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Certes, la petite Fiat 500 marche fort et la marque turinoise se félicite tous les jours de son lancement en 2007. Mais après elle, il n'y plus rien eu de correct au sein de la marque italienne. Les Fiat 500L et XL n'ont pas rencontré le succès escompté. Loin de là. Il faut dire que cela reste pour nous et à ce jour, l'une des pires voitures essayées ces dix dernières années. Alors en découvrant les jolies courbes de la 500X exposée au Salon de Paris, nous avons subitement repris espoir. Après les hideuses versions 5 portes de la petite citadine, Fiat reprend cette fois les lignes toutes en rondeurs de la 500 en ajoutant un X à son appellation pour lui donner une consonance de hardeuse, heu pardon, de franchiseuse!

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Car ses soubassements sont partagés avec un autre produit du groupe; la nouvelle Jeep Renegade. Les deux modèles seront d'ailleurs produits dans la même usine de Melfi, en Italie. Contrairement à leur apparence, le format de ces deux cousines est également similaire. La 500X mesure ainsi 4,25 m de long, ce qui lui permet de se placer en alternative aux Renault Captur, Peugeot 2008 et autres Nissan Juke. Avec 350 dm3 annoncé, son coffre ferait d'ailleurs jeu égal avec celui du SUV au Lion. Disponible en deux comme en quatre roues motrices, cette Fiat se contentera de trois moteurs au lancement, au premier semestre 2015: le 1.4 turbo essence MultiAir de 140 ch et les diesels 1.6 Multijet 120 ou 2.0 Multijet 140.

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La gamme s'étendra ensuite rapidement, par le haut comme par le bas. Côté sans plomb, Fiat annonce déjà un 1.6 atmosphérique de 110 ch et une version 170 ch du 1.4 turbo. Alors que les adeptes du diesel pourront aussi se tourner vers le 1.3 Multijet 95. Quant aux boîtes manuelles, salon la motorisation, elles seront supplantées ou cohabiteront avec deux types de transmission automatique: l'une à double embrayage et six rapports, l'autre à convertisseur et neuf rapports.

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Comme l'extérieur, l'habitacle fait la part belle aux rondeurs, des compteurs aux commandes de climatisation, en passant par le moyeu du volant et les appuie-têtes. Même le contour de l'écran tactile, placé au sommet de la console centrale, refuse les angles saillants. Deux tailles sont proposées pour cet afficheur, qui commande le système multimédia connecté à Internet: 5" ou 6"5.

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Cette 500X reçoit aussi un sélecteur qui laisse le choix entre plusieurs modes de conduite, en jouant sur la direction, la transmission ou le moteur. Mais comme la citadine qui lui prête son nom, la 500X proposera également de nombreuses possibilités de personnalisation. Sans oublier quelques technologies de plus en plus courantes: aide au maintien dans la file, freinage d'urgence autonome, caméra de recul...

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10:15 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : fiat, 500, 500x, suv, compact, 4x4, diesel, essence, nouveau, new, futur, 2014, multijet, multiair | | |

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Département sportif de Nissan, Nismo n'a pas peur de s'attaquer à des modèles a priori peu portés sur le dynamisme. À l'image de la Pulsar, cette discrète berline qui permet à la firme japonaise de revenir sur le marché des compactes, en misant sur des tarifs serrés. Au Salon de Paris, cette sage cinq-portes sert en effet de base à un concept chargé d'annoncer sa future version musclée. Peinture mate, becquet, bouclier très aéré, lame avant et bas de caisse de couleur rouge, extensions d'ailes.

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Son look de mauvais garçon nous permet d'imaginer facilement cette Pulsar Nismo lutter avec les Renault Mégane RS, Honda Civic Type R ou Seat Leon Cupra. Pour savoir si cette Japonaise sera de taille face à une telle adversité, il faudra toutefois patienter: la firme ne donne encore aucune indication sur sa mécanique, et encore moins sur ses caractéristiques ou une date de commercialisation. La seule certitude, c'est qu'elle dépassera amplement les 190 ch annoncés par sa nouvelle version de pointe, dotée d'un 1.6 Turbo emprunté au Juke.

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21:50 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : nissan, pulsar, nismo, concept, paris, mondial, salon, 2014, futur, traction, sportive, dynamique | | |

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Chez Honda, il faut toujours un temps infini avant de voir arriver un nouveau modèle sur la route. Ainsi, cela fait des mois que le constructeur d'Hamamatsu distille des images des mulets de la Civic Type R ou expose un concept à travers le monde sans que la variante commercialisée ne pointe le bout de son capot. Nous connaissons la méticulosité des Nippons en matières de finition mais bon, il va falloir à nouveau se contenter d'un concept de la Civic Type R au prochain Salon de Paris.

