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La période estivale n'est jamais synonyme de relâchement au sein de la rédaction d'Autonews. Cette édition de juillet-août se révèle donc une nouvelle fois très dense. Vous saurez bien évidemment tout sur le Geko Ypres Rally et sur cette superbe neuvième victoire de Freddy Loix face aux Peugeot officielles. Et du côté de Thierry Neuville, qui vous dit tout dans sa chronique mensuelle, il n’était pas non plus question de souffler après son beau podium conquis au Rallye de Pologne, remporté une fois encore par Sébastien Ogier.

Pas question de repos non plus du côté de nos intervieweurs qui sont allés à la rencontre de Jean-Sébastien Ley, coordinateur du Championnat d'Europe pour Eurosport Events, de Kevin Demaerschalk, qui a effectué un beau retour à la compétition à Ypres, et surtout de Kris Princen, qui mûrit comme le bon vin et ne manque pas de projets pour 2015.

Autonews vous offre également un reportage complet sur la manche belge du Championnat du Monde de Rallycross disputée à Mettet, où le public a vibré même si François Duval n’y a guère rencontré de réussite.

Du côté des circuits, nous étions présents aux 24 Heures du Nürburgring où nous avons rencontré Marcel Fässler, dernier vainqueur en date des 24 Heures du Mans avec Audi. Une marque qui, avec Bentley, BMW, Ferrari, McLaren, Mercedes et Nissan constituera une affiche alléchante pour les 24H de Spa. Pas moins d'une quinzaine de prétendants à la victoire s'élanceront, à la fin du mois, à l'assaut du double tour d’horloge ardennais.

Enfin, vous retrouverez nos pages habituelles traitant des rallyes chez nos voisins et au niveau régional, des épreuves historiques et des nouveautés dans le domaine du modélisme.

Côté production automobile, nous vous proposons quelques essais excitants avec notamment la BMW 420d GranCoupé, de la Mercedes GLA 220 CDI, de l'Opel Insignia OPC, de la Porsche Macan S et, surtout, de la toujours impressionnante Subaru WRX STi, en plus de nos premières impressions au volant de la "nouvelle" Alfa Giulietta Quadrifoglio Verde, de la Ford EcoSport et du trio Citroën C1-Peugeot 108-Toyota Aygo.

Au fil des pages de ce numéro estival, vous apercevrez de nombreux codes QR avec l'invitation "SCAN !". En scannant ces codes avec votre smartphone ou votre tablette, vous accéderez à un contenu additionnel entièrement gratuit. Il s'agit de galeries photos ou de vidéos qui complètent l'information fournie dans le magazine. Une fois de plus, Autonews innove, comme nous l'avions fait à nos débuts avec les échos à profusion, puis avec une certaine manière de présenter les classements, ou encore avec quelques détails sans doute passés inaperçus mais repris entretemps par d'autres magazines de référence.

Espérant que vous apprécierez ce bonus, nous vous souhaitons de passer de bonnes vacances, sur la plage ou ailleurs, mais toujours avec votre mensuel favori!

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Ce mois-ci, Vincent Marique a suivi pour vous les différentes étapes du montage de la Peugeot 208 R5 chez DG Sport. Il vous raconte tout de cette auto qui fera ses grands débuts à Ypres ce week-end. D’Ypres, il est également question dans les pages historiques, avec notre rétrospective qui se penche cette fois sur les glorieuses années 1985 et 1986, et sur les moins excitants débuts du Gr.A en 1987. Et puis vous saurez tout sur LE rendez-vous de l’année dans la Cité des Chats en compagnie de Kevin Abbring et Esapekka Lappi.

Du côté des reportages, nous revenons en détails sur les deux manches du WRC disputées ces dernières semaines à savoir le Rallye d’Argentine et le Rallye de Sardaigne, où les Polo ont poursuivi leur moisson de victoires. Les victoires, Kris Princen commence à les collectionner également puisqu’il a remporté le Sezoens Rally. Enfin, en ERC, le Rallye des Açores a connu un vainqueur inattendu en la personne de Bernardo Sousa. Le chef de file belge actuel, Thierry Neuville revient, dans sa chronique, sur ses journées très chargées avec des séances d’essais sur asphalte entre les rallyes.

