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Pour sa première participation au Rallye d’Australie, Thierry Neuville signe un nouveau podium. Plus rien ne l’arrête et autonews est toujours le premier à vous faire vivre l’action au plus près. D’action, il en était également question en ERC avec les deux dernières manches disputées à l’Est de l’Europe qui ont vu Kopecky se rapprocher de son premier titre de Champion d’Europe.

En parlant de premiers lauriers, Freddy Loix a cueilli, pour la première fois dans sa carrière, ceux de Champion de Belgique des Rallyes en remportant facilement sa sixième victoire de la saison à Roulers. Juste avant la dernière ligne droite de la saison, Cédric De Cecco nous a confié ses espoirs.

Toujours au rayon des interviews qui collent à l’actualité, Hugo Van Opstal nous a rapporté quelques belles déclarations de Kris Meeke et de Martin Anayi, le Managing Director d'IMG, société de promotion du Rallycross RX, lors de son déplacement sur la manche européenne de Rallycross à Lohéac. Le tout est complété des toutes les dernières infos du paddock.

Enfin, ne ratez pas l’interview à cœur ouvert de Lili Genten, qui est revenue sur sa longue carrière de manière honnête et sincère! A lire dans notre cahier Histonews.

Le Salon de Francfort a fermé ses portes dimanche dernier mais cela ne nous empêche pas de faire un bilan des principales nouveautés qui y furent dévoilées. Au rayon des voitures passées entre nos mains, vous aurez droit à du sportif avec la Renault Clio RS mais aussi à du plus pragmatique avec les Peugeot 308, Citroën DS3 Cabrio e-HDi, Kia Sorento 2.2 CRDi, la Fiat 500 Living sans oublier l'excellente Toyota Auris Touring Sports Hybrid. 

Vous l’aurez compris, une nouvelle fois, toute l’équipe d’autonews s’est décarcassée pour vous offrir un numéro particulièrement riche en contenu.

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Nous sommes en juillet 1996 sur le circuit de Spa-Francorchamps où se déroulent les 24 heures de Spa-Francorchamps. Cette année-là, l'armada BMW est fortement réduite puisque nous ne retrouvons que deux machines officielles au départ.

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La n°1 est confiée au trio Steve SOPER, Peter KOX et Marc DUEZ. Préparée chez Bigazzi, cette monture va mener les débats pendant plus de 13 heures dans des conditions assez délicates puisque la pluie ne cesse de tomber sur le plus beau circuit du monde.

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Mais le dimanche, vers 11 heures, Steve Soper emprunte la voie des stands. Peter Kox prend le volant et repart après un arrêt plus long qu'à l'accoutumée. L'alternateur de la 320i semble présenter des signes de faiblesses.

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Quelques instants plus tard, le pilote batave vient à nouveau ranger son bolide face au stand. On n'y coupera pas, il faut impérativement changer ce maudit alternateur! Les minutes s'égrènent et les mines s'allongent dans le stand. Marc Duez est assis non loin de là. Il se tient la tête dans les mains, l'œil hagard. A 11h35, la n°2 de Tassin passe en tête.

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Finalement, les mécaniciens referment le capot. Contact. Des cris. Kox stoppe à nouveau le moteur. Les mécanos lèvent les bras au ciel. Ils ouvrent à nouveau le capot un court instant. Enfin, la machine repart. L'intervention a duré un peu plus de 21 minutes. Une paille dans l'existence. Mais un abîme dans le cœur de Marc Duez.

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Il s'avèrera par la suite que l'Ardennais a perdu la victoire suite à une méprise. Le remplacement de l'alternateur était inutile. Seul un stupide fusible était en cause. Comme quoi, le succès dans une course d'endurance tient souvent à peu de chose...

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11:35 Écrit par Benoît Lays dans Circuit, Histoire, Littérature | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : bmw, 320i, supertourisme, endurance, course, 24 heures de spa, spa, 24hours, soper, kox, duez, bigazzi | | |

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A l’image de la Ford Fiesta WRC de Thierry Neuville qui bondit sur la couverture, c’est un numéro particulièrement secouant que notre petit commando vous a mitonné ce mois-ci. Collant, comme de coutume, au plus près de l’actualité, nous vous rapportons, via Vincent Marique, nos impressions à chaud du Rallye d’Allemagne après avoir décortiqué les performances des rois du WRC en Finlande et analysé la progression de Thierry Neuville en compagnie de son équipier Nicolas Gilsoul.

D’autres rallyes sont également au centre de notre attention à l’image du Sibiu Rally, 7ème manche de l’ERC, ou du Rallye Luxembourg, sans oublier les épreuves ASAF.

Au rayon des rencontres, AUTOnews a longuement devisé avec Renaud Jamoul, un des copilotes les plus courus du royaume, mais aussi avec Freddy Loix et… Marc Soulet qui est revenu sur sa carrière. L’occasion de redécouvrir un homme au grand cœur, trop vite étiqueté à l’époque.

