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Précisons-le tout de suite, je suis plutôt du Sud. J'apprécie le soleil, la bonne chère et les jolies brunes. Alors quand Toyota m'a invité à découvrir la nouvelle GT86 en Laponie, j'ai un peu hésité. Mais pas longtemps. L'idée de faire de grands travers avec la propulsion japonaise m'a rapidement fait oublier mes réticences. Pour rejoindre Rovaniemi, le village du Père Nöel, deux vols m'attendent pour rejoindre d'abord Helsinki avant une courte liaison vers le Grand Nord.

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Pour la première soirée, nous sommes conduits au milieu des forêts enneigées. La conférence de presse est brève. Il faut dire que les nouveautés apportées à la GT86 2017 ne sont pas très nombreuses. De nouveaux boucliers avant et arrière, des feux LED aux quatre coins, un aileron optionnel et des jantes inédites. Heureusement, les pneus sont à nouveau issus de la gamme Michelin Premacy HP et sont toujours en 17 pouces mais ce ne sont, bien évidemment pas ces pneus qui équipent les voitures qui nous seront confiées.

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Dans l'habitacle, le volant est neuf au même titre que l'ordinateur de bord incrusté dans le cadran de droite qui donne des infos inédites comme la vitesse moyenne ou encore des données utiles lors des sorties sur circuit. A l'image du chronomètre dont nous trouverons une utilité lors de mon séjour hivernal. En attendant de goûter à ce joli coupé, mes collègues et moi subissons patiemment les baragouinages du représentant venu du Japon dont l'art du parler pour ne rien dire est indubitablement maîtrisé!

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Une fois cette petite corvée passée, j'ai droit au premier défi de ce séjour, celui du hammam suivi d'un bain dans un lac annoncé à 3°. Très peu pour moi. Ce sera la seule activité à laquelle je ne participerai pas. Mais la nuit qui m'attend est déjà suffisamment excitante pour garder des cartouches en réserve.

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En effet, une fois le repas englouti, on prend la direction d'un hôtel de glace (Artic SnowHotel à Sinetta). La température n'y dépasse pas les 0°. Notre hôte est un grand Nordique sec comme un bois de sapin finlandais qui manie l'humour avec parcimonie mais à bon escient. On me fournit un double sac de couchage et je suis invité à garder mes sous-vêtements.

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J'hérite d'une cellule à trois places. Les sommiers sont entourés de glace et il y a des peaux pour m'isoler du froid, il n'y a bien sûr pas de fenêtres et une lumière fluo illumine la chambre en continu. Bref, la nuit va être longue. Pas téméraire, je dors tout habillé. Il me faut un certain temps avant de m'endormir mais je me réveille très vite parce que mon nez est froid. Je plonge dans le sac de couchage, je me rendors avant de me réveiller à nouveau parce que j'étouffe. Bref, la nuit sera ponctuée de ces brefs moments de sommeil. Il existe bien un pièce chauffée qui sert de vestiaire mais l'éclairage y est comme en plein jour. Des collègues italiens, venus se rhabiller le matin, auront la surprise d'y croiser un très distingué confrère vêtu de son pyjama Tintin...

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Après cette nuit mouvementée, passage à la douche obligatoire, comme au camping, avant de se retrouver dans une grande salle pour le petit déjeuner. Cela sent l'industrie touristique à plein nez et les touristes asiatiques présents parmi nous semblent apprécier. Le temps de constituer les duos et me voilà au volant d'une rutilante GT86 nappée d'un bleu foncée qui lui sied plutôt bien. La matinée nous réserve un tracé sur routes ouvertes avec des pneus clous réglementaires de 10 mm. Les limitations de vitesse sont drastiques et il n'est pas envisageable d'y déroger sous peine de lourdes amendes. Heureusement, la pause 10 heures est annoncée sportive puisqu'une course de karting sur glace est au programme. Le temps de prendre mes marques lors des qualifications que je termine au quatrième rang et me voilà sur la grille de départ face à mes prestigieux équipiers des 24 Heures de Zolder, j'ai nommé Xavier Daffe et Benoît Galand!

