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Nous n'aurons pas la prétention d'affirmer que nos modestes lignes sont lues à Zuffenhausen mais après avoir envoyé les têtes pensantes en enfer (ceux-là même qui ont osé inventer le Cayenne, la Panamera et le Macan) nous devons bien avouer que Porsche reste néanmoins très fort pour nous proposer des modèles excitants. Ainsi, après le Cayman GT4, voilà qu'ils nous présentent un Boxster Sypder tout aussi épicé.

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Celui-ci adopte un couvre-chef sommaire qui ne s'actionne qu'à l'huile de bras pour se ranger sous un capot arrière marqué par le bossage caractéristique des Spyder de la firme. Et comme le Cayman GT4, l'ultime mouture du roadster allemand fait plaisir aux puristes que nous sommes (et non à tous ces pseudo-pilotes nouveaux riches qui ne jurent que par les boîtes auto) en misant uniquement sur une boîte manuelle à six rapports. Pour ajouter un peu de piment à la conduite, le Spyder a également droit au 3.8 flat-6 de sa grande bourgeoise de sœur, la 911.

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Dans sa version 375 chevaux, il suffit pour pulvériser le 0 à 100 km/h en 4"5 et atteindre 290 km/h. Pour canaliser cette vigueur, le châssis profite de quelques améliorations: freins de 911, suspensions rabaissées de 20 mm et  direction plus directe. Les deux passagers prennent place dans des sièges baquet enveloppants. Sono et climatisation ne nécessitent pas de supplément (mais peuvent être enlevées "gratuitement", pour alléger la bête), et la liste des options comprend le système multimédia Porsche Communication Management. Reste à dénicher 80.000 € pour pouvoir caresser les bosses de ce Boxster Spyder tous les jours. Enfin, pour ma part, c'est surtout son volant que je caresserais volontiers. 

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12:12 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : porsche, boxster, spyder, nouveau, new, salon, 2015, new-york, 3.8, 375 ch, toit, toile, léger, extrême, puriste | | |

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Vous connaissez notre amour immodéré et totalement assumé pour les automobiles sportives à l’extrême. Pourtant, il nous arrive, comme tout le monde, de redescendre un instant sur terre et de nous installer au sein d’un habitacle qui n’est pas implanté à quelques centimètres du sol. Ainsi, cette semaine, nous avons goûté aux joies de la nouvelle Volkswagen Passat, fraîchement élue Voiture de l’Année 2015. Alors tant qu’à se mettre dans la peau d’un homme ordinaire, nous avons opté pour une version Variant de cette huitième génération motorisée par le petit 1.6 TDI de 120 chevaux accouplé à une boîte DSG7.

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Une fois quitté Bruxelles, l’autoroute s’ouvre à nous et très vite, nous comprenons que ce petit moteur ne se laisse guère impressionner par la taille de l’engin qu’il doit déplacer. La boîte DSG7 se révèle parfaitement étagée et nous prenons la direction de l’Est en toute décontraction. Le confort est royal, la finition est absolument parfaite et les lignes de la planche de bord, sobres et classiques, nous plaisent. Le nouveau tableau de bord entièrement numérique (Info Active Display) et configurable demande un petit temps d’adaptation mais le conducteur comprendra très vite le paramétrage des données. L’écran central, tactile, est aussi très facile à appréhender.

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L'un des principaux critères d'achat d'une berline familiale est évidemment l'espace à bord. L'exploitation de la plateforme MQB a justement permis à la nouvelle Passat de gagner en habitabilité. Face à la précédente génération, l'empattement est allongé de 7,9 cm au dépend des porte-à-faux avant et arrière. La longueur totale reste ainsi inchangée ou presque à 4,77 m (soit -2 mm et -4mm pour le break SW). Mais l'espace intérieur augmente pour s'imposer comme la référence de la catégorie. Surtout aux places arrière, où les passagers bénéficient de 4 cm supplémentaires d'espace aux genoux (97,3 cm) et de 2,6 cm de plus au niveau de la garde au toit (96,4 cm et 97,2 cm pour le SW). Le volume du coffre du break en profite aussi, avec une augmentation de 47 litres pour atteindre 650 litres (1.780 litres, banquette rabattue).

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Vous l’aurez compris, les passagers sont parfaitement installés, quelle que soit la place occupée et leurs bagages profitent pleinement du volume du coffre. Le toit vitre panoramique doit être un des plus grands de la catégorie. Il illumine l’habitacle de belle façon. Mais revenons à nos moutons, ou plutôt, à nos chevaux. Le petit 1.6 TDI se montre à l’aise même si, une fois toutes les places occupées, il a un peu plus de mal à faire montre de sa superbe. Les indécrottables défenseurs du downsizing me rétorqueront qu’il est rare de voir des voitures totalement occupées et sur ce point, ils n’ont pas tort.

