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Franchement, on avait envie de vous parler tous les jours d'un rallye-raid qui avait un peu perdu de son intérêt à nos yeux depuis que nous avions appris que les pistes goudronnées n'étaient jamais loin du parcours. Avec les pilotes engagés par l'équipe Overdrive de Villers-le-Bouillet, nous étions sincèrement persuadés que les Toyota allaient pouvoir taquiner les Peugeot 3008 DKR.

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Et puis patatra, dès la troisième étape disputée aujourd'hui, tout s'est écroulé. Alors qu'il avait fait une belle première moitié de spéciale, Nasser Al-Attiyah a cassé une roue et s'est arrêté aux alentours du 400è kilomètre. Mais comme si cela ne suffisait pas, Roma et De Villiers marquaient également le pas durant cette seconde partie d'étape sans que l'on ne sache encore les causes de leurs arrêts.

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A l'arrivée, l'armada Peugeot signe le triplé avec Peterhansel qui devance Sainz et Loeb tandis que Hirvonen place sa MINI en quatrième place. Au classement général provisoire, les Peugeot accaparent le podium avec Loeb devant Sainz et Peterhansel en 4'00". Hirvonen est quatrième à 9'38 devant la Toyota de Roma à 13'. Autant dire que les jeux sont faits et qu'il s'agira juste de savoir lequel des pilotes Peugeot l'emportera...

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21:38 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Rallye | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : dakar, 2017, argentine, peugeot, 3008, dkr, loeb, peterhansel, sainz, mini, hirvonen, toyota, pickup, roma | | |

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Après avoir débuté l’année par un succès au Rallye Monte-Carlo, Sébastien Ogier a décroché sa huitième victoire de la saison à Llandudno, au nord du Pays de Galles. Une mainmise qui semble moins autoritaire que celle de son prédécesseur, Sébastien Loeb, mais qui est indubitable et même plus impressionnante si l’on tient compte de la réelle concurrence à laquelle le Haut-Alpin doit faire face dans son propre camp. Pourtant, cette fois, le tout frais double champion du monde n’a pas été longtemps contrarié par ses deux équipiers, Andreas Mikkelsen et Jari-Matti Latvala, auteurs de sorties de route. Alors que le playboy Norvégien était parti à la faute dès la première journée, le Finlandais s’accrochait aux basques d’Ogier en pointant à seulement 6’’6 avant de perdre plus de trois minutes le samedi matin. Dès lors, Seb n’avait plus qu’à contrôler pour récolter sa 16e victoire avec Volkswagen (sa 24e au total) et sa deuxième d’affiliée au Wales Rally. La VW Polo R WRC, qui a débuté il y a 24 mois, a déjà remporté 24 victoires mondiales!

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Après avoir égalé Citroën lors de dernier Rallye d'Espagne, Volkswagen avait l'occasion de faire tomber le record du nombre de victoires sur une saison. Exploit accompli! Et Jost Capito de s’émerveiller: «Sébastien et Julien ont fait tout ce qu'il fallait pour cette huitième victoire. Respect à eux. A l'inverse, Jari-Matti et Andreas n'ont pas terminé la saison comme ils l'espéraient. Mais ils peuvent être fiers de ce qu'ils ont accompli. (Volkswagen devient la première marque depuis Lancia en 1987 et 1988, à placer ses trois pilotes au trois premières places du championnat, Ndlr) Nous n'allons pas nous reposer sur nos lauriers, car le Monte-Carlo débute dans 65 jours seulement, et les préparations ont déjà commencé.»

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Avec Mikkelsen et Latvala hors du match pour la victoire, toute l’attention s’est portée sur la bagarre terrible pour la deuxième place. Elle est finalement revenue à Mikko Hirvonen (+37’’6) qui disputait son dernier rallye mondial comme pilote professionnel sur la Ford Fiesta WRC. Le Finlandais a signé le 69e podium de ses 13 ans de carrière au top-niveau de la discipline. «C’était une des plus belles batailles que j’ai livrées. Sympa pour terminer sa carrière», déclarait Hirvonen à l’arrivée.

