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Nous avions eu la chance, rare et privilégiée, d'essayer à l'époque la première version du Nissan Juke-R. Un engin hallucinant alliant la carrosserie du Juke au moteur et à la transmission de la légendaire Nissan GT-R et que nous avions pu essayer sur une petite piste de pilotage près d'Andenne. Quatre ans plus tard, le Juke-R évolue en adoptant les nouveaux traits stylistiques de l'année modèle 2015 rehaussée d'un moteur encore plus puissant et d'un design encore plus audacieux: bienvenue au Juke-R 2.0.

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Les débuts mondiaux de ce nouveau Juke-R 2.0 ont eu lieu ce week-end, dans le cadre du Festival de vitesse annuel de Goodwood. Les visiteurs du festival ainsi que les téléspectateurs ont ainsi assisté aux premiers tours de roue du Juke-R 2.0 dans le cadre de la course de côte de Goodwood. Son pilote n'était autre que Jann Mardenborough, vainqueur de la Nissan GT Academy et auteur du fameux décollage d'une GT-R sur le Ring ayant entraîné une cascade de réactions très négatives de la part des gestionnaires du célèbre circuit allemand. Ils ont une drôle de façon de punir les pilotes fautifs chez Nissan...

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Le Juke-R 2.0 est basé sur l'année modèle 2014 du Nissan Juke rehaussée de plusieurs améliorations esthétiques et techniques. Il a encore reçu une cure supplémentaire de stéroïdes de la GT-R, puisque son moteur développe désormais pas moins de 600 ch. Arborant toujours la livrée noir mat caractéristique, le Juke-R 2.0 est encore plus musculeux, audacieux et puissant que son prédécesseur. Et comme pour les bolides ridicules vus au Mans, ce sont, une nouvelle fois, des Anglais à la manœuvre en la personne du Team RML de Ray Mallock.

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Et puis ce Juke-R 2.0 arrive à temps pour célébrer bientôt le cinquième anniversaire de la production du Juke, le crossover le plus apprécié en Europe. Depuis son lancement en 2010, plus de 600.000 unités ont trouvé acquéreur en Europe et le Juke continue à conforter la position de leader de Nissan sur le marché des crossovers.

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12:11 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit, Essai, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : nissan, juke, juke-r, new, 2015, gt-r, moteur, turbo, 6 cylindres, 600 ch | | |

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Jouet pour cheik en blanc

Il en existe deux pour l’instant. Deux bolides à nul autre pareil. Deux aliens issus d’un croisement entre un Juke et une GT-R. Une idée comme seuls en ont nos voisins anglo-saxons, toujours prompts à découper des carrosseries, retirer des roues, ajouter des moteurs là où il n’y en a pas. Cette fois, c’est au département marketing du constructeur japonais qu’on a fumé de la moquette. Tout est parti d’une demande auprès de l’équipe de Ray Mallock, celle-là même qui engage les Chevrolet en WTCC, visant à concevoir une version épicée du Juke. Juste pour le plaisir. Sauf que cette dernière a été présentée à Dubai, là où les pétrodollars coulent encore à flot!

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Il n’en fallait pas plus pour emballer la machine. Malgré un prix oscillant aux alentours de 500.000 euros suivant les fluctuations du cours de la livre sterling, des candidats acheteurs se sont fait connaître. Avec la décision finale d’en construire 23. Un numéro fétiche pour la marque puisqu’il se prononce Ni-San. Et une aubaine pour RML qui se voit ainsi confier une mission par un constructeur à l’heure où Chevy a annoncé son départ du WTCC.

