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Ce mois-ci, nous avons délibérément choisi de mettre à l’honneur en couverture celle qui représente certainement un atout majeur pour Peugeot Sport dans les prochaines années: la 208 R2. La nouvelle arme de Peugeot pour les coupes de promotion et la catégorie R2 a été étrennée en compétition par Stéphane Sarrazin au Tour de Corse, où elle officiait en voiture "0". Ce Tour de Corse, nous vous en proposons aussi évidemment un reportage complet. En 2011, l’épreuve avait été remportée par Thierry Neuville. Cette fois, c’est Sordo qui a brillé sur l’île de Beauté. En Argentine, Thierry a confirmé au niveau du WRC et sur la Citroën DS3 WRC tout le talent qu’il avait affiché chez les cousins de Peugeot. Ce Rallye d’Argentine fait également l’objet d’un reportage. Et Thierry vous fait naturellement partager ses sentiments dans sa chronique mensuelle!

Fin juin, l’IRC fera escale en Belgique. Nous vous proposons de découvrir les principales nouveautés de l’épreuve en compagnie d’Alain Penasse, qui lève également le voile sur des nouveautés à attendre en 2013 au niveau du Championnat de Belgique. Notre compétition nationale faisait escale ce 19 mai à Bocholt pour le Sezoens Rally. Cette date restera gravée à tout jamais dans la mémoire des passionnés de rallye. Deux de nos amis concurrents, aussi passionnés que nous, ont payé au prix fort leur passion du rallye. Dans ce numéro 246, nous revenons aussi évidemment largement sur le Rallye de Wallonie. Et nous vous proposons une interview de Mathias Viaene, qui a enfin pu concrétiser ses ambitions en terminant sur le podium à Namur.

Autre interview majeure, celle de Maxime Martin. Le nouveau promu au sein du RACB National Team s’est confié sans concession dans nos colonnes. En Circuit, les nouveaux Championnats de Belgique "Short Races" et "Long Race" du BRCC ont débuté à Zolder. C’est aussi évidemment dans ce numéro! Le WTCC, le WEC, le BGDC et le GT1 sont aussi à l’honneur dans nos pages. 

Le Circuit de Zolder a aussi joué un rôle prépondérant dans la carrière de deux grands pilotes auxquels nous nous sommes intéressés ce mois-ci: le regretté Philip Verellen, décédé d’une pénible maladie voici dix ans, et Patrick De Schaetzen, un pilote qui a apposé une empreinte indélébile sur le circuit et les rallyes belges!

En marge de nos rubriques traditionnelles consacrées au modélisme, à l’actualité, au rallye provincial et aux épreuves historiques, nous vous proposons également quelques essais de nouveaux modèles pour la plupart très économiques: Audi A1 Sportback 1.4 TFSI, Citroën DS5 HYbrid4 et THP 200, Ford Focus 1.6 EcoBoost 150 et Grand C-Max, Hyundai i40 1.7 CRDi, Kia Rio 1.1 CRDi, Mazda CX-5 2.0i, Peugeot 208 e-HDi et Subaru XV CVT.

AUTOnews, ce sont des heures de plaisir garanties. Et de bonne lecture! (Bernard Verstraete)

14:26 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie, Littérature, Rallye | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : autonews, mensuel, papier, juin, 2012, n°246, rallyes, circuits, essais, tests, audi, hyundai, mazda, subaru | | |

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Régulièrement, nous vous tenons informés des dernières nouveautés au 1/43e touchant aux 24 Heures du Mans. Cette fois, nous allons faire une exception pour vous présenter, en exclusivité, la dernière arrivée chez Ixo, ce fabricant portugais toujours très démocratique.

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Il s'agit de la Citroën DS3 WRC de Thierry Neuville! Une véritable gageure si vous considérez la superbe déco de la Citroën n°23 du Monte-Carlo! Mais nous laisserons la place aux photos. Rendez-vous chez votre détaillant au plus vite!

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09:10 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Rallye | Lien permanent | Commentaires (2) | Tags : modélisme, citroen, ds3, wrc, 143, neuville, thierry, miniature, vente, ixo, diecast | | |

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Nasser Saleh Al-Attiyah et Lucas Cruz Senra remportent le  2012 Sealine Cross-Country Rally, troisième manche du FIA World Cup for Cross-Country Rallies. Nantis d’une confortable avance de  46min 09sec au départ de la dernière spéciale de 208km l’équipage de la  Toyota Hilux ne devait prendre aucun risque, ils clôturaient néanmoins l’épreuve en beauté avec une nouvelle victoire d’étape. Cette victoire est la quatrième d’Al-Attiyah au Qatar (2004, 2005, 2011 and 2012) la première d’une Toyota dans une épreuve aussi longue  et probablement la plus belle performance à ce jour du team Overdrive Racing.

