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Dans la vie d’un journaliste automobile, il est des moments marqués d’une pierre blanche. Déjà tifosi dans le berceau, il n’a pas fallu insister beaucoup pour nous faire traverser la Belgique afin de tester, durant 90 minutes inoubliables, la dernière California T. Mais rassurez-vous, nous n’en avons pas moins conservé une réelle objectivité!

Il n’est de rôle plus ingrat que celui d’entrée de gamme au sein de la marque Ferrari. Parce que les 458 Italia et autres F12 Berlinetta représentent le sommet de la sportivité et éclipsent la California aux yeux des amoureux du petit cheval. Davantage orientée vers une clientèle moins pointue, ce coupé-cabriolet, lancé en 2008, totalise pourtant 10.000 ventes à lui seul. Pour 70% des clients, il s’agit de leur première Ferrari, leur kilométrage annuel est supérieur de 30% à celui des autres modèles tandis qu’ils sont 50% plus nombreux à l’utiliser tous les jours. Bref, la California a des priorités bien éloignées de celles des autres athlètes de la marque.

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Le retour du turbo

A l’instar des marques populaires, Ferrari s’est penchée sur la California pour lui donner un coup de jeune à mi-carrière. Au-delà de ses lignes à nos yeux virilisées, le coupé italien voit son V8 amputé de 440 cc mais il reçoit, en échange, deux petits turbos à faible inertie et double turbines. Histoire de réduire au maximum le temps de réponse. Grâce à cet artifice, la puissance du 4.5 V8 est désormais de 560 ch pour un couple de 755 Nm. Sans trop rentrer dans les détails, sachez que la gestion moteur ne laisse cependant pas monter la pression de suralimentation brutalement jusqu’à sa valeur maximale mais la module en fonction du régime. Et cette gestion variable de la pression de turbo ne dépend pas seulement du régime moteur mais aussi du régime engagé; plus celui-ci est élevé, plus la pression augmente. De quoi masquer le fait que les derniers rapports de la boîte de vitesses ont été allongés pour réduire la consommation. Hé oui, même de si basses considérations deviennent prioritaires chez Ferrari, normes européennes obligent!

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Heureusement, la puissance revue à la hausse (+100 ch par rapport à sa devancière) a permis de largement gommer les 1.730 kg annoncés par la marque italienne. Une masse imposante qui s’explique par le mécanisme d’ouverture du toit rigide qui transforme le cabriolet en vrai coupé une fois la météo devenue maussade. Mais la belle arrière-saison que nous avons connue nous a permis de profiter de la sonorité du V8 cheveux au vent, sur les routes bosselées et étroites des environs de Knokke-Heist. Un terrain peu propice aux larges travers.

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Il faut raison garder

Il n’est donc pas question pour nous de tutoyer les limites de la belle Italienne. Mais nous vous avouerons que le simple plaisir de libérer la cavalerie, de freiner sagement en entrée de courbe pour placer le nez de l’auto à la corde, avec une précision diabolique, bref d’appliquer une conduite académique, nous a largement suffi. Il faut dire qu’à 187.000 euros l’exemplaire, il n’était pas question pour nous d’aller fréquenter les profonds fossés de la région. Mais la California T s’est révélée d’une honnêteté à toute épreuve. Jamais vicieuse, elle est capable de se déplacer sur les pavés du petit village de Damme à 50 km/h avant de filer à des vitesses inavouables sur les bords rectilignes des canaux environnants. Et là, c’est à une toute autre personnalité que vous avez affaire. Le moteur s’emballe, les rapports de la boîte à double embrayage claquent véritablement, les accélérations vous coupent le souffle. Bref, vous êtes à bord d’une voiture exceptionnelle, vous êtes à bord d’une Ferrari.