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Pour l'occasion, celui-ci se pare d'une tenue bleue, ornée de quelques stickers au look très  course. Le modèle de série se fera donc désirer jusqu'au prochain salon de Genève, en mars 2015. Pour éviter de décevoir après cette longue attente, Honda restera fidèle aux lignes spectaculaires de l'étude. On retrouvera donc quatre sorties d'échappement, un diffuseur imposant, sans oublier un aileron XXL, qui surplombe un becquet plus petit. Le faciès, lui, reprend les phares soulignés de diodes de la Civic restylée , et des grilles en nids d'abeilles proches de la nouvelle version Sport. Mais le visage de cette Type R se distingue par sa lame qui rase le bitume, ses entrées d'air de bouclier spécifiques et son capot percé. Une allure sans concession, qui n'est pas là que pour l'esbroufe.

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Le quatre-cylindres 2.0 Turbo inédit annonce en effet toujours un mystérieux plus de 280 ch, qui pourrait se transformer en 320 ch environ. Une cavalerie qui sera transmise au train avant à pivots découplés, avec l'aide d'un différentiel autobloquant. La boîte manuelle six rapports restera par ailleurs de rigueur, alors que la marque évoque désormais la présence d'une suspension pilotée. Reste à savoir si cela suffira à décrocher le record du tour du Nürburgring dans la catégorie traction, comme l'a claironné Honda il y a  bien longtemps.

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14:58 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : honda, civic, type-r, r, concept, salon, paris, octobre, 2014, traction, 280 ch, turbo | | |

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Le temps d’une semaine, nous avons eu le plaisir de retrouver la Peugeot 308 berline, histoire de vérifier correctement qu’elle mérite bien son titre de voiture de l’année 2014. Et la réponse est incontestablement positive! Cette auto possède un charme inédit chez Peugeot. Une manière de séduire que nous n’avions plus connue chez la marque au félin depuis de nombreuses années. Il y a, tout d’abord, ce tableau de bord très épuré, dominé par un écran central avec lequel le conducteur et son passager, peuvent gérer le chauffage, les sources audio ou encore le GPS et les appels téléphoniques. En fait, les rares boutons qui subsistent sur la console centrale sont dits fonctionnels et commandent le volume de la radio, les dégivrages avant et arrière ainsi que l’enclenchement des feux de détresse.

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Le seul bémol apporté à cet agencement ira aux différents leviers autour du tableau de bord qui semblent exister chez Peugeot depuis des décennies. Mais ne soyons pas trop gourmands, les choses bougent déjà bien au sein du groupe français et laissons le temps aux personnes plus ancrées dans la tradition de se familiariser avec les nouveaux éléments. Parce qu’à cet écran central, il faut aussi ajouter le petit volant qui rappellent aux plus âgés, les cerceaux tous petits qu’ils se dépêchaient de monter dans leurs Simca 1000 pour leur donner l’impression d’être dans une auto de course. Malheureusement, comme dans la 208, ce volant manque d'amplitude dans ses réglages (surtout en hauteur) et il peut entraver quelque peu la vue sur les combinés selon la taille du conducteur.

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Les sièges en cuir de notre version d’essai se sont révélés parfaits et nous avons pu effectuer un voyage en Normandie le temps d’un week-end sans souffrir du dos ou de la jambe droite. Par contre nous n’avons guère été convaincus par toutes ses sonneries qui se déclenchent à la moindre manœuvre entamée ou encore lorsque vous approchez trop le véhicule que vous allez déboîter. Il est bien sûr possible de déconnecter un certain nombre de choses mais nous vous avouerons que certaines alertes sonores ont eu raison de notre patience. Mais puisqu’il paraît que c’est cela l’automobile de demain…

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Donnée pour 4,25 m en longueur et 1,46 m en hauteur, la nouvelle 308 est 2 cm plus courte et 4 cm plus basse que celle qu'elle remplace. De sorte qu'elle se repositionne parmi les plus compactes de sa catégorie. Mais pas forcément les moins logeables. Car s'il faut bien reconnaître que la nouvelle venue se fait aujourd'hui moins généreuse que sa devancière (dans les trois dimensions) pour ses passagers arrière, elle offre toujours suffisamment d'espace pour quatre adultes, voire cinq à l'occasion. Avec, en plus, un coffre qui a progressé (de 40l) jusqu'à atteindre aujourd'hui 420l sous le cache-bagages.