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Drôle d’assemblage

Basé sur un châssis de Juke avec lequel il partage longueur, hauteur et empattement, le Juke-R n’a cependant plus grand-chose à voir avec le crossover compact original, dans les deux sens du terme. Le Juke a véritablement été coupé en deux pour y intégrer les berceaux avant et arrière du coupé GT-R. Le Juke-R a ainsi reçu la transmission intégrale, les trains roulants et le moteur 3.8 V6 biturbo de la seule sportive qui fait trembler la Porsche 911. Placé à l’avant, ce dernier développe 485 ch et 612 Nm de couple qui lui permettraient de réaliser le 0 à 100 km/h en 3"7. La Juke-R atteint 257 km/h en vitesse de pointe contre 315 km/h pour la GT-R. Il ne s’agit toutefois que des premiers modèles d’essai et l’ensemble des Juke-R qui seront prochainement fabriquées possèderont la version 2012 du V6, actualisée à 550 chevaux.

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Ambiance compétition

L’habitacle du Juke-R n’inspire pas la sportivité routière mais carrément la compétition. Ainsi, les places arrière ont été sacrifiées au profit d’un arceau à structure tubulaire aux normes FIA. Les baquets OMP sont associés à des harnais cinq points tandis que l’instrumentation reprend entièrement celle de la GT-R, y compris l’indicateur de force centrifuge. Nissan n’a pas oublié la touche confort en conservant la climatisation bi-zone, le lecteur CD et les prises USB/AUX mais nous n’avons pas vraiment voulu s’avoir si tout cela fonctionnait. En effet, la visibilité, le confort des dossiers ou la profondeur de la boîte à gants ne font désormais plus partie des critères à évaluer. Dès le démarrage, on retrouve l’agréable bruit du V6 et l’accélération brutale fait immédiatement oublier toutes les précédentes expériences à bord d’un Juke… dCi. Sur ce point comme sur les ressentis de freinage et de direction, on sent bien la parenté avec la GT-R.

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Sentiment de frustration

Lorsque deux véhicules doivent se partager les présentations sur tout le globe, les rendez-vous manqués se succèdent. Finalement, c’est sur une petite piste de maîtrise automobile, près d’Andenne, que Nissan nous a donné rendez-vous en s’alliant ce jour-là à une météo estivale! Epaulés par le sympathique pilote officiel Frank Mailleux, nous nous laissons sangler à bord. Au programme, une courte accélération, une longue courbe, un bout de ligne droite pour un gros freinage avant un cercle pour drifter avant un petit slalom pour apprécier l’agilité de l’engin. En courbe, le Juke-R demande autant de délicatesse avec l’accélérateur que n’importe quelle voiture de course. En ayant déconnecté au maximum les aides à la conduite à l’exception de l’anti-patinage, le jeune français savait ce qu’il faisait; de quoi nous laisser signer quelques jolis travers en sortie de courbe avant de nous initier au drift non sans mal. C’est que l’engin est particulier avec son  empattement plus court que celui de la GT-R. Mais le tout constitue un cocktail sympa et amusant que nous aurions voulu goûter davantage qu’en 2 x 3 boucles...

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Prix justifié?

En attendant, il nous semble bien difficile de justifier pareil budget même si l’exclusivité n’a pas de prix. Rappelons que le chèque demandé aux futurs clients dépassera les 500.000 euros. Et comme lors de notre première rencontre avec une Bentley il y a une dizaine d’années, nous ne pouvons nous empêcher de penser que cela fait cher le volant et les quatre roues. Dans ce cas-ci, le futur acheteur aura plutôt le sentiment d’avoir acquis un bolide de course. Sauf que celui-ci est homologué pour un usage routier, grâce aux lois anglaises très laxistes en la matière, et qu’il ne pourra jamais s’aligner en course. A moins de s’entendre avec les 22 autres candidats pour s’amuser entre eux sur des pistes privées bien plus nombreuses qu’on ne le pense. Alors heureux? Nous, oui!