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Je décide de partir gentiment en tentant d'éviter les erreurs et à ma grande surprise, je me retrouve en tête après trois virages! Je poursuis ma progression en tentant de rester propre et surtout, je ne me retourne pas. Lorsque je finis par regarder en arrière, je me rends compte que le second rentre à peine dans le virage d'où je viens de sortir. Incroyable! Et quel plaisir de jeter l'engin en appel-contre appel avant les courbes! Me voilà vainqueur d'une médaille en chocolat. Je reprends la route pour la fin de cette matinée où le soleil nous fait l'honneur de nous accompagner. De quoi nous offrir une luminosité plutôt rare ici en cette période de l'année. Et selon le staff qui nous entoure, ce sera la plus belle journée des quinze jours qu'ils ont passé ici.

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Trois ateliers nous sont proposés dans l'après-midi. Le premier consiste à drifter sur deux cercles à la circonférence différente. Le petit, très verglacé, se négocie en deuxième à 50 km/h tandis que le second, nettement plus amusant, s'enroule en troisième à 80 km/h. Nous profitons de la facilité de la GT86 dont toutes les aides à la conduite sont évidemment coupées.

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Facile à maîtriser sur un filet de gaz, elle pardonne tout. C'est un slalom qui nous attend ensuite tandis que le soleil se couche déjà à l'horizon. C'est là que le chrono entre en jeu. Pour déterminer s'il est plus agile avec la mode Track enclenché que sans aucune assistance, nous utilisons le chrono du tableau de bord et l'exercice en devient encore plus ludique. De quoi être bien chaud pour le dernier exercice, les tours de la piste enneigée.

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Malheureusement, la nuit tombée ne facilite pas le repérage et nous gardons la mode Track enclenché. Nous sommes le dernier groupe de journalistes de l'événement et je me vois mal faire des dégâts. Mais j'ai néanmoins apprécié la facilité d'utilisation de cette propulsion accessible. La position de conduite est toujours aussi bonne, le petit volant est plus agréable que l'ancien et le confort est préservé.

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On se sent mieux à même de dévorer des kilomètres qu'à bord d'une Mazda MX-5 pour n'en citer qu'une. Reste à digérer un prix à la hausse puisqu'il faut débourser 33.400 euros pour la version Sport en boîte manuelle et 34.900 si vous préférez l’automatique. Voilà pour mes impressions à chaud, sur la neige, en attendant de retrouver ce coupé sur notre traditionnelle base d'essai.

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Mais la journée n'est pas finie. Pour couronner le tout, je suis invité à une petite séance de drift en compagnie de Frederic Aasbo, un champion norvégien pilote d'une Toyota 86-X motorisée par un 3.4 V6 turbo de... 1.172 ch au couple gargantuesque de 1.594 Nm, le tout contenu dans un poids de 1.280 kg! La nuit est tombée complètement lorsqu'il emmène un premier collègue entre deux murs de neige pour une petite démonstration qui se termine en tournant autour de moi.

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Je m'installe à mon tour à sa droite. Pour l'occasion, le moteur est dégonflé à 800 ch mais le turbo complètement rougi est visible à travers la carrosserie et le jeune homme ne ménage pas ses efforts. Il doit manipuler une boîte à crabots issue de la Nascar mais ses pneus cloutés de type WRC lui permettent toutes les fantaisies.

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Même celle de passer en travers complet devant notre base pour repeindre les collègues de neige fraîche. Quel taquin ce Norvégien! Lorsque nous quittons l'habitacle de cette machine à plaisir, impossible de savoir qui du stalagmitique ou du stalactite monte ou descend...

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Après cette longue journée riche en émotions, je rejoins un hôtel en béton avec une douche et une chaleur bienvenues. Il reste une matinée à vivre sur place et pour nous occuper, les organisateurs nous proposent une balade en luge tirée par des chiens. Je suis moyennement attiré mais je joue le jeu. Nous formons des duos. L'un est assis juste à hauteur des chiens et l'autre est debout, à l'arrière, les pieds posés sur les patins et doit "diriger" la luge pendant la balade.

