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Il est des victoires qui font davantage plaisir pour l'observateur neutre que je suis. Ainsi, à l'heure de boucler la 24è heure de cette 69è édition des 24 Heures de Francorchamps, lorsque Maxime Martin a enfin remporté une épreuve qui avait tellement souri à son père et à son oncle, je ne pouvais que me réjouir. Certes une victoire de la Bentley d'un autre Maxime, Soulet celui-là, m'aurait également comblé mais les nombreuses fautes des têtes pensantes de l'équipe ont provoqué la faillite de l'équipage.

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Les images que vous aurez également vues en direct ce dimanche étaient éloquentes avec un team M-Sport où tout le monde semblait vouloir donner son avis auprès de Leena Gade (ex-Audi LMP) et l'équipe Rowe d'un calme olympien, gérant en toute sérénité les averses et autres faits de course. Et puis si les trois pilotes de la BMW M6 GT3 semblaient d'un niveau égal, le trio de la Bentley était moins homogène avec un Wolfgang Reip moins régulier que ses deux équipiers. Le genre de détail qui compte à l'heure du bilan final. Même si les règles appliquées à Spa peuvent sembler contraignantes en termes de respect des limites de la piste ou de temps imparti lors des passages aux stands, on n'est quant même pas au niveau des 24 Heures du Mans autrement plus ardues en terme de règlement. Ce n'est pas non plus la première fois que Bentley participe à des courses d'endurance en GT3...

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En tête, la BMW M6 GT3 du Rowe Racing ne faiblissait pas et ce n'est pas l'abandon de la voiture soeur, suite à un bris de turbo, qui allait insinuer le doute auprès d'une équipe visiblement sûre d'elle. Je me souviens avoir échangé quelques mots avec des personnes ayant assisté à la journée test pour qui le bolide de Munich n'avait aucune chance. Et moi de leur prétendre qu'ils cachaient leur jeu. Certes, je continue à penser que ce modèle choisi par les têtes pensantes du marketing pour s'illustrer en compétition n'est guère adapté à cet usage mais dorénavant, les amoureux de la marque pourront me répliquer que cette 23è victoire BMW dans les Ardennes démontre le contraire.

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Et que dire des pilotes? Si notre compatriote Maxime Martin s'est montré particulièrement assidu, il était épaulé par deux solides pointures avec l'autrichien Philipp Eng et l'anglais Alexander Sims. Ils n'ont signé aucune erreur sur la piste et ont parfaitement géré les moments délicats engendrés par une météo toujours délicate à Francorchamps.

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Mais laissons la parole à Maxime #PushPapy Martin: "C’est un sentiment difficile à décrire. C’est la septième victoire pour ma famille, ici, aux 24 Heures de Spa et cela semble complètement fou! J’ai essayé de gagner ici à plusieurs reprises, et j’ai bien failli y arriver ces dernières années, mais aujourd’hui, c’était vraiment notre jour, ou plutôt notre week-end. C’était simplement le week-end parfait: pas d’erreur en piste, pas de faille au niveau des règlements. Personnellement, l’émotion est très forte. C’est juste incroyable."

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Derrière, les nombreuses erreurs tactiques de Bentley ont permis à deux marques mises à mal depuis le début de la course, de grimper sur le podium final. Ainsi, la Mercedes-AMG GT3 AKKA ASP #88 de Tristan Vautier, Felix Rosenqvist et Renger Van der Zande a échoué dans le même tour que les vainqueurs après un ravitaillement inspiré sous procédure de FCY.

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Felix Rosenqvist se confiait à l'arrivée: "On a plutôt connu une course calme en début d’épreuve et il semble qu’on ait eu la bonne stratégie pendant les procédures Full Course Yellow et en fonction de la météo. Mais après, on a connu un peu de malchance et on est redescendu de la 3e à la 5e ou 6e place. J’ai alors pensé qu’on avait perdu toute chance de podium. Quand je suis monté dans la voiture pour les deux dernières heures de course, j’ai roulé comme en sprint, abordant chaque tour comme un tour de qualification, pour voir où j’allais pouvoir terminer. Heureusement, cela s’est bien passé et j’avoue que j’ai eu un peu de chance quand je suis sorti de la piste au Bus Stop, sous la pluie."

