European Rally Championship au volant d’une Peugeot 208 T16. Profitant du malheur des pilotes français, les chasseurs de primes belges ont pris les devants. Jusqu’à l’ES 13, Xavier Baugnet menait la danse avant de sortir de la route, pour le compte. Récupérant la place de leader, Ghislain De Mevius devait renoncer à son tour suite à un bris de moteur. Et alors que tous attendait la victoire de Cédric De Cecco, leader du championnat de Belgique R2, Kevin Abbring signait une remontée infernale et signait la victoire dans cette dernière manche de la Cup, histoire d'ajouter le panache à son titre!

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18:07 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Rallye | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : rallye, condroz, 2013, anniversaire, 40eme, loeb, sebastien, citroen, ds3, c4, xsara, wrc, bouche, podium, matton, elena, grooten, mitsubishi, gr.n, peugeot, 208, r2, abbring, cup, française, huy, hesbaye | | |

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Rendez-vous demain dimanche, dès 14h15 pour suivre la première manche (Qualifying Race) des FIA-GT à Nogaro.


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14:27 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : fia-gt, series, première, manche, saison, 2013, mc laren, porsche, ferrari, mercedes, lamborghini, ford, nogaro, france, loeb | | |

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Peut-être parce que l'hiver s'éternise, Autonews a voulu vous donner ce mois-ci encore plus de raisons de rester au coin du feu ou bien au chaud à la maison tout en dévorant les pages du magazine de sport auto n°1 incontesté en Belgique. Désirant vous plonger plus encore dans les coulisses du sport automobile et aller plus loin dans l'analyse des épreuves et des performances des concurrents, Autonews vous permettra ce mois-ci de visiter les installations de l'équipe Aldero, de First Motorsport et de DG Sport tout en découvrant les avis intéressants d'Alain Depierreux, Willy Collignon et Christian Jupsin. Et puisque nous étions présents dans le désert pour assister aux premiers tours de roue du Hummer ex-Gordon, vous pourrez également découvrir en primeur toutes les infos concernant le programme de MY Racing en rallye-raid. Une autre exclusivité "fait" aussi la couverture d'Autonews: l'essai de la nouvelle Porsche 997 GT3 de Francis Lejeune, une monstrueuse GT de près de 500 chevaux…

Dans ce numéro 256 d'Autonews, nous revenons également avec un œil critique sur le Rallye du Mexique, où Thierry Neuville a signé son premier podium, mais aussi sur le Rallye des Canaries, où Robert Kubica a réalisé une belle démonstration avant de sortir de la route. Le Rallye du Touquet et le Rallye des Routes du Nord sont également au programme.

En plus de l'actualité des circuits et de nos traditionnelles rubriques, dont notamment l'actualité vue par Clovis (avec l'arrivée possible de Gérard Depardieu en Be Trophy…), vous pourrez découvrir de belles nouveautés qui sillonneront bientôt nos routes comme la Ford Fiesta ST et la Renault Clio RS par exemple, mais aussi la Hyundai Pro Cee'd,  l'Opel Cascada ou la nouvelle Mercedes E63 AMG!

Notre cahier Histonews vous permettra de savoir ce qu'est devenu Laurent Verhoestraete, double Champion de Belgique des Rallyes, mais aussi de revivre le Neige & Glace ainsi que les Legend Boucles de Spa en catégorie Classic.

