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Nous avions regretté l'absence de neige lors de la première journée du Rallye de Monte-Carlo et nous avons été entendus puisque c'est elle qui est venue jouer les trouble-fêtes lors de la seconde étape disputée hier. Mais nous avons attendu la première spéciale de ce vendredi avant de refaire un point complet de la situation. Hier, c'est Bryan Bouffier, le champion de France 2010 qui a signé le hold-up de la journée en s'emparant de la tête de la course à bord d'une Peugeot 207 S1600 équipée de deux pneus cloutés à l'entame de la dernière spéciale. Ce matin, il n'a pas claqué un chrono convainquant dans les 29,89 km de Eygalayes puisqu'il signe le 8e temps mais il n'en conserve pas moins 39"7 d'avance sur François Delecour. Le seul ancien vainqueur au départ a risqué tout en équipant sa 207 préparée chez Enjolras de pneus cloutés dans la dernière spéciale de jeudi mais ce matin, il a perdu 12" sur le leader.

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Troisième hier soir après avoir parfaitement limité les dégats malgré son équipement pneumatique peu adapté aux conditions climatiques, notre compatriote Freddy Loix (Skoda Fabia S2000) a pris l'avantage sur les deux leaders ce matin même s'il n'a signé que le 5e chrono de cette 9e spéciale! Il pointe désormais à 51"8 de Bryan.

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Mais ce soir, lors des quatre dernières spéciales, il devra se méfier de Guy Wilks. L'Anglais engagé par Peugeot UK sur une 207 made by Kronos n'a que 8" de retard sur Fast Freddy.

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Enfin, Stéphane Sarrazin, auteur du meilleur temps dans la spéciale de ce matin, ne pointe qu'à 1'17 de Bouffier. Autant dire que tout va se jouer ce soir lors des deux passages dans le col du Turini (23,41 km) et dans Lantosque-Luceram (18,81 km)!

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Et à voir ce qui s'est passé hier en matière de retournements de situation typiques de l'épreuve monégasque, qui sait si Juho Hanninen (Skoda Fabia S2000 à 2'14) et Petter Solberg (Peugeot 207 S2000 à 3'30), les deux grands perdants du deuxième jour, ne pourraient pas retomber sur leurs pattes.

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10:36 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Rallye | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : irc, rallye, monte carlo, rmc, spéciales, final, bouffier, delecour, loix, freddy, skoda, fabia, peugeot, 207, turini, s2000 | | |

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Malgré l'absence de neige lors des quatre chronos disputés aujourd'hui, c'est un Scandinave qui a dominé cette première journée de course. Juho Hanninen, le champion IRC en titre qui ne disputera pourtant pas cette saison 2011 puisqu'il est engagé par Skoda en WRC, a signé deux meilleurs temps dans les spéciales 2 et 3. De quoi rentrer au parc d'assistance en fin de journée avec une avance de 44"5 sur son dauphin, notre compatriote Freddy Loix (Skoda Fabia S2000), auteur d'une performance exemplaire. "Je n'ai pas commis d'erreurs de la journée et j'ai effectué les bons choix de pneus, expliquait le Finlandais. Je n'ai pas à me plaindre. Les spéciales étaient techniques. Jeudi, ce sera moins évident de creuser des écarts. A présent je vais piloter de manière intelligente pour gérer mon avance."

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Vainqueur de trois des quatre spéciales de cette première étape puisque Fast Freddy remportait la dernière du jour, Skoda s'est logiquement montré plus à l'aise que les Peugeot. Stéphane Sarrazin (Peugeot 207 S2000) ouvrait pourtant le feu d'entrée en signant le meilleur chrono entre Le Moulinon et Antraigues (ES1). Mais dans la suivante, un mauvais choix de gommes lui faisait perdre 35". Croyant la spéciale humide, il chaussait les pneumatiques en conséquence mais le vent a asséché les routes. Des soucis de radio (ES3) puis de fixation de baquet (ES4) le faisaient encore reculer dans l'après-midi. A l'issue de la journée, il cède 55"5 à Hanninen.

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Il est devancé par Petter Solberg (Peugeot 207 S2000), la surprise du jour. Pour son premier rallye en S2000, le champion du monde norvégien s'en est parfaitement bien tiré après avoir effectué quelques réglages sur sa monture. Troisième à 55"3 du leader, il n'a pas dit son dernier mot et constituera une menace pour Loix!

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Si Sarrazin limite la casse, d'autres ne peuvent pas en dire autant. Très attendu, notre compatriote Thierry Neuville (Peugeot 207 S2000) a manqué son début de saison. L'espoir belge était contraint à l'abandon dès l'ES1 après une touchette suite à des soucis de freins.

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Quant à Andreas Mikkelsen (Skoda Fabia S2000), une suspension arrière gauche cassée suite à une crevaison l'empêchait de reprendre le départ à Burzet (ES2). Enfin, Nicolas Vouilloz (Skoda Fabia S2000) ruinait ses chances de bien figurer à cause d'une crevaison peu après le départ. Demain jeudi, les rescapés de cette première étape repartiront pour quatre spéciales, dont deux différentes. Des spéciales moins longues mais tout aussi piégeuses.

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22:29 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Rallye | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : rallye, monte carlo, irc, 2011, hanninen, skoda, fabia, s2000, loix, freddy, peugeot, 207, sarrazin, solberg, épreuves, routières, 100 ans | | |

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Ford vient de dévoiler les couleurs officielles des deux Fiesta RS WRC qui seront engagées cette saison en Championnat du Monde des Rallyes (WRC) aux mains expertes de Jari-Mati Latvala et Mikko Hirvonen.

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Le nom officiel de l'équipe est le Ford Abu Dhabi World Rally Team. Rendez-vous au Rallye de Suède du 10 au 13 février pour connaître la véritable potentiel de cette jolie bombinette!

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13:14 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Rallye | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : ford, fiesta, rs, wrc, livery, 2011, couleurs, officielles, abu dhabi, world, rally, team, latvala, hirvonen, suède | | |

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Si vous êtes passionnés de rallyes et plus particulièrement de la saison belge 2010, ne ratez pas l'excellent DVD Rally Year 2010 de nos confrères Jean-François Miroir et Jean-Claude Geboes! Pour le commander, rien de plus simple, rendez-vous sur www.media-sport.be!

14:08 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Rallye | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : vidéos, photos, vente, achat, publicité, saison, rallyes, belges, belgian, rally, championship, 2010, dvd, commande, miroir, geboes | | |

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Voici les nouvelles couleurs de la Skoda Fabia S2000 qui sera alignée par l'usine lors du Rallye de Monte-Carlo (19-22 janvier), première manche de l'IRC 2011. A comparer aux anciennes couleurs de la photo ci-dessous.

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12:10 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Rallye | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : skoda, fabia, s2000, 2011, irc, rallye, monte-carlo, loix, freddy, couleurs, officielles, usine, marque, tchèque, fille | | |