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La couverture de ce numéro 252 d’autonews fait la part belle aux voitures de demain. Etrennée par Pieter Tsjoen au Rallye du Valais, une épreuve à laquelle nous nous sommes évidemment intéressés, la Citroën DS3 RRC y côtoie la Ford Fiesta RRC imposée par Nasser Al-Attiyah au Rallye de Chypre, ultime épreuve de l’Intercontinental Rally Challenge. Si l’épreuve chypriote s’est déroulée dans une ambiance de fin de règne, le WRC était à la fête pour la clôture du championnat 2013. A Salou, Loeb s’est battu jusqu’au bout pour décrocher une 76ème victoire mondiale. Même s’il a réalisé deux belles journées, Thierry Neuville y a connu moins de réussite. Dans sa chronique mensuelle, le Junior de chez Citroën dresse le bilan de sa première saison en WRC.

En Belgique, l’avenir passe aussi par le nouveau Championnat Junior, auquel nous nous sommes intéressés. Nous revenons évidemment aussi en long, en large et surtout en travers sur le Rallye du Condroz, qui a enfin couronné Bernd Casier. Au rayon Sport, vous retrouverez également dans nos pages les reportages sur les épreuves régionales du mois écoulé, mais aussi l’actualité du circuit et celle du rallycross.

Notre cahier Histonews vous emmènera ce mois-ci du côté de Huy, mais aussi en Corse avec le Tour éponyme et dans le Nord de la France pour le Hoppeland Rally. Et dans la série "Que sont-ils devenus?", c’est ce mois-ci Herwig Adriaensens qui est à l’honneur. Outre nos rubriques traditionnelles, consacrées à l’actualité du rallye, au modélisme ou encore aux petites annonces, vous n’aurez que l’embarras du choix pour les nouveautés Industrie. De l’originale VDS GT 001 à l’Audi S6 Avant en passant par la Cadillac ATS, la Fiat 500 L, l’Isuzu D-Max, l’Opel Mokka, la BMW 640d GranCoupé, la Ford Focus 1.0 EcoBoost ou la Peugeot 4008, nous vous ferons découvrir des nouveautés aussi intéressantes que variées. Et pour tous les budgets.

Bonne lecture ! (Vincent Marique)

20:29 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit, Essai, Histoire, Industrie, Littérature, Rallye | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : autonews, 252, décembre, 2012, tsjoen, citroën, ds3, ford, fiesta, rrc, neuville, junior, essais, bmw, peugeot | | |

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Pour vous remercier de vos nombreuses visites et pour récompenser votre fidélité, nous vous offrirons, à partir du samedi 24 novembre, et ce en plus de nos articles quotidiens, une charmante personne qui vous aidera à décompter les jours avant Noël... alors ne changez pas vos bonnes habitudes et venez nous voir tous les jours, vous ne le regretterez pas!

16:45 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : girls, filles, charme, photos, hôtesses, grid girls, mannequins, pretty, 2012, fêtes, cadeaux, gift | | |

15:32 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : audi, 24 heures du mans, endurance, technique, hybride, spoort, wec, championnat, mondial, 2012, victoire | | |

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Pour la troisième fois consécutive, Bernd Casier s’alignait à Huy avec un seul objectif: la victoire. Et si la mécanique a semblé vouloir lui jouer de vilains tours, au final, il s’est imposé face à un Patrick Snijers qui se serait bien vu empocher une dixième victoire à Huy. Seulement voilà, c’était bel et bien au tour du pilote de la Ford Focus WRC08. Troisième, Xavier Bouche a signé une jolie performance pour son retour à Huy au volant d’une voiture inédite en Championnat de Belgique. De quoi lui donner envie de s’aligner dans quelques manches en 2013...

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Cette fois, Bernd Casier a le sourire. Victime d’un vilain casse-vitesse en 2010 alors qu’il a toutes les cartes en main pour s’imposer, surpris par ses pneus froids en 2011, il n’a pas raté cette nouvelle opportunité qui s’offrait à lui. Et pourtant. Lorsque le support intermédiaire de l’arbre de propulsion marque des signes de faiblesse dans la première boucle de dimanche, le Courtraisien n’en mène pas large. Il garde contenance devant le parterre de journalistes venu aux nouvelles mais le garçon n’est guère optimiste. Et lorsque l’ingénieur détaché par Ford nous avoue que la réparation de fortune a 50 % de chance de réussite, on a bien du mal à rester confiant. Seulement voilà, il devait être écrit que c’était l’année de Bernd.