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Une nouvelle fois, j'ai le sentiment de participer à une grosse opération touristique et commerciale mais je joue le jeu. La ferme qui nous reçoit compte 300 chiens! Nous quittons la base dans une odeur de déjections canines assez forte mais le grand air nous gagne et nous profitons du spectacle des forêts enneigées. Malheureusement, nous sommes constamment entourés des moto-neiges des organisateurs qui surveillent le déroulement de la balade et du coup, celle-ci perd en authenticité. Sans compter les nombreux arrêts des équipages qui nous devancent. Et puis ce village du Père Noël apparu au milieu de nulle part il y a une grosse dizaine d'années nous fait penser à un Banneux voué entièrement au commerce du bonhomme à la barbe blanche made in USA!

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Ainsi se termine notre voyage en Laponie. Une expérience intéressante qui restera gravée dans ma mémoire. Reste à tester cette Toyota GT86 2017 sur notre réseau belge pour tenter de déceler les fines améliorations apportées à ce joli coupé toujours aussi authentique! (Les belles photos sont l'oeuvre du très talentueux Jeroen Peeters, les moins bonnes proviennent de mon iPhone)

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11:08 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Essai, Lifestyle | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : toyota, gt86, 2017, roadtest, essai, laponie, finlande, grand, nord, neige, glace, karting, drift, aasbo, artic, snowhotel | | |

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Ca y est, décembre est arrivé! Le compte à rebours avant l’an neuf défile désormais à une vitesse supersonique mais cela signifie aussi que nous sommes déjà à un peu moins d'une semaine de l’exposition photo que nous organisons.

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Après une première invitation lancée voici quelques semaines, nous tenions à vous rappeler que vous êtes toutes et tous les bienvenus lors de cet événement, et ce dès le vernissage ce vendredi 9 décembre à partir de 18 heures. Pour rappel, l’exposition se tiendra à l’espace privé «Le 55» situé au n°55 – évidemment ! – dans la rue des Anglais à 4000 Liège.

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Cette soirée sera l’occasion de venir apprécier une quinzaine d’images exclusives sélectionnées sur base du critère « La voiture n’est qu’un prétexte… » par un jury composé de Philippe Herbet (artiste photographe), Benoît Lays (Le Rédacteur Auto), Jonathan Van Den Eeckout (Michelin) et Gérald Wéry (RTBF).

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Plusieurs figures bien connues du sport automobile belge nous feront également l’honneur d’être présentes. Parmi celles-ci, on épinglera notre tout récent copilote vice-champion du Monde, Nicolas Gilsoul, lequel a eu la gentillesse d’être le premier à répondre à notre invitation malgré son emploi du temps très chargé. Côté pistards, c’est Maxime Soulet qui a réalisé la pole position et qui sera des nôtres vendredi soir. Bruno Thiry, Stéphane Prévot, Renaud Verreydt, Stéphane Lhonnay et Peter Kaspers, entre autres, devraient également nous rejoindre et distiller l’une ou l’autre de leurs anecdotes toujours croustillantes.

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Vous l’aurez compris, nous vous attendons donc nombreux vendredi prochain! Pour ceux qui ne seraient pas disponibles ce jour-là, deux séances de rattrapage sont prévues samedi 10 et dimanche 11, de 14 heures à 18 heures.

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19:26 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Divers, Lifestyle | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : expo, photos, liege, sport, automobile, rallye, circuit, clichés, images, belles, photographie, maison, espace, 55, invités, vip | | |

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Le 9 décembre prochain marquera l'ouverture du Ford Pop-Up Store AB Automotive à Bruxelles pour la vente, l'entretien et la réparation de tous les modèles Ford. Ce magasin éphémère entend redonner de la visibilité à Ford dans la capitale belge en attendant l'ouverture du tout nouveau FordStore AB Automotive, prévue en janvier 2020. Le Pop-Up AB Automotive, et par conséquent le futur FordStore, est implanté dans le quartier Meiser, sur l'ancien site de Ford Cegeac, fermé depuis 3 ans.