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Les mains parfaitement positionnées sur le volant, nous sélectionnons la position «Sport» du manettino, ce bouton rouge situé en bas à droite du volant. La sonorité change, la direction semble plus précise mais l’antipatinage travaille toujours. Nous attaquons franchement quelques jolies courbes, ayant pris confiance dans l’auto. Elle se révèle alors précise, directe et d’une efficacité diabolique. Impossible de faire bouger le train arrière, parfaitement rivé au bitume mais le témoin de l’ESC se déclenche assez souvent sur les petites routes bombées des campagnes de la côte belge. De quoi nous ôter l’envie de placer le manetinno en «ESC off», le responsable de Ferrari nous ayant vivement conseillé de garder cette option pour une prochaine expédition sur circuit.

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Mais quel plaisir de changer les rapports avec cette boîte à double embrayage ultra-rapide! C’est peut-être la première transmission de ce type rencontrée sur une voiture de série qui nous rappelle la rapidité et la réactivité de celle d’une voiture de course. Sur ce point, les meilleures transmissions allemandes sont largement battues. Nous comprenons maintenant pourquoi Ferrari privilégie et vante cette boîte à double embrayage auprès de sa clientèle.

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Par contre, nous émettrons un petit bémol pour la sonorité du V8. Certes, il impressionne au moment du démarrage, lorsque vous appuyez sur le bouton Engine start situé lui aussi sur le volant mais par la suite, il se révèle plutôt civilisé. Nous avons encore à l’oreille les grondements furieux du V8 de la Jaguar F-Type dans les tunnels liégeois et la sonorité du moulin italien nous a semblé bien moins effrayante pour le commun des mortels mais c’est bien là l’image relativement prévenante que cette California veut renvoyer en toutes circonstances.

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Un confort inattendu

Chez Ferrari, depuis quelques années, tout se contrôle depuis le volant. Les clignotants, les essuie-glaces et les phares se déclenchent via les boutons sur le volant. Il faut véritablement s’y adapter mais ce n’est pas désagréable de tout contrôler sans quitter le volant des mains. Derrière celui-ci, les palettes sont allongées vers le haut du volant ce qui les rend particulièrement utilisables en toutes circonstances. La position de conduite est parfaite même si les sièges manquent un peu de soutien. Mais nous comprenons bien que la clientèle de la Daytona n’est pas prête à se déplacer quotidiennement dans des sièges baquets. Les places arrière sont plutôt symboliques et le coffre est entravé par le mécanisme du toit ouvrant. La finition est réussie même si le cuir des assises était déjà un peu chiffonné, la voiture n’affichant pourtant que 12.000 km au compteur. Mais globalement, l’habitacle est superbe avec ce cuir fauve intégral s’accordant parfaitement avec la teinte bordeaux extérieure. L’écran central, tactile, centralise toutes les fonctions d’info-divertissement allant du GPS aux sources audio en passant par le téléphone.

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Les rangements dans l’habitacle ne sont pas nombreux et la boîte à gants n’est pas très volumineuse mais des bagages adaptés à la malle arrière sont commercialisés par Ferrari histoire de rentabiliser au mieux l’espace compté.

Conclusion

N’en déplaise à mes amis Porschistes, l’exclusivité ressentie au volant d’un bolide frappé du petit cheval cabré est absolument inimitable. Parce que vous devenez subitement le centre du monde au volant d’une voiture qui vous envoûte. Et lorsque vous avez la chance de pouvoir décapoter pour profiter pleinement de tous vos sens, vous vivez alors un moment inoubliable au volant d’une California T polyvalente à souhait. (Photos: Olivier Duculot)

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La Ferrari California T en quelques chiffres

Moteur: V8 biturbo,  essence, 3.855 cc; 560 ch à 7.500 tr/min; 755 Nm à 4.750 tr/min

Transmission: aux roues arrière

Boîte: double embrayage à 7 rapports

L/l/h (en mm):  4.750/1.910/1.322

Poids à vide (kg): 1.730

Volume du coffre (l): 340 (toit fermé)

0 à 100 km/h (sec): 3’’6

V-max (km/h): 316

Conso. mixte (l/100km): 10,5

CO2 (g/km): 250

Prix de base (euros TVAC): 187.000

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Les plus

Polyvalence étonnante

Couple sur tous les rapports

Confort inattendu

Sonorité des changements de rapports

Les moins

Finition inconstante

Sonorité du V8 biturbo

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12:11 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Essai, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : essai, test, ferrari, california, t, turbo, v8, entrée, gamme, accès, 560 ch, 755 nm, propulsion | | |

