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Absente au Jännerrallye, l’équipe Skoda Motorsport était de retour en championnat d’Europe ce week-end sur les pistes enneigées de Lettonie avec, au volant de la Fabia S2000 officielle chaussée de pneumatiques Michelin X-Ice North, le Finlandais Esapekka Lappi, vainqueur de la dernière manche européenne 2013.

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Sur son élan du Rallye Monte-Carlo, le Français Bryan Bouffier (Citroën DS3 RRC) a remporté l’ES1, avant de commettre une petite faute dans la spéciale suivante et d’endommager son radiateur. C’est le jeune Russe Vasiliy Gryazin, qui court sous licence lettone, qui s’est retrouvé en tête au volant de sa Ford Fiesta S2000/Michelin.

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Mais Esapekka Lappi a signé trois meilleurs temps consécutifs pour prendre les rênes du rallye à l’issue de la 1ère journée, avec seulement 2"6 d’avance sur Gryazin. Peu en confiance au volant de sa Peugeot 207 S2000, Craig Breen pointait à la troisième place devant le Polonais Kajetan Kajetanowicz (Fiesta R5) et l’Allemand Sepp Wiegand (Fabia S2000).

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Sur ces pistes très rapides, les Mitsubishi Lancer ont profité de leur vitesse de pointe: l’Estonien Siim Plangi était sixième du général et leader de la catégorie Production avec 4"2 d’avance sur Martins Svilis (Mitsubishi Lancer Evo IX) samedi soir. C’est d’ailleurs lui qui a signé le meilleur temps de l’ES7, le lendemain matin, alors que le duel Lappi / Gryazin battait son plein pour la victoire.

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Le Finlandais a enchaîné une série de trois meilleurs temps pour prendre ses distances sur Gryazin et remporter le Rally Liepaja 2014, succédant ainsi au pilote officiel Skoda Jan Kopecky au palmarès de cette épreuve. A 20 ans, Vasiliy Gryazin signe son meilleur résultat en ERC avec la deuxième place finale, devant Craig Breen qui s’est offert un podium pour son anniversaire et pour la dernière course officielle de la Peugeot 207 S2000. Kajetanowicz et Wiegand complètent le top-five.

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En catégorie Production, Plangi et Svilis ont tous deux abandonné dimanche. La victoire revient au Letton Janis Vorobjovs (Mitsubishi Lancer Evo X) devant Vitaliy Pushkar (Mitsubishi Lancer Evo X). Le Tchèque Jan Cerny (Peugeot 208 R2/Michelin) remporte la catégorie Junior devant le Finlandais Risto Immonen (Citroën C2). Stéphane Lefebvre (Peugeot 208 R2) a dû abandonner (moteur cassé).

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Le Sibiu Rally Romania étant remporté à une date ultérieure (peut-être octobre), la prochaine manche ERC 2014 se déroulera fin mars sur les pistes du Rallye de l’Acropole. (Source: Michelin Bestofrallylive.com)

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Classement Rally Liepaja

1. Lappi/Fern (Skoda Fabia S2000/Michelin), 2h13min11s5 – 2. Gryazin/Chumak (Ford Fiesta S2000/Michelin), +34s7 – 3. Breen/Martin (Peugeot 207 S2000/Michelin), +1min36s8 – 4. Kajetanowizc/Baran (Ford Fiesta R5/Michelin), +2min35s5 – 5. Wiegand/Christian (Skoda Fabia S2000/Michelin), +3min16s1…

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14:42 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Rallye | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : liepaja, rally, erc, lappi, esapekka, vainqueur, championnat, europe, épreuves, routière, deuxième, manche, peugeot, michelin, skoda, ford, fiesat, 207, s2000, fabia, neige, citroën | | |

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Après un Jännerrallye remporté dans la toute dernière spéciale par Robert Kubica, on s’attend également à une bagarre très serrée au Rally Liepaja (Lettonie). L’an passé, l’épreuve s’était déroulée sur des pistes en terre à peine gelées. Ces derniers jours, il a fait entre -20°C et -10°C en Lettonie et le rallye devrait se dérouler dans des conditions idéales. Michelin fournira à ses principaux partenaires des pneus X-Ice North en 15/65x15 dotés de 384 clous de 6,5 mm ou 7 mm de saillie.