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Idéalement assistée (électriquement), la direction commande un train avant au potentiel sacrément élevé, tandis que le compromis confort/tenue de caisse fait assurément toujours partie des points forts du modèle. En conduite coulée, le «toucher de route» reste un poil ferme - on est toujours chez Peugeot -, mais le confort d'amortissement reste heureusement bien présent pour choyer les lombaires. Menée à la cravache, la 308 étonne: elle réclame vraiment d'être torturée pour dévoiler ses limites.

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Essayée dans sa motorisation diesel la plus puissante, à savoir le 2.0 e-HDI de 150 ch, la 308 nous a bluffé par son couple généreusement présent mais aussi par son caractère mis en exergue par un bouton  « sport » placé près du levier de vitesses. Les cadrans se teintent de rouge, le moteur répond plus rapidement et sa sonorité est également transformée. Comme si nous avions droit à un supplément de puissance. C’est assez épatant même si tout cela procède uniquement de la cartographie électronique. La boîte de vitesses se manie facilement, elle est précise et suffisamment ferme même durant nos instants de conduite dynamique.

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A l’heure de passer à la caisse, il faut compter, pour une 2.0 e-HDI Allure, 27.450 euros. Soit plus que pour toutes ses concurrentes directes puisque la Volkswagen Golf TDI 150 Highline est facturée 27.080 euros. La moins chère étant l’Opel Astra 2.0 CDTI Enjoy (160 ch) qui s’échange, dans la deuxième moitié de sa vie, contre 23.100 euros. Une Ford Focus 2.0 TDCI 163 Titanium est annoncée à 25.550 euros tandis que la Renault Mégane 2.0 dCi 16v 165 GT-Line est à 27.950 mais là, c’est le haut de gamme diesel.

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Vous l’aurez compris, nous avons beaucoup aimé la Peugeot 308 et son titre de voiture de l’année nous paraît totalement justifié parce qu’elle illustre parfaitement la volonté du groupe de sortir de la crise. Qualitativement parlant mais aussi esthétiquement, la berline moyenne de la marque au lion a visé juste. Reste à digérer un tarif coquet face à une concurrence qui ne cesse, elle aussi, de s’améliorer techniquement.

14:26 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Essai, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : peugeot, 308, e-hdi, 150, 2.0, 5 portes, berline, essai, test, route, 1000 km, longue, distance, confort, impressions | | |

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Juste avant sa présentation au Salon de Paris, Ferrari lève le voile sur le cabriolet le plus performant de l’histoire du Cheval Cabré en alliant aux performances exceptionnelles du coupé Speciale, le plaisir de la conduite au vent.

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Ferrari continue dans sa nouvelle nomenclature à lettres: après le "T" pour Turbo de la California, voici le "A" pour Aperta (ouvert en français). La 458 Speciale A reprend à ce titre le toit rigide escamotable en aluminium du Spider classique, lequel ne réclame que 14 secondes de manœuvre, ouverture comme fermeture. Il reprend aussi du coupé 458 Speciale tout ce qui touche à l’aérodynamique: capot creusé, ouïes sur les ailes avant, bouclier sculpté, ailettes de bas de caisses ou encore le diffuseur arrière. Déjà impressionnant en coupé, ce kit carrosserie paraît encore plus agressif avec le toit en moins. Quelle allure!

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A cause du mécanisme d’ouverture du toit et à la rigidification de la structure, la 458 Speciale A s’affiche à 1.340 kilos soit cinquante unités de plus que la Speciale. Heureusement, le 4.6 V8 de 605 ch à 9.000 tr/min et 540 Nm dès 6.000 tr/min n'a rien perdu de son talent! Le 0 à 100 km/h serait exécuté en à peine trois secondes et les 200 km/h atteints en 9"5.

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Des performances que la 458 Speciale A doit notamment à l’aérodynamique active à l’avant comme à l’arrière, à la rigidité du châssis (10 alliages d’aluminium) ou encore au système Side Slip Angle Control (SSC).

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Réservée aux collectionneurs de la marque, elle ne sera produite qu’à 499 exemplaires. Exactement comme son aînée, la F430 Scuderia Spider 16M de 2008. Quant au prix, il n’a pas encore été précisé. Mais tous les exemplaires ayant déjà sûrement été réservés, est-ce vraiment indispensable?

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11:26 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : ferrari, 458, speciale, aperta, new, cabriolet, spider, italie, nouveau, paris, salon, 2014, v8, 605 ch, 540 nm | | |