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Déjà l'auteur d'un excellent ouvrage consacré aux 50 ans du Belgian VW Club, notre insatiable confrère Thomas Bastin s'est à nouveau lancé dans un travail de Titan consacré cette fois à l'histoire du Belgian Audi Club. Plus cossu avec sa couverture cartonnée, ce livre s'est offert un invité d'honneur pour sa préface signée par le Docteur Ullrich. Voilà qui fixe d'emblée le niveau.

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Comme pour son premier ouvrage, Thomas s'est plongé dans les archives pour nous en apprendre un maximum sur les premières courses des Audi chez nous, à l'image de l'Audi 80 GT vue aux 24 heures de Francorchamps en 1974. Mais c'est surtout l'engagement de l'Audi Quattro aux couleurs de Belga pour Marc Duez aux Boucles de Spa de 1983 qui va marquer les débuts réels des opérations spéciales du Belgian Audi Club emmené par l'inénarrable et regretté J-G Mal-Voy. On ne va pas retracer ici toute l'histoire de ces 37 années de coups mémorables. Thomas Bastin fait cela bien mieux que nous en allant à la rencontre de ceux qui ont vécu ces courses à l'époque.

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Des témoignages qui apportent un indéniable côté authentique. Et puis ce qui est remarquable chez mon jeune confrère, c'est le talent qu'il a de ne pas reproduire sur papier le langage qu'il utilise lors de ses commentaires sur circuit ou à la télévision. L'écriture est agréable, peu redondante et les chapitres ne sont jamais trop longs. Les légendes des photos ont l'intelligence d'apporter encore un peu d'info par rapport à ce qui a été dit dans le texte principal. On perçoit également toute la méticulosité et le perfectionnisme du namurois dans l'absence de la moindre faute d'orthographe. Enfin si, deux (dans des légendes de photo), mais sur un total de 348 pages, on peut vous dire que ce n'est rien par rapport à certaines publications, annuelles, souvent prises en référence! Elles auraient bien besoin du même relecteur...

Infos pratiques

Winning Spirit since 1980

Edité par le Belgian Audi Club

348 pages

437 photos/illustrations

Textes : Thomas Bastin

Traduction néerlandaise : Nico Lepoutre

Prix : 40 euros pour les non-Membres (+ 10 euros de frais de livraison)

Prix spécial Membres : 35 euros (hors frais de port), mais… les Membres du Belgian Audi Club peuvent commander le livre gratuitement auprès du secrétariat du Club avant les Total 24 Hours of Spa. Ils ne devront alors s’acquitter que des frais de livraison de 10€. La commande doit toutefois être faite au plus tard le 25 juillet et l’envoi sera effectué en août.

Infos et commandes : info@belgianaudiclub.be ou 02/640.80.14

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21:47 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Histoire, Littérature | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : livre, bouquin, ouvrage, publication, littérature, librairie, thomas, bastin, belgian, audi, club, winning, spirit, histoire, rallye, circuit | | |

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Nous profitons de ce jour anniversaire de la disparition d'Enzo Ferrari (le 14 août 1988) pour vous parler d'un petit bouquin que nous avons lu cet été. Alain van den Abeele est un ancien journaliste de la RTBF, auteur de plusieurs ouvrages aux éditions Luc Pire. Parmi ceux-ci, le dernier en date est consacré à Enzo Ferrari et le titre est prometteur puisqu'il s'agit de nous parler de l'homme derrière la légende. Grand amateur de la marque italienne, nous avons lu énormément d'ouvrages traitant du petit cheval cabré. En bon historien qui se respecte, Monsieur van den Abeele remonte le temps pour démarrer son ouvrage à la fin du 19è siècle et la révolution industrielle, et logiquement à ce 18 février 1898 lorsque naît Enzo Ferrari. Chapitre après chapitre, on évolue avec Il Commendatore qui fait ses débuts chez Alfa avant de créer sa propre écurie pour aligner des Alfa plus âgées confiées à de riches propriétaires mais aussi à des pilotes d'usine lorsqu'Alfa s'est retirée de toute compétition officielle.