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L’année dernière, Isuzu Benelux avait organisé une action exclusive consistant à offrir une entrée gratuite au Salon de l’Auto aux conducteurs de pick-up, toutes marques confondues. Le succès fut tel que le constructeur japonais a décidé de renouveler l’initiative à l’occasion du Brussels Motor Show en janvier 2015. Les 5.000 premiers propriétaires de pick-up à s’enregistrer remporteront une entrée gratuite, ainsi qu’un bon pour 2 boissons sur le stand Isuzu.

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Du 16 au 25 janvier 2015, Brussels Expo accueillera le 93e “European Motor Show Brussels”. Une occasion qu’attendent tous les amateurs du genre pour découvrir les derniers pick-ups et accessoires Isuzu. Isuzu souhaite à nouveau offrir aux conducteurs de pick-up l’opportunité de découvrir gratuitement les dernières nouveautés de la marque sur son stand au Palais 9. Pour ce faire, le constructeur distribue cette année encore 5.000 entrées gratuites d’une valeur de € 13. Pour avoir une chance de remporter gratuitement le précieux sésame, il suffit de s’enregistrer à temps sur www.isuzu.be, www.isuzu.nl ou www.isuzu.lu. Attention! L’action est réservée aux propriétaires de pick-ups de toutes marques. Elle est valable jusqu’au 12 janvier 2015. Les amateurs ont donc tout intérêt à réagir vite, car quand c’est fini, c’est fini!

21:02 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (1) | Tags : isuzu, entrées, gratuites, salon, bruxelles, motorshow, 2015, janvier, 5000, propriétaires, pick up | | |

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Subaru Tecnica International, mieux connue sous les initiales STI a finalement dévoilé son travail portant sur un Forester, transformé pour l’occasion en machine de guerre. Les données techniques n’ont pas encore été communiquées donc nous devons nous contenter, pour l’instant, des seules images en notre possession pour vous décrire l’engin. Et force est de constater que celui-ci ne fait pas dans la dentelle.

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Sous le capot, ce Forester STI reprend le bien connu 2.0 quatre cylindres et sa transmission CVT. Au niveau des trains roulants, le préparateur officiel de la marque a baissé les suspensions de 15 mm tandis que des éléments siglés STI comme la barre antiroulis ou le soutien du berceau arrière viennent épauler les superbes jantes BBS de 19 pouces pour maintenir le Forester sur la bonne trajectoire. Pour ralentir le tout, des freins Brembo viennent se cacher derrière les roues, à l’avant et à l’arrière.

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A l’extérieur, le bleu Subaru est de mise avec des notes de rouge autour de la calandre. Le bouclier avant lui est exclusif tandis qu’un aileron prend place au-dessus de la lunette arrière. A l’intérieur, les sièges en cuir/alcantara noir à coutures rouge et les contre-portes assortis apportent une touche sportive à l’ensemble. Mais ne vous emballez pas si ce SUV en tenue de sport vous intéresse, il est réservé au Japon à raison de 300 exemplaires. Un collector en devenir.

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12:02 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : subaru, forester, sti, 2.0, atmo, cvt, brembo, sport, suv, dynamique, nouveau, new, japon, série, limitée | | |

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Aux côtés d'une gamme de breaks totalement justifiés, Mercedes s'ingénie à proposer des Shooting Brake davantage porté sur le design et la mode que sur la longévité. Et même si nous n'avons, personnellement, jamais croisé de CLS Shooting Brake sur les routes belges, il semble que ce type de carrosserie se vende puisque la marque à l'étoile vient de dévoiler la CLA Shooting Brake. Le “coupé quatre portes” Mercedes CLA gagne donc une malle arrière et se décline en version break compact.