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Alors que les six Mercedes AMG GT avaient été rétrogradées sur la grille de départ tout en écopant d'une pénalité de cinq minutes, les bolides allemands, imbattables aux 24 Heures du Nürburgring, auront finalement échoué dans le même tour que le vainqueur. Moins chanceuse, l'AMG GT HTP #86 du poleman Maximilien Götz devra purger un passage par les stands dans les vingt dernières minutes suite à un départ un peu trop précipité lors d'un changement de pneus. C'est là que le bolide jaune estampillé FIFA17 perdra toute chance de monter sur le podium et échouera au cinquième rang derrière la Bentley de Soulet & co.

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Finalement, c'est une Audi R8 LMS GT3 de l'équipe belge WRT qui sauvera l'équipe de la berezina en grimpant sur la dernière marche d'un podium que la marque aux anneaux fréquente chaque année depuis longtemps. Percutée par une Jaguar au coeur de la nuit ce qui entrainera une réparation de sept minutes (trois tours de perdus), la n°28 de Laurens Vanthoor, Nico Müller et René Rast est remontée à cette troisième place qui aura bien du mal à cacher la déception du clan Audi pourtant particulièrement bien garni cette année encore. Notons encore que le Limbourgeois a signé le meilleur tour en course en 2'18"793.

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La sixième place revient à une autre Mercedes HTP, la 84 de Baumann/Jaafar/Buhk qui a elle aussi couru après la temps perdu en début de course lorsqu'elle dû purger ses cinq minutes d'arrêt obligatoire au stand. Derrière, ce sont trois Audi qui monopolisent les places avec dans l'ordre, la monture du Saint Eloc Racing pilotée par Guilvert/Parisy/Haase au septième rang, la #4 du Belgian Audi Club Team WRT de De Leener/Baguette/Kaffer et la monture de l'équipe ISR engagée pour Salaquarda/Mortara/Stockinger.

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Le Top 10 est clôturé par la jolie Porsche 911 GT3 R d'IMSA Performance qui remporte la catégorie PRO/AM grâce à l'équipage formé par Raymond Narac, Patrick Pilet, Maxime Jousse et Thierry Cornac. Pour son retour dans les Ardennes, l’équipe normande repart donc avec un succès de catégorie et la 10ème place finale au scratch, à 4 tours seulement des vainqueurs. Pilote officiel Porsche, Patrick Pilet ne tarissait pas d'éloges sur ses équipiers: "Je suis vraiment fier de cette victoire car, honnêtement, quand on est arrivé ici, on ne s’attendait pas à être aussi rapide et efficace. On n’était peut être pas les plus rapides en piste mais on n’a commis aucune erreur. Pour la voiture, c’était juste du carburant et des pneus et mes équipiers ont fait un super job, spécialement Max qui disputait sa première course de 24 Heures. Thierry et Raymond avaient eux plus d’expérience, mais ils ont aussi très bien piloté."

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En Am-Cup, la #49 Kapersky Motorsport Ferrari semblait pouvoir dominer la course. Après 6 heures de course, la Ferrari blanche et verte était en effet largement en tête, mais des ennuis mécaniques ont ensuite eu raison de la Ferrari 458 Italia pilotée entre autres par notre compatriote Stéphane Lémeret. C'était l’abandon après 200 tours bouclés en tête… Ce coup du sort a permis d’assister à un splendide duel entre la #888 Kessel Racing Ferrari et la #52 AF Corse Ferrari, un duel qui a trouvé son épilogue quand Rino Mastronardi était heurté par une autre voiture trois heures avant la fin de la course. Liam Talbot, Marco Zanuttini, Vadim Gitlin et Nicola Cadei n’ont pas commis la moindre faute et sont finalement récompensés par la plus prestigieuse des victoires. Avec leur succès au Paul Ricard Blancpain 1000, ils dominent le championnat dans la catégorie Am Cup de la Blancpain GT Series.

