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C'est une tradition, tout nouvelle génération de Série 3 est un événement chez BMW, tant ce modèle est intimement lié à la croissance de la marque bavaroise. Pour notre découverte de cette nouvelle arrivée, nous avons eu l’occasion de conduire la 328i. Pour la première fois de son histoire, BMW propose trois finitions: "Sport", "Luxury" ou "Modern". Pour chacun de ces packs, des éléments de design extérieurs, comme la grille avant ou les supports de rétroviseurs, et intérieurs sont traités dans des teintes ou matières adaptées aux désirs de la clientèle. Notre voiture de test est équipée du pack "Modern" qui ne donne pourtant pas une image particulièrement dynamique à notre berline.

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A l'intérieur, comme toutes les BMW récentes, le cuir "Dakota" règne en maître tandis que l'ensemble des plastiques reprend la structure de celui-ci. Par contre, nous ne sommes pas convaincus par l'exécution en bois noble Fineline Pur structuré. Mais les goûts et les couleurs. Un bel écran de 6"5 au format très allongé domine le tableau de bord. Il s'avère très pratique et lisible pour accéder aux nombreuses fonctions disponibles parmi lesquelles le système BMW ConnectedDrive donnant accès à internet. Pour les propriétaires d'iPhone, une application peut également être installée pour connecter son téléphone à la voiture et accéder ainsi, depuis l'écran du tableau de bord, à Facebook, Twitter et consorts. La navigation dans ces différentes fonctions s'avère aisée à l'aide de la mollette de commande située entre l'accoudoir central et le levier de vitesse.

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Sous le capot, nous découvrons un 4 cylindres de 2 litres essence inédit, doté des dernières technologies, notamment un turbocompresseur «twin scroll», l’injection directe et des arbres à came à calage variable et développant 245 ch de 5000 tr/mn à 6500 tr/mn pour un couple de 350 Nm disponible dès 1250 tr/mn jusqu’à 4000 tr/mn. La priorité lors du développement de cette voiture transparait clairement: l’économie de carburant a été au centre de toutes les options prises. Mais il est maintenant temps de prendre la route pour vérifier si ces choix altèrent le plaisir de conduire.

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De retour de Bornem, siège de l'importateur, nous goûtons d'abord à un trajet autoroutier. Le silence de fonctionnement est évident, le moteur est totalement absent de l’environnement sonore, seuls quelques bruits aérodynamiques sont perceptibles. En ville, nous apprécions pleinement la précision de la boîte de vitesses manuelle. A l’arrêt, le système start-stop automatique (débrayable) entre en action une fois que les fluides du moteur ont atteint leur température de fonctionnement. Le redémarrage est rapide mais un peu rugueux. Un 4 cylindres  ne tourne pas avec autant de raffinement qu’un 6, et c’est perceptible dans cette situation.

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Sur routes sinueuses, le moteur se révèle plutôt avare en sensations fournies, la courbe de couple plate montre ici son inconvénient principal. La poussée est totalement linéaire, sans caractère. La voiture avance bien, les performances sont bonnes, mais elles manquent de piment. Et lorque nous abordons quelques enchaînements de virages, la direction à assistance électrique montre ses limites. Elle digère mal les mouvements rapides du volant, il y a comme un léger délai entre la commande et l’action, additionné d’une ampleur de réaction pas naturelle. Totalement adéquate pour les trajets autoroutiers ou en ville, elle manque de précision de conduite lorsqu’on accélère le tempo en virages.

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En courbe, le roulis est très bien maitrisé, comme la plongée lors de freinage appuyé. En conduite sportive, le contrôle de stabilité DSC entre rapidement en action. En le déconnectant il est facilement possible d'obtenir du survirage en sortie de courbe mais la reprise d'adhérence demande de la vigilance car elle n'est pas très progressive. Probable conséquence du choix de développer une voiture économe, la recharge de la batterie ne s’effectue que lors du freinage, avec comme conséquence un manque de progressivité dans son action.

