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Ce mois-ci, Vincent Marique a suivi pour vous les différentes étapes du montage de la Peugeot 208 R5 chez DG Sport. Il vous raconte tout de cette auto qui fera ses grands débuts à Ypres ce week-end. D’Ypres, il est également question dans les pages historiques, avec notre rétrospective qui se penche cette fois sur les glorieuses années 1985 et 1986, et sur les moins excitants débuts du Gr.A en 1987. Et puis vous saurez tout sur LE rendez-vous de l’année dans la Cité des Chats en compagnie de Kevin Abbring et Esapekka Lappi.

Du côté des reportages, nous revenons en détails sur les deux manches du WRC disputées ces dernières semaines à savoir le Rallye d’Argentine et le Rallye de Sardaigne, où les Polo ont poursuivi leur moisson de victoires. Les victoires, Kris Princen commence à les collectionner également puisqu’il a remporté le Sezoens Rally. Enfin, en ERC, le Rallye des Açores a connu un vainqueur inattendu en la personne de Bernardo Sousa. Le chef de file belge actuel, Thierry Neuville revient, dans sa chronique, sur ses journées très chargées avec des séances d’essais sur asphalte entre les rallyes.

Au rayon des essais-course, Claudie Tanghe est allé à la découverte de la Ford Fiesta R5 chez M-Sport tandis que Benoît Lays goûtait trop brièvement à la Formula Ford 1.0 ecoBoost sur la piste de Lommel. Mais le plus chanceux ce mois-ci, c’est notre Rédacteur en Chef, Bernard Verstraete, qui s’est offert quelques jours en Alfa Romeo 4C et en Corvette C7 Stingray. Autant dire qu’il lui fut difficile de rester impartial…

Plus prosaïquement, vous pourrez également lire les essais de la Citroën C4 Cactus, de la Skoda Octavia RS, de la Mercedes C220 BlueTEC, de la Nissan Qashqai 1.5 dCi mais aussi celui de la Seat Ibiza Cupra.

Retrouvez également nos pages habituellement consacrées au rallye en France, aux épreuves ASAF, au Rallycross sans oublier les pages "paddocks" qui traitent de toute l’actualité des circuits.

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Grosse actualité en rallye ce mois-ci avec quatre reportages sur le Rallye du Portugal en WRC, inévitablement remporté par Ogier, sur le Rallye d’Irlande inondé de soleil et du talent de Lappi et sur les deux épreuves belges remportées par un Kris Princen visiblement au mieux de sa forme. Par ailleurs, Thierry Neuville nous raconte son voyage en Corée dans sa chronique exclusive réservée à Autonews. Les épreuves communautaires ont également été nombreuses depuis notre dernier numéro et Julien Frère se fait un plaisir de revenir sur celles-ci en long, en large et aussi en travers.

Du côté des interviews, une fois n’est pas coutume, c’est un ancien pilote de F1 que nous avons rencontré ce mois-ci mais Jacques Villeneuve nous parle avant tout de son arrivée dans le Championnat du Monde de Rallycross dont la première manche s’est disputée au Portugal et a été remportée par l’exubérant Petter Solberg.

Début mai, le WEC effectuait son habituel pèlerinage sur le plus beau circuit du monde avant d’aller guerroyer pendant 24 Heures sur la piste du Mans à la mi-juin. Toyota y a signé sa seconde victoire de la saison mais Porsche étonne et Audi n’a pas renoncé… En Belgique, BRCC et BGDC ont uni leurs forces et autonews a voulu savoir, par l'entremise de Stéphane Halleux, si cette union partait sur de solides bases.

Le cahier HISTOnews est à nouveau très copieux avec les reportages du TAC et du Wallonie en BHRC mais aussi la suite de la rétrospective des 50 ans du Rallye d’Ypres, sans oublier la rencontre avec Bernard Dethier qui a débuté en circuit avant de goûter aux rallyes en Belgique, mais aussi outre-mer, sur de la belle terre.

Enfin, nos pages consacrées aux essais et aux découvertes vous emmèneront au volant de l’Opel Astra OPC, de la Peugeot 308 SW, de la Renault Mégane CC ou encore de l’inusable Subaru WRX STi. Et en guise de bouquet final, autonews vous propose un méga comparatif entre les Citroën DS3 Racing cabrio, Ford Fiesta ST, Hyundai Veloster Turbo, Peugeot 208 GTi et VW Polo R WRC. Des bolides qui fleurent bon le WRC…

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Accroché en début d'épreuve par les deux Peugeot 208 T16 R5 du Hollandais Kevin Abbring et de l'Anglais Craig Breen, le Finlandais Esapekka Läppi a pu se contenter de gérer la deuxième journée du Circuit d'Irlande suite au retrait de Breen, trahi, comme son équipier batave, par le radiateur défaillant de la Peugeot visiblement pas encore au point.