21:57 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit, Essai, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : nissan, juke-r, essai, test, rml, v6, biturbo, 485 ch, 612 nm | | |

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En Championnat du Monde plus encore qu’ailleurs, l’été est synonyme d’actualité brûlante. Epreuve la plus spectaculaire de la saison, le Rallye de Finlande a permis une nouvelle fois à Thierry Neuville de se mettre en évidence, et cette fois sur un terrain où personne ne l’attendait vraiment! Ses performances, nous vous les détaillons évidemment dans notre reportage et Thierry les commente abondamment sa chronique mensuelle. Cette chronique a aussi permis à Thierry de rendre hommage à une vraie personnalité du rallye, trop tôt et trop stupidement disparue: Philippe Bugalski. Nous lui rendons aussi hommage dans ce numéro 249. Le pilote du Citroën Junior Team n’est évidemment pas le seul Belge actif en Championnat du Monde.

Ce mois-ci, nous avons choisi de vous présenter l’un de ces autres travailleurs de l’ombre, en l’occurrence Erwin Mombaerts, qui occupe désormais un poste de coordinateur chez Volkswagen Motorsport! Fin juillet, les principaux animateurs de l’IRC avaient rendez-vous avec une épreuve assez "exotique", le Sibiu Rally en Roumanie. Vous en retrouverez aussi le reportage dans ce numéro. L’actualité étant plus calme sur le front du Championnat de Belgique, nous en avons profité pour rendre visite à Yves Dewulf, le nouvel importateur des produits Motul pour la Belgique. Dans les autres disciplines, l’actualité était par contre brûlante en Belgique avec bien évidemment les 24 Heures de Spa et le Championnat d’Europe de Rallycross à Maasmechelen, deux épreuves confirmant l’excellente place de notre pays sur l’échiquier des sports mécaniques. En marge des reportages consacrés aux différentes épreuves régionales et à l’actualité du circuit, vous trouverez également notre traditionnelle rubrique Histonews, consacrée cette fois à la Montée Historique du Maquisard, à l’Ardenne Roads et au tout aussi traditionnel épisode de notre série "Que sont-ils devenus?", consacré ce mois-ci à Hughes de Fierlant, l’un des personnages-clés dans l’histoire sportive de BMW.

Parallèlement à nos rubriques traditionnelles, vous trouverez aussi des essais et présentations de nouveaux modèles. Et il y en aura pour tous les goûts, de l’Audi S5 à la Toyota Avensis SW 2.0 D-4D en passant par la Citroën DS3 e-HDI, la Hyundai i30 1.4i, le LandRover Evoque, la Mazda CX-5 2.2 CDVi ou encore les BMW 125 et 320d. Sans oublier naturellement la monstrueuse Nissan Juke-R et le comparatif entre deux sportives dans l’âme: la Toyota GT86 et la Renault Clio RS Red Bull. (V. Marique)

09:56 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit, Littérature, Rallye | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : magazine, autonews, septembre, 2012, n°249, renault, toyota, citroën, nissan, juke-r, exclusivité, test, essai, wrc, neuville | | |

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Dans un monde de l'automobile où le moindre prototype est dicté par les impératifs du marketing et de la communication, le délire de passionnés fait plaisir à voir. Cette fois, c'est un petit groupe d'ingénieurs de Nissan qui se sont fait plaisir en construisant le prototype Juke-R dont nous vous avons déjà parlé.

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Le petit SUV voit sa carrosserie gonfler tandis que l'habitacle s'offre des sièges baquet Recaro, un arceau cage, un double aileron et des jantes de 20 pouces. Cette surabondance de notes sportives extrêmes est motivée par la présence du moteur de la GT-R sous le capot.

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Pour rappel, il s'agit d'un 3.8 V6 biturbo de 485 ch accouplé à la transmission intégrale reprise elle aussi à la GT-R. Les premiers essais de développement débuteront avant la fin du mois. Le Juke-R restera un exercice de style cosntruit en deux exemplaires.

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22:50 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : nissan, juke, juke-r, gt-r, v6, biturbo, 485 ch, suv, compact, sportif, ultra, limité, prototype, black, pictures, photos, images | | |