Bonne lecture. Et restez au chaud! (V. Marique)

14:09 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit, Essai, Industrie, Rallye | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : autonews, mars, 2013, an255, mensuel, revue, magazine, auto, rallye, essais, test, industrie, interview, haspengouw, loix, suède, citroen, loeb, polo, vw, wrc, ogier, belgique | | |

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Dans ce numéro 255 d'AUTOnews, vous verrez beaucoup de blanc. Et beaucoup de neige. La neige du Rallye de Suède bien évidemment, où Sébastien Ogier a – déjà – offert à la VW Polo R WRC sa première victoire mondiale. La neige qui était finalement assez rare du côté de l'Estonie pour la deuxième manche du Championnat d'Europe, le Liepäja-Ventspils. La neige qui s'était invitée bien évidemment pour les Legend Boucles de Spa, avec un grand reportage en long, en large et bien entendu surtout en travers. La neige encore qui était au menu des concurrents du Rallye Monte-Carlo Historique, que nous avons suivi pour vous. La neige aussi qu'adore Mikko Hirvonen, que nous avons rencontré pour vous proposer une interview dans laquelle le Finlandais montre qu'il ne manque pas d'humour. Et enfin la neige qui a transformé les spéciales des Boucles Claviéroises en patinoire.

Heureusement, nous avons aussi prévu du soleil dans nos pages. Le soleil de l'Africa Eco Race, sur lequel nous revenons. Mais aussi le soleil de Dubaï, sous lequel nous avons rencontré Jean-Félix Bazelin, le patron de Dunlop Motorsport, qui vous expliquera pourquoi le sport est tellement important pour un manufacturier. Le soleil encore qui brillait dans le cœur de Thierry Neuville au lendemain du Rallye de Suède; il vous l'explique dans sa chronique mensuelle. Le soleil aussi qui aurait pu être un peu plus présent pour réchauffer l'atmosphère lors du Rally van Haspengouw… Nous vous présentons bien évidemment un reportage complet sur la première épreuve du Championnat de Belgique des Rallyes, qui fut passionnante à suivre à divers niveaux.

Ce Championnat de Belgique, Larry Cols l'a remporté en 2007. Cinq ans après le terrible accident dont il fut victime lors d'essais d'avant-saison, Larry vous donnera de ses nouvelles dans l'interview qu'il nous a accordée. Dans les années 1980, Vital Budo fut aussi un grand animateur de nos championnats. Il revient sur sa carrière dans la série "Que sont-ils devenus?"

Comme le veut la tradition, ce numéro du mois de février renferme aussi un "objet" attendu par beaucoup: notre poster-calendrier géant, reprenant sur une seule face plus de 600 épreuves! En plus des rubriques traditionnelles, consacrées au modélisme, aux petites annonces, à l'agenda, à la boutique, à l'actu du circuit et aux dernières nouvelles du rallye, vous retrouverez bien évidemment aussi des présentations et essais de nouveaux modèles routiers. Au menu ce mois-ci: Citroën DS3 Cabrio, Ford Kuga, Hyundai Genesis 3.2 V6, Kia Sportage 1.7 CRDi, Lancia Ypsilon 1.3 MJet, Mercedes Benz A200 CDI, Skoda Rapid 1.4 TSI, Toyota Grand Prius+, VW Beetle 1.6 TDI 105 et deux présentations de nouveaux pneus, le Dunlop Sport BluResponse et le Yokohama ADVAN Sport V105. (V. Marique)

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La modestie affichée par Volkswagen à l'aube de leur entrée dans le grand cirque du WRC était donc bien feinte. Avec une machine parfaitement affûtée et une équipe qui ne l'est pas moins, sans parler des deux meilleurs pilotes engagés, VW peut véritablement viser le titre face à Citroën dès sa première année dans la discipline.

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En ayant misé sur Sordo et Hirvonen, la dream team française ne semble pas des mieux armée pour défendre ses lauriers. Il faudra que ses deux pilotes redressent très vite la barre s'ils ne veulent pas voir Ogier s'envoler au Championnat à la manière d'un Loeb avant lui. Parce qu'il n'a pas fallu plus d'une épreuve pour que le nouveau Sébastien s'impose à bord de la Polo R WRC. Impériale sur le terrain enneigé de Suède, la petite Allemande a permis à son pilote de prendre la tête dès l'ES2 pour ne plus jamais la quitter.