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Du coup, le pilote de la Skoda Fabia S2000 officielle a remporté sa deuxième épreuve de l'ERC en trois départ. Sur un tracé 100% asphalte particulièrement tortueux mais entièrement sec (on a même eu droit à un joli soleil lors de la deuxième étape!), Läppi n'a laissé le soin à personne de mener l'épreuve. A l'arrivée, son équipier chez Skoda, Sepp Wiegand termine à 1'50" du blondinet à la godasse de plomb.

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«C'était un rallye absolument parfait, confiera Esapekka à l'arrivée. Et je garde notre performance d'hier comme un grand moment de ma carrière face aux deux Peugeot. Ce résultat final est bon pour le championnat." Un championnat où Lappi occupe actuellement la tête du classement provisoire avec 98 points devant Breen (69), Wiegand & Gryazin ex-aequo (48)… La prochaine épreuve de l'ERC se déroulera aux Açores du 15 au 17 mai.

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Le pilote officiel de Skoda Allemagne a profité d'une légère erreur de Robert Barrable (Ford Fiesta R5) qui doit finalement se contenter de la dernière marche du podium pour seulement 7''5 de retard.

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Robert Consani signe son meilleur résultat avec la Peugeot 207 S2000 en terminant au pied du podium avec une minute d'avance sur la Fabia S2000 de Neil Simpson.

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Du côté des Belges, toute notre attention allait au jeune Gino Bux (23 ans), copiloté par Eric Borguet, qui participait à sa quatrième compétition routière depuis ses débuts! Le pilote officiel du RACB s'en est admirablement bien sorti en venant à bout d'une épreuve très spécifique. Malgré une petite erreur, sur un freinage, dans l'ES6 et une plus grosse (un demi tonneau) dans l'ES12 qui lui coûtait 4 minutes et tout espoir de podium, Gino a terminé l'épreuve au 18è rang (sixième et dernier Junior) sur la petite Peugeot 208 GTI R2 de DG Racing.

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Bien conseillé par Marc Duez, Renaud Jamoul mais surtout Kris Meeke, le pilote officiel Citroën étant venu en voisin (voir photo), le jeune étudiant en architecture a brillamment relevé le défi en attendant le prochain rendez-vous à Ypres du 19 au 21 juin.

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Bref, Gino aura déjà de bien beaux souvenirs à l'heure de rentrer en Belgique: "Le week-end était super et nous avons énormément appris. Nous gérons pour tenter de toujours ramener la voiture à l'assistance mais il y eu quelques grands moments. Heureusement, j'ai pu compter sur une équipe très professionnelle pour remettre l'auto en état après mon demi-tonneau dans la plus longue spéciale de l'épreuve disputée ce samedi."

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20:57 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Rallye | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : erc, championnat, europe, rallye, irlande, circuit, skoda, fabia, s2000, lappi, esapekka, vainqueur, belge, gino, buk, peugeot, 208, dg sport, racb, final | | |

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Absente au Jännerrallye, l’équipe Skoda Motorsport était de retour en championnat d’Europe ce week-end sur les pistes enneigées de Lettonie avec, au volant de la Fabia S2000 officielle chaussée de pneumatiques Michelin X-Ice North, le Finlandais Esapekka Lappi, vainqueur de la dernière manche européenne 2013.

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Sur son élan du Rallye Monte-Carlo, le Français Bryan Bouffier (Citroën DS3 RRC) a remporté l’ES1, avant de commettre une petite faute dans la spéciale suivante et d’endommager son radiateur. C’est le jeune Russe Vasiliy Gryazin, qui court sous licence lettone, qui s’est retrouvé en tête au volant de sa Ford Fiesta S2000/Michelin.

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Mais Esapekka Lappi a signé trois meilleurs temps consécutifs pour prendre les rênes du rallye à l’issue de la 1ère journée, avec seulement 2"6 d’avance sur Gryazin. Peu en confiance au volant de sa Peugeot 207 S2000, Craig Breen pointait à la troisième place devant le Polonais Kajetan Kajetanowicz (Fiesta R5) et l’Allemand Sepp Wiegand (Fabia S2000).

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Sur ces pistes très rapides, les Mitsubishi Lancer ont profité de leur vitesse de pointe: l’Estonien Siim Plangi était sixième du général et leader de la catégorie Production avec 4"2 d’avance sur Martins Svilis (Mitsubishi Lancer Evo IX) samedi soir. C’est d’ailleurs lui qui a signé le meilleur temps de l’ES7, le lendemain matin, alors que le duel Lappi / Gryazin battait son plein pour la victoire.

