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Lancée en 2013, la deuxième génération du Ford Kuga s’est offert, à la fin de l’année dernière, un rafraîchissement bienvenu. Extérieurement, c’est essentiellement la calandre et les phares qui ont été retouchés pour davantage ressembler au gros Edge. C’est plutôt réussi tandis qu’à l’arrière, le dessin des feux a lui aussi évolué. De profil, on constate que les passages de roues sont plus marqués. Pas de doute, le Kuga gagne vraiment en caractère et ce, sous tous les angles.

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Avec ses 4,52 m de long, le Ford est l'un des SUV les plus grands de sa catégorie mais son habitacle n’est pourtant pas le plus spacieux. Avec 456 litres son coffre s'avère moins volumineux que bon nombre de concurrents, et même que le Renault Kadjar pourtant 7 cm plus court (472 litres).

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Mais le nouveau modèle répond néanmoins à un autre reproche de la clientèle en soignant l'ergonomie de son système multimédia. Le Kuga inaugure en effet la troisième génération du système «SYNC3». Premier constat, la nouvelle interface gagne en ergonomie grâce à une épuration des commandes. Le système devient bien plus intuitif en ne conservant que les commandes principales sous forme de boutons. Le restant étant accessible depuis l'écran tactile, qui lui aussi s'améliore en gagnant en rapidité et fluidité.

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L'autre nouveauté est sa compatibilité avec Apple Carplay et Android Auto. Certaines applications de votre smartphone deviennent désormais accessibles depuis l'écran de l'ordinateur de bord. Et on peut donc y accéder sans quitter les yeux de la route. D'ailleurs, dans la même optique, les commandes vocales deviennent plus évoluées. Vous pouvez désormais indiquer par exemple au système que vous avez besoin d'un café et il se chargera de trouver un bar dans les environs.

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Le véhicule que Ford nous a proposé était motorisé par le nouveau diesel de base, le 1.5 TDCi 120 ch, qui remplace le 2.0 TDCi de 136 ch. Le couple est également en baisse en passant de 330 à 270 Nm. Nous sommes contre le downsizing parce que nous restons persuadés que des petits moteurs dans des voitures toujours plus lourdes entraînent inexorablement des consommations en hausse et une usure des pièces plus importante. Mais ne soyons pas toujours négatifs. Il faut avouer que ce petit moulin s’en est bien sorti aux allures légales. Et que le confort de ce Ford Kuga est appréciable.

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Avec ce petit moteur, le Ford n'est disponible qu'en deux roues motrices et boîte manuelle à six rapports. De quoi alléger l'ensemble même si le poids de ce SUV est tout de même annoncé, à vide, à 1.591 kg. Autant dire que cela se ressent lorsque vous tenter d'hausser le rythme. Alors très vite, vous revenez à des intentions plus sages, ce genre d'engin n'étant pas destiné à battre des records dans la spéciales de Wanne...

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Nous avons parcouru quelques 700 km avec aisance pour une consommation de 6,5 l/100 km en cruisant la plupart du temps. La finition de l’habitacle est correcte et les rangements sont en nombre suffisant. A l’arrière, deux adultes seront à leur aise mais l’assise de la banquette est mince et dure. Le coffre est bien carré, bien conçu: les dossiers arrière sont inclinables en deux positions pour accroître si besoin le volume d’emport tandis que l’aire de chargement reste plane quand la banquette est rabattue. La manœuvre s’effectue automatiquement, à l’aide d’une manette. Un petit rabat vient alors masquer la jointure entre plancher de coffre et dossiers: un détail, certes, mais qui met en confiance et prouve le soin apporté par Ford à la finition du Kuga.

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Le succès des SUV ne cesse de croître même si nous restons largement dubitatifs face à ce phénomène de mode. A nos yeux, une berline ou un break ont bien plus de classe qu’un engin surélevé au look souvent agressif. Les rivaux du Kuga sont donc légion à l’image du Hyundai Tucson (4,48 m, 488 l) qui cartonne en Belgique depuis quelques mois. Il est moins plaisant à conduire que le Kuga, son 1.7 CRDi 115 est mou à la relance. Mais il serre ses tarifs à 26.599 € dans sa finition Style. Le KIA Sportage est également à la fête en Belgique et s’affiche à 25.490 € en Lounge avec les mêmes caractéristiques techniques que son frère coréen.