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Ce n'est pourtant pas faute d'avoir essayé de la part de Loeb, remonté comme un coucou après le Monte-Carlo à l'idée de battre son jeune héritier à chacune de ses apparitions 2013. Guère refroidi par une légère erreur à la fin de la seconde étape, le nonuple champion du monde repartait à l'assaut de la citadelle Volkswagen mais à deux spéciales de l'arrivée, Loeb lâchait prise et laissait Ogier savourer son premier succès avec la Polo comme il se doit. Auteur de dix meilleurs temps pour sept à Loeb, Ostberg, Latvala et Hirvonen s'étant partagés les restes, Ogier s'est montré impérial de bout en bout.

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Pour Sébastien Loeb, qui n'aura remporté cette épreuve qu'à une seule reprise en 2004 avec la Xsara WRC, il faudra maintenant attendre le Rallye d'Argentine, au début du mois de mai, pour tenter d'infliger une nouvelle correction au jeune Ogier.

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Troisième à 1'24", Mads Ostberg (Ford Fiesta WRC) n'a jamais pu venir titiller les deux Français en tête de la course. Le Norvégien a même dû surveiller le Finlandais Latvala qui n'échoue qu'à six secondes de la dernière marche du podium. Le second pilote Volkswagen n'a jamais été en mesure de renouveler sa victoire de 2012.

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Cinquième, notre compatriote Thierry Neuville a signé une grande performance sur la neige. Treizième douze mois plus tôt, le St Vithois a démontré que ceux qui lui assènent à longueur de temps qu'il doit absolument terminer ses rallyes pour progresser ont raison! Poursuivant son apprentissage d'une surface dont il est logiquement peu coutumier, il améliorait fortement ses temps lors des seconds passages malgré des notes encore trop optimistes en raison de routes s'étant "rétrécies" suite aux chutes de neige tombées entre les reconnaissances et la course. Toujours est-il que Thierry ne s'est jamais allumé notamment face à Juho Hanninen qui le devançait d'une dizaine de secondes durant les deux premières étapes.

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Et il a bien fait le bougre puisque dans l'ultime petit secteur chronométré de samedi, le Finlandais s'enfonçait dans un mur de neige et offrait la sixième place du classement général provisoire au pilote de la Fiesta n°11. Devancé alors par le très véloce Novikov, l'un de ses équipiers au sein du Team M-Sport, Thierry gagnait une nouvelle place lorsque ce dernier sortait dans l'ES20 et plongeait au classement général. Ne restait plus au porteur de lunettes le plus hype de tout le WRC à terminer sagement l'épreuve derrière le groupe des inaccessibles. De quoi faire taire les mauvaises langues toujours promptes à condamner les erreurs de jeunesse du seul Belge actuellement capable de nous faire définitivement oublier un certain François Duval!

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Auteur d'un solide début de course pour sa première apparition à ce niveau, le jeune Suédois Pontus Tidemand a été la malheureuse victime de sa mécanique dans l'ES9 du samedi. Dommage, nous aurions bien voulu voir jusqu'où le local hero était capable d'aller en frôlant sans cesse avec les lois de la physique. Des lois qui n'ont pas été tendres avec Dani Sordo et Mikko Hirvonen, les deux pilotes désignés par Citroën pour jouer le titre mondial. Le Finlandais n'a vraiment pas brillé puisqu'il visitait un mur de neige dès le second chrono tandis que l'Espagnol partait à la faute à deux reprises, étant même contraint à l'abandon le troisième jour!

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Au classement provisoire du championnat, Sébastien Ogier (46 points) devance Loeb de trois unités mais surtout Mads Ostberg de 22 points! Sordo (15), Latvala (14) et Hirvonen (12) ont tout intérêt à réagir au plus vite. Chez les constructeurs, Citroën (57 points) devance Volkswagen de deux points.

