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Rassurez-vous, nous n’allons pas vous parler de la météo… S’il est bien un sport où les vacances d’été ne sont pas nécessairement synonymes de longues semaines de farniente, c’est assurément le sport automobile. Les mois de juin, juillet et août sont en effet fertiles en événements majeurs. Dans ce numéro 248 du magazine AUTOnews, nous consacrons évidemment une large page au plus grand rallye belge de l’année, le Geko Ypres Rally. Après l’interview le mois dernier de Juho Hänninen, son futur vainqueur, nous vous proposons cette fois un entretien avec Yannick Willocx, l’ingénieur belge qui a permis à Skoda de signer cette année sa 3ème victoire d’affilée. Et avec Vincent Struye, le PR de Skoda Belgique, nous faisons le point sur les projets d’avenir de Skoda en rallye belge et international. Si la Fabia Super2000 s’est imposée en Belgique, elle a dû cependant baisser pavillon sur la terre du Rally San Marino, la septième épreuve de l’Intercontinental Rally Challenge, face à la Ford Fiesta RRC de Basso. Nous vous expliquerons pourquoi. De Super2000, il est aussi question évidemment en Championnat de France des Rallyes, au Rouergue, où Freddy Loix n’a pas été gâté, une nouvelle fois, par les autorités sportives dans le cadre de son programme dans l’Hexagone… Aux Pays-Bas aussi, les discussions ont été animées lors de l’Exotic Green Rally. C’est aussi dans le N° 248 d’Autonews.

Heureusement, le Championnat du Monde des Rallyes laisse moins de place aux règlements de comptes et aux interprétations personnelles des règlements. En Nouvelle-Zélande, Thierry Neuville nous a une nouvelle fois tenus éveillés pour suivre de près ses performances. En signant deux meilleurs temps dans de vraies spéciales sur un vrai parcours révélateur des vrais talents, le pilote Citroën a encore franchi un palier dans son irrésistible ascension… Il vous en parlera d’ailleurs dans sa chronique mensuelle, se fixant désormais un nouvel objectif: le podium.

En circuit aussi, l’actualité est chaude avec un retour décalé sur les 24 Heures du Mans, les récentes épreuves du Belgian Racing Car Championship et les 3000 Km of Francorchamps en Be Trophy vus de l’intérieur. Nous vous présentons aussi les principaux favoris des prochaines 24 Heures de Spa où le duel s’annonce haletant entre BMW et Audi notamment, avec peut-être McLaren en arbitre.

Subtil mélange de rallye et de course en peloton, le rallycross est aussi à l’honneur avec la présentation de la manche belge du Championnat d’Europe à Maasmechelen et une interview de notre meilleur représentant (en attendant François Duval peut-être?) dans la catégorie-reine, Michaël De Keersmaecker.

Notre cahier Histonews est consacré ce mois-ci en grande partie aussi au Rallye d’Ypres avec les reportages sur les deux épreuves: celle du Championnat d’Europe Historique et celle du Championnat du Belgique Historique. Dans la série "Que sont-ils devenus?", c’est Pierre Fermine, le dentiste le plus rapide de Belgique, qui est à l’honneur.

En plus de nos rubriques habituelles consacrées à l’actualité en bref, au rallye régional, au modélisme, à l’agenda, etc, vous retrouverez bien évidemment Le Regard de Koen, consacré ce mois-ci au BRPC (un club de journalistes disparu), ainsi que les présentations et essais de nouveaux modèles. Et parmi ceux-ci, plusieurs qui feront chavirer les cœurs: la Jaguar XKR-S, la Ford Focus ST et la Subaru BRZ ! Sans oublier évidemment les Chevrolet Cruze SW, Toyota Grand Prius +, BMW 640d xDrive Cabrio, Kia Cee’d 1.6 CRDi, Mini Cooper SD Roadster et Peugeot 208 1.6 VTi.

En dévorant AUTOnews, faites quand même attention aux coups de soleil… (Vincent Marique)

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La couverture de ce numéro 247 (le cap des 250 approche !) est consacrée à l’événement de l’année en Belgique sur le plan rallystique: le Geko Ypres Rally. Septuple vainqueur de l’épreuve, Freddy Loix peut-il être considéré comme le favori? Et Juho Hänninen? Vous saurez déjà ce qu’en pense le grand Finlandais en découvrant l’interview, étonnante de franchise, qu’il nous a accordée juste avant d’entamer les reconnaissances du rallye. Dans ce numéro, le J est à l’honneur… En effet, nous vous proposons également les interviews de Jean-Marc Valckenaere, qui nous a ouvert les portes du TeamFloral, mais aussi de Julien Elleboudt, "Monsieur Enseignes Plexi", et de Jean-Marie Milissen, qui nous annonce notamment son retour en rallye dans le cadre de notre série "Que sont-ils devenus?"