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On retrouve l'Italie avant la seconde guerre mondiale et les affrontements entre les voitures italiennes et celles du Reich. Sachant s'entourer, jonglant avec les fortes personnalités de ses pilotes et de ses ingénieurs, Enzo Ferrari va petit-à-petit créer la légende Ferrari. Saison après saison, Alain van den Abeele nous résume les principaux faits de la Scuderia et il nous a semblé un peu dommage qu'il consacre un tiers de son livre à reparler du Mans alors que tout avait déjà été raconté dans les premières pages. Nous avons eu le sentiment de lire deux fois les mêmes faits. Dommage. Par contre, le chapitre consacré aux femmes de ce grand homme est assez original et donne un regard neuf sur son entourage féminin qui a visiblement influencé certaines décisions (photo du bas: Enzo Ferrari avec Fiamma Breschi, maîtresse du pilote Luigi Musso, et qui testera de nombreuses Ferrari)...

Ce livre est affiché à 20,00 euros. www.editionslucpire.be

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M.Porsche avait une idée visionnaire de ce que devait être une voiture de sport parfaite, et la Porsche 911 en est l’ultime expression.

Dans cet ouvrage, l’auteur présente une vue d’ensemble de la production de la 911, modèle par modèle – de la première 901 jusqu’aux déclinaisons actuelles –, en y incluant les versions de course, les prototypes et les modèles spéciaux.

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Offrant un texte et des photos qui détaillent toutes les modifications année par année, cet ouvrage regroupe en un seul volume toutes les informations indispensables aux passionnés du modèle ainsi que les faits historiques importants.

Après le succès de la première édition, découvrez cette nouvelle version actualisée - 32 pages supplémentaires - qui inclut la présentation des modèles parus jusqu'en 2015, venant enrichir le livre-référence d’un modèle devenu mythique.

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L’Auteur

Randy Leffingwell est un journaliste-photographe originaire de Chicago. Sa passion pour l'automobile le mène au magazine Detroit AutoWeek avant de l'orienter vers le Los Angeles Times où il reste onze ans, participant aux projets qui permettront au journal d'obtenir le Prix Pulitzer. Parallèlement, il écrit son premier livre, American Muscle, pour lequel il signe également les photos. Depuis, il est l’auteur de plusieurs ouvrages de référence.

Notre critique

Très bien documenté, l'auteur est assez impressionnant dans sa maîtrise du sujet. Nous sommes plus nuancés concernant le choix de certaines photos avec des modèles américains assez criards, dans un état que la voiture n'a jamais connu, même étant neuve, et des ajouts qui prennent certaines libertés avec l'originale. Mais de jolis clichés d'époque valent le détour et si vous êtes un fan inconditionnel de la 911, ce livre doit être impérativement figurer au cœur de votre bibliothèque!

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Fiche technique

Titre: Porsche, tous les modèles depuis 1964

Auteur: Randy Leffingwell

Editions: E.T.A.I.

Nombre de pages: 320

Photos: 390

Format: 245 x 280 mm

Prix public: 59,00 € TVAC

14:57 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Histoire, Industrie, Littérature | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : porsche, 911, tous, les, modèles, depuis, 1964, livre, beau, bouquin, librairie, etai, histoire, gamme, course, compétition, cadeau | | |

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Pour célébrer dignement le cinquantième anniversaire du Rallye d'Ypres, VZW Superstage présente un splendide livre richement illustré qui retrace l'histoire de cet événement majeur des calendriers belge et européen des rallyes. Edité en trois langues, (néerlandais, français et anglais), "Ypres Rally 50 Years" revient sur 50 brillantes éditions du Rallye d'Ypres, mais en réalité c'est un an plus tôt que tout a commencé. Le 18 janvier 1964, sur la Grand Place d'Ypres, l'Automobile Club Targa Florio, fondé en 1963, organisait un contrôle au cours de la fameuse "étape de concentration" du Rallye Monte-Carlo. A cette occasion, lumière était faite dans tous les bâtiments publics et les feux routiers étaient éteints. Une escale sur la route de Monaco qui voyait 130 équipages passer par Ypres. Parmi eux, la légende de F1 Graham Hill, au volant de sa Ford Falcon Sprint Futura.

