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Alors que les supputations autour de l’avenir de Thierry Neuville vont bon train, autonews a privilégié l’action aux paroles en l’air. Vous avez donc droit, en exclusivité pour le Benelux, à la visite des ateliers de Hyundai avant son grand retour en WRC dès janvier 2014. Mais également au reportage du Rallye d’Alsace, des manches ERC disputées en Croatie et dans les environs de Sanremo, sans oublier l’East Belgian Rally, remporté de façon inattendue par Patrick Snijers sur sa Porsche 997. Un événement qui nous a incités à réaliser un dossier complet sur l’histoire de la Porsche 911 dans les rallyes belges et la difficulté de l'y faire gagner.

Et comme le Rallye du Condroz, c’est déjà la semaine prochaine, nous sommes allés à la rencontre de Roger Jamoul, l’une des chevilles-ouvrières du Motor Club de Huy. Une interview qui donne un éclairage inédit à la présentation de l’épreuve. Les épreuves ASAF n’ont bien évidemment pas été oubliées à l’instar du dernier rendez-vous du BRCC à Zolder. C’est sur la piste limbourgeoise que nous avons pu essayer la Renault Clio qui sera alignée dans la nouvelle 'Benelux Cup' en 2014.

Autre exclusivité, l’essai de la Lotus Evora GT4 pour lequel autonews était le seul media belge et seul francophone convié sur la piste attenante aux usines d’Hethel. Une autre Anglaise est passée entre nos mains, mais sur route cette fois. La Jaguar F-Type nous a particulièrement séduits. Mais vous pourrez également retrouver des essais plus raisonnables avec l’Audi A3 berline 1.4 TSI, la BMW 120d x-Drive, la Seat Leon 2.0 TDI ou encore la Mercedes CLA 220 CDI. Du côté des nouveautés, nous vous faisons découvrir la Citroën C4 Grand Picasso, la Mazda 3, l’Opel Insignia ou encore les nouveaux moteurs qui équiperont prochainement la série 60 de Volvo.

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Si la course de la BMW #1 dont nous vous avons parlé la semaine passée ne fut pas de tout repos, celle de la numéro deux ne fut pas non plus un long fleuve tranquille. A bord, nous découvrons un équipage inédit constitué du Belge Thierry Tassin, toujours dans les bons coups lorsqu'il s'agit de jouer la victoire, accompagné des Allemands Jorg Müller et Alexander Burgstaller.

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Cet équipage a connu une course mouvementée et cette voiture fut souvent filmée au ralenti sur le circuit, les quatre feux clignotants allumés. Et tout commence par cette erreur d'approximation au freinage des Combes signée Tassin dès le premier tour.

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Selon le principal intéressé, c'est un frein à main mal desserré au départ qui lui aurait valu cette frayeur. Toujours est-il que cette BMW 320i est retardée d'entrée de jeu face aux concurrents qui jouent la victoire et l'équipage belgo-allemand doit laisser s'échapper la BMW n°1.

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Revenue très vite aux avant-postes, la BMW #2 reprend d'ailleurs la tête de l'épreuve de manière très provisoire lors des premiers ravitaillements. Malheureusement, un cardan cassé en début de soirée, puis un autre au petit matin, vont reléguer cette BMW officielle loin de sa sœur.

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Et pour couronner le tout, un bris de câble d'accélérateur vient s'ajouter à la longue liste des pépins sur le coup de 10h30. Sept tours séparent alors les deux bolides à l'hélice avant les premiers ennuis de Peter Kox...

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Peu avant l'arrivée, un écrou de roue desserré conduite Tassin hors de la piste au virage de Bruxelles mais il devait être écrit que la victoire ne devait pas échapper à cet équipage puisque la n°2 allait franchir la ligne d'arrivée avec deux tours d'avance sur sa consœur.

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13:30 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit, Histoire, Littérature | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : bmw, 320i, supertourisme, endurance, course, 24 heures de spa, spa, 24hours, tassin, müller, jorg, burgstaller, bigazzi, #2, fina, bastos | | |

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Pour sa première participation au Rallye d’Australie, Thierry Neuville signe un nouveau podium. Plus rien ne l’arrête et autonews est toujours le premier à vous faire vivre l’action au plus près. D’action, il en était également question en ERC avec les deux dernières manches disputées à l’Est de l’Europe qui ont vu Kopecky se rapprocher de son premier titre de Champion d’Europe.

En parlant de premiers lauriers, Freddy Loix a cueilli, pour la première fois dans sa carrière, ceux de Champion de Belgique des Rallyes en remportant facilement sa sixième victoire de la saison à Roulers. Juste avant la dernière ligne droite de la saison, Cédric De Cecco nous a confié ses espoirs.