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Du côté des Japonais, on pense avant tout au Mazda CX-5 (4,56 m, 463 l de coffre) qui vient de s’offrir un lifting lui aussi mais dont le gros diesel 2.2 de 150 ch n’est guère adapté aux taxes de notre royaume. Son tarif débute à 28.590 €. Chez les Européens, le Renault Kadjar (4,45 m, 472 l) est plus proche du public belge: 26.200 € en 1.5 dCi 110 ch, 29.000 € à son deuxième niveau de finition, Bose Edition. Chez Peugeot, l’ennemi s’appelle 3008 (4,45m, 520 l) et il démarre à 29.600 € en 1.6 BlueHDi 115 ch Active.

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Le New Kuga essayé en finition haute, Titanium, était affiché à 29.100 € mais avec les options dont nous disposions (Winter Pack, Lane Keeping System, Active Park Assist, BLIS et système de navigation) il revenait à 33.689 €.

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Look affirmé

Confort inattendu

Connectique à la page

-

Aucun agrément de conduite

Prix avec options

Confort places arrière

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15:00 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Essai, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : essai, ford, kuga, 1.5, tdci, 120, 2wd, route, semaine, test, concurrence, 2017, new, nouveau, relifté | | |

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Alors que les dernières générations de 911 Targa étaient dotées d’un toit intégralement vitré mais non escamotable, la petite dernière revient au concept originel, avec un toit amovible et un large arceau de sécurité. Elle sera disponible avec les blocs 3.4 de 350 ch et 3.8 de 400 ch.

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Mais Genève était surtout l'endroit choisi par Porsche pour dévoiler la 919 Hybrid LMP1 qui fera ses débuts en Championnat du Monde d'Endurance (WEC) où elle viendra affronter Audi sur ses terres, sa chasse gardée depuis l'entrée dans le 21e siècle, j'ai nommé les 24 Heures du Mans!

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Pour l'occasion, Porsche utilise un petit bloc quatre cylindres en V d'une cylindrée de deux litres, suralimenté par un seul turbocompresseur. Installé en position centrale arrière, ce moteur est secondé par un générateur électrique placé sur l'essieu avant qui emmagasine de l'énergie en périodes de freinage, et qui soutient le moteur thermique lors des phases d'accélération.

Porsche,salon,Genève,2014,LMP,Le Mans,endurance,919,hybrid,lmp1,concurrence,24 heures du mans,911,targa,exposée,scoopEn découvrant cette 919 Hybrid pas spécialement bien décorée, vous vous dites que Porsche a visiblement bien préparé son coup et vous ne seriez sans doute pas surpris si, en juin prochain, le constructeur allemand parvient à faire un peu plus que terminer la course (c'est la seule ambition officiellement annoncée par Porsche).

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15:05 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit, Histoire, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : porsche, salon, genève, 2014, lmp, le mans, endurance, 919, hybrid, lmp1, concurrence, 24 heures du mans, 911, targa, exposée, scoop | | |

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Après le succès du CX-5 puis de la 6, tous les concessionnaires Mazda européens attendaient l'arrivée de la 3 pour confirmer le retour en grâce de la marque auprès d'une fidèle clientèle. Lignes galbées, phares reliés à la calandre via une barrette chromée, surfaces vitrées effilées... lancée cet automne sur notre marché, la troisième mouture de "3" suit les préceptes du design "Kodo" ("l'âme du mouvement" en japonais), le dernier courant de style maison. Elle s'inscrit ainsi dans la continuité du SUV  CX-5  et de la familiale 6.

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Pour se battre face aux références européennes que sont les Volkswagen Golf, Opel Astra et autres Ford Focus, la Nippone s'appuie sur une longueur de 4,46 m qui classe cette cinq-portes parmi les grands gabarits. Selon Mazda, le coffre grimperait toutefois de 300 à 350 dm3, alors que l'empattement accru promet une meilleure habitabilité. Plus que la carrosserie, l'habitacle marque un tournant pour la marque.

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Mazda se convertit en effet à l'écran tactile. Installé ici au-dessus de la console centrale, ce nouveau venu mesure 7 pouces. Il se double d'une molette et d'une commande vocale, qui permettent également de commander le système multimédia connecté à Internet. Plus inhabituel encore dans le segment, cette Mazda 3 peut recevoir un affichage tête haute, que même les constructeurs Premium ne proposent pas.

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Cette Japonaise est donc clairement portée sur la technologie: régulateur de vitesse actif, freinage automatique d'urgence, feux de route automatique ou alerte de franchissement de ligne sont là pour en attester. Mais l'innovation se cache également sous le capot à l'image des moteurs essence qui associent injection directe et taux de compression très haut (14 :1) pour diminuer leur consommation. Un principe valable pour les trois blocs disponibles, le 1.5 Skyactiv-G de 100 ch, le 2.0 Skyactiv-G de 120 ch et le 2.0 Skyactiv-G 165 ch. Ce dernier est par ailleurs le seul à recevoir le système de récupération d'énergie via super-condensateur i-Eloop.