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D’ailleurs, une fois nos passagers débarqués, nous en profitons pour tester l’auto et voir un peu ce qu’elle offre puisque le constructeur annonce 85 kilos de moins par rapport à sa devancière. Les palettes au volant poussent au jeu mais il faut impérativement mettre la boîte en mode Sport pour avoir davantage de répondant. Et là, on doit bien avouer que l’auto nous a bluffés. Bon, nous sommes loin des capacités d’une sportive mais sur des routes où la plupart des usagers ignorent qu’ils peuvent rétrograder pour doubler et se contentent de suivre l’usager le plus lent, nous avons effectué nos dépassements en toute décontraction. Et une fois les routes désertes atteintes, nous nous sommes surpris à aborder des courbes à de belles vitesses même si les pneus hiver rendaient le train arrière un peu vivant. Ce qui n’est pas pour nous déplaire. Bref, la Passat se mène avec suffisamment de précision et d'allant pour offrir un certain plaisir de conduite. Et ce qui ravira son utilisateur/propriétaire, c’est qu’elle offre en même temps un confort nettement amélioré, que ce soit en matière de filtrage, d'insonorisation ou de qualité d'assise.

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Pour en revenir aux équipements qui raviront les geeks à l’allure pas fraîche, la sécurité profite, dès le niveau d'accès, d'un radar de distance avec une fonction de freinage autonome, une exclusivité dans le segment. La suite sera bien entendu fonction du budget, mais on pourra s'offrir tant du classique avec le système de parking automatisé, les alertes de franchissement de ligne et des objets cachés dans les angles morts que de l'exclusif par le biais des feux full LED (1.514,92 euros), du double vitrage latéral, du pare-brise dégivrant, des sièges chauffants, ventilés et massants, de la vue par caméras à 360°, de la connexion internet Guide&Inform gratuite la première année, ou encore de la fonction MirrorLink qui permet de reproduire à l'identique l'environnement de votre smartphone sur l'interface de bord. Sachez encore que le prix de la voiture telle que vous la voyez sur ces photos est de 44.813 euros tvac. C’est franchement pas donné pour une Passat Variant équipée du plus petit moteur diesel…

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Entièrement revue, la Volkswagen Passat VIII perpétue les qualités des générations précédentes: une habitabilité record, une finition excellente et une polyvalence d'utilisation à toute épreuve. En cela, cette nouvelle génération continue de tracer sa voie, tout en tentant désormais aussi de monter en gamme par le biais d'une présentation plus soignée, d'un confort de marche sensiblement accru ainsi que d'une palette de moteurs et d'équipements plus high tech. Autant dire que ses lignes sobres mais si classieuses risquent bien d’envahir, une fois encore, le paysage automobile de ces prochaines années.

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13:08 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Essai, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : essai, test, volkswagen, passat, vw, variant, new, tdi, 120, 1.6, dsg7, impressions, sur route, quotidien, usage, 44.000, euros, break, vrp | | |

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Cette fois, la saison du BRC est bel et bien lancée et autonews vous dit tout sur les deux premières manches qui ont vu la victoire de Kris Princen au Rally Haspengouw et de Freddy Loix au Spa Rally. Ce dernier a été marqué par de nombreuses frustrations et de cela aussi nous parlons dans ce numéro. Et puis comme toujours, nous laissons également la parole à ceux qui nous font rêver en bord de spéciales ou sur les manches du Championnat du Monde. Ainsi, le jeune Gino Büx revient sur son début de saison, malchanceux en ERC puis plutôt brillant à Spa tandis que Kevin Abbring nous parle de ses choix difficiles mais qu’il espère justes.

Et puis deux autres personnalités de notre sport favori ont été soumises à nos questions, en l’occurrence Stéphane Prévot, qui se lance à nouveau dans le grand bain du WRC en compagnie du jeune prodige français Stéphane Lefebvre tandis que Benoît Allart nous explique comment le pistard qu’il était est devenu un fervent adepte des épreuves routières.

Le Rallye du Mexique vous est conté en long, en large et surtout en travers par notre spécialiste Vincent Marique qui revient également sur la troisième victoire de François Duval aux Legend Boucles. Sans oublier le volet ASAF avec le Rallye de Hannut et les Boucles Claviéroises tandis que le Challenge Bruno Thiry repart pour une nouvelle saison.

Au rayon des essais, le Rédacteur en Chef s’est fait plaisir au volant de la Porsche Cayman GTS mais il n’est pas du genre à garder tout pour lui alors il a partagé son expérience dans un bel article. Le Subaru Forester 2.0 D-CVT et les nouveaux pneus été de Nokian font également l’objet de compte-rendu.

Enfin, notre envoyé spécial Benoît Lays est revenu du Salon de Genève avec des photos par centaines et des nouveautés à ne plus savoir qu’en faire. Il en a sélectionnées quelques-unes et fait rentrer le tout dans quatre pages. Un exploit!

Nul doute que ce numéro printanier aura tout pout vous plaire...