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Un an plus tard, Jean-Pierre Vandermeersch et sa Mini remportaient la première édition du Critérium Inter Ecurie. Jamais ce dealer local de la marque Austin n'aurait imaginé que cette victoire le verrait figurer en bonne place dans un livre retraçant les 50 ans d'un rallye qui figure désormais au sommet des championnats belge et européen! Attaché de presse du Ypres Rally et journaliste pour le magazine Autonews, référence en matière de sport automobile en Belgique depuis plus de 2 décennies, notre excellent confrère Hugo Van Opstal s'est plongé dans les archives de la Targa Florio et de VZW Superstage et, parallèlement, a aussi beaucoup parlé avec de nombreux acteurs et personnalités de l'épreuve pour récolter de belles histoires et anecdotes.

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De la fracture de la main de Gilbert Staepelaere à la 9e victoire de Freddy Loix (le record), en passant par Henri Toivonen qui parle de sa victoire ou la bourde de Juha Kankkunen, les sujets à découvrir ne manquent pas au travers des 256 pages que compte ce livre, que ponctuent de nombreuses photos d'action et tous les résultats de 50 éditions. Le livre "Ypres Rally 50 years", édité en trois langues (NL, F, GB) est un incontournable pour les passionnés de rallye. Il peut être commandé via www.ypresrallyshop.com au prix de 40 € (hors frais de port) Photos: site BFO-BRC

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20:39 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Histoire, Littérature, Rallye | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : librairie, littérature, livre, book, rallye, ypres, 50 ans, anniversaire, hugo, van opstal, 256 pages, 40 euros, trilingue | | |

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Après l’Equipe Nationale Belge (quasiment sold-out…), Claude Yvens et Christophe-Antoine Gaascht se sont penchés sur une autre équipe glorieuse du sport automobile belge: le Racing Team VDS. Entre 1965 et 1985, Rodolphe van der Straten-Ponthoz et ses troupes ont sillonné presque tous les continents (à l’exception de l’Asie) et porté haut une certaine idée du sport automobile, faite de défis et de sportivité.

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Autant le dire tout de suite: le rêve original du Comte (gagner les 24 heures du Mans… et les regagner) ne s’est jamais réalisé. Mais il sut s’adapter aux circonstances et trouver les séries internationales où il pouvait combiner son envie de victoires et sa volonté de relever les défis technologiques de plus en plus poussés… sans jamais avoir recours au moindre sponsor. Dans ce sens, la progression du Racing Team VDS fut logique dans les années 60, erratique au début des années 70 et constante jusqu’en 1984.

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Première époque

Débutant par le Championnat de Belgique des circuits, le Comte emmena rapidement ses troupes vers le Championnat d’Europe de tourisme puis vers le Championnat du Monde. Chaque palier l’obligeait à se séparer des pilotes moins rapides et à en recruter d’autres. De cette époque, il n’en resta qu’un, Teddy Pilette, dont le talent ne suffit pourtant pas à conquérir les titres dont rêvait le Comte. A la fin des années 60, Le Mans ne pouvait échapper à un grand constructeur. C’est presque à regret que Rodolphe van der Straten-Ponthoz tourna le dos à Alfa-Romeo d’abord et aux sport-prototypes ensuite, non sans avoir remporté plusieurs victoires.

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Deuxième époque

Au départ, le Comte ne rêvait pas de monoplace, Teddy Pilette oui. En 1971, le Comte tente une aventure sans lendemain en Interserie avec des McLaren, mais accède aussi au souhait de Pilette en achetant sa première McLaren F5000. Deux années difficiles vont suivre, et il faudra attendre mai 1973 pour voir Teddy Pilette remporter une course F5000 à Oulton Park au volant d’une Chevron B24. A partir de ce moment, VDS devient une équipe qui compte : Pilette devient Champion d’Europe 1973, Peter Gethin rejoint le team et devient vice-champion en 1974 et Pilette triomphe à nouveau en 1975. Avec la victoire de Gethin en Tasman Series en 1974, le palmarès est impressionnant, mais il y a une ombre au tableau : le Racing Team VDS n’a pas reçu en Belgique la reconnaissance qu’il mérite. Le Comte fait désormais courir son équipe sous licence britannique.