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Le Finlandais a enchaîné une série de trois meilleurs temps pour prendre ses distances sur Gryazin et remporter le Rally Liepaja 2014, succédant ainsi au pilote officiel Skoda Jan Kopecky au palmarès de cette épreuve. A 20 ans, Vasiliy Gryazin signe son meilleur résultat en ERC avec la deuxième place finale, devant Craig Breen qui s’est offert un podium pour son anniversaire et pour la dernière course officielle de la Peugeot 207 S2000. Kajetanowicz et Wiegand complètent le top-five.

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En catégorie Production, Plangi et Svilis ont tous deux abandonné dimanche. La victoire revient au Letton Janis Vorobjovs (Mitsubishi Lancer Evo X) devant Vitaliy Pushkar (Mitsubishi Lancer Evo X). Le Tchèque Jan Cerny (Peugeot 208 R2/Michelin) remporte la catégorie Junior devant le Finlandais Risto Immonen (Citroën C2). Stéphane Lefebvre (Peugeot 208 R2) a dû abandonner (moteur cassé).

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Le Sibiu Rally Romania étant remporté à une date ultérieure (peut-être octobre), la prochaine manche ERC 2014 se déroulera fin mars sur les pistes du Rallye de l’Acropole. (Source: Michelin Bestofrallylive.com)

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Classement Rally Liepaja

1. Lappi/Fern (Skoda Fabia S2000/Michelin), 2h13min11s5 – 2. Gryazin/Chumak (Ford Fiesta S2000/Michelin), +34s7 – 3. Breen/Martin (Peugeot 207 S2000/Michelin), +1min36s8 – 4. Kajetanowizc/Baran (Ford Fiesta R5/Michelin), +2min35s5 – 5. Wiegand/Christian (Skoda Fabia S2000/Michelin), +3min16s1…

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14:42 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Rallye | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : liepaja, rally, erc, lappi, esapekka, vainqueur, championnat, europe, épreuves, routière, deuxième, manche, peugeot, michelin, skoda, ford, fiesat, 207, s2000, fabia, neige, citroën | | |

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A 22 ans, le pilote officiel Skoda Motorsport a remporté son second rallye ERC après une victoire en Pologne l’an passé. Esapekka Lappi n’était peut-être pas le plus rapide sur l’asphalte du Valais, mais le Finlandais a profité des lourdes pénalités infligées aux pilotes Peugeot 207 S2000 Craig Breen et Jérémi Ancian pour se positionner dans le sillage du leader Andreas Aigner (Subaru Impreza GR.N) dès jeudi soir.

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Le lendemain, sur des routes devenues plus sèches, Lappi a pleinement assumé son statut de pilote officiel de l'usine tchèque et il a repris la tête à l’Autrichien pour la conserver jusque à l’arrivée. «Le bilan est très positif: non seulement je gagne mon premier rallye asphalte, mais j’ai aussi pris beaucoup d’expérience sur cette surface ce week-end avec les conditions changeantes. Hormis un tête-à-queue dans l’ES1, je n’ai pas fait d’erreurs et on a toujours effectué les bons choix de pneus Michelin.»

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Victime d’une sortie de route dans l’ES14, le pilote de la Subaru Impreza Gr.N a laissé sa 2e place au multiple vainqueur de ce rallye, Olivier Burri, qui découvrait sa Ford Fiesta RRC laquelle a fini avec un moteur bien fatigué. Le Russe Vasiliy Gryazin (Ford Fiesta) allait monter pour la première fois sur un podium européen à 19 ans, avant une sortie de route dans l’ES15 ce dont profitait pleinement Craig Breen pour signer un podium inespéré, parfaitement copiloté par notre charmante compatriote Lara Vanneste. «Le podium était l'objectif, avouait l'Irlandais à l'arrivée. Et je suis content de terminer la saison de cette façon. Je suis désormais impatient de piloter la 208 T16, ce sera un rêve qui devient réalité.»

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Les plus performants ce week-end furent incontestablement les pilotes de la Peugeot Rally Academy Craig Breen (3e) et Jérémi Ancian (4e). Ils étaient d’ailleurs leaders à l’issue de l’ES2 avant d’écoper de lourdes pénalités pour pointage en avance au départ de l’ES3 (respectivement 2 et 3 minutes). Leur folle remontée fut contrariée par un problème de direction assistée (Breen) et une crevaison (Ancian), mais ils sont tout de même parvenus à remonter du diable vauvert. Le Championnat d’Europe des Rallyes reprendra début janvier prochain sur les routes du Jännerallye en Autriche.

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Sachez encore que le jeune belge Thibaut Radoux signe une belle 14e place finale, deuxième de sa classe, à bord de sa Ford Fiesta R2 en compagnie de Jean-François Elst!

18:49 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Rallye | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : erc, challenge, rally, europe, championnat, lappi, skoda, fabia, s2000, ford, fiesat, rrc | | |