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Avant de faire débuter la Peugeot 208 R5 dans quelques semaines, l’Irlandais Craig Breen démarre sa saison européenne 2014 au volant de la Peugeot 207 S2000/Michelin préparée par SaintéLoc Racing. Avec son nouveau copilote Scott Martin, il tentera de faire mieux que la deuxième place décrochée ici-même l’an passé, avant de traverser la Mer Baltique pour disputer le Rallye de Suède la semaine suivante.

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Bryan Bouffier, excellent second du dernier Rallye de Monte-Carlo, va découvrir cette épreuve au volant d’une voiture qu’il va également découvrir en course, une Citroën DS3 RR suivie par PH-Sport. Leader du Jännerrallye avant une sortie de route, le champion polonais Kajetan Kajetanowicz va vouloir prendre sa revanche sur sa Ford Fiesta R5. Les Estoniens Raul Jeets (8e en 2013) et Timmu Korge, ainsi que Marco Tempestini, disposent eux aussi de Fiesta R5. Le jeune Russe Vasily Gryazin, engagé sous licence lettone, aligne quant à lui sa Ford Fiesta S2000.

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Skoda Motorsport avait fait l’impasse sur ce rallye l’an passé. Cette année, la marque tchèque engage une Fabia S2000/Michelin officielle pour le Finlandais Esapekka Lappi. Skoda sera également représenté par l’Allemand Sepp Wiegand et les Tchèques Tarabus et Orsak. Sur ces pistes au profil très rapide, les Mitsubishi Lancer et Subaru Impreza R4 vont certainement profiter de leur vitesse de pointe. Le Lituanien Vytautas Svedas (sixième en 2013) et l’Autrichien Hermann Neubauer (dixième au Jännerrallye) sont à surveiller. Le Rally Liepaja ouvre également le championnat Junior 2014 avec 15 pilotes engagés au volant de voitures R2 chaussées de pneus Michelin en 10/65x15.

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Le Rally Liepaja compte 12 épreuves spéciales et 240,56 km chronométrés. Parmi elles, une seule est identique à l’édition 2013 ! La plus longue spéciale (32,03 km) se disputera en nocturne samedi 1er février. La Qualifying Stage est programmée vendredi après-midi. (Source: Michelin Bestofrallylive.com)

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13:02 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Rallye | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : liepaja, rally, erc, championnat, europe, épreuves, routière, deuxième, manche, peugeot, michelin, skoda, ford, fiesat, 207, s2000, fabia, neige, citroën | | |

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Pour son numéro de février 2014, Autonews ne connait pas de baisse de régime. Ainsi, vous saurez tout sur les deux premiers rallyes de l’année. L’ERC a débuté du côté de Freistadt, en Autriche, avec le Jännerrally remporté par Kubica. Une semaine plus tard, c’est le Monte-Carlo qui ouvrait la saison du WRC avec un Ogier impérial malgré un début d’épreuve conditionné par le choix des pneus. En Belgique, c’est du côté de Landen que débuteront les hostilités avec le Rally van Haspengouw. En lisant Autonews, vous saurez déjà tout concernant les projets et les ambitions des ténors belges.

En attendant de retrouver les candidats au titre 2014 en action, nous vous proposons deux interviews très intéressantes en compagnie de David Bonjean et de Johan Gitsels. Le premier rêve d’une victoire quand l’autre ne pense qu’au titre avec son nouveau pilote, Freddy Loix. Autre rencontre, Stéphane Peterhansel nous parle ouvertement de son parcours en rallye-raid et de sa carrière mêlant, aujourd'hui encore, moto et voitures. Et puis la tradition veut également que nous remettions les Awards aux pilotes ayant animés les épreuves ASAF en 2013.