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«Je suis soulagé de pouvoir enfin grimper sur la plus haute marche du podium. Cette journée de dimanche fut particulièrement éprouvante pour mes nerfs. J’ai vu mon avance réduite de moitié mais l’auto a tenu et c’est le principal. J’ai enfin vaincu cette malédiction condruzienne. Maintenant, je suis prêt à remporter les dix prochaines éditions! (rires)»

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Second, Patrick Snijers garde le sourire sous le soleil couchant de cette fin d’après-midi. Ce n’est pas une habitude pour cet homme qui a toujours eu du mal dans la défaite. Seulement voilà, l’homme a tout donné et sa seconde place a valeur de victoire. Avec une MINI WRC parfaitement préparée mais jamais à la hauteur des performances des anciennes WRC, Patrick n’a rien laché et il échoue à moins de trente secondes.

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Accroché par Stéphane Lhonnay en début de seconde journée, Xavier Bouche a repris sa marche en avant dans les cinq dernières spéciales en montant des pneus neufs sur le train avant. Une décision suffisante pour s’asseoir définitivement sur la troisième marche du podium.

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Le héros local, sur la Skoda Octavia WRC BMA, n’a pas pu égaler son meilleur résultat. Mais la satisfaction n’en est pas moins là: «J’ai gardé la pression jusqu’au bout puisque nous avons encore fait une petite erreur dans Ben-Ahin, mais que je sache, l’Octavia n’a jamais été championne du monde. Je suis content d’avoir pu accrocher des voitures plus récentes et puis j’insiste aussi sur le fait que cette auto peut être absolument fiable sur un Condroz puisque nous n’avos pas rencontré le moindre souci.»

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Cinquième, Vincent Verschueren impose sa Volkswagen Polo S2000 dans sa classe. L’homme a signé une très belle performance pour son premier Condroz en voiture moderne. Très accrocheur, il a réussi à pousser le jeune Jonas Langenakens, pourtant doté d’une bien plus performante Subaru Impreza WRC S10, dans les cordes. Méritant, le blondinet passait le Flying Finish de l’ultime chrono mais la Japonaise n’en voulait plus.

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La sixième place est occupée par le Hollandais Bob De Jong qui n’a pas démérité à bord d’une impressionnante Mitsubishi Lancer WRC.

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Septième, Anthony Martin signe un résultat de choix sur des routes particulièrement vicieuses. Jouant un temps dans le Top 6, le pilote de la Mitsubishi Lancer EvoIX profite des faits de course de la fin de course pour terminer septième et premier du Gr.N loin devant la Renault Megane RS d’un Cédric Cherain une nouvelle fois très convaincant mais qui commettait une petite sortie dans un champ avant d’être victime d’une crevaison qui le reléguait à la onzième place finale.

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La huitième place échoit à Lionel Hansen qui a finit par prendre pleinement confiance à bord de sa superbe Subaru Impreza WRC S10. Après avoir beaucoup joué sur les réglages et auteur d’une petite promenade dans un champ samedi, l’ingénieur de chez Overdrive signe un beau résultat pour ses premiers tours de roue dans des conditions aussi délicates.

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Deux Mitsubishi clôturent le Top10 avec Marc Streel qui l’emporte en classe A8 devant le Hollandais Jonkers.

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Du côté des petites tractions, Caren Burton s’impose parmi les DS3 après le retrait, sur sortie de route, du très rapide Raphaël Auquier. En C2-R2, c’est Guillaume Dilley  qui remporte ce Condroz mais c’est son second, Victorien Heuninck qui s’impose au sein du Citroën Racing Trophy réservé aux C2-R2.
 
Dans le Ford Fiesta Racing Trophy, Xavier Baugnet est le champion 2012 et il l’emporte à Huy parmi les Fiesta, malgré d’incessantes coupures électroniques. Il est même venu s’immiscer en fin de course dans le duel pour la victoire en Classe R2 que se livrait David Croes et Manu Canal-Roblès.

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21:18 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Rallye | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : rallye, condroz, 2012, bernd, casier, vainqueur, ford, focus, wrc08, snijers, patrick, mini, wrc, bouche, citroën | | |

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L’hiver approche. Afin de vous garantir des heures de détente au coin du feu ou dans votre canapé, toute l’équipe d’AUTOnews a mis les bouchées doubles pour vous offrir ce mois encore un numéro 251 bien rempli. En interview, nous vous proposons de retrouver Patrick Snijers qui, tout comme Matthias Boon, vous parlera de ses objectifs au Condroz et de ses intentions pour la saison prochaine, mais aussi Elfyn Evans, le nouveau Champion de la WRC Academy, qui nous fera le plaisir d’être présent au Condroz. Vous retrouverez aussi dans la série “Que sont-ils devenus?” le créateur des courses Rétrorganisation et des 24 Heures de Zolder, Philippe De Leener.