«C’est une victoire fantastique, sur une nouvelle voiture», déclarait Al-Attiyah. «La Toyota est impressionnante, à tel point que j’aimerais disputer les manches restantes du championnat qui ne tombent pas en concurrence avec mes programmes WRC et Middle East Championship. J’avais déjà gagné la Baja ici au Qatar, mais l’épreuve de cette année était totalement différente. Les spéciales étaient longues et exigeantes, jamais faciles, c’est une belle réussite pour l’organisateur pour une première participation au championnat.»

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Les Argentins Lucio Alvarez et Ronnie Graue démarraient la dernière spéciale avec une toute petite avance de 48" sur l’Emirati Khalifa Al-Mutaiwei mais avertis bien vite des soucis de navigations de l’équipage de la Mini, ils adoptaient un rythme qui les menait paisiblement à une superbe 2ème place: «Ce fut une grande course, nous n’avions jamais couru hors de l’Amérique du Sud, le défi était de taille. Ronnie a fait un boulot fantastique et «Duma», c’est le nom de ma  voiture, n’a connu aucun problème, couvée par Pedro et Francisco les mécanos qui me suivent depuis le Dakar. J’adresse un immense merci à tout le team Overdrive pour cette performance.” 

Le cousin de Nasser, Faisal Al-Attiya copiloté par le Français Matthieu Baumel termine sa première apparition dans une manche du championnat FIA à une 5ème place plus que probante au vu du plateau présent au départ de l’épreuve.

«On ne pouvait pas espérer un meilleur résultat d’ensemble pour l'équipe», déclare Jean-Marc Fortin, le patron d’Overdrive Racing. «Nasser et Lucas on superbement mené la Toyota à sa première victoire en T1 dans une épreuve aussi exigeante et la seconde place de Lucio confirme qu’il est devenu une référence pour les épreuves à venir. Dans un autre registre, la performance de Faisal est tout aussi impressionnante. Depuis que nous avons lancé le programme Toyota, le team entier travaille à un rythme d’enfer, ce résultat vient couronner nos efforts. Il nous reste encore pas mal de développement à faire avec nos partenaires de Toyota Motorsport South Africa et Hallspeed, mais ce sera pour un autre jour, aujourd’hui, je ne veux que savourer la victoire.»

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21:27 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Rallye | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : al-attiyah, overdrive, qatar, rallye-raid, 4x4, world cup, fia, toyota, hilux, fortin, jean-marc, hutois, belge, team, équipe | | |

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Il s’en est passé des choses sur ce Rallye du Portugal, troisième manche du Championnat du Monde des Rallyes 2012. Première victime oh combien réputée d’une première étape disputée de nuit, Sébastien Loeb a finalement limité les dégâts puisqu’aucun de ses rivaux directs n’a pu marquer énormément de points à l’arrivée. Ayant mal compris les notes de son copilote, le Français ne pouvait repartir le lendemain, le châssis de sa DS3 WRC ayant été touché dans l’accident. Cette première soirée donne alors un classement favorable aux pilotes Ford puisque Latvala devance Solberg tandis que Hirvonen et sa Citroën pointent à 5 secondes. Autant dire que rien n’est fait jeudi soir lorsque Thierry Neuville rentre à l’hôtel en pensant à sa belle 5e place provisoire.

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Vendredi matin, la météo se déchaîne et les évènements se bousculent sur les chemins inondés de l’Algarve. Les pilotes Ford sombrent. Latvala, Solberg et Tanak sortent de la route. Thierry Neuville n’a pas de chance, sa Citroën DS3 WRC prend chaud lors d’un passage dans un gué qui n’était pas là lors des reconnaissances. Devant, Hirvonen ne demande pas son reste et s’installe en tête, confortablement installé devant les Ford Fiesta de Novikov et Ostberg. Joli 4e, Sandell rend le sourire à l’équipe MINI qui avait vu Sordo victime de sa mécanique le jeudi soir. Mais les conditions sont tellement délicates que les trois derniers secteurs chronométrés de vendredi tombe… à l’eau.

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Samedi, notre compatriote peut repartir grâce au superbe travail de ses mécaniciens. Cette troisième étape est marquée par le cavalier seul de Hirvonen qui gère sa course face aux Ford Fiesta WRC d’Ostberg et de Novikov qui ont échangé leurs positions. Sandell est sorti pour le compte tandis que les pilotes officiels Ford connaissent à nouveau une journée calamiteuse. Latvala rencontre des soucis de pression d’essence pendant que Solberg aligne les meilleurs temps avant de connaître des ennuis de direction assistée. Le Norvégien est cinquième du classement derrière la DS3 d’Al-Attiyah! Neuville signe également une belle remontée en pointant en onzième position.