En circuit, nous avons rencontré Maxime Martin à l’aube de sa saison en DTM à bord d’une BMW M3 du team RMG.

Le cahier Histonews n’est pas en reste avec l’interview de Pascal Smets, un talent à l’état brut qui n’a malheureusement pas connu la carrière qu’il aurait mérité. Vous y trouverez également la présentation du premier grand rendez-vous de l'année, les Legend Boucles de Spa.

Enfin, nous n’avons pas non plus connu de ralentissement en termes d’essais puisque nous vous proposons une présentation de la nouvelle Mercedes Classe C et une première prise en main du Nissan Qashqai, mais aussi les essais plus complets des Audi RS7, BMW 420d, Citroën C4 Grand Picasso, Mazda3 HB 2.0 SkyActiv, Mercedes S350 et S400 Hybrid, Volvo XC60 D4, Skoda Rapid Sportback TDI 90, sans oublier une Volkswagen de feu, la Polo R WRC.

Cerise sur le gâteau, vous trouverez aussi dans ce numéro 266 d'autonews, un mois plus tôt que de coutume, le fameux poster-calendrier  de la saison 2014 de sport auto. Une réalisation qui reste exceptionnelle puisqu'elle rassemble, facilement consultable en un coup d'œil, plus de 700 épreuves et manifestations programmées dans les 11 prochains mois partout dans le monde.

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Organisé tout début janvier, le Jännerrallye ouvre la saison européenne des rallyes dans la froidure autrichienne. La 31e édition s’élancera samedi 4 janvier de Freistadt, près de la frontière tchèque, et proposera un parcours asphalte/glace/neige de 245,60 km chronométrés répartis en 18 épreuves spéciales. Un tracé qui se veut sensiblement identique à celui de 2013 sur lequel avait triomphé Jan Kopecky et sa Skoda Fabia S2000 devant Bryan Bouffier (Peugeot 207 S2000).

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Plus de 80 équipages devraient être au départ de ce rallye qui compte également pour le Championnat de République Tchèque. On attend une superbe bagarre entre le Champion du monde WRC-2 Robert Kubica (Ford Fiesta RRC), le Champion de Pologne Kajetan Kajetanowicz (Ford Fiesta R5), le Champion tchèque Vaclav Pech (Mini S2000) et le Champion d’Autriche Raimund Baumschlager (Skoda Fabia S2000).

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A domicile, le Champion ERC Production Andreas Aigner aura une belle carte à jouer sur sa Peugeot 207 S2000 de Stohl Racing. A suivre aussi les débuts du Champion IRC Production 2012 Robert Consani sur une 207 S2000 de Delta Racing. Le Tchèque Pavel Valousek (Ford Fiesta R5) et le jeune russe Vasiliy Gryazin (Fiesta S2000) sont eux aussi candidats à la victoire.

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Ce terrain rapide, vallonné et glissant, convient également très bien aux véloces Mitsubishi et Subaru R4. Le Tchèque Jan Cerny, les Autrichien Beppo Harrach et Hermann Neubauer pourraient briguer les accessits.

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Une Qualifying Stage est organisée vendredi 3 janvier pour déterminer l’ordre des départs, avant la cérémonie de départ dans le centre de Freistadt. Arrivée dimanche 5 janvier après deux passages successifs dans Bad Zell-Tragwein-Aisttal (25 km) la plus longue spéciale du rallye.

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11:53 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Rallye | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : rallyes, europe, erc, autriche, jannerrallye, skoda, s2000, kubica, fiesat, rrc, r5, kajetanowicz, pech, mini, baumschlager | | |

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Le Rédacteur Auto vous souhaite une excellente année 2014. 

Nous vous remercions tous est toutes pour votre fidélité et nous tenterons de répondre au mieux à vos attentes pour ce qui sera la cinquième année d'existence de notre blog.

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12:14 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit, Essai, Histoire, Industrie, Littérature, Rallye | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : voeux, 2014, wishes, meilleurs, fêtes, festif, anniversaire, facebook | | |