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L'idée du concept de Pop-Up Store est née de la volonté de la marque de réaffirmer au plus vite sa présence dans la région de la capitale en attendant l'ouverture d'un tout nouveau garage. La structure provisoire sera équipée d'une Zone de découverte dans laquelle les clients pourront se faire une impression du futur FordStore.

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Une équipe expérimentée

L'ouverture de ce Pop-Up Store est une initiative d'AB Automotive, menée sous la direction de Ben Abeloos et de son fils Benjamin. La famille Abeloos peut se prévaloir d'une expérience de plusieurs dizaines d'années dans le domaine de l'automobile. Le site actuel d'AB Automotive à Vilvorde continuera de travailler en coordination avec le nouvel établissement à Bruxelles.

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L'excellente réputation d'AB Automotive constitue la meilleure garantie pour satisfaire une clientèle bruxelloise très exigeante et des conditions strictes liées au concept de FordStore. De fait, le concept des FordStore s'inspire des brand stores d'autres secteurs, telles que Nespresso et Apple. Les FordStore sont des magasins phare dans lesquels les clients sont plongés dans l'univers de la marque et découvrent de façon naturelle et interactive la gamme de produits et de services Ford. Les FordStore sont également les points de vente exclusifs des modèles Ford Mustang, Focus RS et Ford Vignale. Le marché belgo-luxembourgeois compte 21 FordStore. Au niveau européen il y en a 500.

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Adresse:
AB Automotive Brussels
Avenue Jacques Georgin 11
1030 Bruxelles

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C'est hier soir que nous nous sommes réunis à l'Espace d'exposition temporaire le 55 à Liège pour choisir les photos qui seront exposées le week-end des 9, 10 et 11 décembre prochains.

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Un comité de sélection composé de Messieurs Philippe Herbet, artiste-photographe, Gérald Wéry, journaliste à la RTBF et animateur de l'émission Automobile ainsi que Jonathan Van den Eeckout, Trade Marketing Manager chez Michelin.

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Venant d'horizons divers et variés mais ayant en commun un goût prononcé et affirmé pour la belle image et le sport automobile, ils ont pris leurs responsabilités à l'heure des choix sous l’œil attentif d'Alexis Bernard et de Quentin Champion. Très vite, trois axes sont apparus donnant une certaine logique aux clichés retenus.

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Nous entamons maintenant la dernière ligne droite des préparatifs et quelques acteurs majeurs de la discipline nous ont déjà confirmé leur présence. Si vous voulez revoir quelques images de l'année passée, c'est ici.

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N'oubliez pas, l'entrée est gratuite et vous êtes les bienvenus. Et c'est encore mieux si vous confirmez votre venue sur la page Facebook de l'événement!

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14:03 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit, Divers, Lifestyle, Rallye | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : exposition, photo, rallye, circuit, liège, décembre, 2016, champion, bernard, photographes, wéry, michelin, herbet, comité, auto, sport | | |

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Nous reviendrons plus en détails sur cette deuxième édition de notre expo photos organisée, une nouvelle fois, à l'Espace d'exposition temporaire le 55 à Liège. Cette année, deux photographes seront mis en valeur: Alexis Bernard que certains d'entre vous sont venus découvrir l'année dernière et Quentin Champion qui se chauffe du même bois.

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Une nouvelle fois, Michelin nous renouvelle sa confiance et nous l'en remercions vivement.

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Comme l'année dernière, le vernissage est prévu le vendredi dès 18 heures mais nous avançons la date d'un week-end. En effet, ce sera le vendredi 9 décembre et nous pouvons déjà vous annoncer des surprises. L'expo sera également accessible le samedi et le dimanche de 14 à 18 heures.

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L'entrée est gratuite. Il vous faudra juste sonner à la porte mais n'ayez crainte, l'ambiance à l'intérieur est familiale. Parler de photographie et de sport automobile autour d'un verre, c'est sympa non? Alors bloquez déjà la date!

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20:47 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit, Lifestyle, Rallye | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : expo, photos, liège, alexis, bernard, quentin, champion, michelin | | |