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Versions musclées de la petite Fiat 500, apparue, rappelons-le, en 2007, les Abarth profitent du turbo accolé au 1.4 essence pour offrir des puissances de petites sportives. Ainsi, la version classique de l’Abarth 500 dispose de 135 ch mais comme si cela ne suffisait pas, il existe une 595 Competizione qui pousse le petit moulin à 160 canassons pour 230 Nm! Autant dire que le train avant ne chôme pas. Surtout dans des conditions hivernales. Appuyez sur la pédale des gaz et le TTC (Traction Torque Control, soit le différentiel électronique) tente de transmettre, de la manière la plus efficace la puissance, toute la puissance sur le sol humide et gras de nos routes belges. Les accélérations sont viriles, la mécanique chante à plein poumon tout en lâchant des détonations effrayantes via les échappements Monza. Bref, l’ambiance y est et le tout se montre sympathique. La direction, précise, pointe le train avant sur les cordes et les freins puissants (étriers Brembo) ne faiblissent jamais. Il faut dire que l’ensemble ne dépasse guère la tonne et ne nécessite guère des moyens démesurés. Vous l’aurez compris, cette 595 Competizione nous a largement séduits.

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A l’intérieur, pourtant, tout est question de compromis. La position de conduite est archaïque avec de superbes sièges signés Sabelt mais qui ne se règlent pas en hauteur. Et comme la colonne de direction ne bouge que sur le plan vertical, il n’est guère évident de trouver une position de conduite appropriée si vous dépassez 1m85. Et puis il y a une finition très moyenne et un meuble de bord qui ne cache plus ses rides à l’image du combiné central qui ne dispose que d’un tout petit écran. Et nous tairons le rayon de braquage digne d’un chalutier et la suspension peu charitable envers nos vertèbres. Mais heureusement, ce n’est pas pour cela que vous craquerez pour cette Abarth boostée. Il existe un petit bouton Sport sur la console centrale qui libère l’échappement et offre davantage de souffle au moteur. Si vous en abusez, vous verrez l’autonomie de l’engin décliner rapidement mais quel bonheur de faire gicler cette petite bombinette qui n’est pas vite impressionnée face à des engins autrement plus virils. Ce bout de nerf est disponible contre 23.540€!

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08:00 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Essai, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : abarth, 595, competizione, test, essai, roadtest, traction, 160 ch, 230 nm, bombe, gti, jeune | | |

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Affichée à 51.500 euros tvac, l'Alfa Romeo 4C est véritablement une affaire. Alors pourquoi n'en voyons-nous pas plus dans les rues? C'est un mystère pour lequel nous n'avons pas de réponse. Certes, à force d'effrayer l'automobiliste en lui assénant sans cesse que la vitesse est démodée, les pouvoirs publics ont tué à petit feu le plaisir de conduire que pouvait revendiquer toute une partie de la population au siècle passé. Mais pour cette somme, vous pouvez acquérir un concept car homologué pour la route!

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Certains collègues prétendent que la marque italienne ne souhaite pas vendre davantage de 4C, ce modèle lui servant uniquement de faire-valoir n'est visiblement pas assez rentable. Une idée pas totalement farfelue si l'on rappelle que la politique de l'importateur en matière d'essai presse pour cette voiture est absolument délirante puisqu'il ne prête l'auto que pour trois petites journées comme si celle-ci valait 250.000 euros sous prétexte qu'elle est très demandée...

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Bref, les mystères autour de cette jolie voiture sont nombreux et en feront sûrement une icône pour les générations futures. Tout cela n'a pas empêché la marque d'annoncer l'arrivée d'une version découvrable, la 4C Spider, au prochain Salon de Genève. Alors que des rumeurs insistantes parlaient d’un panneau de toit rigide, le constructeur italien a finalement opté pour une capote traditionnelle en toile. La structure de cette 4C a été rigidifiée grâce à un cadre de pare-brise, un arceau et un spoiler en fibre de carbone. L’emploi de ce matériau a permis de limiter la prise de poids à 60 kg, pour un total de 955 kg à sec.

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Par ailleurs, la 4C Spider inaugure quelques changements esthétiques qui pourraient se retrouver sur le coupé, comme les projecteurs toujours en carbone mais simplifiés et désormais recouverts d’une vitre leur conférant un aspect plus classique. L’échappement se trouve lui au centre du bouclier arrière et passe par une double sortie signée Akrapovic qui mêle titane et carbone. Notons que le conducteur peut actionner une soupape jouant sur le bruit et les performances de la ligne.

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Le Spider reçoit en outre des jantes spécifiques de 18 pouces à l’avant et 19 pouces à l’arrière. Pour l'occasion, l’habitacle se pare d’une sellerie cuir inédite. Sous le capot, rien de nouveau. On retrouve le quatre-cylindres essence 1750 TBi de 240 ch couplé à la boîte automatique à six rapports TCT à double embrayage à sec pouvant se commander grâce à des palettes au volant. Ainsi parée, l'Italienne abat le 0 à 100 km/h en 4"5 et dépasse les 250 km/h en pointe, égalant ainsi le coupé. Alfa Romeo annonce que cette 4C Spider est très proche du modèle de série qui sera commercialisé cette année. L'histoire ne dit pas si ce sera au compte-goutte, comme le coupé avant lui...