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Troisième époque

La déliquescence annoncée de la F5000 européenne incite le Comte à émigrer vers les Etats-Unis. Une année de F5000 pour apprendre (et au terme de laquelle Pilette quitte le team), puis VDS Racing (c’est son nouveau nom) devient un des piliers du nouveau championnat CanAm. Peter Gethin, Warwick Brown, Geoff Brabham, Al Holbert et Geoff Lees (avec un court intérim de Patrick Tambay) se battront toujours aux avant-postes, jusqu’au triomphe final de Geoff Brabham en 1981. Ce titre a pour le Comte une saveur toute particulière : féru de mécanique au point de fabriquer lui-même des modèles réduits de moteurs, il vient de faire gagner une voiture portant son nom et conçue avec les plus fins techniciens du moment aux Etats-Unis (le motoriste Franz Weis, ex-Chaparral, l’aérodynamicien Tony Cicale…).

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Toutefois, la série CanAm s’essouffle en 1982 et le Comte décide de passer en Indycar. Là aussi, une année d’apprentissage (ponctuée tout de même par une victoire) précède la décision de construire sa propre voiture. Mais la VDS-Penske de 1984 est une véritable catastrophe, et la saison du VDS Racing s’arrête après trois meetings.

Comme le Phénix

L’aventure ne s’arrête pourtant pas là. Quatre fois, au moins, le nom de van der Straten va refaire parler de lui dans le sport moteur:

  • Rodolphe van der Straten a fondé VDS Engines en 1981 avec Franz Weis, faisant remporter 108 victoires en Indycar et quatre éditions des 500 Miles d’Indianapolis à ses clients.
  • En 1991, le Comte répond à l’appel de Jim Hall pour lancer une nouvelle équipe Hall-VDS en Indycar. L’équipe survivra au décès du Comte Rodolphe van der Straten le 8 avril 1992 et courra jusqu’en 1994.
  • Le Marc VDS Racing Team, fondé par un des fils de Rodolphe, a remporté victoires et titres tant en en endurance (Blanpain Endurance Series principalement) qu’en Moto2 (Champion du Monde 2014 avec Tito Rabat).
  • VDS Racing Adventures, créé par Raphaël van der Straten-Ponthoz en 2000, perpétue la tradition familiale sur plusieurs continents, principalement dans les courses d’endurance, et a même fait développer sa propre voiture, une GT cette fois…

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Le livre

Comme c’est devenu une (bonne) habitude chez Benoit Deliège Editions, l’ouvrage consacré à l’aventure VDS est richement illustré : plus de 400 photos et de nombreuses illustrations issues du pinceau talentueux de Benoît Deliège lui-même. L’éditeur se réjouit particulièrement de l’accueil enthousiaste qu’il a reçu chez les plus grands photographes nord-américains et australiens, dont les clichés feront découvrir à l’amateur européen des aspects tout à fait insoupçonnés de la course automobile sur d’autres continents.

Claude Yvens et Christophe-Antoine Gaascht, les deux auteurs, ont par ailleurs passé plus de deux ans à fouiller archives et magazines avant de contacter tous les survivants de l’aventure. Le résultat est, comme d’habitude, fouillé et riche tout en restant très fluide. Derrière les faits de course se cachent des histoires humaines passionnantes ou amusantes que la plume alerte des auteurs rend agréables à découvrir.