Au rayon des essais-course, Claudie Tanghe est allé à la découverte de la Ford Fiesta R5 chez M-Sport tandis que Benoît Lays goûtait trop brièvement à la Formula Ford 1.0 ecoBoost sur la piste de Lommel. Mais le plus chanceux ce mois-ci, c’est notre Rédacteur en Chef, Bernard Verstraete, qui s’est offert quelques jours en Alfa Romeo 4C et en Corvette C7 Stingray. Autant dire qu’il lui fut difficile de rester impartial…

Plus prosaïquement, vous pourrez également lire les essais de la Citroën C4 Cactus, de la Skoda Octavia RS, de la Mercedes C220 BlueTEC, de la Nissan Qashqai 1.5 dCi mais aussi celui de la Seat Ibiza Cupra.

Retrouvez également nos pages habituellement consacrées au rallye en France, aux épreuves ASAF, au Rallycross sans oublier les pages "paddocks" qui traitent de toute l’actualité des circuits.

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Grosse actualité en rallye ce mois-ci avec quatre reportages sur le Rallye du Portugal en WRC, inévitablement remporté par Ogier, sur le Rallye d’Irlande inondé de soleil et du talent de Lappi et sur les deux épreuves belges remportées par un Kris Princen visiblement au mieux de sa forme. Par ailleurs, Thierry Neuville nous raconte son voyage en Corée dans sa chronique exclusive réservée à Autonews. Les épreuves communautaires ont également été nombreuses depuis notre dernier numéro et Julien Frère se fait un plaisir de revenir sur celles-ci en long, en large et aussi en travers.

Du côté des interviews, une fois n’est pas coutume, c’est un ancien pilote de F1 que nous avons rencontré ce mois-ci mais Jacques Villeneuve nous parle avant tout de son arrivée dans le Championnat du Monde de Rallycross dont la première manche s’est disputée au Portugal et a été remportée par l’exubérant Petter Solberg.

Début mai, le WEC effectuait son habituel pèlerinage sur le plus beau circuit du monde avant d’aller guerroyer pendant 24 Heures sur la piste du Mans à la mi-juin. Toyota y a signé sa seconde victoire de la saison mais Porsche étonne et Audi n’a pas renoncé… En Belgique, BRCC et BGDC ont uni leurs forces et autonews a voulu savoir, par l'entremise de Stéphane Halleux, si cette union partait sur de solides bases.

Le cahier HISTOnews est à nouveau très copieux avec les reportages du TAC et du Wallonie en BHRC mais aussi la suite de la rétrospective des 50 ans du Rallye d’Ypres, sans oublier la rencontre avec Bernard Dethier qui a débuté en circuit avant de goûter aux rallyes en Belgique, mais aussi outre-mer, sur de la belle terre.

Enfin, nos pages consacrées aux essais et aux découvertes vous emmèneront au volant de l’Opel Astra OPC, de la Peugeot 308 SW, de la Renault Mégane CC ou encore de l’inusable Subaru WRX STi. Et en guise de bouquet final, autonews vous propose un méga comparatif entre les Citroën DS3 Racing cabrio, Ford Fiesta ST, Hyundai Veloster Turbo, Peugeot 208 GTi et VW Polo R WRC. Des bolides qui fleurent bon le WRC…

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Kronos Events a profité des dernières semaines pour effectuer un large tour d’horizon auprès de toutes les parties concernées. En tenant compte de leurs avis et de leurs remarques, et en totale concertation avec le RACB Sport, le promoteur a décidé de redistribuer les cartes et d’innover pour la troisième saison du BRCC Endurance.

A l’image de ce que l’on a connu aux plus beaux jours des joutes d’endurance en Belgique, trois championnats seront disputés dans le cadre de ce BRCC Endurance 2014. Ces trois compétitions auront leurs classements et leurs points spécifiques, ainsi que des podiums distincts. Et ce sont donc bien trois titres de champions de Belgique qui récompenseront les meilleurs!

L’Endurance Pro mettra aux prises les GT Pro Evo, GT Pro et Silh Pro Evo.

L’Endurance Cup concernera les GT Cup, GT Challenger, Tourisme Pro Evo et Silh Pro.