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Au niveau des grosses déceptions, comment ne pas citer les Mc Laren du Garage 59 dont la 58 de Van Gisbergen/Ledogar/Bell qui avait pourtant signé le meilleur chrono jeudi soir lors de la séance de qualification. Victime d'une défaillance technique lors de la Super Pole, elle profitait des drapeaux jaunes du début de course pour remonter au classement général.

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Elle marquera d'ailleurs de gros point lors du classement établi à la sixième heure mais malheureusement, la nuit ne lui portera pas chance puisqu'elle sera victime d'un contact avec un retardataire au milieu de la nuit. La meilleure Mc Laren terminera 32è au grand dam de Bas Leinders, notre compatriote désormais team manager des GT anglaises.

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Autre désillusion du côté des Ferrari engagées en Pro par AF Corse. Certes la 50 a animé le début de course avec Michel Rugolo et Alessandro Pier Guidi mais une fois Pasin Lathouras au volant, les choses ont pris une toute autre tournure. Devant nos yeux, en soirée, il n'a pu maîtriser un travers dans le virage Paul Frère et a échoué dans l'un des rares bacs à gravier existant encore autour du circuit. Et que dire de cette perte de contrôle dans le Raidillon suite à une crevaison le dimanche dont il n'est évidemment pas responsable? Toujours est-il que la première Ferrari F488 GT3 apparait au 16è rang du classement final. Mais comme nous le répétons à longueur d'année, il faudrait que la marque italienne mise une fois sur un équipage solide, à l'image de ceux qu'ils engagent en WEC, pour décrocher enfin la timbale dans une épreuve où Ferrari apparaît au palmarès.

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Toujours chez les marques italiennes, on ne peut pas dire que Lamborghini s'améliore avec les années. La première Huracan GT3 termine onzième aux mains du trio Bortolotti/Bleekemolen/Ineichen mais les bolides italiens n'ont jamais pu se battre aux avant-postes.

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Et que dire des Nissan complètement larguées en performances? Les deux bolides japonais engagés par l'usine ont été totalement absents du Top20 à tel point que c'est celui qui était engagé pour des pro/amateurs qui termine devant la GT-R des pros! On espère que la marque japonaise ne tardera plus à renouveler son modèle-phare si elle veut un jour renouveler son exploit signé à Francorchamps il y a 25 ans.

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Un petit mot encore sur les Jaguar engagées par Emil Frey dont la 114 particulièrement bien menée par Jonathan Hirschi, Christian Klien et Marcus Paltalla. Ils parviendront à occuper momentanément la tête de la course au gré des interventions de la voiture de sécurité et des ravitaillements de la concurrence mais elles finiront par plonger au classement suite à un accrochage assez conséquent au pif-paf avec l'Audi de Vanthoor et une Lamborghini sans que l'on ne sache exactement ce qu'il s'est passé...

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Voilà pour cette édition particulièrement disputée de notre double tour d'horloge national qui tient plus que jamais son rang de plus grande course d'endurance pour GT au monde!

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21:51 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : endurance, spa, francorchamps, 2016, 24 heures, 24, hours, bmw, m6, gt3, rowe, maxime, martin, bentley, continental, soulet, audi, mercedes, amg | | |

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Suite à un début de carrière réussi pour la Continental GT3, Bentley Motorsport annonce son programme complet pour 2015. Pour rappel, lors de la saison 2014, la Continental GT3 a remporté trois courses sur deux continents et a fini en seconde position de la Blancpain Endurance Series. Afin de poursuivre sur cette lancée, le programme 2015 a été étendu pour couvrir six championnats sur quatre continents.

