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Avec quatre succès, il est le recordman de victoires aux 25 Heures VW Fun Cup. Mais Eric Gressens a décidé de raccrocher le casque fin 2016. Le truculent Waimerais de 55 ans – dont la passion pour le sport automobile est à l’image de sa légendaire verve – a désormais rejoint l’équipe de la Direction de Course. Rencontre avec un personnage incontournable dans le petit monde de la VW Fun Cup.

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Eric que représentent les 25 Heures VW Fun Cup dans votre vie ?

"C’est un événement tout à fait à part pour moi. J’étais déjà au départ de la toute première course de VW Fun Cup, à Chimay, en juillet 1997. Puis j’ai participé aux premières 24 Heures à Croix-en-Ternois. En 1998, le double tour d’horloge s’est déplacé à Francorchamps, avant de passer sur un format de 25 heures dès 1999. Pour moi qui étais passionné des 24 Heures de Spa, faire une course de cette durée sur le magnifique circuit de Francorchamps était un peu un rêve… Je passais soudain de l’autre côté de la barrière!"

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Alors qu’elle va vivre sa 20e édition, on peut dire que l’épreuve a bien grandi !

"Oh que oui! Les deux premières années, on partageait la piste avec d’autres Volkswagen. Des Golf, des Polo, des Cox… Il n’y avait pas encore assez de VW Fun Cup à l’époque et il fallait bien que l’organisateur complète son plateau. L’événement était au départ assez confidentiel, mais ça a rapidement évolué. A tel point que je me souviens d’une année où il n’y avait pas de classement général, mais uniquement des classements par catégorie. En fait, il ne fallait pas que l’on puisse facilement retrouver le nombre d’inscrits, car il y en avait plus que ce qui était autorisé par l’homologation du circuit. Avec plus de 160 équipages au départ, il y avait une voiture tous les 40 mètres environ. C’était fou!"

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 Après les 19 premières éditions, vous êtes le recordman de victoires…

"Oui, je me suis imposé en 1999, 2004, 2005 et 2013. Ces quatre victoires font partie de ce que j’appellerais les sept merveilles de ma carrière sportive, si toutefois on peut utiliser ce terme pour un pur amateur comme moi. (Rires) Et j’aurais vraiment pu en ajouter deux autres… En 2009 et en 2015, nous menions largement la course à une heure de l’arrivée quand un turbo puis un accrochage nous ont coûté une victoire promise..."

 Fred Bouvy dit parfois que c’est la course la plus difficile à gagner.

"Malgré de nombreuses tentatives, il ne s’est en effet jamais imposé. Mais c’est parce qu’il n’a jamais roulé avec moi ! (Rires) Ceci dit, il est vrai que le nombre de candidats à la victoire est toujours très élevé, avec au moins autant de vainqueurs potentiels que lors des meilleures éditions des 24 Heures de Spa."

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 Quel est le secret pour gagner les 25 Heures ?

"Il faut toujours se rappeler que c’est un sprint d’endurance. Ce que je veux dire par là, c’est qu’il faut évidemment rouler vite, mais il faut aussi faire preuve de beaucoup de respect pour la mécanique et pour le coéquipier qui va suivre. C’est un état d’esprit. Être absolument plus rapide que son propre équipier ne fait pas gagner les 25 Heures! Après, c’est la base même de la compétition automobile: il faut une voiture bien préparée, de bons mécanos, de bons pilotes et un team-manager doué en stratégie de course, un élément qui a beaucoup évolué au fil des années. Et puis, surtout, l’esprit d’équipe est toujours essentiel. J’ai plus souvent gagné les 25 Heures en instaurant un bon esprit que parce que j’étais le plus rapide sur la piste!"

Pourquoi faire partie de l’équipe de Direction de Course aujourd’hui ?

"Même si je suis sûr que j’aurai un pincement au cœur cette année aux 25 Heures, j’ai décidé de raccrocher. Cette proposition de Kronos Events, qui a fait un travail remarquable pour relancer la VW Fun Cup, est tombée à point nommé: je ne voulais pas quitter ce milieu que j’aime tant et, en outre, je voulais rendre un peu de ce que l’on m’a donné. Si j’ai pu rouler durant toutes ces années, c’est grâce au dévouement de personnes s’impliquant dans l’organisation. J’estime que c’est mon tour maintenant. Je suis à la fois assistant et "Driver adviser", c’est à dire que je donne mon point de vue de pilote sur certains points."

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 Est-ce que ça permet de voir les choses différemment ?

"J’ai toujours eu beaucoup de respect pour la Direction de Course. Mais j’en ai encore plus depuis le début de la saison! Je trouve que la critique est facile, mais il faut voir de l’intérieur comment ça se passe pour comprendre à quel point être Directeur de Course est une tâche ardue. Un team gère sa ou ses voitures. La Direction de Course doit surveiller l’ensemble des concurrents, soit plus de 120 aux 25 Heures!"