Stéphane Halleux s’est penché sur les dernières 24 Heures de Spa en allant notamment à la rencontre de Wolfgang Reip, premier Belge au général sans oublier les pages paddocks et BRCC!

Enfin, du côté des essais, nous avons testé la Peugeot 208 GTi et mis face-à-face la BMW 125i et la Mercedes A250. Plus familiales, la Citroën C4 Picasso et la Mazda 6 Wagon n’en sont pas moins convaincantes alors que l’Opel Cascada s’est découverte rien que pour nous!

Vous l’aurez compris, pour cette rentrée 2013, AUTOnews vous offre à nouveau un menu full service à déguster sans modération.

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En sport auto, l'été est tout sauf une période de vacances… A peine le Rallye de Sardaigne était-il terminé, avec pour Thierry Neuville une magnifique deuxième place très prometteuse pour l'avenir, que le pilote Ford se retrouvait à Ypres pour faire la promo de la nouvelle Fiesta R5 face à la Peugeot 208. De la performance de Thierry en Italie et de ces nouvelles R5, vous saurez évidemment tout. Même leurs chronos! À Ypres, il y avait aussi un rallye. Et quel rallye! Magistral, Freddy Loix y a signé sa 8ème victoire dans la Cité des Chats. Et la 5ème de la saison déjà en Championnat de Belgique. De ce championnat, et de son avenir avec l'éventuel bannissement des WRC, nous vous parlerons également.

Entretemps, nous avons eu le temps de vous proposer ce mois-ci une interview de Michel Nandan, le Team Principal de Hyundai, très occupé avec le lancement du programme WRC. Mais aussi une visite dans le Var des installations de Philippe Gache, le touche-à-tout génial du sport auto.

En marge des 24 Heures de Spa, dont vous retrouverez la présentation avec les principales forces en présence, nous vous proposons également une interview d'un pilote ayant marqué l'histoire de l'épreuve, José Close.

Et aux côtés de nos traditionnelles rubriques et présentations de nouveaux modèles, avec ce mois-ci notamment les musclées Audi RS7, Kia ProCee'd GT, Lotus Exige S et Mercedes CLA 250, vous retrouverez aussi les reportages sur d'autres épreuves programmées traditionnellement en été: les 24 Heures du Mans ou encore les 25 Heures Be Trophy de Francorchamps.

Bonne lecture. Et profitez bien du soleil tant qu'il y en a! (V. Marique)

18:17 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit, Essai, Industrie, Littérature, Rallye | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : autonews, août, 2013, an260, mensuel, revue, magazine, auto, rallye, essais, test, industrie, interview, josé, close, futures, wrc, r5, ypres, belgique | | |

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Alors qu'approchent à grands pas pour beaucoup d'entre vous les vacances d'été, nous vous avons concocté ce mois-ci un menu aussi alléchant que varié et intemporel. Avec l'aide de ceux qui le connaissent bien, nous avons décidé de vous présenter l'homme qui se cache derrière Maxime Martin, un pilote que d'aucuns n'hésitent plus à comparer déjà aujourd'hui à un certain… Jacky Ickx.

Ce numéro d'été est également particulièrement riche en interviews. Nous vous proposons de découvrir les coulisses de MY Racing avec Sandrine Wanson, la "patronne" de l'équipe hutoise et coordinatrice des Trophées Citroën. Spécialiste unanimement reconnu par la profession, Chris Courteyn vous parlera également de son métier de producteur de télévision dans le domaine du sport auto. Dans ce milieu, le métier de designer n'est pas souvent mis en relief. Nous avons décidé de réparer cette injustice au travers d'une rencontre avec Attila Bocsi, designer pour Peugeot Sport de ses plus récentes créations. Bernard Munster nous a également accueillis avec le sourire pour évoquer tout le travail de transformation nécessaire pour faire d'une Porsche 997 Cup de circuit une bête de rallye. Une monture qu'étrennera Patrick Snijers en septembre.

Comme toujours très honnête dans ses analyses, Thierry Neuville vous explique dans sa chronique mensuelle pourquoi son podium à l'Acropole est tellement important. Ce rallye, nous vous en livrons également une analyse.

Dans notre cahier Histonews, vous trouverez notamment une interview de Thierry Reginster, un pilote qui marqua son époque en Belgique dans les années 1980.

En plus de nos différents essais de nouveaux modèles commercialisés dans notre pays, nous vous proposons aussi un spectaculaire essai comparatif de cinq sportives originales de plus de 200 chevaux: Hyundai Genesis 2.0T, Lotus Elise S, Nissan Juke Nismo, Peugeot RCZ THP et Subaru BRZ !

Bonne lecture! Et attention aux coups de soleil…