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L'année 2015 verra le renouvellement de la présence de l'équipe officielle, Bentley M-Sport, en Blancpain Endurance Series. De plus, Bentley participera à trois nouvelles courses d'endurance mondiales puisque la saison débutera lors des 12 Heures de Bathurst, le dimanche 8 février. Bentley participera, plus tard dans l'année, à la course d'endurance la plus éprouvante: les 24 Heures du Nürburgring. Les préparations pour cet événement ont déjà commencé en 2014 avec la participation de Bentley à deux courses d’essais de la VLN series. L'année s'achèvera avec une dernière course d'endurance, les 12 Heures du Golfe, sur le circuit de Yas Marina à Abou Dhabi.

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En plus de son équipe officielle, Bentley annonce la participation de trois nouvelles équipes partenaires qui concourront avec la Continental GT3 dans des régions clés:

  • En Europe, l'équipe Bentley HTP utilisera cinq Continental GT3 pour participer à la Blancpain Sprint Series, à la Blancpain Endurance Series et au championnat ADAC GT Masters.
  • Aux États-Unis, l'équipe Bentley Dyson sera présente pour la saison complète du Pirelli World Challenge suite à son excellente demi-saison effectuée en 2014.
  • En Asie, l'équipe Bentley Absolute prendra part à la GT Asia series.

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Les Bentley Boys 2015

L'équipe Bentley M-Sport a également confirmé ses pilotes pour la saison 2015. Suite à leurs victoires à Silverstone et sur le circuit Paul Ricard ainsi que leur seconde place lors de la Blancpain Endurance Series en 2014, le trio britannique formé par Guy Smith, Andy Meyrick et Steven Kane sera reconduit sur la voiture n° 7.

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Mais la bonne nouvelle, pour nous Belges, c'est l'équipage de la voiture n° 8 qui sera pilotée en 2015 par le belge Maxime Soulet, l'espagnol Andy Soucek et le spécialiste allemand de la GT3 Maximilian Buhk. Un trio de choc qui devrait donner du fil à retordre aux Anglais.

Palmarès

Pour rappel, Maxime a démarré sa carrière en sport automobile en 2002 en participant à deux manches de la Formule Renault en France. Mais c'est en 2004 qu'il prend véritablement son envol, en Belgique, en s'alignant simultanément en FR 1.6 et au Mini Cooper Challenge, deux compétitions qu'il remporte! En 2005, il s'exile aux USA pour participer à la Formula BMW. Il y signe cinq podiums mais cela ne suffit pas pour que la marque allemande lui renouvelle sa confiance. L'année suivante est difficile mais en 2007, il participe aux FIA-GT, à la GT4 européenne et à la Peugeot THP Spider Cup en France tout en faisant encore une pige en Megane Trophy. Eclectisme est le mot qui lui sied alors le mieux.

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En véritable mercenaire de la course automobile, il accepte tout ce qu'on lui propose mais malheureusement cela lui donne une image de pilote volage si pas caractériel. De nouveau, en 2008, il s'éparpille aux quatre coins du monde mais en terminant 3è du Belcar, il devient un spécialiste des GT. L'écurie Prospeed l'engage l'année suivante et il remporte le Championnat Belcar en 2011 sur une Porsche 911. En 2013, il débarque en Blancpain Endurance Serie mais aussi en GT Open avec GPR. L'an passé, il fait encore trois courses avec Penders en ELMS mais c'est surtout sa saison en GT Open sur la Corvette C6 ZR1 de SRT qui sauve sa saison et lui permet d'être repéré par Bentley. Maintenant qu'il est enfin reconnu à sa juste valeur, gageons que Maxime ne décevra pas les Britons!

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16:25 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : maxime, soulet, belge, pilote, talent, officiel, usine, bentley, continental, gt3, uk, bes, blancpain, endurance, series | | |

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Pour mieux justifier son implication récente dans le Championnat Blancpain réservé aux GT3, Bentley dévoile une série limitée de sa Continental GT annoncée comme la plus dynamique de tous les temps: la Continental GT3-R. Et si toutes les Bentley sont exclusives, celle-là l’est plus particulièrement puisqu’elle ne sera produite qu’à 300 exemplaires.