Pour célébrer le 9ème titre mondial de Sébastien Loeb, conquis en Alsace, nous vous proposons de découvrir ce que pensent de Seb’ trois de ses proches chez Citroën Racing: Marie-Pierre Rossi, son attachée de presse, Marc Germain, son ostéopathe, et Dominique Heintz, son ouvreur, qui l’a aussi découvert.

Deux épreuves du WRC sont évidemment au menu ce mois-ci: l’Alsace et la Sardaigne, tout frais tout chaud! Dans sa chronique mensuelle, Thierry Neuville revient longuement sur ces deux épreuves, mais aussi sur sa participation au Rallye de Luxembourg. Cette épreuve figure aussi au programme du numéro 251 d’AUTOnews.

Dans notre magazine, nous avons aussi voulu vous proposer une analyse de ce qui nous attend en 2013 en rallye. Tant au niveau du WRC, avec le départ de Mini et celui, plus surprenant, de Ford, qu’en Championnat d’Europe avec la disparition logique de l’Intercontinental Rally Challenge. Concernant l’IRC, vous retrouverez aussi les reportages du bien morne Sliven en Bulgarie et du pétillant Sanremo en Italie! C’est à Sanremo aussi que nous avons pu prendre en main l’une des futures références de la catégorie R2, la nouvelle Peugeot 208 R2. Et vous êtes gâtés puisqu’un autre essai Rallye est au programme, celui de la nouvelle Citroën DS3 R1! Le Championnat de Belgique des Rallyes n’est pas oublié évidemment puisqu’en plus de la présentation du Rallye du Condroz, nous vous proposons le reportage de l’East Belgian Rally.

Au rayon Produit, les amateurs de voitures exclusives et puissantes seront ravis! Ce mois-ci, nous avons testé pour vous l’Alpina B3 GT3, la Bentley Continental GTC V8, mais aussi l’Opel Astra OPC et la Mercedes SL350… Si ces belles mécaniques ne sont pas à la portée de votre bourse, ce sera peut-être le cas de la classique Volkswagen Golf 7, de la pratique Ford B-Max ou de l’originale Hyundai Veloster Turbo. Nous revenons aussi sur les principales nouveautés dévoilées au Salon de Paris.

Vous retrouverez aussi nos rubriques habituelles avec le Regard de Koen, les potins du rallye dans nos pages Road-Book, l’actualité (chaude) du circuit avec le BRCC et la Blancpain Endurance Series notamment, ou encore les pages réservées au rallye régional.

Bonne lecture (Vincent Marique)

23:02 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Essai, Industrie, Rallye | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : autonews, novembre, 2012, wrc, irc, rally, reportage, essais, modélisme, interview, exclusif, bentley, gtc, v8, alpina, gt3, b3, scoop | | |

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Pour son retour en DTM, 20 ans après, BMW s'est montré impérial face à Mercedes et Audi. Et c'est le Canadien Bruno Spengler qui a remporté le Championnat devant l'Anglais Gary Paffett, meilleur représentant du clan Mercedes. Lors de la dernière manche disputée à Hockenheim, le pilote HWA est remonté de la 4e à la 2e place dans le sillage du pilote de la M3. Il lui aura manqué deux secondes pour coiffer la couronne. Rappelons qu'en 2013, notre compatriote Eric Nève dirigera le Team HWA-Mercedes.

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Au Championnat des constructeurs, les trois marques allemandes présentes dans cette compétition très importante pour leur marché local, se tiennent dans un mouchoir puisque BMW remporte le titre constructeur avec 346 points contre 335 pour Audi et 329 points pour Mercedes-Benz.

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10:07 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit, Histoire | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : bmw, m3, dtm, champions, spengler, canada, 2012, final | | |

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La compacte premium de Volvo a soigné ses apparences pour paraître plus sportive. L’avant de la R-Design est habillé d’une grille de calandre brillante entourée de métal brossé satiné. L’allure sportive est soulignée par un diffuseur arrière spécifique, une double sortie d’échappement chromée et des jantes en alliage à cinq branches de 17’’ ou 18’’.