Quel est ton souhait pour la 20e édition des 25 Heures ?

"Avoir de nouveaux vainqueurs. C’est tellement magique de gagner ces 25 Heures que j’espère que de nouveaux pilotes vont pouvoir ressentir ce que cela fait. Et puis, comme ça, les autres ne se rapprochent pas trop de mon record! (Rires) Même si les records sont faits pour être battus, j’espère le garder au moins jusqu’à mes 80 ans!" (interview issue du communiqué de presse de l'organisateur)

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Horaire 25 Hours VW Fun Cup

Jeudi 6 juillet

9h00-17h30 : Essais payants pour toutes les séries

18h00-21h00 : Parade vers Stavelot (+contrôle technique)

Vendredi 7 juillet

9h00-20h00 : Essais libres et qualificatifs pour toutes les séries

15h45 : BRDC British F3 Championship : Race 1

17h30 : Lotus Cup Europe : Race 1

Qualifs VW Fun Cup : 11h30-13h30 puis 18h15-20h15

Samedi 8 juillet

9h20-14h40 : Courses BRDC British F3 Championship, Lotus Cup Europe et British GT

14h50 : Mise en grille 25H VW Fun Cup + Parade Oldtimers + Animations

15h40 : Tour d’honneur Jacky Ickx

16h00 : Départ des 25H VW Fun Cup

Dimanche 9 juillet

17h00 : Arrivée des 25H VW Fun Cup et podium

15:34 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : vw, fun cup, 2017, 25, heures, spa, francorchamps, enduranec, interview, eric, gressens, circuit | | |

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Cette année-là, le Team Opel Belgium réunit un équipage particulièrement homogène en associant le Français Alain Cudini à nos compatriotes Pierre-Alain Thibaut et Eric Van de Poele.

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Les espoirs sont élevés au sein de l'équipe et les premières heures de course emblent donner raison aux optimistes. En effet, suite aux ennuis de Tassin sur la BMW #2, l'Opel s'installe à la deuxième place au classement.

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Mais la transmission va ralentir ce trio au petit matin. Et c'est probablement elle qui est à l'origine de l'abandon de la voiture.

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En effet, les nombreux surrégimes entraînés par une boîte de vitesses bien capricieuse ont vraisemblablement antraîné le bris de moteur qui frappera l'Opel Vectra SW sur le coup de midi le dimanche.

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"La voiture était difficile à piloter, explique VdP. la faute à une mise au point encore mal adaptée aux nouveaux pneus fournis par Michelin.

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Des gommes qui ont parfaitement fonctionné mais nous avons manqué de temps pour régler parfaitement la voiture. Pour le reste, j'estime que nous avons bien tenu notre rôle en nous maintenant constamment dans le sillage de la voiture de tête..."

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Avec 70 vitrines  présentant plus de 5.000 voitures en modèles réduits et une dizaine de « vrais » véhicules  associés, l’ensemble mis en scène en différentes thématiques dans lesquelles la voiture joue un rôle important, la grande exposition d’été d’Autoworld promet d’être à la fois originale, instructive et… magique.

Sous la baguette du collectionneur belge renommé, Eric Janssen, entouré de ses amis-collectionneurs Freddy Dierickx, Rodolphe Bensel et Gérard Folie, et avec l’aide de plus de 35 autres collectionneurs, la mezzanine du musée de l’automobile se transforme, le  temps des vacances d’été, en un immense musée en réduction… L’automobile y sera présentée dans son environnement : le cinéma, la BD, l’art, la compétition… Du premier véhicule à vapeur de Cugnot (1789) aux prototypes les plus avancés d’aujourd’hui, le visiteur pourra s’émerveiller devant cette histoire automobile en miniature. Chaque thème rassemblera une dizaine de vitrines de modèles réduits et de dioramas, une ou plusieurs voitures grandeur nature, des affiches, des extraits de journaux, des publicités d’époque, etc.

MADE IN BELGIUM

C’est le monde des Minerva, FN, Imperia… L’Expo 58, bien sûr, qu’une mise en scène appropriée fera revivre… Les véhicules de nos pouvoirs publics, pompiers, ambulanciers, Touring Secours… Mais aussi, les camionnettes et camions de livraison de producteurs et de supermarchés de chez nous. Il y a fort à parier pour que l’une ou l’autre des splendides Minerva déjà présentes dans le musée viennent animer ce thème!

L’AUTOMOBILE ET LE CINEMA

Il y en eut, des voitures mythiques dans l’histoire du cinéma ! La Porsche 550 de James Dean ou les incroyables véhicules utilisés par James Bond, celles de « Back to the Future » ou de « Minority report », sans oublier les bolides de Steve McQueen dans « Le Mans » ou « Bullitt »… Et si la voiture grandeur nature illustrant ce thème nous venait tout droit… du futur ?

