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Le légendaire Toyota Hilux, déjà renommé pour sa capacité à surmonter des défis extrêmes, vient d’écrire un nouveau chapitre dans l’histoire de l’exploration polaire en parcourant en équipe plus de 70 000 km à travers l’un des territoires les plus froids et les plus hostiles de la planète. Le clou du programme en Antarctique était une double traversée transcontinentale, organisée par Extreme World Races. Un nouveau record mondial a été établi par trois Hilux qui ont parcouru chacun 9 500km – soit près de 30 000 km au total-, ce qui en fait le plus long périple en Antarctique. De novembre 2011 à février 2012, une équipe disposant de dix Toyota Hilux a été chargée d’installer un dépôt de carburant ainsi qu’une station météo et de fournir une assistance aux expéditions scientifiques et à une course de ski. Afin de faire face aux conditions de roulage extrêmes avec des températures en dessous de -50°C, et une altitude de plus de 3 400m dans un environnement très rigoureux, les véhicules ont été préparés par Arctic Trucks , spécialiste islandais de la modification de 4x4. Il a notamment été nécessaire d’ajouter un bras de levage afin de soulever l’équipement lourd, de prévoir l’utilisation de carburant d’ avion Jet A-1 en raison du froid extrême, ainsi qu’un réservoir de carburant de 280 litres, de modifier les suspensions et les transmissions, et enfin d’adopter des pneus extra larges à pression ultra- basse d’environ 0,2 bar ce qui multiplie leur surface de contact au sol par 17, comparativement à des pneus ‘standards’. Le moteur diesel 3.0 litres D-4D ainsi que la transmission sont par contre restés strictement d’origine pour ces expéditions, ce qui prouve une nouvelle fois la qualité, la longévité et la fiabilité légendaires du Hilux.

11:47 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : toyota, hilux, expedition, 4x4, 4wd, extrême, défi, antarctique, 30.000 km;longue durée, longue distance, test | | |

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Le monde du silence

Habitué depuis plus de dix ans à goûter, au bout d’un temps, aux nouveautés régulières de Toyota en matière de motorisations hybrides, nous avions hâte de découvrir ce qu’une autre marque nous promettait depuis quelques temps. Commercialisée aux Etats-Unis depuis l’année dernière, la Chevrolet Volt a réussi à nous réconcilier avec les motorisations électriques. Et même si les mauvaises langues diront qu’il s’agit d’une hybride inversée, la proposition de la marque au nœud papillon, suivie comme son ombre par Opel avec l’Ampera, s’est révélée particulièrement convaincante malgré des défauts difficilement pardonnables.   

Le noir choisi par l’importateur pour la voiture qu’il nous a confié une semaine la rend plutôt discrète. Il gomme ainsi certains éléments de style comme le bandeau noir qui souligne les vitres latérales ou encore la face noire du hayon arrière. Mais elle a du caractère cette voiture avec ses faux airs de coupé. La face avant est suffisamment originale pour lui donner un caractère spécifique avec une calandre faussement ajourée. L’arrière est également très réussi avec des feux affinés au maximum et un hayon qui se termine par un becquet. Bref, cette Volt s’offre une réelle personnalité qui donne envie de la conduire. Ça tombe bien, c’est pour cela que nous sommes là!

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Habitacle futuriste   

La première impression est celle qui compte entend-on souvent dans les cours de vente. En prenant place à bord de la Volt, nous affichons un large sourie. Enfin un habitacle qui nous change de l’ordinaire. Avec son cadran rectangulaire face à nous et sa console centrale blanche, la planche de bord nous fait entrer dans un autre monde. Les touches sont tactiles et la face blanche nous fait penser aux smartphones derniers cris. Sincèrement on adhère! Les informations sont nombreuses et nous vous avouons qu’une semaine n’a pas été de trop pour tout assimiler. Il vous faudra un minimum d’affinité technique pour apprécier toutes les subtilités proposées dans les différents menus que nous vous expliquons par ailleurs. En attendant, la position de conduite se révèle plutôt réussie et le maintien des sièges au cuir «américain» est bon. Le moment est venu d’appuyer sur le bouton Start sur la console centrale pour entrer définitivement dans le monde du silence.