WRC et IRC sont bien évidemment au rendez-vous avec les reportages du Rallye de l’Acropole, en marge duquel Thierry Neuville vous explique dans sa chronique mensuelle comment il est parvenu à rejoindre l’arrivée sans faire appel au Rally2. La Targa Florio figure aussi à notre menu. Si le Championnat de Belgique a fait relâche ce mois-ci, avant Ypres, une manche du Critérium était organisée en marge du Bianchi Rally. Nous étions évidemment présents pour assister à la victoire de l’enfant du pays, François Duval. Le Bianchi, on le retrouve naturellement aussi dans nos pages Histonews, également consacrées au Rallye du Maroc, brillamment remporté par Bernard Munster. La rubrique Circuit est consacrée ce mois-ci notamment à la Blancpain Endurance Series, aux 24 Heures du Nürburgring, aux World Series by Renault, au BRCC évidemment, mais aussi à l’actualité avec le BGDC, le GT1 et le WTCC notamment.
Parmi les modèles de série testés ce mois-ci, la Toyota GT86 est assurément le plus sportif! Vous en saurez plus également sur les nouvelles Volvo V40, Toyota Yaris Hybrid et Lexus GS450h, mais aussi sur les Citroën C4 Aircross HDi, Ford Kuga TDCi, Hyundai i30 1.6 GDi, Kia Optima 1.7 CRDi, Mazda3 1.6 CDVi, Mini Coupé Cooper S et Peugeot 508 RXH. Rien que ça!
Nos rubriques traditionnelles consacrées au modélisme, aux rendez-vous à venir, au rallye régional ou encore Le Regard de Koen vous permettront aussi de prendre du plaisir à parcourir ce numéro 247, que ce soit au bord d’une piscine sur votre lieu de vacances ou bien dans votre canapé…
Bonne lecture! (V. Marique)

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Disparu il y a plus de onze ans, Bob Wollek est un champion atypique. Sportif de haut niveau, il s’est d’abord fait connaître par le ski, intégrant l’équipe de France des Killy et Périllat. Non sélectionné pour les JO de Grenoble, il se tourne alors vers sa seconde passion: le sport auto où il débute en 1967. Le début d’une carrière de 34 ans au cours de laquelle il va devenir un des plus grands spécialistes mondiaux des courses d’endurance. Daytona, Sebring, Brands Hatch, Silverstone, le Nürburgring, Bob gagnera partout sauf au Mans où, victime d’une malchance incroyable il terminera maintes fois sur le podium, mais jamais premier. Bien que son nom soit intimement lié à celui de Porsche, il a conduit pour de nombreux constructeurs et côtoyé les plus grands noms de trois générations de champions de Graham Hill à Allan McNish en passant par Mario Andretti, AJ Foyt, Dale Earnhardt ou Henri Pescarolo. Et des personnalités du sport automobile telles que Norbert Singer, Reinhold Joest, Manfred Kremer ou Cesare Fiorio ont tenu à apporter leurs témoignages sur ce champion hors du commun, fauché sur une route de Floride alors qu’il assouvissait une troisième passion, le vélo.

08:38 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit, Littérature | Lien permanent | Commentaires (2) | Tags : littérature, endurance, le mans, 24 heures, bob, wollek, alsacien, ski, porsche, daytona | | |

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Ce mois-ci, nous avons délibérément choisi de mettre à l’honneur en couverture celle qui représente certainement un atout majeur pour Peugeot Sport dans les prochaines années: la 208 R2. La nouvelle arme de Peugeot pour les coupes de promotion et la catégorie R2 a été étrennée en compétition par Stéphane Sarrazin au Tour de Corse, où elle officiait en voiture "0". Ce Tour de Corse, nous vous en proposons aussi évidemment un reportage complet. En 2011, l’épreuve avait été remportée par Thierry Neuville. Cette fois, c’est Sordo qui a brillé sur l’île de Beauté. En Argentine, Thierry a confirmé au niveau du WRC et sur la Citroën DS3 WRC tout le talent qu’il avait affiché chez les cousins de Peugeot. Ce Rallye d’Argentine fait également l’objet d’un reportage. Et Thierry vous fait naturellement partager ses sentiments dans sa chronique mensuelle!