LA COMPETITION EN BELGIQUE

Où il sera question de la carrière de Jacky Ickx, des Belges au Dakar et dans les importantes compétitions en Belgique et à l’étranger : 24 Heures de Francorchamps et du Mans.  Les principaux circuits de notre pays (Francorchamps, Zolder, Nivelles) seront mis à l’honneur tout comme les compétitions qui s’y sont déroulées. En cette année anniversaire, l’Ecurie Francorchamps (qui aurait eu 60 ans cette année) aura droit à un diorama remarqué. La Vertigo de Tony Gillet s’inscrira à merveille dans cette thématique

LES MARQUES AUTOMOBILES

Double espace (soit 20 vitrines – une vitrine par marque !) pour cette thématique qui raconte l’histoire des nombreuses marques automobiles dont toutes les marques partenaires de l’exposition.

THEMES DIVERS

Dans cet espace, les modèles réduits aborderont des thèmes exposés de façon plus succincte : les voitures des Pays de l’Est, les voitures présidentielles et papales, celles du Tour de France ou encore celles liées à la mode ou arborant des décorations particulières, le design automobile, les voitures « eco »…

LA VOITURE ET LA BANDE DESSINEE

Si Michel Vaillant reste l’incontournable héros de la bande dessinée automobile, le petit monde du 8ème Art regorge de véhicules qui restent « collés » à la peau de leurs personnages : le taxi de Gaston Lagaffe en est un exemple marquant, tout comme les véhicules des Kiekeboes, de Blake & Mortimer, de Largo Winch ou de Wayne Shelton. La reconstitution grandeur nature du taxi de Gaston Lagaffe prend donc ici toute sa signification.

Le commissaire de l’expo, Eric Janssen : la passion des modèles réduits

L’automobile, Eric Janssen la connaît bien… et encore mieux que ça ! Son grand-père d’abord, puis son père ont été actifs dans l’industrie automobile dès les années ’50. Rien d’étonnant, donc, à ce qu’Eric suive leurs traces en y accomplissant toute sa carrière professionnelle.  Il dirigea longtemps le département RP de Toyota et de Lexus. Sa passion pour les modèles réduits commence dans le début des années ’70 par l’achat d’un lot de 2000 miniatures à un concessionnaire Ford local. Aujourd’hui, sa collection compte des milliers de modèles réduits !

Spécialiste incontesté de cette niche très particulière, Eric Janssen est également chroniqueur des revues Modelauto, Petrolhead, Oldtimer Magazine et Passion 43.

Actuellement, il est responsable de la muséologie à Autoworld. Dans ce cadre, et grâce à ses nombreuses relations, il signe la prochaine exposition d’été au Musée de l’Automobile à Bruxelles : Model Car Festival @ Autoworld.

Pour les puristes…

L’exposition présentera des modèles réduits de différentes échelles: du 1:87 au 1:12, fabriqués par les grandes marques d’époque telles que Dinky Toys, Corgi, Tekno et d’aujourd’hui comme Spark Model, Minichamps, Schuco, CMC etc.

Il y en aura pour tous les goûts : de l’exemplaire exclusif fabriquée en série limitée aux modèles réduits  produits en grande série, des jouets en tôle et en plastique, des dioramas…

Informations pratiques pour les visiteurs

L’expo Model Car Festival @ Autoworld se déroule du 20 juillet au 26 août 2012

Autoworld

Esplanade du Cinquantenaire – 1000 Bruxelles

Ouvert tous les jours – même le lundi – de 10h à 17h (18h samedi et dimanche)

Prix d’entrée :  * 9€/adulte * 6€/senior & étudiant * 4,5€/enfant 6-13 ans * gratuit - de 6 ans

Infos : www.autoworld.be ou +32.2.736.41.65

12:16 Écrit par Benoît Lays dans Actualité | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : modélisme, bruxelles, autoworld, janssens, eric, collectionneur, cinéma, compétition, belgique, marques, thèmes, bande dessinée, exposition, 2012, été | | |

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On peut s'appeler Eric Clapton et manquer totalement de goût en matière d'automobile. Heureux propriétaire de trois Ferrari 512 BB lors de sa longue carrière, le chanteur anglais a commandé une 458 Italia un peu particulière puisque celle-ci s'est affublée d'élements de style directement inspirés par la berlinette V12. Le résultat n'est pas des plus réussi à nos yeux mais en matière de goûts et de couleurs, tout est dans la nature.

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17:11 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : ferrari, 458, italia, sp12 ec, unique, modèle, clapton, eric, chasseur, anglais, italienne, gt, bb, 512, 2012, commande, spéciale | | |