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Esthétiquement, Bentley a choisi de rendre sa GT3-R plus agressive que jamais. On note au premier coup d’œil le petit aileron fixé sur la malle de coffre, réalisé en fibre de carbone. A cela s’ajoute les deux aérations qui apparaissent sur le capot afin d’améliorer le refroidissement du moteur. Les optiques, la grille de calandre, les contours de fenêtres ou encore les bandes de pare-chocs sont vernis en noir. De même pour les très belles jantes de 21 pouces légères, forgées dans un alliage haute résistance.

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A l’intérieur c’est la fibre de carbone qui prédomine. Et si deux sièges en Alcantara prennent place à l’avant, à l’arrière tout a disparu pour des raisons évidentes de gain de poids.

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Cette GT3-R s’annonce comme "la routière Bentley la plus dynamique de tous les temps". Pour cela le 4.0 V8 biturbo a été doté de turbocompresseurs surboostés haute précision et d’un nouveau logiciel de commande moteur permettant de développer 580 ch (528 ch sur la GT V8 S) à 6.000 tr/min pour un couple de 700 Nm à partir de 1.700 tr/min. La puissance est transférée aux quatre roues via la boîte auto ZF à 8 rapports de la Continental GT, avec des rapports plus courts pour améliorer l’accélération. Avec 3"8 de 0 à 100 km/h, c’est la Bentley la plus rapide en accélération de tous les temps!

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Par ailleurs, la firme de Crewe dote la GT3-R d’un nouvel échappement en titane qui lui permet de perdre 7 kg, sur les 100 kg au total que perd cette GT3-R. Mais elle affiche toujours 2.195 kg à vide! D’ailleurs pour arrêter la bête, le système de freinage est en carbure de silicium (CSiC).

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10:16 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : bentley, continental, gt3-r, coupé, sportif, gt, 300, exemplaires, limitée, série, carbone, 4.0, v8, biturbo, 580 ch, 700 nm, boîte, automatique, zf | | |

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La Bentley Continental GT3 va débuter en compétition dans le cadre des 12 Heures du Golfe, à Abou Dhabi, le 13 décembre 2013. Cette course d'endurance en deux parties, qui se déroulera sur le magnifique circuit de Yas Marina, marque le retour de Bentley à la course automobile, 10 ans après sa victoire écrasante aux 24 Heures du Mans en 2003. Le retour de Bentley sur les circuits est, dès lors, attendu avec impatience. La Continental GT3 a été conçue pour exposer les performances de la fameuse Continental GT de Bentley dans sa forme la plus extrême.

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Depuis les débuts dynamiques de la GT3 lors du Festival de vitesse de Goodwood en juillet dernier, la nouvelle voiture de course de Bentley suit un programme intensif de tests de performance, de configuration et de durabilité, effectués sur différents circuits à travers toute l'Europe. En prouvant qu'il pouvait allier vitesse et fiabilité en toutes circonstances, le bolide comble parfaitement les attentes de Bentley. Brian Gush, directeur Sport automobile chez Bentley, commente: «Jusqu'à présent, la voiture a réalisé de très belles performances. Pendant nos simulations, ses résultats se sont révélés supérieurs à nos attentes, et ce à tous égards. Avec 3 000 km de tests effectués à ce jour, l'équipe est extrêmement satisfaite des progrès réalisés et nous avons de plus en plus confiance en notre modèle.»

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Alimentée par un moteur Bentley biturbo V8 4 litres à carter sec destiné à la course, développant une puissance de 608 ch en mode circuit sans restriction, la GT3 – qui présente les mêmes lignes caractéristiques que ses sœurs – a parfaitement sa place dans la famille des Continental. La GT3 conserve ses ambitions sportives et reprend les bases de la luxueuse voiture de Grand Tourisme avec le volant, le siège de course en fibre de carbone et les poignées de portières en cuir entièrement cousus à la main à l'usine de Crewe.