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19:46 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Rallye | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : rallye, wrc, suède, ogier, volkswagen, polo, sébastien, premier, étape, spéciale, loeb, citroën, ds3, thierry, neuville, analyse, ford, fiesta | | |

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Cette seconde journée du Rallye de Suède a permis à Sébatien Ogier de conforter sa première place devant son compatriote Sébastien Loeb. Et même si les conditions ont évolué tout au long de la journée, la neige du matin faisant place à la terre, le pilote de la Volkswagen Polo R WRC a remporté la première spéciale du jour avant d’ajouter deux autres scratchs dans l’ES14 et l’ES15 cet après midi. Il possède une confortable avance (+26"9) avant les six spéciales programmées dimanche dont le terrible chrono de Mitandersfors. Un peu plus de 27 kilomètres que les rescapés vont affronter demain dès 7h54.

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En attendant ce terrible juge de paix, Ogier fait le bilan de cette deuxième étape: «C’était à nouveau une très bonne journée pour nous. Ce n’était pas évident ce matin de trouver le rythme car nous ne voulions pas trop attaquer. Nous avons désormais une confortable marge sur le deuxième avant la dernière journée.»

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Visiblement à la limite, si nous en croyons une petite erreur commise à la fin de l'ES15 lorsque la DS3 WRC a frôlé la correctionnelle dans un fossé particulièrement enneigé. Loeb a expliqué souffrir de sous-virage sur terre. Néanmoins, il a utilisé tout son talent pour remporter trois spéciales, distancer définitivement Latvala et Ostberg tout en restant au contact de son ancien équipier: «J’ai perdu un peu de temps hier sur Ogier après ma mauvaise spéciale qualificative. Aujourd’hui, nous avons bien roulé mais nous étions trop loin. Un retard de plus de 20 secondes est trop important pour pouvoir l’inquiéter».

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Derrière les deux inaccessibles Français, Mads Ostberg (Ford Fiesta WRC) et Jari-Matti Latvala (VW Polo WRC) ont bataillé ferme pour le gain de la troisième place. Le Norvégien a finalement pris le dessus lors de la deuxième boucle cet après-midi. Il possède désormais 6"1 d’avance sur Latvala.

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«Loeb a augmenté son rythme et c’était trop difficile de le rattraper. Cet après-midi, nous nous sommes concentrés sur Latvala. Nous l’avons dépassé et c’est une bonne chose pour la position de départ de demain. Je ne peux pas faire plus pour le moment. Donc je vais continuer d’attaquer et s’il se passe quelque chose pour Loeb, je serai là. Mais à la régulière, je ne peux pas le rattraper», a commenté le pilote Ford. Latvala a remporté une spéciale aujourd’hui mais le Finlandais a montré des signes de déception.

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Cinquième au général, Evgeny Novikov est satisfait de n’avoir rencontré aucun problème aujourd’hui. Juho Hanninen et Thierry Neuville ont lutté pour le gain de la sixième place. Très sagement, le Belge a signé de solides chronos face au  spécialiste mais il ne pouvait effacer la dizaine de secondes qui le séparait de son équipier au sein du Team M-Sport. S'il grignotait petit-à-petit son retard, il perdait des secondes quand Juho se fâchait. Finalement, c'est dans la dernière spéciale du jour, Hagfors Sprint, que Thierry a pris le dessus lorsque le pilote finlandais s’est retrouvé bloqué dans un mur de neige dans l’ultime spéciale de la journée, perdant plus d’une minute. Henning Solberg, Martin Prokop et Dani Sordo complètent le top 10.

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Le jeune Pontus Tidemand, très en verve hier, a été la grande victime de la journée. Le jeune Suédois a été contraint à l’abandon suite à un problème moteur dans l’ES9. Dans cette même spéciale, Matthew Wilson a fait un tonneau et a abandonné, tout comme Khalid Al Qassimi qui est sorti dans l’avant-dernière spéciale.