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Son duel avec Kris Meeke (6e, Citroën) le dimanche matin s’est terminé quand le Britannique est passé par un fossé dans l’ES18, endommageant deux roues. Il a dû disputer la fin de rallye au ralenti. Les malheurs de Meeke ont profité à son équipier Mads Ostberg qui termine sur le podium (+1’03’’). Le Norvégien a effectué une course solide, soulignée par deux meilleurs temps. Ce résultat permet au team Citroën-Total Abu Dhabi WRT d’être vice-champion du monde Constructeurs 2014 avec deux points d’avance sur M-Sport WRT!

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Enfin, notre compatriote Thierry Neuville (+1’14’’) a conclu à la quatrième place sur sa Hyundai i20 WRC en conservé l’avantage sur le Gallois Elfyn Evans (5e, Ford) jusqu’au bout. Le Belge était revenu dans les échappements d’Ostberg le samedi soir lorsque celui-ci crevait. Mais lors de la dernière étape dominicale, Neuville préférait assurer le résultat tout en claquant encore un second chrono dans la Power Stage: "Nous pouvons être satisfaits avec cette 4e place et les 2 points supplémentaires inscrits dans la Power Stage. Pour nous comme pour l'ensemble des concurrents, ce rallye a été difficile en raison des conditions d'adhérence précaires. Le niveau de grip étant délicat à évaluer, les possibilités de commettre des erreurs étaient multiples. Durant la dernière journée, sur des chemins très boueux, nous avons cherché à trouver le juste compromis entre l'efficacité et la sagesse car nous voulions à tout prix ramener l'auto à l'arrivée. Mission accomplie, au terme d'une épreuve où nous avons livré de belles bagarres. Ce Rallye conclut la première saison mondiale du team Hyundai. Les très nombreux enseignements que nous en avons retirés seront précieux dans le développement de la i20 WRC pour 2015. Or, tel était précisément notre objectif prioritaire!"

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Jari Ketomaa (Ford Fiesta R5) n’a pas été inquiété en WRC-2. Il s’est imposé devant l’Italien Lorenzo Bertelli. Matthew Wilson a fêté son retour en WRC par une 3e place au volant de sa Ford Fiesta aux couleurs de Michelin Pilot Sport. La 6e place de Nasser Al-Attiyah (Ford Fiesta RRC/Michelin) permet au Qatari de coiffer la couronne mondiale WRC-2, 8 ans après son titre en Production.

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La catégorie Junior a été remportée par le Britannique Alastair Fisher (Citroën DS3 R3T).

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20:20 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Rallye | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : rallye, wrc, wales, championnat, mondial, ogier, volkswagen, polo, r, ostberg, citroën, ds3, hirvonen, fiesta, ford, neuville, thierry, hyundai, i20, latvala, mikkelsen, meeke | | |

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Il s’en est passé des choses sur ce Rallye du Portugal, troisième manche du Championnat du Monde des Rallyes 2012. Première victime oh combien réputée d’une première étape disputée de nuit, Sébastien Loeb a finalement limité les dégâts puisqu’aucun de ses rivaux directs n’a pu marquer énormément de points à l’arrivée. Ayant mal compris les notes de son copilote, le Français ne pouvait repartir le lendemain, le châssis de sa DS3 WRC ayant été touché dans l’accident. Cette première soirée donne alors un classement favorable aux pilotes Ford puisque Latvala devance Solberg tandis que Hirvonen et sa Citroën pointent à 5 secondes. Autant dire que rien n’est fait jeudi soir lorsque Thierry Neuville rentre à l’hôtel en pensant à sa belle 5e place provisoire.

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Vendredi matin, la météo se déchaîne et les évènements se bousculent sur les chemins inondés de l’Algarve. Les pilotes Ford sombrent. Latvala, Solberg et Tanak sortent de la route. Thierry Neuville n’a pas de chance, sa Citroën DS3 WRC prend chaud lors d’un passage dans un gué qui n’était pas là lors des reconnaissances. Devant, Hirvonen ne demande pas son reste et s’installe en tête, confortablement installé devant les Ford Fiesta de Novikov et Ostberg. Joli 4e, Sandell rend le sourire à l’équipe MINI qui avait vu Sordo victime de sa mécanique le jeudi soir. Mais les conditions sont tellement délicates que les trois derniers secteurs chronométrés de vendredi tombe… à l’eau.