Toujours au rayon des interviews qui collent à l’actualité, Hugo Van Opstal nous a rapporté quelques belles déclarations de Kris Meeke et de Martin Anayi, le Managing Director d'IMG, société de promotion du Rallycross RX, lors de son déplacement sur la manche européenne de Rallycross à Lohéac. Le tout est complété des toutes les dernières infos du paddock.

Enfin, ne ratez pas l’interview à cœur ouvert de Lili Genten, qui est revenue sur sa longue carrière de manière honnête et sincère! A lire dans notre cahier Histonews.

Le Salon de Francfort a fermé ses portes dimanche dernier mais cela ne nous empêche pas de faire un bilan des principales nouveautés qui y furent dévoilées. Au rayon des voitures passées entre nos mains, vous aurez droit à du sportif avec la Renault Clio RS mais aussi à du plus pragmatique avec les Peugeot 308, Citroën DS3 Cabrio e-HDi, Kia Sorento 2.2 CRDi, la Fiat 500 Living sans oublier l'excellente Toyota Auris Touring Sports Hybrid. 

Vous l’aurez compris, une nouvelle fois, toute l’équipe d’autonews s’est décarcassée pour vous offrir un numéro particulièrement riche en contenu.

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Nous sommes en juillet 1996 sur le circuit de Spa-Francorchamps où se déroulent les 24 heures de Spa-Francorchamps. Cette année-là, l'armada BMW est fortement réduite puisque nous ne retrouvons que deux machines officielles au départ.

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La n°1 est confiée au trio Steve SOPER, Peter KOX et Marc DUEZ. Préparée chez Bigazzi, cette monture va mener les débats pendant plus de 13 heures dans des conditions assez délicates puisque la pluie ne cesse de tomber sur le plus beau circuit du monde.

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Mais le dimanche, vers 11 heures, Steve Soper emprunte la voie des stands. Peter Kox prend le volant et repart après un arrêt plus long qu'à l'accoutumée. L'alternateur de la 320i semble présenter des signes de faiblesses.

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Quelques instants plus tard, le pilote batave vient à nouveau ranger son bolide face au stand. On n'y coupera pas, il faut impérativement changer ce maudit alternateur! Les minutes s'égrènent et les mines s'allongent dans le stand. Marc Duez est assis non loin de là. Il se tient la tête dans les mains, l'œil hagard. A 11h35, la n°2 de Tassin passe en tête.

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Finalement, les mécaniciens referment le capot. Contact. Des cris. Kox stoppe à nouveau le moteur. Les mécanos lèvent les bras au ciel. Ils ouvrent à nouveau le capot un court instant. Enfin, la machine repart. L'intervention a duré un peu plus de 21 minutes. Une paille dans l'existence. Mais un abîme dans le cœur de Marc Duez.

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Il s'avèrera par la suite que l'Ardennais a perdu la victoire suite à une méprise. Le remplacement de l'alternateur était inutile. Seul un stupide fusible était en cause. Comme quoi, le succès dans une course d'endurance tient souvent à peu de chose...

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11:35 Écrit par Benoît Lays dans Circuit, Histoire, Littérature | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : bmw, 320i, supertourisme, endurance, course, 24 heures de spa, spa, 24hours, soper, kox, duez, bigazzi | | |

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A l’image de la Ford Fiesta WRC de Thierry Neuville qui bondit sur la couverture, c’est un numéro particulièrement secouant que notre petit commando vous a mitonné ce mois-ci. Collant, comme de coutume, au plus près de l’actualité, nous vous rapportons, via Vincent Marique, nos impressions à chaud du Rallye d’Allemagne après avoir décortiqué les performances des rois du WRC en Finlande et analysé la progression de Thierry Neuville en compagnie de son équipier Nicolas Gilsoul.

D’autres rallyes sont également au centre de notre attention à l’image du Sibiu Rally, 7ème manche de l’ERC, ou du Rallye Luxembourg, sans oublier les épreuves ASAF.

Au rayon des rencontres, AUTOnews a longuement devisé avec Renaud Jamoul, un des copilotes les plus courus du royaume, mais aussi avec Freddy Loix et… Marc Soulet qui est revenu sur sa carrière. L’occasion de redécouvrir un homme au grand cœur, trop vite étiqueté à l’époque.

Stéphane Halleux s’est penché sur les dernières 24 Heures de Spa en allant notamment à la rencontre de Wolfgang Reip, premier Belge au général sans oublier les pages paddocks et BRCC!

Enfin, du côté des essais, nous avons testé la Peugeot 208 GTi et mis face-à-face la BMW 125i et la Mercedes A250. Plus familiales, la Citroën C4 Picasso et la Mazda 6 Wagon n’en sont pas moins convaincantes alors que l’Opel Cascada s’est découverte rien que pour nous!

Vous l’aurez compris, pour cette rentrée 2013, AUTOnews vous offre à nouveau un menu full service à déguster sans modération.

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