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La couverture de ce numéro 247 (le cap des 250 approche !) est consacrée à l’événement de l’année en Belgique sur le plan rallystique: le Geko Ypres Rally. Septuple vainqueur de l’épreuve, Freddy Loix peut-il être considéré comme le favori? Et Juho Hänninen? Vous saurez déjà ce qu’en pense le grand Finlandais en découvrant l’interview, étonnante de franchise, qu’il nous a accordée juste avant d’entamer les reconnaissances du rallye. Dans ce numéro, le J est à l’honneur… En effet, nous vous proposons également les interviews de Jean-Marc Valckenaere, qui nous a ouvert les portes du TeamFloral, mais aussi de Julien Elleboudt, "Monsieur Enseignes Plexi", et de Jean-Marie Milissen, qui nous annonce notamment son retour en rallye dans le cadre de notre série "Que sont-ils devenus?"

WRC et IRC sont bien évidemment au rendez-vous avec les reportages du Rallye de l’Acropole, en marge duquel Thierry Neuville vous explique dans sa chronique mensuelle comment il est parvenu à rejoindre l’arrivée sans faire appel au Rally2. La Targa Florio figure aussi à notre menu. Si le Championnat de Belgique a fait relâche ce mois-ci, avant Ypres, une manche du Critérium était organisée en marge du Bianchi Rally. Nous étions évidemment présents pour assister à la victoire de l’enfant du pays, François Duval. Le Bianchi, on le retrouve naturellement aussi dans nos pages Histonews, également consacrées au Rallye du Maroc, brillamment remporté par Bernard Munster. La rubrique Circuit est consacrée ce mois-ci notamment à la Blancpain Endurance Series, aux 24 Heures du Nürburgring, aux World Series by Renault, au BRCC évidemment, mais aussi à l’actualité avec le BGDC, le GT1 et le WTCC notamment.
Parmi les modèles de série testés ce mois-ci, la Toyota GT86 est assurément le plus sportif! Vous en saurez plus également sur les nouvelles Volvo V40, Toyota Yaris Hybrid et Lexus GS450h, mais aussi sur les Citroën C4 Aircross HDi, Ford Kuga TDCi, Hyundai i30 1.6 GDi, Kia Optima 1.7 CRDi, Mazda3 1.6 CDVi, Mini Coupé Cooper S et Peugeot 508 RXH. Rien que ça!
Nos rubriques traditionnelles consacrées au modélisme, aux rendez-vous à venir, au rallye régional ou encore Le Regard de Koen vous permettront aussi de prendre du plaisir à parcourir ce numéro 247, que ce soit au bord d’une piscine sur votre lieu de vacances ou bien dans votre canapé…
Bonne lecture! (V. Marique)

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Bentley présente le modèle de production le plus rapide de son histoire: la Continental GT Speed version coupé. La nouvelle GT Speed, avec sa vitesse de pointe de 329 km/h, séduira les passionnés de conduite qui privilégient des performances exceptionnelles, un comportement agile, un design caractéristique et un luxe sportif. Les commandes pour la nouvelle GT Speed sont ouvertes, les premières livraisons étant prévues en octobre 2012.

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Au cœur de ce nouveau coupé, on trouve une version retravaillée du singulier moteur W12 bi-turbo 6 litres, 48 soupapes et quatre arbres à cames de Bentley. Pour le nouveau modèle, le légendaire W12 de Bentley développe 625 ch à 6 000 tr/min et 800 Nm de couple, procurant d'étourdissantes performances de bolide et une incroyable facilité de dépassement. L’accélération de 0 à 100 km/h est expédiée en 4"2 et peut continuer jusqu’à une vitesse de pointe de 329 km/h.

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L’immense puissance de la nouvelle Speed est transmise via une boîte automatique ZF à huit rapports courts. Cette transmission de pointe délivre des changements de rapports rapides mais imperceptibles grâce au logiciel de contrôle adaptatif intelligent qui garantit le parfait équilibre entre vitesse et raffinement. La nouvelle boîte de vitesses contribue en outre largement à la baisse globale de 12 % de la consommation de carburant et des émissions de CO2.

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L’extrême performance de la GT Speed est canalisée par un réglage de châssis unique incluant des systèmes de direction et de suspension revalorisés et une garde au sol abaissée. Le châssis amélioré est complété de jantes Speed 21 pouces exclusives disponibles en deux finitions lustrées et associées à des pneus ultra-haute performance 275 35 R21 Pirelli PZero. Au final, l’expérience de conduite Bentley est plus sportive et plus prenante grâce à une prise en main plus précise et à un surplus d’agilité.

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La nouvelle GT Speed procure des niveaux de performance extrêmes sans aucun compromis sur le confort, le raffinement, le savoir-faire artisanal et la qualité. N’employant que les matières naturelles les plus pures, l’habitacle fait main de la GT Speed est équipé de série du pack Mulliner Driving Specification ainsi que d'un certain nombre d'éléments de design caractéristiques des modèles Speed qui associent le luxe contemporain à un caractère résolument sportif.

Le système de transmission intégrale permanente, monté de série sur tous les modèles Continental, emploie un différentiel Torsen central, exploite la puissance et le couple prodigieux de la nouvelle GT Speed et garantit des niveaux d’adhérence et de stabilité colossaux, quels que soient l’état de la chaussée ou les conditions climatiques.