21:08 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Rallye | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : rallye, wrc, suède, ogier, volkswagen, polo, sébastien, premier, étape, spéciale, loeb, citroën, ds3, thierry, neuville, analyse, ford, fiesta | | |

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Suite à sa saison 2012 exceptionnelle à bord d'une modeste Skoda Fabia S2000 qu'il menait fréquemment dans le top 10, Sébastien Ogier avait signé une belle performance à Monte-Carlo dans le sillage de Sébastien Loeb, inaccessible en terre monégasque. Et pour avoir discuté avec l'entourage du nonuple champion du monde, nous étions persuadé que Sébastien Loeb allait atomiser ses petits camarades en terre nordique. Seulement voilà, cette année, parmi ses adversaires, le pilote Citroën doit composer avec celui qui lui avait déjà causé bien du souci chez Citroën en 2011 avant qu'il ne parvienne à le pousser dans les bras de Volkswagen. Et là visiblement, il y a un bel os...

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Avec cinq meilleur temps décroché aujourd’hui, Sébastien Ogier a largement dominé les débats à bord d'une Volkswagen Polo WRC définitivement bien née. Certes d'aucun diront que sa position de départ, acquise grâce à son meilleur temps dans la spéciale qualificative, a été un atout majeur dans son résultat mais encore fallait-il assumer ce statut inédit pour lui. «Incroyable!  C’était vraiment très bon. Ce matin, tout n’était pas parfait mais suffisant grâce à ma position. Cette après-midi, c’était  parfait!», s'est félicité Ogier.

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A plus de trente secondes de ce champion du monde en puissance, Sébastien Loeb et Jari-Matti Latvala ont offert un très beau duel toute la journée. En lutte pour la place de dauphin, ils se sont échangés à quatre reprises leurs positions. Mais dans l’ES6, le Finlandais a rencontré un problème d’Intercom laissant ainsi Loeb récupérer la deuxième place au général avec 1"5 d’avance.

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Le pilote de la Citroën DS3 WRC a fait le troisième temps dans Vargasen, 2 secondes plus vite que Latvala: «Cela devenait difficile avec les pneus malgré les deux roues de secours utilisées. La route était propre puisque les chronos derrière moi étaient plus rapides. Demain, notre position de départ devrait nous permettre d’être plus proches des autres pilotes.»

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Sur sa Ford Fiesta RS WRC, Mads Ostberg a été le seul pilote à battre Ogier aujourd’hui en remportant une spéciale (ES4 – Vargasen 1). Une pénalité de 20 secondes, concédée suite à un pointage en retard avant l’ES3, a ralenti son ascension dans le classement. Il occupe le quatrième rang au général avec 42"8 de retard. Le Norvégien est confiant pour la suite du rallye et vise une place sur le podium: «Nous avons une bonne vitesse et nous devrions pouvoir rattraper Loeb et Latvala demain. Par contre, Ogier est beaucoup trop rapide.»

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Derrière Ostberg, Evgeny Novikov pointe à la cinquième place, avec 10 secondes d’avance sur Pontus Tidemand, qui a réalisé de brillants débuts en WRC. Juho Hanninen est septième, à 29 secondes du jeune Suédois. Thierry Neuville, Henning Solberg et Martin Prokop, tous avec une Ford Fiesta RS, complètent le top 10.

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Notre compatriote a réalisé la journée que l'on attendait de lui en s'appliquant à ne pas brûler les étapes. Il a réalisé de solides chronos lors des seconds passages prouvant ainsi que sa marge de progression est encore importante sur la neige. Mais si nous analysons plus avant ses chronos, nous constatons que, par rapport au jeune Tidemand par exemple, révélation de l'épreuve sur sa Fiesta jaune, Thierry a abaissé ses chronos de manière bien plus convaincante lors des seconds passages.