Fin juin, l’IRC fera escale en Belgique. Nous vous proposons de découvrir les principales nouveautés de l’épreuve en compagnie d’Alain Penasse, qui lève également le voile sur des nouveautés à attendre en 2013 au niveau du Championnat de Belgique. Notre compétition nationale faisait escale ce 19 mai à Bocholt pour le Sezoens Rally. Cette date restera gravée à tout jamais dans la mémoire des passionnés de rallye. Deux de nos amis concurrents, aussi passionnés que nous, ont payé au prix fort leur passion du rallye. Dans ce numéro 246, nous revenons aussi évidemment largement sur le Rallye de Wallonie. Et nous vous proposons une interview de Mathias Viaene, qui a enfin pu concrétiser ses ambitions en terminant sur le podium à Namur.

Autre interview majeure, celle de Maxime Martin. Le nouveau promu au sein du RACB National Team s’est confié sans concession dans nos colonnes. En Circuit, les nouveaux Championnats de Belgique "Short Races" et "Long Race" du BRCC ont débuté à Zolder. C’est aussi évidemment dans ce numéro! Le WTCC, le WEC, le BGDC et le GT1 sont aussi à l’honneur dans nos pages. 

Le Circuit de Zolder a aussi joué un rôle prépondérant dans la carrière de deux grands pilotes auxquels nous nous sommes intéressés ce mois-ci: le regretté Philip Verellen, décédé d’une pénible maladie voici dix ans, et Patrick De Schaetzen, un pilote qui a apposé une empreinte indélébile sur le circuit et les rallyes belges!

En marge de nos rubriques traditionnelles consacrées au modélisme, à l’actualité, au rallye provincial et aux épreuves historiques, nous vous proposons également quelques essais de nouveaux modèles pour la plupart très économiques: Audi A1 Sportback 1.4 TFSI, Citroën DS5 HYbrid4 et THP 200, Ford Focus 1.6 EcoBoost 150 et Grand C-Max, Hyundai i40 1.7 CRDi, Kia Rio 1.1 CRDi, Mazda CX-5 2.0i, Peugeot 208 e-HDi et Subaru XV CVT.

AUTOnews, ce sont des heures de plaisir garanties. Et de bonne lecture! (Bernard Verstraete)

14:26 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie, Littérature, Rallye | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : autonews, mensuel, papier, juin, 2012, n°246, rallyes, circuits, essais, tests, audi, hyundai, mazda, subaru | | |

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La couverture de ce numéro 245 est consacrée à Thierry Neuville, auteur une fois encore de performances chronométriques assez exceptionnelles au Rallye du Portugal, une épreuve où il a marqué ses premiers points et que nous vous narrons en détails. De Thierry, il est beaucoup question dans ce nouveau numéro puisque Nicolas Gilsoul a accepté de répondre à nos questions sur leurs quatre premiers rallyes au sein du Citroën Junior Team. En interview, Yves Matton nous a aussi confié ses impressions sur ce début de saison du pilote Junior et les incidents du Portugal. Et enfin, vous retrouverez bien évidemment la traditionnelle chronique de Thierry Neuville.
L’Intercontinental Rallye Challenge et le Championnat de Belgique des Rallyes seront aussi à l’honneur avec le Circuit of Ireland et le TAC Rally, remporté de main de maître par Pieter Tsjoen. En raison des programmes des pilotes belges, les épreuves disputées en France bénéficieront souvent cette année d’une couverture renforcée. C’est le cas dans ce numéro avec des reportages consacrés au Rallye Lyon-Charbonnières et au Terre de l’Auxerrois !
Ce mois-ci, nous vous proposons aussi une petite visite des ateliers de RBM pour découvrir la nouvelle BMW M3 que l’équipe malinoise engagera en DTM. Nous vous présentons aussi la société Kinetic09, spécialisée dans les simulateurs destinés au grand public ou utilisés par les pilotes professionnels. Dans ce cadre, nous vous permettons aussi de gagner un siège Game Race Pro d’une valeur de 400€!
Les essais et présentations de nouveaux modèles seront aussi nombreux avec quelques voitures offrant de grandes sensations telles l’Audi RS3, la BMW 335i, la Renault Mégane RS 2012, la Subaru BRZ et surtout la Chevrolet Camaro, et d’autres non moins intéressantes comme la Citroën C4 Aircross, la Kia Cee’d 2012, la Lancia Voyager, l’Opel Zafira Tourer et la Volvo C30 Electric testée dans le grand Nord.
Bonne lecture ! (B. Verstraete)

14:15 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Littérature | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : autonews, magazine, mensuel, n245, rallye, circuits, essais, chevrolet, camaro, subaru, brz, audi, rs3 | | |