Enfin, l’Endurance Trophy opposera les GT Light, Silhouette Light, Tourisme Pro, Challenger et Light.

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En ce qui concerne la technique, il y a un changement au niveau de la répartition des Silhouettes dans les trois championnats. Les Silhouettes Pro Evo comprendront les moteurs V8 non modifié, les Silhouettes Pro reprendront les ex-S1 avec moteur V6 modifié et les Silhouettes Light incluront les anciennes S2 avec moteur V6 non modifié. Pour offrir à chacun les mêmes chances de vaincre, une Balance of Performance spécifique sera appliquée dans chaque championnat. La dernière saison du BRCC Endurance a montré que la BOP élaborée par le RACB Sport aboutissait à un nivellement quasi parfait entre les divers modèles en lice et garantissait un équilibre idéal entre les concurrents.

Conservant cette même approche, le RACB Sport se basera sur les performances au tour mais prendra également en compte les différences de conception des voitures d’une même classe. Si cela s’avère nécessaire, des limitations techniques seront apportées, de même que du poids supplémentaire et des pitstops allongés. L’objectif est clairement d’assurer des explications serrées et passionnantes à tous les niveaux, aussi bien en Endurance Pro qu’en Endurance Cup et Endurance Trophy. Par ailleurs, dans le but d’éviter une domination trop nette d’un type de voitures, un handicap en fonction du résultat est prévu: les concurrents du Top 3 de chaque round se verront appliquer une pénalité en secondes lors de la manche suivante.

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La saison 2014 du BRCC comptera six meetings. Cette troisième édition du Belgian Racing Car Championship débutera à Zolder à l’occasion du New Race Festival les 26 et 27 avril. Les 10 et 11 mai, les concurrents se retrouveront sur le circuit français de Dijon-Prenois pour le traditionnel Trophée de Bourgogne puis ils se verront proposer une étape inédite les 5 et 6 juillet : un déplacement à Zandvoort lors des F3 Masters. Trois semaines plus tard, ils auront rendez-vous en prologue des Total 24 Hours of Spa. Le dernier tiers de saison débutera les 6 et 7 septembre avec les 600 Km de Spa-Francorchamps, et la finale se déroulera les 11 et 12 octobre lors des Belgian Masters à Zolder. (Photos: www.letihon.be)

13:57 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : compétition, circuit, track, piste, brcc, 2014, règlement, courses, silhouette, v8, v6, bop, racb, sport | | |

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Après une première saison ardue mais passionnante, l’équipe de Kronos Events s’est immédiatement remise au travail pour poser les bases de la deuxième édition du Belgian Racing Car Championship. Le calendrier ayant été dévoilé il y a plusieurs semaines déjà, place à l’étape suivante, très attendue: les grandes lignes du BRCC 2013, et notamment les voitures qui y seront acceptées.

«Comme tout le monde le sait, nous avons abordé l’année 2012 très en retard et dans des circonstances particulières», souligne Jacky Andrzejewski, General Manager de Kronos Events. «Nous avons pu entamer la préparation de 2013 dans un contexte beaucoup plus favorable, ce qui nous permet de lever le voile sur le prochain BRCC bien avant la fin de l’année. Je profite de l’occasion pour dire combien nous sommes fiers du travail accompli par la cellule Kronos Events et du programme que nous présentons aujourd’hui.»

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Le principal changement dans le concept du BRCC concerne le championnat Sprint désormais réservé aux petites catégories. Les GT Light, Tourisme Pro, Tourisme Challenger et Silhouette Pro n’évolueront donc plus dans l’ombre des grosses autos mais se disputeront bel et bien la victoire absolue!

«Nous ne sommes pas aveugles : nous savons que la crise frappe aussi le sport automobile», analyse Marc Van Dalen. «En ouvrant les Sprints à des engins moins onéreux, nous voulons revitaliser les grilles de départ. Nous donnons ainsi l’opportunité, notamment aux jeunes pilotes, de briguer le titre tant convoité de Champion de Belgique au volant de montures financièrement plus abordables telles que les GT Light (GT4…), les Tourisme Pro et Challenger ou autres Silhouettes Pro. Cette approche n’empêche nullement les préparateurs d’amortir mieux encore leur matériel en alignant ces mêmes voitures aussi bien en Sprint qu’en Endurance.»