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Samedi, notre compatriote peut repartir grâce au superbe travail de ses mécaniciens. Cette troisième étape est marquée par le cavalier seul de Hirvonen qui gère sa course face aux Ford Fiesta WRC d’Ostberg et de Novikov qui ont échangé leurs positions. Sandell est sorti pour le compte tandis que les pilotes officiels Ford connaissent à nouveau une journée calamiteuse. Latvala rencontre des soucis de pression d’essence pendant que Solberg aligne les meilleurs temps avant de connaître des ennuis de direction assistée. Le Norvégien est cinquième du classement derrière la DS3 d’Al-Attiyah! Neuville signe également une belle remontée en pointant en onzième position.

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Gérant intelligemment sa fin de course, Mikko Hirvonen pense remporter son premier rallye sous les couleurs de Citroën lorsqu’il est exclu suite à la non-conformité de l’embrayage et du turbo par rapport à la fiche d’homologation. L’équipe s’est portée en appel. En attendant, Mats Ostberg est déclaré vainqueur devant Novikov et Solberg. Soit un triplé des Ford Fiesta WRC pourtant bien mises à mal depuis le début de la saison. Thierry Neuville termine 8e pour engranger ses premiers points au championnat.

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Classement final: 1. Ostberg-Andersson (Ford Fiesta WRC) en 4h21'16''1; 2. Novikov-Giraudet (Ford Fiesta WRC) +1’33’’2; 3. Solberg-Patterson (Ford Fiesta WRC) +1’55’’6; 4. Al Attiyah-Bernacchini (Citroën DS3 WRC) +6’05’’8; 5. Prokop-Hraza (Ford Fiesta WRC) +6’09’’2 ; 6. Kuipers-Buysmans (Ford Fiesta WRC) +6’47’’3; 7. Ogier-Ingrassia (Skoda Fabia S2000) +7’09’’0; 8. Neuville-Gilsoul (Citroën DS3 WRC)  +8’37’’9; 9. Ketomaa-Stenberg (Ford Fiesta WRC) +9’52’’8; 10. Van Merksteijn-Chevaillier (Citroën DS3 WRC) +10’11’’0...

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15:07 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Rallye | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : wrc, championnat du monde, monde, rallyes, portugal, 2012, manche, terre, citroën, ford, mini, ds3, fiesat, loeb, neuville, solberg, novikov, ostberg, vaiqnueur, hirvonen | | |

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Le pilote finlandais a remporté ce week-end le Rallye de Suède pour la deuxième fois de sa carrière. Il signe ainsi le sixième succès consécutif de Ford dans la classique hivernale. Et son sixième succès personnel depuis ses débuts en Championnat du Monde des Rallyes. Après une première journée disputée, Latvala n’a plus rien cédé malgré la pression d’Hirvonen. Les deux Finlandais se sont bagarrés jusqu’au bout mais en vain, le pilote Ford était bel et bien le plus costaud!

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La première journée de course, disputée en... Norvège, a connu son premier rebondissement lorsque Sébastien Loeb, qui jouait alors avec les Nordiques, a perdu plus de deux minutes en visitant un mur de neige. Pendant ce temps, Mads Ostberg, sur une Fiesta WRC privée, n’en demandait pas tant pour s’illustrer mais en fin de journée, Mikko Hirvonen plaçait sa Citroën DS3 WRC en tête du rallye. Malheureusement, un rien trop à l’attaque dans la dernière spéciale du jour, il perdait trop de clous et de précieuses secondes face à un Latvala transcendé. Le pilote officiel Ford s’installait alors en tête et n’allait plus jamais quitté ce poste de toute l’épreuve repassée, dès samedi, en Suède.

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Fort d’une avance d’une vingtaine de seconde, le Finlandais allait encore attaquer aujourd’hui avec raison puisqu’une crevaison, à deux ES de l’arrivée, allait le contraindre à tout donner pour rester devant la DS3 de son compatriote. Finalement troisième, Ostberg profitait opportunément d’une crevaison de Petter Solberg (Ford Fiesta WRC) sur la même pierre que Jari-Matti.