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A l’intérieur, la V40 R-Design se distingue par des sièges, un volant, une commande de boîte, un frein à main et des pédales sport au design spécifique. Au-delà des aspects esthétiques, la voiture proposera un châssis Dynamique de série et un châssis Sport abaissé de 10 mm en option. Ce dernier est associé à des ressorts et des amortisseurs tarés plus fermes pour un plus grand plaisir de conduite. Malheureusement  la R-Design ne propose que les blocs habituellement disponibles sur la V40, du diesel de 115 ch jusqu’au moteur turbo essence de 254 ch.

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19:57 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : volvo, paris, mondial, 2012, auto, salon, v40, r-design, look, habitacle, sportif, compacte, suédoise | | |

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Au Mondial de Paris, Volkswagen misait tout sur la Golf GTI, attendue début 2013. Sans susprise, la carrosserie se révèle des plus sobres tandis qu'à l'intérieur, on retrouve le volant à méplat, les sièges à tissu écossais. Son caractère sportif est marqué par les jantes cinq branches de 17 ou 18 pouces et un rabaissement de 1,5 cm.

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Cette Golf GTI réutilise un moteur 2.0 TFSI de l'ancienne mouture mais elle gagne au moins 10 ch pour afficher 220 ch, voire 230 ch avec le pack Performance en option. Le couple grimpe de 70 Nm pour développer 350 Nm. VW annonce un 0 à 100 km/h en 6"6, une vitesse de pointe de 246 km/h (250 km/h avec le pack Performance). Ce qui la place au niveau de la GTI 35 à 235 ch.

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La bonne nouvelle, c'est que cette Golf 7 GTI abandonne le différentiel électronique pour un autobloquant mécanique. De plus, elle est équipée d'un système adaptatif pour régler la réponse de l'accélérateur et l'assistance de la direction à crémaillère. Parmi les options, Volkswagen propose la boîte à double embrayage et la suspension pilotée.

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19:41 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : volkswagen, golf, golf7, gti, concept, turbo, 2.0, 230 ch, sportive, tfsi, mqb, mondial, paris, 2012, salon | | |

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Fidèle à son habitude, le numéro 1 japonais joue la carte de la pureté au Mondial de Paris, avec un stand d’une blancheur éclatante et dont la principale attraction se nomme Toyota Auris 2.

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Et pour cause, le numéro 1 nippon présente sa nouvelle berline compacte Auris 2, dont l'objectif est de redorer le blason de Toyota sur ce segment ô combien disputé. Cette dernière est d'ailleurs également exposée en carrosserie break, ou plutôt Touring Sport! Avec un design et une silhouette rajeunie, l'Auris Touring Sports affiche un look également énergique et affirmé. Cette déclinaison break reprend les nouveaux éléments de design vus sur la nouvelle génération de l'Auris avec une face avant totalement redessinée.

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Et pour se différencier de ses concurrents, Toyota profitera de sa technologie Full Hybrid qui sera disponible pour son break. Outre cette version hybride, cette déclinaison break de la compacte bénéficie des mêmes motorisations qui sont proposées pour l'Auris à savoir les blocs Diesel 1.4 et 2.0 et le moteur essence 1.3.

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11:00 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : toyota, auris, 2, break, touring sport, japon, salonparis, mondial, 2012 | | |

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A défaut d'avoir de grandes nouveautés sur son stand, le constructeur japonais présente un concept qui illustre le futur crossover du segment C de la marque. Avec le S-Cross Concept, Suzuki propose un style plutôt futuriste qui exprime son dynamisme grâce à une face avant expressive notamment par son capot allongé, mais aussi par son pare-chocs prononcé. Les blocs optiques prennent la forme d'un œil humain pour entourer la calandre du concept qui arbore fièrement le logo de la marque en son centre, le tout rehaussé de chrome. La ligne de toit se veut elle plongeante vers l'arrière pour déboucher sur un bouclier adoptant des formes plus géométriques. Les passages de roues sont eux marqués pour donner une impression de robustesse au prototype et les jantes de 20 pouces chromées finissent d'offrir un look baroudeur au S-Cross.
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Présenté dans une livrée Crystal Green Metallic spécialement conçue pour l'évènement, le prototype affiche comme dimensions : 4,31 m de long, 1,84 m de large, 1,6 m de haut et un empattement de 2,6 m. Si Suzuki ne nous donne pas plus d'informations techniques sur son concept, le constructeur japonais insiste sur le fait qu'il préfigure un nouveau crossover de la marque. Et la firme nipponne annonce déjà que son futur véhicule se distinguera par sa capacité de chargement mais aussi par ses choix entre une conduite douce et économique ou plus sportive.

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08:00 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : suzuki, s-cross, s-x, concept, crossover, étude, etude de style, prototype, salon, paris, japonais, mondial, 2012, futur, next | | |