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De qui évidemment déjà gagner un volume plus important même si son statut de transporteur est loin d'être son point fort: selon la modularité, vous pouvez espérer entre 495 et 1354 litres de volume de chargement selon les configurations retenues. Et vous apprécierez également le gain de 4 cm au niveau de la garde au toit à l’arrière (94,7 cm).

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Pour le reste, la gamme est identique à la CLA. La CLA 45 AMG Shooting Brake vient coiffer l’offre avec son 2.0 turbo développant 360 ch à 6.000 tr/min pour un couple de 450 Nm entre 2.250 tr/min et 5.000 tr/min et couplé dans ce cas-là à la transmission AMG Speedshift DCT 7.

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Cette Mercedes CLA 45 AMG Shooting Brake annonce 250 km/h en vitesse de pointe bridée par l’électronique, 4"7 pour passer de 0 à 100 km/h et des niveaux de conso et d’émissions de CO2 chiffrés par Mercedes à 6,9 l/100 km pour 161 g/km. Offre pour le moins unique sur le segment, cette baby CLS Shooting Brake ne manque pas, comme sa grande soeur, d’une certaine classe et d’un dynamisme élégant. Son lancement sur les marchés est annoncé en mars 2015.

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15:01 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : mercedes, cla, shooting break, new, nouveau, amg, 2.0, turbo, essence, 360 ch, speedshift | | |

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Indubitablement, au mensuel Echappement, ils ont les mêmes bons goûts que nous en matière de sportives. Il suffit de vous reportez à l'essai que nous faisons de la simple version RS Trophy dans le dernier numéro d'AUTOnews pour vous en convaincre. Mais en bon belge, une fois, nous n'irons pas jusqu'à l'élire sportive de l'année 2014. Nous attendons pour cela d'avoir enfin goûté aux joies de la nouvelle BMW M3...

Avec cette nouvelle consécration, Renault prend la tête des constructeurs les plus titrés par le magazine avec 7 véhicules récompensés depuis la première élection en 1982! La Mégane R.S. 275 Trophy-R a été élue par un jury composé de journalistes de la rédaction, de pilotes et des lecteurs du magazine. Cette distinction récompense «le véhicule réunissant le plus d’atouts sportifs». La Mégane R.S. 275 Trophy-R a ainsi su démontrer à ces professionnels passionnés, ses qualités dynamiques incontestables sur circuit tout en prouvant sa faculté à être utilisée au quotidien.

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Série (ultra) limitée à 250 exemplaires, cette Mégane R.S. 275 Trophy-R est dotée d’un look et d’équipements sportifs issus de la compétition. C’est LA série limitée des records, dont le prestigieux record du tour du Nürburgring établi en mai cette année avec 7'54''. Et il y a quelques jours seulement, la plus sportive des Mégane jamais produites s’est une nouvelle fois illustrée au Japon en établissant un nouveau chronomètre, digne des GT les plus performantes, sur le circuit de Suzuka sur les terre d'une certaine Honda Civic Type-R! La Mégane R.S. 275 Trophy-R est fabriquée dans l’usine Renault de Dieppe (France) et commercialisée depuis l’été 2014 dans une quinzaine de pays.

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Palmarès des véhicules Renault élus «Sportive de l’année» par Echappement :

- 1985 : Renault 5 GT Turbo
- 1991 : Clio 16S
- 1996 : Spider Renault Sport
- 2000 : Clio R.S.
- 2007 : Mégane R.S. F1 Team R26
- 2008 : Mégane R.S. F1 Team R26.R
- 2014 : Mégane R.S. 275 Trophy-R

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Classement final élection de la «Sportive de l’année 2014»:

1. Renault Mégane RS 275 Trophy-R

2. Alfa Romeo 4C

3. Seat Leon Cupra 280 Pack Performance

4. Audi S1

5. Porsche Cayman GTS

6. Peugeot RCZ R

7. BMW M4

8. BMW M235i

9. Subaru WRX Sti S

10. Mini Cooper S

12:31 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Essai, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : renault, mégane, rs, trophy-r, echappement, mensuel, revue, élection, sportive, année, 2014, élue, lauréate, alfa, seat, audi, porsche, peugeot | | |