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Afin de maintenir le suspense et d’éviter que les épreuves se transforment en processions, Kronos Events innove en prévoyant lors de chaque meeting deux manches de 35 minutes, une intervention de la Leading Car après la mi-course permettant chaque fois de regrouper le peloton. Entre les deux confrontations – et sur la grille de départ – se feront les changements de pilotes, etc.

Marc Van Dalen explique cette nouveauté: «Trente minutes de sprint, cela paraît parfois long, surtout si les voitures de tête renoncent et qu’il n’y a plus de bagarre. Avec cette Leading Car, nous innovons effectivement et nous garantissons aux spectateurs des confrontations passionnantes, rythmées et surtout faciles à suivre. En 2012, nous avions déjà programmé des sprints mais avec ce nouveau concept, nous allons plus loin!»

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Contrairement à ce Sprint New Look, l’Endurance ne subit aucun changement notoire. A l’exception des manches disputées lors du meeting d’ouverture à Zolder et aux Total 24 Hours of Spa, les équipages – de deux ou trois pilotes – s’affronteront toujours sur trois heures et toutes les catégories seront acceptées, y compris les GT3!

«Nous devions penser à l’avenir et nous ne pouvions nous permettre de perdre des clients potentiels en refusant les GT3,» souligne Jean-Pierre Mondron. «Mais nous devions aussi songer aux concurrents des autres catégories et leur laisser des chances de se mettre en vedette. Nous allons donc équilibrer les débats via des arrêts obligatoires au stand. Nous avons effectué une simulation qui a montré, par exemple, qu’avec quatre pit-stops, une GT3 se retrouve dans la même ’’fourchette’’ qu’une GT Pro ou une Silhouette Pro Evo qui s’arrête moins souvent. En outre, cette innovation rend toute son importance à la stratégie, un élément capital dans des épreuves de longue haleine. Nous sommes persuadés que les manches Endurance du BRCC vont être passionnantes!»

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Kronos Events a également tenu compte de l’expérience accumulée en 2012, notamment en ce qui concerne l’attribution des points. Désormais, la moitié des points seulement sera accordée si moins de trois voitures s’alignent dans une classe, et pour être repris au classement final, un pilote devra avoir participé à un minimum de trois meetings.

«Afin de garantir les chances de chacun tout en tenant compte des contraintes budgétaires, nous avons prévu de retenir les cinq meilleurs résultats sur six meetings pour établir la hiérarchie finale», précise encore Jacky Andrzejewski. «Les grandes lignes des règlements technique et sportif étant maintenant finalisées, nous pouvons consacrer toute notre énergie à améliorer la promotion, assurer la captation et la distribution des images tout en soignant la médiatisation, notamment via les réseaux sociaux dont nous mesurons pleinement l’importance.»

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Toutes ces nouveautés, parfois étonnantes, prouvent en tout cas que la petite équipe de Kronos Events a abattu un sacré boulot ces dernières semaines et s’est multipliée pour améliorer le BRCC. Il lui reste maintenant quatre bons mois pour peaufiner les détails afin que tout soit prêt dès le premier rendez-vous, le FIA GT Worldseries sur le Circuit de Zolder, du 27 au 29 avril 2013!

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Calendrier BRCC 2013

27-28 avril: FIA GT Worldseries – Sprint & Endurance (90’) – Circuit Zolder

10-11-12 mai: Trofee Bourgogne – Sprint & Endurance (180’) – Circuit Dijon (FR)

7-8-9 juin: Spa Euro Race – Sprint & Endurance (180’) – Circuit Spa-Francorchamps

25-26-27 juillet: Total 24 Hours – Sprint & Endurance (60’) – Circuit Spa-Francorchamps

6-7-8 septembre: 600 Km Spa – Sprint & Endurance (180’) – Circuit Spa-Francorchamps

12-13 octobre: Belgian Masters – Sprint & Endurance (180’) – Circuit Zolder

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14:35 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : brcc, belgian, racing, car, championship, 2013, futur, courses, race, track, kronos events, kronos, mondron, vandalen, andrzejewski, gt4, gt3, francorchamps, zolder | | |