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Cinquième, le russe Novikov a résisté à l’appel des murs de neige en respectant parfaitement le tempo imprimé par Denis Giraudet. La Ford Fiesta WRC privée devançait finalement Sébastien Loeb qui sauvait quelques points en s’imposant ce dimanche dans la Power Stage. Le Français mène toujours le championnat.

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Auteur d’un passage particulièrement télévisuel dans la Qualifying Stage, Thierry Neuville a réussi à rejoindre l’arrivée au 13è rang en emmagasinant un maximum d’expérience sur une surface qui demande énormément de modestie. Gageons qu’il aura marqué des points, fictifs certes, chez Citroën.

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Classement final: 

1.  J-M. Latvala/M. Anttila (FIN-Ford Fiesta RS WRC) 3h18’28’3 

2.  M. Hirvonen/J. Lehtinen  (FIN-Citroën DS3 WRC) +16”6 

3.  M. Østberg/J. Andersson (N-Ford) +38”8 

4.  P. Solberg/C. Patterson (N/GB-Ford) +1’14”3 

5.  E. Novikov/D. Giraudet (RUS/F-Ford) +2’41”4 

6.  S. Loeb/D. Elena (F/MC-Citroën) +2’55”1 

7.  H. Solberg/I. Minor (N/A-Ford) +3’49”5 

8.  P. Sandell/S. Parmander (S-Mini WRC) +5’08”9 

9.  M. Prokop/Z. Hrûza (CZ-Ford) +5’30”0 

10. E. Brynildsen/C. Menkerud (N-Ford) 6’2”72... 

13. T. Neuville/N. Gilsoul (B-Citroën) +10’03”7

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Pilotes 

1. S. Loeb 39 points 

2. M. Hirvonen  32                   

3. P. Solberg 29                   

4. J-M. Latvala 26                   

5. E. Novikov 21 

6. D. Sordo 18

Constructeurs 

1. Citroën Total WRT 65 points 

2. Ford WRT 55 

3. M-Sport Ford WRT 28 

4. Mini WRT 26 

5. Qatar WRT 8

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20:17 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Rallye | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : rallye, suède, wrc, norvège, nordique, pilotes, latvala, hirvonen, ostberg, solberg, ford, fiesta, citroen, ds3, neuville, thierry | | |

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La deuxième journée du Rallye de Monte-Carlo a vu Sébastien Loeb conforter son avance en tête. Le quintuple vainqueur de l'épreuve a contrôlé parfaitement son avance en signant cinq meilleurs chronos sur les six spéciales disputées aujourd'hui. Seul, l'Espagnol Dani Sordo a hissé sa MINI WRC devant Loeb à une seule reprise.

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Il faut dire que l'ancien équipier de Loeb chez Citroën se bat pour la deuxième marche du podium, certes à plus d'une minute trente de l'octuple champion du monde. Pour l'instant, Dani a repris l'avantage sur le Norvégien Petter Solberg qui mène sa Ford Fiesta WRC de mains de maître. Les deux hommes nous régalent par leur lutte à couteaux tirés. Moins de quatre secondes séparent les deux lutteurs à l'heure d'aborder la troisième étape qui comptera trois secteurs chronométrés.

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Au quatrième rang provisoire, on retrouve l'équipier de Loeb, le Finlandais Hirvonen qui semble prendre peu à peu la mesure de la DS3 WRC sans se montrer transcendant. L'homme s'est bien repris puisqu'il a doublé quelques concurrents.

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Il devance notamment la Ford Fiesta WRC de l'espoir russe, Novikov qui enchante son copilote, le Français Denis Giraudet qui en a pourtant vu d'autres. Sans en avoir l'air, Evgeny signe une belle peformance puisqu'il est même parvenu à pousser le Français Ogier à la faute.