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Ainsi, dans les ES5, 6 & 7, il améliore ses temps de 32, 43 & 24 secondes là où Pontus n'abaisse les siens que de 10, 14 & 15 secondes. Du coup, Thierry signe les 8e, 7e & 5e chronos de ces secteurs chronométrés avant de s'imposer, à égalité avec Hirvonen dans la spéciale Mickey Mouse de Karlstad. Tout bénéfice pour son moral. Le St Vithois est actuellement huitième à 10" de Hanninen, qu'il a toujours devancé lors des seconds passages et à 37" de Tidemand.

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Parmi les déceptions du jour, nous citerons Mikko Hirvonen, qui s'est mangé un mur de neige dans l'ES2 tandis que Sordo imitait son équipier dans l'ES6. Autant dire que Citroën se félicite d'avoir Loeb aux avant-postes et peut déjà craindre les prochaines manches où l'Alsacien ne sera plus là pour sauver les meubles suite aux bourdes de ses équipiers qui n'ont décidément pas l'étoffe de champions du monde...

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20:53 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Rallye | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : rallye, wrc, suède, ogier, volkswagen, polo, sébastien, premier, étape, spéciale, loeb, citroën, ds3, thierry, neuville, analyse, ford, fiesta | | |

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Le mois de janvier. Son Rallye Monte-Carlo. Le Dakar aussi. Le Jänner également. Et bien entendu les préparatifs de la saison à venir en Belgique. A commencer par Les Legend Boucles de Spa. Et le Rally van Haspengouw. Ces sujets, nous les abordons en long, en large et surtout en travers dans ce numéro 254 d'Autonews, le premier de cette saison 2013. Vous l'avez compris, vous trouverez ce mois-ci un reportage complet sur la manche d'ouverture du Championnat du Monde, avec toujours la traditionnelle chronique de Thierry Neuville, mais aussi la première épreuve du nouveau Championnat d'Europe.

En marge de la présentation du Championnat de Belgique, qui débutera à Landen dans trois semaines, nous vous proposons aussi une interview de Freddy Loix, sans langue de bois, qui parle de sa saison 2012 en France, et bien entendu de ses ambitions en Championnat de Belgique 2013! Nous vous invitons également à visiter avec Gaby Goudezeune les installations de GoDrive, l'équipe alignant notamment la Volkswagen Polo Super2000 de Vincent Verschueren, un pilote qui sera encore l'un des animateurs de la saison à venir.

En interview également la jeune Maïté Vankerckhoven, candidate au championnat Junior, et Xavier Schene, le nouveau Directeur Général du RACB Sport. Et dans le cadre de notre série "Que sont-ils devenus?", nous avons cette fois donné la parole à Ronny Joosten, le copilote "historique" de Robert Droogmans. Nos pages Histonews seront aussi consacrées à la présentation des Legend Boucles de Spa et à la découverte du Silver Fern Rally en Nouvelle-Zélande avec notamment Stéphane Prévot et Christophe Jacob. Le pays des kiwis ne sera pas la seule destination exotique ce mois-ci puisque nous vous proposons un large reportage sur le Dakar et sur les 24 Heures de Dubaï, deux épreuves dans lesquelles nous avons notamment suivi les concurrents belges.

En marge de nos rubriques habituelles, Road Book, Modélisme et Petites Annonces, nous vous proposons également de découvrir quelques nouveautés intéressantes sur le marché de l'automobile avec les essais de la nouvelle Renault Clio DCi 90 ch, de la nouvelle VW Golf 1.6 TDI 105 ch ou encore de la Skoda Rapid TDI 105 ch, mais aussi de la nouvelle Skoda Octavia, de la Ford B-Max 1.6 TDCi, de la Volvo V50 T3, de la Kia Optima Hybrid, de la Toyota Verso ou encore de la Hyundai i30 3d. Et puisque nous aimons vous gâter, nous vous proposons aussi de découvrir la Nissan GT-R avec le "Track Pack". Bonne lecture! (Vincent Marique)