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L'avis du Rédacteur de l'Automobile

C'est un superbe ouvrage, concocté par ce trio magique et qui déborde de photos d'époques comme nous les aimons. Il s'agit également d'un véritable travail d'orfèvre quant à la précision et la compilation des résultats de l'écurie légendaire. L'œuvre de Rodolphe van der Straten Ponthoz est décrite, année après année, avec une course et un circuit plus particulièrement mis en évidence. La qualité des illustrations est assez impressionnante et les documents en noir et blanc nous plongent véritablement dans cette belle époque tandis que les illustrations en couleur de Benoît Deliège apportent une touche contemporaine à l'ensemble. Des objets (affiches, brassards, lettres de remerciements) ajoutent un caractère authentique à l'ouvrage. Et même si nous sommes amateurs d'endurance, toute la période monoplace n'en demeure pas moins intéressante. Vous l'aurez compris, ce livre doit absolument figurer dans la bibliothèque de tout amateur de sport automobile belge parce qu'il s'agit de l'histoire nationale de ce sport. Bravo également aux auteurs qui nous gratifient d'un style et d'une orthographe irréprochables, deux qualités devenues rares dans un monde où n'importe qui se croit obligé d'écrire n'importe quoi à propos de tout et de rien...

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Fiche technique

264 pages

Format 26x28cm

Plus de 400 photos, illustrations et document exceptionnels

Texte Français & Anglais

2000 exemplaires

Ecrit par Claude Yvens et Christophe Gaascht

Mis en page et illustré par Benoit Deliège

Prix public : 60 euros

Disponible sur le site : http://www.benoitdeliege.be

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Avec la sortie de «Rallyworld 2013», l’annuaire réalisé par Willy Weyens et son équipe de journalistes belges et étrangers fête son 28ième anniversaire.

Comme les précédentes, cette édition propose une revue complète de la saison belge et internationale par le texte et par l’image (600 photos), pour se conclure par les fiches techniques complètes des rallyes mondiaux (anglais-néerlandais-français) et nationaux (néerlandais-français). Le format inauguré il y a six ans ayant largement fait ses preuves, il est conservé pour les 260 pages entièrement en couleurs.

En trente ans, Willy Weyens a couvert quelques 370 manches mondiales et 24 Dakar, visitant plus de cinquante pays différents. Comme chaque année, il invite le lecteur à un superbe voyage le long des spéciales du WRC où Sébastien Loeb a une fois de plus accumulé les succès qui l’ont conduit vers un neuvième sacre consécutif. Un record qui sera difficile à battre! Ces spéciales ont également permis à Thierry Neuville de montrer sa formidable pointe de vitesse; le jeune Belge a accordé à Rallyworld une longue interview dans laquelle il passe en revue avec honnêteté et lucidité cette première campagne au plus haut niveau. 

Mais Rallyworld, c’est aussi le championnat de Belgique marqué par la suprématie de Pieter Tsjoen, couronné pour la huitième fois, la dernière édition de l’IRC dominée par Skoda, et bien entendu le Dakar qui offre toujours des décors à couper le souffle.

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Infos vente:

Dans les magasins Imapress et les librairies

Directement chez l’éditeur: rallyw@scarlet.be

Prix: 32 euros, frais de port compris

20:35 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Littérature, Rallye | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : rallyworld, 2013, willy, weyens, livre, annuel, rallye, wrc, interview, neuville, loeb, photos, pictures, texte | | |

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A quelques jours de Noël, il est temps de faire le point sur les ouvrages à placer impérativement sous le sapin. Comme chaque année, il y a deux ouvrages indispsensables pour les férus d'automobile. Le premier en est déjà à sa soixantième édition. Il s'agit de l'Année Automobile. Comme à chaque fois, Serge Bellu et ses collaborateurs font le point sur l'industrie automobile mondiale en reprenant toutes les nouveautés de l'année en Europe, aux Etats-Unis et en Asie. Ensuite, il y a un tiers de l'ouvrage consacré aux principales disciplines de sport automobile avant la dernière partie contant les dernières nouvelles du monde de l'automobile historique (patrimoine).

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Autre annuel de référence, celui consacré aux 24 Heures du Mans. Signés par Jean-Marc Teissèdre et Christian Moity, il reprend les moindres faits et gestes de tous les acteurs de cette course à nulle autre pareille. Des photos superbes, un compte-rendu exaustif de l'avant-course, des essais et de la course bien sûr! A ne rater sous aucun prétexte!