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A la limite de sa petite Skoda Fabia S2000 depuis le départ, le Gapençais a fini par voler au trou dans la dixième spéciale en tentant de compenser la différence de puissance de sa monture sur un terrain désespérément sec aujourd'hui. Du coup, c'est le vétéran François Delecour (Ford Fiesta WRC) qui prend la place de meilleur Français derrière l'inaccessible étoile rouge. Malgré une petite faute aujourd'hui lui coûtant un bouclier avant, le réprésentant de la Roumanie devance son compatriote Campana de plus d'une minute trente.

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21:23 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Rallye | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : monte carlo, wrc, france, monaco, 2012, championnat, mondial, rallye, loeb, citroen, ds3, racing, solberg, sordo, hirvonen, ford, fiesta, mini | | |

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Ford vient de dévoiler les couleurs officielles des deux Fiesta RS WRC qui seront engagées cette saison en Championnat du Monde des Rallyes (WRC) aux mains expertes de Jari-Mati Latvala et Mikko Hirvonen.

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Le nom officiel de l'équipe est le Ford Abu Dhabi World Rally Team. Rendez-vous au Rallye de Suède du 10 au 13 février pour connaître la véritable potentiel de cette jolie bombinette!

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13:14 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Rallye | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : ford, fiesta, rs, wrc, livery, 2011, couleurs, officielles, abu dhabi, world, rally, team, latvala, hirvonen, suède | | |

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Venu avant tout pour assurer la promotion de la Ford Fiesta S2000, le dernier modèle commercialisé par M-Sport, la firme de son patron, Malcom Wilson, le Finlandais Mikko Hirvonen n'a pas fait dans le détail en occupant la tête du Rallye de Monte-Carlo dès les premiers mètres. Et si le vice-champion WRC n'a signé que trois meilleurs temps, il n'en a pas moins résisté à la pression de ses adversaires pour s'imposer dans la classique hivernale une nouvelle fois particulièrement délicate à négocier.

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Dernier adversaire tombé, Sébastien Ogier, vainqueur en 2009, n'a pu compter jusqu'au bout sur la mécanique de sa Peugeot 207 S2000 dont la courroie d'alternateur a laché avant les deux dernières spéciales. Avant cela, Sébastien avait signé quelques jolis chronos pour remonter au deuxième rang à 46" de la Fiesta quand même.

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Du coup, suite au retrait du Français, c'est un autre Finlandais, Juho Hänninen qui s'offre la deuxième marche du podium. Régulier durant l’épreuve, il a surtout joué la carte du championnat puisqu'il est sûr de disputer l'IRC dans son intégralité. Il termine devant le Français Nicolas Vouilloz, qui ne nous a guère convaincus en perdant énormément de temps dans la seule spéciale du vendredi matin. 

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Le pilote de la Skoda Fabia financée par l'importateur hexagonal a su profiter des abandons de ses rivaux. Autre Français décevant, Stéphane Sarrazin termine quatrième et premier pilote Peugeot.

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Victime d'une sortie de route le premier jour, l'ex-pilote Subaru en WRC s'intercale entre des Skoda puisqu'il devance les montures de Kopecky et Wilks.

kopecky96

wilks29(1)

Seul pilote engagé par l'équipe Kronos, l'Anglais Kris Meeke est sorti de la route jeudi en évaluant mal un freinage sur le verglas.

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Côté Belge, nous pointerons encore la superbe victoire de Kris Princen dans la catégorie des tractions. Il remporte ainsi la première épreuve de l'European Trophy 2010 devant les Français Campana et Baral. Un véritable exploit de la part du Trudonnaire!

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Enfin un petit mot sur Toni Gardemeister qui s'alignait courageusement sur l'Abarth Grande Punto S2000 du team Astra. Le Finlandais a dû arrêter  alors qu'il occupait la dixième place du classement général au terme de l'ES10. Il avait tapé un mur de neige jeudi lors de l’avant-dernière étape. Malgré l’intervention de l’équipe, les dommages causés au moteur de l’Abarth étaient irréparables.

gardemeister55
 

21:57 Écrit par Benoît Lays dans Rallye | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : skoda, fabia, peugeot, 207, princen, clio, fiesta, monte-carlo, irc, hirvonen, ford, s2000, hanninen, vouilloz | | |