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Dans la perspective des livraisons de cet automne, la GT Speed fera ses débuts sur la scène internationale lors du Festival de la vitesse de Goodwood, qui se déroulera du 29 juin au 1er juillet. Les Bentley Boys actuels, Juha Kankunnen, Guy Smith et Derek Bell, piloteront deux fois par jour une GT Speed de pré-production sur la côte de Goodwood Hill.

08:54 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : bentley, continental, gt speed, coupé, new, nouveau, anglais, luxe, premium, 6.0 litres, w12, 329 kmh, 2012, octobre, 625 ch | | |

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Il était temps! Sincèrement, nous commençions tout doucement à nous inquiéter du sort des deux marques satellites du groupe VW que sont Skoda et Seat. Absence de nouveautés depuis trop longtemps, santé financière pas brillante, les deux marques rapportées au groupe allemand semblaient marquer le pas. Finalement, c'est Skoda qui tire la première avec des images inédites de la Rapid. Cette berline sera présentée au Salon de Paris, en septembre, avant une commercialisation d'ici la fin de l'année. La Rapid est construite sur la nouvelle plateforme MQB du groupe allemand. Cette quatre-portes d'allure classique mais soignée mesure 4,48 m de long pour 1,70 m de large et vient se positionner entre la Fabia et l'Octavia.

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11:40 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : skoda, volkswagen, groupe, république tchèque, est, nouveauté, rapid, mqb, plateforme, new, berline, 4 portes, tfsi, tdi | | |

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Renault entamera, dès septembre, avec l'arrivée de la nouvelle Clio, la modernisation d'une gamme qui en a bien besoin. En mêlant des véhicules d'origine coréenne avec des modèles vieillissants, la marque au losange a laissé le terrain libre pour ses concurrents qui ne se sont pas privés. Heureusement que la marque Dacia pouvait donner satisfaction aux gérants du groupe. Toujours est-il qu'il se prépare une belle régénérescence qui passera par l'arrivée d'un SUV compact capable de lutter contre le Nissan Qashqai et le Peugeot 3008 pour ne citer que ces deux-là! Attendu en 2014, ce modèle partagera des éléments mécaniques avec le Nissan mais il n'en sera pas moins instantanément identifiable comme un Renault. Un profil athlétique bien  charpenté qui s'appuye sur le nouvelle face avant des modèles et des concepts récemment présentés. L'arrière est également bien typé Renault avec sa lucarne minimaliste, son spoiler de toit et son bouclier proéminent. Il faudra la jouer finement chez les Français pour être suffisamment éloigné du Dacia Dulster et ne pas trop empiéter sur les plate-bandes de Nissan qui fait partie du même groupe. C'est pour cette raison que le futur SUV ne sera décliné qu'en une seule taille (4,5 m) et non en variante à 7 places trop concurrente du Qashqai+2. Seule une version à roues avant motrices sera proposée avec des diesels (1.6 Nissan et 2.0 dCi de 150 ch) ou des essences (1.2 T de 113 ch). Un petit SUV basé sur le Nissan Juke sera également commercialisé vers 2014. Ce dernier devrait s'inspirer des lignes du concept Captur vu à Genève en mars dernier!

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14:08 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : renault, megane, suv, comppact, 2wd, traction, futur, next, 2014, dci | | |

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La septième génération de Golf GTI qui nous arrivera l'an prochain sera plus légère et plus puissante que sa devancière. On parle d'une bonne centaine de kilos perdus pour ateindre une masse totale de 1300 kg! De quoi offrir une agilité inédite d'autant qu'elle s'accompagnera d'une sécurité passive et active améliorée, d'un équipement à la hauteur et d'une puissance accrue. Ses lignes ne révolutionnent toujours pas le segment même si nous noterons une carrosserie charpentée et virilisée par des traits tendus. L'habituel habillage GTI sera bien au rendez-vous avec une calandre soulignée de rouge et des ouïes élargies. Sous le capot, nous aurons droit à un nouveau 2.0 Turbo fort de 240 ch. C'est moins que les 247 de la Ford Focus ST - que votre serviteur ira essayer dans deux semaines sur les routes du Monte-Carlo - sans parler des 280 ch de l'Opel Astra OPC! Mais Volkswagen mise justement sur son poids en baisse pour suivre la cadence imprimée par la concurrence. Et si cela ne vous suffit pas, vous pouvez toujours patienter jusqu'en 2014, date d'arrivée de la Golf R à 4 roues motrices qui devrait atteindre les 300 ch! Mais revenons à notre GTI pour annoncer encore deux transmission: boîte manuelle à 6 rapports ou boîte DSG. Comme ses futures petites soeurs, qui arriveront au prochain Salon de Paris, la GTI sera basée sur la nouvelle plateforme MQB. Mais celle-ci ne sera pas la seule à participer à l'allégement général puisque suspensions et toit seront en aluminium. Et pour terminer, sachez encore qu'il ne sera toujours pas question de différentiel mais du système électronique qui freine la roue arrière placée à l'intérieur du virage.

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12:17 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : volkswagen, golf, gti, next, new, nouvelle, futur, 2013, génération | | |