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Un formidable travail d'équipe a été réalisé au moment de la conception, des tests et du développement. Ces spécialistes réunissaient les ingénieurs de Bentley et les ingénieurs de M‑Sport, partenaire technique de la Continental GT3. Dirigée depuis la base sport automobile à l'usine de Crewe, la voiture est entre les mains de M-Sport en préparation de sa participation à la FIA Blancpain Series en 2014, pour le compte de l'équipe M-Sport Bentley.

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14:05 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit, Histoire, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : bentley, continental, gt3, 2014, fia, blancpain, endurance, series, next, season, m-sport, loriaux, coupé, track, 24 heures | | |

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Après l’arrivée, l’été dernier, de Bentley Continental GT Speed coupé, c’est désormais au cabriolet d’évoluer et de se parer du même blason. On retrouve donc le W12 d’origine Volkswagen de 5.998 cc et 48 soupapes épaulé par deux turbocompresseurs. Au total, il revendique 625 chevaux (800 Nm de couple dès 2.000 tr/min), soit 50 de plus que la "simple" version cabriolet, mais 25 de moins que la précédente génération de GTC Speed. Le modèle vient quand même chapeauter la gamme en terme de puissance, en attendant l’arrivée de la future Supersports.

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Malgré près de 2,5 tonnes sur la balance la Continental GT Speed Convertibe peut largement prétendre au titre de cabriolet à quatre places le plus rapide du monde. Aidé par une transmission intégrale et une boîte automatique Quickshift à 8 rapports, le 0 à 100 km/h est abattu en 4"4 et l’on atteint 160km/h en 9"7. La vitesse de pointe est quant à elle annoncée par la firme de Crewe à 325 km/h!

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Grâce à une gestion des turbos et du couple revue, Bentley annonce des consommations et émissions de CO2 en baisse de 15%. Le cabriolet affiche donc 14,9 l/100km en cycle mixte et 347 g/km de CO2. Malgré un gabarit imposant, cette Continental GT Speed sait se faire discrète et reste difficile à différencier de la version de 575 ch.

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On retrouve des sigles Speed sur les seuils de portes, tandis que l’intérieur a été confié à Mulliner, le spécialiste maison de la personnalisation. Enfin, pour les yeux experts, il sera possible de la reconnaître grâce à sa grille de calandre et à ses prises d’air de pare-chocs en finition chromée sombre, ses jantes spécifiques de 21 pouces et ses larges sorties d’échappement ovales et rainurées.

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12:56 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : bentley, continental, gt, speed, convertible, cabriolet, 4 places, w12, biturbo, 625 ch, 800 nm, 325 kmh, anglaise, uk, salon, detroit, 2013, nouveauté | | |

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Dix ans après sa nouvelle victoire aux 24 Heures du Mans, Bentley fera son retour en compétition l'an prochain, avec une Continental GT3 présentée au Mondial. Cette fois, il ne sera pas question de viser la première place au classement général mais plutôt une victoire dans la catégorie GT3 (LM GTE au Mans et en World Endurance Championship). Une classe où l'adversité est aussi redoutable que diversifiée.

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De la Ferrari  458  à la SRT Viper, en passant par l'Aston Martin V8 Vantage et la Porsche 911 GT3 RSR, la Continental GT3 devra affronter des rivales déjà bien plus extrêmes qu'elle dans leur version civile. Pour transformer le noble coupé Speed en sportif endurant, les grands moyens ont été déployés et c'est l'écurie anglaise RML qui a pris les choses en main. Décidément Ray Mallock, puisque c'est de lui qu'il s'agit, ne sera pas au chômage en 2013 malgré le retrait des Chevrolet qu'il préparait en WTCC. Auteur du délirant Nissan Juke-R dont nous vous proposerons l'essai sous peu, le voilà remis en selle grâce à la noble marque britannique.

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Règlement oblige, la transmission intégrale a été abandonnée, alors que la boîte automatique à huit rapports devrait céder la place à une transmission séquentielle. Ajoutez-y un énorme aileron, un grand diffuseur, des sorties d'échappement latérales et de multiples ouïes, et vous comprendrez que cette Bentley Continental GT3 refuse catégoriquement de faire de la figuration.