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Gérant intelligemment sa fin de course, Mikko Hirvonen pense remporter son premier rallye sous les couleurs de Citroën lorsqu’il est exclu suite à la non-conformité de l’embrayage et du turbo par rapport à la fiche d’homologation. L’équipe s’est portée en appel. En attendant, Mats Ostberg est déclaré vainqueur devant Novikov et Solberg. Soit un triplé des Ford Fiesta WRC pourtant bien mises à mal depuis le début de la saison. Thierry Neuville termine 8e pour engranger ses premiers points au championnat.

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Classement final: 1. Ostberg-Andersson (Ford Fiesta WRC) en 4h21'16''1; 2. Novikov-Giraudet (Ford Fiesta WRC) +1’33’’2; 3. Solberg-Patterson (Ford Fiesta WRC) +1’55’’6; 4. Al Attiyah-Bernacchini (Citroën DS3 WRC) +6’05’’8; 5. Prokop-Hraza (Ford Fiesta WRC) +6’09’’2 ; 6. Kuipers-Buysmans (Ford Fiesta WRC) +6’47’’3; 7. Ogier-Ingrassia (Skoda Fabia S2000) +7’09’’0; 8. Neuville-Gilsoul (Citroën DS3 WRC)  +8’37’’9; 9. Ketomaa-Stenberg (Ford Fiesta WRC) +9’52’’8; 10. Van Merksteijn-Chevaillier (Citroën DS3 WRC) +10’11’’0...

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15:07 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Rallye | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : wrc, championnat du monde, monde, rallyes, portugal, 2012, manche, terre, citroën, ford, mini, ds3, fiesat, loeb, neuville, solberg, novikov, ostberg, vaiqnueur, hirvonen | | |

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Au cœur de ce numéro 243 d’Autonews, vous retrouverez – tradition oblige ! – notre poster-calendrier géant annuel, regroupant au total plus de 600 épreuves… Une réalisation qui doit être unique en son genre!

En Belgique, la saison a redémarré sur les chapeaux de roue avec l’une des épreuves les plus populaires de l’année, les Legend Boucles de Spa. Pour vous proposer un long reportage de l’événement, avec notamment deux “focus” sur la Ferrari 308 Gr.4 pilotée par Björn Waldegard et la Lancia Delta S4 officiant en voiture ouvreuse, nous n’avons guère dormi!

Deuxième manche du Championnat du Monde, le Rallye de Suède est évidemment aussi à l’honneur dans Autonews. Dans sa chronique mensuelle, Thierry Neuville vous fera part de ses sentiments quant à son deuxième rallye en DS3 WRC.

De Thierry, il sera aussi question dans l’interview que nous a accordée Adelheid Terryn, la Directrice Communication de Peugeot Belgique-Luxembourg. Avec l’instigatrice du programme ayant permis de dévoiler Thierry en IRC, nous parlons évidemment de ses débuts, de la saison 2011 et de la nouvelle 208…

Comme chaque mois, nous vous proposons de nombreuses interviews. En compagnie de Wim Soenens, nous abordons le copieux programme de l’équipe NCRS cette saison, qui débutera au Rally Haspengouw. Avec Chris Debyser, le sponsor du Championnat de Belgique Historique, nous parlons aussi de cette compétition. Et dans le cadre de notre série “Que sont-ils devenus?”, Claude Holvoet est ce mois-ci mis à l’honneur. En plus de celle de Vande aux Legend Boucles de Spa, le cahier Histonews revient évidemment aussi sur la superbe victoire de José Lareppe au Rallye Monte-Carlo Historique.

En ce début d’année, le rallye en Belgique a vécu des moments délicats, en grande partie en raison d’un vent de panique pas vraiment justifié. Nous abordons cette problématique en éclairant le sujet au niveau des responsabilités de chacun. En matière de responsabilité, celle que nous avons tous vis-à-vis de l’environnement sera l’une des priorités de la Clean Week de Zolder. Autonews est partenaire de l’événement et nous vous présentons déjà les grandes lignes de l’opération.

A Zolder, les voitures hybrides seront à l’honneur. Au Mans également! Nous étions présents pour assister aux premiers tours de roue de la nouvelle Toyota HYBRID sur le Circuit Paul Ricard. La Chevrolet Volt et la Peugeot 3008 HYbrid4 figurent aussi parmi les nouveaux modèles que nous avons testés pour vous ce mois-ci.

Dans ce numéro 243, vous retrouverez naturellement aussi nos rubriques habituelles avec Le Regard de Koen, qui vous parle cette fois du slalom, Road Book, Rendez-vous, Modélisme et Paddocks. Sans oublier évidemment les pages consacrées au rallye provincial avec les interviews de Cédric Crohin, Stephan Hermann, Olivier Holtzheimer et Lucas Walbrecq! (B. Verstraete)

22:45 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Essai, Littérature, Rallye | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : mensuel, autonews, février, 2012, rallye, boucles de spa, ferrari, interviews, essais | | |