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09:37 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : alfa, romeo, spider, 4c, nouvelle, new, cabriolet, découvrable, 955 kg, salon, genève, 2015, italie, propulsion, tct, double embrayage | | |

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Après avoir présenté des concepts homonymes offrant respectivement 605 et 687 ch, Audi joue la carte de la faisabilité avec ce troisième opus du Prologue qui sera dévoilé dans une semaine sur les bords du lac Léman. Cette fois, le concept abandonne deux cylindres avec un simple  V6 TDI épaulé par un bloc électrique. La puissance chute ainsi à 455 ch pour un couple de 750 Nm qui reste exceptionnel dans l'absolu. L'agrément ne devrait pas trop en pâtir et il est même fort peu probable que les passagers soient importunés par le bruit du diesel. Avec sa puissance de 136 ch, le moteur électrique devrait assurer des accélérations suffisantes pour ne pas nécessiter l'appui trop fréquent du bloc thermique. Alimenté par une grosse batterie lithium-ion de 14,1 kWh, il autoriserait une autonomie de 54 km en mode tout électrique. Toujours aussi farfelu, le cycle d' homologation annonce une consommation mixte de seulement 1,6 l de diesel aux 100 km. Pas mal pour un break de 5,11 m de long, doté d'une boîte automatique à huit rapports et de la transmission intégrale.

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Audi profite de l'occasion pour présenter d'autres nouveautés comme la possibilité de recharger l'accumulateur par induction. Pour cela, il suffit de se garer au-dessus d'une plaque installée par terre, capable de transmettre une puissance maximale de 3,6 kW. Avec les pertes de charge inévitables, cela revient à faire le "plein" électrique en quatre heures. Le concept Prologue donne également un aperçu plus détaillé de son habitacle. Si le dessin est dépouillé, la haute technologie est bien présente. Comme dans le nouveau TT, le bloc d'instrumentation se fie ainsi à un écran, configurable de moult façon.

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Par ailleurs, l'étude confirme que les ergonomes d'Audi misent désormais sur des écrans tactiles. Un exemplaire est installé juste devant la commande de la boîte automatique. Inclinable et courbé, l'afficheur serait parfait pour piloter la sono, le téléphone, la climatisation et la navigation. À l'autre extrémité de la console centrale, un deuxième écran OLED, courbé lui aussi, sert à distraire les passagers arrière. Lesquels peuvent, par ailleurs, dans la voiture comme à l'extérieur, profiter de deux tablettes tactiles et nomades. Toute cette débauche de technologie est attendue dès 2016, avec les nouveaux Q7 et A8 en première ligne tandis que les motorisations diesel-hybrides vont intégrer le catalogue.

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15:39 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : audi, prologue, avant, salon, genève, 2015, a9, prototype, concept, dream car, allemand, 4 anneaux, futur, technologie | | |

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C'est à Genève aussi que Fiat exposera sa 500 Vintage '57. Celle-ci rend hommage à la Fiat 500 originale de 1957 avec une interprétation contemporaine de certains détails stylistiques qui l'ont rendue célèbre dans les années 1960 et 1970. L'extérieur se distingue par sa couleur bleu pastel combinée à la teinte blanche du toit, du spoiler, de l'antenne, des coques de rétroviseurs et des jantes en alliage de 16'', qui rappellent celles du modèle original. L'ambiance rétro se retrouve aussi dans l'habitacle qui s'équipe d'une planche de bord blanche et d'un élégant cuir Frau de couleur tabac pour les sièges, avec des inserts de cuir blanc en forme de demi-lune. Son look vintage se définit encore par la présence de logos Fiat historiques logés aussi bien à l'extérieur que sur le volant.

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11:48 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : fiat, 500, vintage, salon, genève, 2015 | | |

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Il faudra attendre mardi prochain et l'ouverture du salon de Genève à la presse internationale pour découvrir cette nouvelle terreur des circuits (sans être le moins du monde homologuée pour une quelconque compétition) sous des éclairages davantage révélateurs.

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Car les premiers clichés de la Vulcan dévoilés par Aston Martin ne sont guère avantageux. Pourtant, cette supercar est décrite par le constructeur britannique comme sa «création la plus intense et exaltante à ce jour». Il s'agit bel et bien d'un monstre développé en collaboration avec  Aston Martin Racing et strictement destiné à la piste et dont la production sera limitée à 24 exemplaires que nous imaginons d’ores et déjà vendus.

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Tout ce que nous savons jusqu'à présent, c'est qu'il s'agit d'une monocoque en fibre de carbone animée par un 7.0 V12 atmosphérique développant plus de 800 ch accouplé à une boîte séquentielle X-Trac à six rapports. Aston Martin ne dévoile en revanche aucun chiffre complémentaire.

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Taillée pour la piste et conforme aux différentes normes FIA, la Vulcan repose sur des gommes Michelin de 345/30 à l’arrière, jantes de 19″, et s'équipe de disques en carbone céramique mesurant 380mm de diamètre à l’avant et 360mm à l’arrière. Les amortisseurs réglables, les barres anti-roulis avant et arrière et le différentiel à glissement limité intégral font partie des solutions adoptées par cette Vulcan.

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A l’instar de la Ferrari FXX K ou de la Mc Laren P1-GTR, la Vulcan, qui n’est cependant pas hybride, promet également un programme spécifique pour les propriétaires entre simulateur, prise en mains sur la piste et sessions sur circuits. Selon Aston Martin, cette Vulcan devrait laisser sa trace sur les futures sportives de la marque puisque ces dernières en reprendraient des éléments de style.

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09:23 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : aston martin, vulcan, supercar, gt, piste, only, track, usage, unique, programme, pilote, riche, v12, atmosphérique, 800 ch, propulsion, salon, genève, 2015 | | |