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20:32 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : bentley, speed, coupé, continental, gtc, anglais, piste, track, circuit, compétition, gt3, 2013, wec, 24 heures du mans, endurance | | |

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Bentley présente le modèle de production le plus rapide de son histoire: la Continental GT Speed version coupé. La nouvelle GT Speed, avec sa vitesse de pointe de 329 km/h, séduira les passionnés de conduite qui privilégient des performances exceptionnelles, un comportement agile, un design caractéristique et un luxe sportif. Les commandes pour la nouvelle GT Speed sont ouvertes, les premières livraisons étant prévues en octobre 2012.

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Au cœur de ce nouveau coupé, on trouve une version retravaillée du singulier moteur W12 bi-turbo 6 litres, 48 soupapes et quatre arbres à cames de Bentley. Pour le nouveau modèle, le légendaire W12 de Bentley développe 625 ch à 6 000 tr/min et 800 Nm de couple, procurant d'étourdissantes performances de bolide et une incroyable facilité de dépassement. L’accélération de 0 à 100 km/h est expédiée en 4"2 et peut continuer jusqu’à une vitesse de pointe de 329 km/h.

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L’immense puissance de la nouvelle Speed est transmise via une boîte automatique ZF à huit rapports courts. Cette transmission de pointe délivre des changements de rapports rapides mais imperceptibles grâce au logiciel de contrôle adaptatif intelligent qui garantit le parfait équilibre entre vitesse et raffinement. La nouvelle boîte de vitesses contribue en outre largement à la baisse globale de 12 % de la consommation de carburant et des émissions de CO2.

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L’extrême performance de la GT Speed est canalisée par un réglage de châssis unique incluant des systèmes de direction et de suspension revalorisés et une garde au sol abaissée. Le châssis amélioré est complété de jantes Speed 21 pouces exclusives disponibles en deux finitions lustrées et associées à des pneus ultra-haute performance 275 35 R21 Pirelli PZero. Au final, l’expérience de conduite Bentley est plus sportive et plus prenante grâce à une prise en main plus précise et à un surplus d’agilité.

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La nouvelle GT Speed procure des niveaux de performance extrêmes sans aucun compromis sur le confort, le raffinement, le savoir-faire artisanal et la qualité. N’employant que les matières naturelles les plus pures, l’habitacle fait main de la GT Speed est équipé de série du pack Mulliner Driving Specification ainsi que d'un certain nombre d'éléments de design caractéristiques des modèles Speed qui associent le luxe contemporain à un caractère résolument sportif.

Le système de transmission intégrale permanente, monté de série sur tous les modèles Continental, emploie un différentiel Torsen central, exploite la puissance et le couple prodigieux de la nouvelle GT Speed et garantit des niveaux d’adhérence et de stabilité colossaux, quels que soient l’état de la chaussée ou les conditions climatiques.

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Dans la perspective des livraisons de cet automne, la GT Speed fera ses débuts sur la scène internationale lors du Festival de la vitesse de Goodwood, qui se déroulera du 29 juin au 1er juillet. Les Bentley Boys actuels, Juha Kankunnen, Guy Smith et Derek Bell, piloteront deux fois par jour une GT Speed de pré-production sur la côte de Goodwood Hill.

08:54 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : bentley, continental, gt speed, coupé, new, nouveau, anglais, luxe, premium, 6.0 litres, w12, 329 kmh, 2012, octobre, 625 ch | | |

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La Bentley Continental GT se démocratise en adoptant un 4.0 V8 à double turbocompresseur. Sa puissance s'élève à 507 ch pour un couple de 660 Nm. Ce moteur est capable de n'utiliser que 4 des 8 cylindres en conduite coulée. Malgré l'arrivée de cette motorisation plus modeste, le coupé anglais conserve ses quatre roues motrices avec une répartition du couple entre l'avant et arrière selon un rapport 40-60. Le V8 a droit à sa propre transmission: une boîte automatique à huit rapports chargée de limiter au mieux la consommation de carburant. Bentley précise qu'avec un réservoir de 90 litres, l'autonomie peut dépasser les 800 km. Contre moins de 500 km avec le W12!