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En Diesel, la Mazda 3 se démarque par ses deux turbos, alors que le taux de compression de 14 :1 est ici plus bas que la moyenne. Seul bémol, en se contentant d'un 2.2 Skyactiv-D de 150 ch au lancement, la Nippone risque de souffrir de l'absence d'une motorisation moins musclée.

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13:41 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : mazda, 3, berline, compacte, polyvalente, segment, c, golf, astra, focus, concurrence, européenne, forte, diesel, essence, skyactiv, kodo | | |

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On a beau nous affirmer, à longueur de journée, que le pouvoir économique se déplace lentement mais sûrement vers l'Est, il est des constructeurs européens qui semblent bel et bien décidés à ne pas se laisser impressionner. A l'image d'Audi qui ne cesse de multiplier les créneaux pour rencontrer une clientèle toujours plus exigeante. Ainsi, inspirés par le succès du Range Evoque, les ingénieurs de la marque aux anneaux planchent actuellement sur un petit SUV à 3 portes qui pourrait s'appeler Q2. Ce modèle sera d'abord présenté sous forme de concept dans les douze prochains mois. Comme vous pouvez le constater sur ces illustrations, il s'offre un caractère bien plus sportif que le Q3. Plus léger et moins encombrant, il pourra puiser dans la gamme des motorisations de l'A1 en empruntant son 1.4 TFSI et son 1.6 TDI. Dans l'habitacle, quatre places. Bien sûr, pour fréquenter les belles avenues de nos villes, ce Q2 pourra se contenter de deux roues motrices tandis que le système Quattro sera réservé aux versions les plus puissantes. A suivre mais pas avant 2014, date du premier lifting touchant la petite A1...

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14:22 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : audi, q2, next, futur, allemand, suv, compact, concurrence, 2014, prototype, concept, 1.4, tfsi, 1.6, tdi | | |

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Après Audi et Citroën, c'est Opel qui prépare une réplique à la MINI. Basée sur une plate forme de Corsa raccourcie, cette future animatrice de la catégorie des petites urbaines chics et chères jouera également la carte de la personnalisation à outrance en proposant des alliances de coloris, de matériaux et d'équipements innombrables. Cette citadine branchée empruntera les traits stylistiques de la dernière Astra tout en reprenant les arches et le toit teintés différement comme la DS3 et l'A1. La finition se devra d'être à la hauteur d'une clientèle fatalement plus exigeante tandis que les moteurs proposés seront inédits. Commercialisation annoncée pour 2013. Mais attention, cette fashion victim n'est pas destinée à remplacer l'Agila puisque c'est un modèle low cost qui devrait lui succéder en 2014. Par contre, Chevrolet pourrait emprunter de nombreux éléments de cette petite séductrice pour en extrapoler sa propre citadine à la mode!   

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13:13 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : opel, junior, urbaine, chic, chère, citadine, branchée, tendance, fashion, mini, audi a1, fiat 500, citroen ds3, concurrence, 2013 | | |

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Décidément, la Volkswagen Golf reste en point de mire pour nombre de ses concurrentes. Ainsi, Volvo devrait proposer, dans un futur proche, une déclinaison 5 portes de sa C30. La marque suédoise profiterait de l'occasion pour offrir une nouvelle carrosserie à sa berline moyenne directement inspirée par ses dernières productions. Simplicité et élégance restent les maîtres-mots du design scandinavec avec un intérieur minimaliste inspiré par les dernières créations d'Apple. Attendue en 2012, cette 5 portes offrirait une habitabilité digne de ce nom et un coffre au volume conséquent.

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08:58 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (2) | Tags : volvo, c30, 5 portes, nouvelle, nouveauté, berline, moyenne, scandinave, design, suède, golf, vw, concurrence, 2012 | | |

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C'est un véritable virage à 180° que Ford s'apprête à signer avec sa future Mondeo. Loin des lignes consensuelles du modèle actuel, la future berline de la marque à l'ovale bleu se montre agressive et dynamique. L'intérieur sera cossu et luxueux, des qualificatifs qui ne sont actuellement pas de mise chez Ford. En fait, des marques comme BMW et Mercedes seraient directement visées. La puissance viendra des moteurs essence turbo 1.6 et 2.0 EcoBoost. En diesel, le 2.0 TDCi offrirait 112, 137 ou 163 chevaux.

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16:43 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : ford, mondeo, berline, statutaire, haut de gamme, future, 2012, style, prototype, salon, concurrence, allemande | | |