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Déplacements silencieux

Quel que soit l’état de la batterie, la Volt démarre toujours en mode électrique ce qui a le don de surprendre. Et puis très vite, on se prend au jeu. Le silence est impressionnant parce qu’il est toujours présent lorsque la vitesse s’élève. Contrairement à la plupart de ses concurrentes hybrides qui coupent le mode full- électrique au-delà de 50 km/h, la Volt utilise la puissance de ses batteries à n’importe quel moment. Et lorsque l’appoint du moteur essence est nécessaire pour recharger l’alternateur, celui-ci se déclenche discrètement en gardant un régime constant. Sur la route, le comportement est sain en toutes circonstances. Le freinage demande un peu d’habitude parce qu’il est plus résistant du fait de la récupération d’énergie qu’il déclenche mais on finit par s’habituer et l’anticipation devient un maître mot à bord. Très vite, nous nous prenons au jeu de l’economy-run pour tenter d’utiliser au mieux le potentiel de la voiture dans la circulation quotidienne.

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Trajet boulot-dodo

Rapidement adoptée, la Chevrolet Volt se révèle logiquement parfaite pour les déplacements journaliers. Seul bémol, lorsque nous avons voulu la recharger sur le réseau domestique, l’installation électrique vétuste de notre habitat a mis la procédure en échec. Heureusement, l’appareil de recharge fourni avec la voiture détecte lui-même que la charge de 15 Ampère nécessaire n’est pas disponible. Tout risque de court-circuit ou d’incendie est ainsi évité. Mais si vous êtes candidat à l’achat du véhicule, il faudra impérativement vérifier votre installation électrique pour qu’elle soit compatible. A l’arrière, la place est plutôt satisfaisante même si la surface vitrée limitée n’offre pas une vision extraordinaire. Seules deux places sont offertes puisque la voiture est traversée par les batteries Lithium-ion. Le coffre n’offre pas un volume extraordinaire mais il peut faire face à toutes les utilisations essentielles. Seul el cache bagage en tissu noir se fixant dans des encoches est particulièrement mesquin et révèle ainsi la provenance de la Chevrolet puisqu’elle est construite à Hamtramck dans le Michigan. Enfin, le seuil de coffre plutôt élevé ne facilite pas le chargement de lourds paquets.

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Autonomie fortement réduite  

Les températures polaires rencontrées dans le pays lors de notre essai n’ont pas facilité les mesures d’autonomie une fois la batterie complètement rechargée. En effet, tout ce que nous parvenions à économiser le soir en roulant en mode totalement écologique, nous le perdions le lendemain matin lorsqu’il s’agissait de chauffer l’habitacle. Sans parler d’une autonomie annoncée jamais supérieure à 28 kilomètres. Bref, des conditions climatiques à l’opposé de ce que la voiture peut rencontrer à Los Angeles ou à Miami! Mais l’essai n’en est pas moins concluant. Attention toutefois à la climatisation qui annonce des températures caniculaires alors que l’habitacle est à peine chauffé. Un mal typique des berlines américaines selon certains confrères. Toujours est-il que, contrairement aux véhicules 100% électriques, vous ne resterez jamais en rade le long de la route puisque le petit 1.4 d’origine Opel démarre dès que l’alternateur a besoin de lui. Un moteur plutôt lourd et guère moderne pour une voiture qui se veut futuriste.

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Tarif coquet

Affichée à 41.950 euros, la Volt réclame une taxe de mise en circulation de 1.239 euros tandis que la taxe de circulation est nulle. L’Opel Ampera réclame 44.000 euros mais nous ne sommes pas encore en mesure de vous dire si sa finition est davantage soignée. Malheureusement, nos autorités refusent d’accorder à la Volt les écoréductions maximales. Pour résumer, si vos besoins en mobilité se résument à des trajets quotidiens pas trop longs et que vous êtes en mesure de recharger très souvent, l'achat d'une Volt devient fortement envisageable, son surcoût pouvant rapidement être compensé car jusqu’à aujourd'hui, l'électricité demeure un carburant alternatif bien moins cher que l'essence ou le gazole.

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21:48 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Essai, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : chevrolet, volt, test, essai, nouvelle, new, scoop, exclusif, électrique, autonomie, plug in, 2012, voiture de l'année | | |

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Attendue depuis un long moment par tous ses fans, la nouvelle Mazda MX-5, quatrième du nom depuis la renaissance du genre en 1989, devrait nous arriver dans les prochains mois. Mais lors de son apparition, le petit cabriolet japonais devra faire face à une nouvelle concurrence puisqu'il semblerait qu'Alpine fasse prochainement son retour sous forme, justement, d'un roadster sportif et accessible. Lequel pourrait faire son coming out en juillet, lors du Festival de Goodwood en Angleterre. Et comme Toyota ne cache pas ses intentions de remettre une nouvelle MR sur le marché, voilà un trio de petites découvrables visiblement très prometteuses.