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Au niveau des performances, la Continental GT V8 devrait signer le 0 à 100 km/h en moins de 5"0 et devrait pointer à 290 km/h. Avec le V8, la Continental GT a droit à quelques signes distinctifs. À l'extérieur, on remarque la calandre laquée noire, le badge Bentley en émail rouge et le bouclier avant en trois segments. À l'arrière, les doubles sorties d'échappement, en forme de huit couché, participent à la joyeuse sonorité de ce nouveau moulin. Dans l'habitacle, on trouve de nouveaux placages en eucalyptus ondulé noir tandis que la console transversale cède sa place à une console centrale courte. Cette "petite" Bentley sera exposée au Salon de Detroit avant d'apparaître rapidement en concession.

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14:30 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : bentley, continental, gt, v8, new, small, block, 507 ch, 660 nm, 4wd, integrale, quattro, coupé, light, 2012, salon, detroit | | |

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Actualité plutôt calme chez Bentley avec le Continental Convertible Supersports "Ice Speed Record". Il s'agit du cabriolet le plus extrême jamais proposé par la maison anglaise. Il dispose du 6.0 W12 à double turbocompresseur de 640 ch pour un couple de 800 Nm. Le joli gain de puissance du 12 cylindres est dû à un nouveau réglage au niveau de l'admission d'air, du système de refroidisseur intermédiaire et du système d'échappement à contre-pression. Le tout est contrôlé par une boîte automatique Quickshift ZF à six rapports. L'accélération de 0 à 100 km/h est atteinte en 4" tandis que le 0 à 160 km/h exige 9"4.

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Ce cabriolet sera limité à 100 exemplaires. Son nom, «Ice Speed Record», fait référence au record de vitesse sur glace réussi avec une version à peine modifiée de cette voiture. Le pilote Juha Kankkunen a propulsé le Continental Supersports à transmission intégrale, alimenté au biocarburant, sur la mer Baltique gelée, au large des côtes finlandaises, jusqu'à une vitesse de 330,695 km/h.

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Globalement, la nouvelle Bentley Continental GT ne se différencie guère de sa devancière née en 2003. Mais on remarque néanmoins que les lignes sont plus sculptées grâce à la technologie de formage superplastique de l'aluminium. La calandre est plus verticale. En poupe, le profil arrière est semblable à celui de la Mulsanne dont elle reprend aussi les feux de jour LED intégrés aux phares avant. Pour la première fois, une Continental GT peut chausser des jantes de 21 pouces directement à l'usine de Crewe.

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Dans l'habitacle, les changements sont notoires. Les sièges sont totalement nouveaux. Baptisés Cobra, ils sont plus minces et, selon le constructeur, plus confortables. Le nouvel intérieur intègre dorénavant un système d'infodivertissement à écran tactile de 20,3 cm avec navigation par satellite dernier cri compatible Google Map. La reproduction audio se veut hors pair avec les huit haut-parleurs compacts de toute dernière technologie Balanced Mode Radiator. Les plus mélomanes auront droit à un ensemble de 11 enceintes développé par Naim avec des signaux numériques Dirac Dimensions créant un champ sonore virtuel pour chaque occupant.

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Sous le capot, le W12 de 6 litres gagne quelques chevaux. Ainsi, il affiche 575 ch contre 560 ch actuellement. Le couple est pantagruélique: 700 Nm. Ce bloc biturbo est associé à une boîte de vitesse automatique ZF à six rapports avec système Quickshift autorisant le double rétrogradage. La transmission intégrale profite d'une nouvelle répartition du couple de 40/60 (au lieu du 50/50) favorisant les roues arrière. Le châssis a aussi été amélioré avec un élargissement des voies avant et arrière. Avec tout cela, le coupé de grand luxe passe de 0 à 100 km/h en 4"6.

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22:20 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : bentley, continental, gt, coupé, nouveau, luxe, exclusif, anglais, rentrée, salon, paris, 2010, w12 | | |