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La nouvelle Jaguar XF sera lancée en première mondiale au Salon de New York ce 1er avril. Avec une habitabilité supérieure à ses concurrentes directes, un design dynamique et un style de coupé, la nouvelle XF repose sur une architecture à utilisation intensive d'aluminium pour associer une ligne équilibrée et pure à un coefficient aérodynamique exceptionnellement bas. Les mauvaises langues diront qu'elle ressemble trop aux autres berlines de la marque mais ce sont là les limites du concept d'uniformité du style au sein d'une marque.

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La nouvelle XF s'appuie sur son architecture constitué à 75% d'aluminium pour encore réduire son poids de 190 kg tout en augmentant sa rigidité torsionnelle de 28%. Cette architecture améliore aussi l'habitabilité et l'équilibre des lignes au cœur du style Jaguar. Bien que 7 mm plus courte et 3 mm plus basse que la version précédente, la XF dispose d'un empattement de 2960 mm (+ 51 mm) privilégiant l'espace à l'arrière.

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Cette berline est dotée de moteurs raffinés et puissants. Les 2.0 Diesel Ingenium développent 163 ch / 380 Nm et 180 ch / 430 Nm associés à des transmissions manuelles à 6 rapports ou automatiques à 8 rapports. Avec ses 163 ch et sa boîte de vitesse manuelle, la nouvelle XF ne rejette que 104 g/km de CO2. Elle est alors la plus légère et la plus sobre des modèles Diesel non-hybrides de son segment - avec 80kg de moins que sa concurrente la plus directe.

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Toutes les autres motorisations sont exclusivement associées à des transmissions automatiques à 8 rapports. Le 2.0 litres essence suralimenté à injection directe développe 240 ch / 340 Nm; le V6 essence suralimenté sera proposé en deux versions: 340 ch / 450 Nm et 380 ch / 450 Nm. Le 3.0 V6 Diesel à double turbo est doté des toutes dernières technologies pour atteindre 300 ch et 700 Nm de couple. La structure légère mais rigide devrait contribuer aux qualités dynamiques de la nouvelle XF. La suspension à double triangulation et Integral Link, et la répartition 50:50 des masses, procurent un parfait équilibre entre agilité, confort et raffinement. S'appuyant sur l'expérience acquise avec la F-TYPE et la XE, l'assistance de direction électrique (EPAS) préserve le ressenti au volant tout en contribuant à la sobriété de la voiture. La technologie d'amortissement passif permet d'atteindre un confort exceptionnel; le système Adaptive Dynamics optimise la calibration de l'amortissement en fonction des conditions de conduite. La technologie de dynamique configurable, proposée d'abord sur la F-TYPE, permet au conducteur de sélectionner les paramètres des amortisseurs, de la direction, du moteur et de la transmission automatique à 8 rapports.

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Pour les marchés exigeant la transmission intégrale (AWD), Jaguar a conçu un nouveau système de couple à la demande. La boîte de transfert est dotée d'une chaîne d'entraînement plutôt que de pignons; elle est donc plus légère, plus silencieuse et plus efficace. Les aptitudes de la voiture sont aussi renforcées par le système déjà vu sur la F-TYPE AWD: l'Intelligent Driveline Dynamics (IDD) qui combine la tenue de route d'une propulsion aux performances et à la motricité de la transmission intégrale. Le contrôle de motricité toutes surfaces (ASPC), développé pour rouler à faible allure dans des conditions difficiles, gère automatiquement les freins et l'accélérateur pour optimiser la motricité et permettre de démarrer sans difficulté: le conducteur ne s'occupe que de la direction.

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L'infodivertissement et la connectivité proposés n'ont jamais été aussi évolués sur une Jaguar. Le nouveau système InControl Touch Pro est doté d'un écran tactile de 10,2'' et de la technologie Dual View qui permet au conducteur de voir des informations telles que la navigation, pendant que le passager avant regarde la télévision ou un DVD. Pour gérer une telle quantité de données, InControl Touch Pro est doté d'un disque dur et d'un processeur quad-core; il fonctionne en Ethernet, une technologie de réseau ultra-rapide permettant des vitesses de transfert de données exceptionnelles. Cette association permet d'obtenir des graphismes incroyables et des temps de réponse particulièrement rapides.

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Pour rendre chaque trajet plus sûr et plus relaxant, la nouvelle XF propose une gamme étendue d'aides à la conduite; elle est aussi la première Jaguar à proposer des feux avant full-LED. La nouvelle Jaguar XF sera produite dans l'usine Jaguar Land Rover de Castle Bromwich (Royaume-Uni) aux côtés de la F-TYPE et de la XJ.

13:00 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : jaguar, xf, nouvelle, new, g-b, uk, berline, statutaire, luxe, diesel, essence, salon, new-york, présentation, awd | | |

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Un lecteur fidèle et averti, Alexis R., nous a gentiment fait parvenir des clichés pris hier soir dans la région de Waterloo, du nouveau Lexus RX qui sera dévoilé ce premier avril au Salon de New-York. Et comme c'est la partie arrière, plus fuyante, qui devrait davantage évoluer que l'avant, l'angle de vue est le bon. Merci Alexis!

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08:46 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : scoop, lexus, rx, camouflage, prototype, waterloo, nouveau, new, salon, new-york | | |