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22:32 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : mazda, mx-5, renault, alpine, roadster, toyota, mr, next, futur, cabriolet, 2012, accessible, juillet, goodwood, france, japon, match, test | | |

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Le préparateur allemand spécialisé dans les dérivés de Porsche s'est montré particulièrement productif cette année pour le Salon de Genève. Produit phare de la gamme Ruf, la CTR 3, s'offre un nouveau pack Clubsport. Celui-ci comprend des passages de roues, des bas de caisse, un diffuseur, une prise d'air de toit et un énorme aileron en carbone. Pour le reste, la descendante de la mythique "Yellow Bird" est toujours animée par le Flat 6 3.8 biturbo offrant 750 ch et 97,9 mkg de couple. Les perfs sont impressionnantes: 0 à 100 km/h en 3"2, 0 à 200 km/h en 9"6 et vitesse maxi d'environ 380 km/h.

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Spécialiste des déclinaisons sur base 911, Ruf s'offre une entorse à la tradition avec la RXL qui se base sur la Porsche Panamera. Cette limousine sportive affiche un empattement allongé de 400 mm (3320 mm). Le V8 4.8 offre 420 ch.

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Cette année, Ruf célèbre les 35 ans de la Turbo 3.3, une 911 qui en 1977 possédait un Flat 6 3.3 turbo de 303 ch. Celle qui lui rend hommage s'appelle RT 35 Anniversary. Basée sur la nouvelle Porsche 911 type 991, elle est propulsée par un Flat 6 3.8 biturbo de 630 ch et 83,6 mkg (10 ch et 12,2 mkg de plus que la 997 GT2 RS). La vitesse maximale est annoncée à 330 km/h.

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Enfin, Ruf présentait la détonnante RGT-8. Cette 991 est propulsée par un 4.5 V8! Ce bloc maison équipé d'un arbre à came "plat" (180°) et d'un carter sec développe 550 ch et 51 mkg de couple. Cette puissance est transmise aux roues arrière uniquement via une boîte manuelle à 6 rapport. Seule la vitesse maximale de cette sportive insolite est connue: 318 km/h. A vos chéquiers!

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20:36 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : ruf, porsche, 911, 991, v8, flat-6, panamera, salon, genève, 2012, nouveautés, new, turbo, yellow bird, anniversaries | | |

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A Genève, la marque allemande dévoilait son nouveau Boxster. Il ne se voit pas fondamentalement transformé, ce n'est pas le genre de la vieille maison de Zuffenhausen, mais il s'offre quelques nouveaux trais qui le rajeunissent suffisament comme les larges prises d'air latérales qui lui donnent davantage de caractère ou encore l'aileron arrière peu discret. Dans l’habitacle, le Boxster reprend, à l'image de la dernière 911, la logique initiée par la Panamera grâce à une console centrale imposante, un large écran central et des aérateurs rectangulaires.

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Porsche annonce un allongement de la plateforme et un élargissement des voies sans préciser de chiffres. Le constructeur annonce également une forte diminution de la masse, ce qui devrait bénéficier à la fois à la consommation et au comportement routier. Comme de coutume, le roadster sera lancé en version Boxster et Boxster S. La version de base voit sa cylindrée réduite: il passe de 2.9 à 2.7 litres. Sa puissance de 265 ch augmente toutefois de 10 ch. La S reste fidèle au 3.4 qui passe à 315 ch soit 5 ch supplémentaires.

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Ces blocs pourront être couplés à la transmission à double embrayage de la 911. Avec cette dernière, Porsche annonce des réductions de consommation substantielles. La version de base et la S ne réclament plus respectivement que 7,7 l/100 km et 8 l/100 km en cycle mixte soit 1,7 l/100 km et 1,8 l/100 km de moins que le modèle sortant. Enfin, le Boxster pourra recevoir pour la première fois en option un différentiel à répartition vectorielle de couple.

22:12 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : porsche, boxster, nouveau, new, 2012, genève, salon, coupé, cabriolet, sport, gt, allemand, léger, propulsion | | |