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Tout n’est pas négatif sur le plan sportif toutefois. Le moteur ne montre aucun temps de réponse dû à la mise en vitesse de son turbo. Le passage à la pompe donne une consommation sur l’ensemble de l’essai de 10 l/100 km. C’est naturellement assez loin de la valeur normalisée annoncée à 6.3 l/100 km mais demeure convenable pour une conduite d'essai aux antipodes de l’eco-conduite. Le prix est modulable dans une très grande mesure, la liste des kits, types de finitions, et équipements supplémentaires étant particulièrement fournie pour une voiture de cette gamme. Ainsi, le prix de base est fixé à 37.650 euros tvac alors que le modèle essayé grimpe lui à 47.955 euros!

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12:00 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Essai, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : bmw, 328i, série 3, 2012, new, test, essai, route, road, 4 cylinders, essence, 245 ch, 350 nm, modern, finition | | |

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Mc Laren a diffusé aujourd'hui les premiers clichés de son cabriolet MP4-12C. Comme le veut la tradition, la marque anglaise revendique un ADN de F1 dans ses produits et ce n’est pas la 12C Spider qui les contredira. Le Retractable Hard Top (RHT) –un toit rigide rétractable – en deux parties se bascule en arrière après s’être replié sur lui-même.

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Il se loge en 17 secondes (sous 30 km/h) derrière les deux arceaux profilés assurant la sécurité des occupants en cas de retournement (système "Roll Over" avec déploiement d’une protection). McLaren gagne un point sur Ferrari et sa 458 Spider puisque le moteur en position centrale arrière reste visible via une verrière transparente, certes plus réduite que sur la 12C.

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La première question qui vient à l'esprit lorsqu’un coupé perd son toit touche à sa prise de poids. Dans ce cas-ci, McLaren ne rajoute pas de renforts particuliers à sa structure monocoque, la rigidité étant jugée suffisante. Le système de bascule rajoute à peine 40 kilos. Au total, la 12C Spider pèse 1.474 kilos, à vide. Atout non négligeable; l’espace laissé vide par le toit déployé peut servir de compartiment à bagages et McLaren s'est empressée d'étudier la bagagerie ajustée pour l’occasion. Cette 12C Spider se distingue aussi du coupé par l'adoption d'écopes latérales en carbone verni, sans peinture.

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Concernant les performances, la 12C Spider est proposée en configuration 625 ch équivalent à la mise à jour moteur intervenue il y a quelques semaines. Aussi rapide au 0 à 100 km/h (3"1), elle perd deux dixièmes au 0 à 200 km/h (9"0). Affichant une vitesse maximale de 329 km/h, cette 12C Spider est à peine plus lente. Les émissions de CO2 et les consommations restent les mêmes: 279 g/km pour 11.7 L/100km en moyenne.

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19:11 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : mc laren, mp4-12c, cabriolet, targa, spyder, spider, 1474 kilos, légère, sportive, ultra, gt, 625 ch, 329 kmh, 2012, été, new, ginion, nouvelle | | |

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Chez Maserati, la gamme se limite depuis bien trop longtemps au coupé/cabriolet GranTurismo et à la berline Quattroporte. Mais les temps changent si nous en croyons les derniers bruits venus d'Italie. Il semblerait que la marque au trident développe actuellement un coupé à moteur central et roues arrière motrices capable de rivaliser avec la Porsche 911! Le nom de l'engin n'est pas encore connu mais GranSport lui irait comme un gant. Basée sur l'Alfa Roméo 4C que nous attendons toujours, cette Maserati utiliserait un nouveau V6 mis au pioint chez Ferrari. De là à en faire une rivale des GT3 et autres R8 restylées, il y a un pas que nous ne franchirons pas. On espère quand même un poids contenu grâce au châssis en carbone. Grâce à ses deux turbos, le nouveau V6 pourrait viser les 450 chevaux tandis qu'il se verrait épaulé par une boîte robotisée à 7 rapports. Attendue pour 2015, la GranSport devra d'abord laisser les feux de la rampe au futur SUV de la marque.

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12:19 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : maserati, next, generation, coupé, compact, propulsion, v6, ferrari, 450 ch, 2015, light, leger, moteur, central, italie | | |

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L'arrivée d'une nouvelle vague de SUV et de crossovers en tous genres ne semble pas perturber la ligne de conduite du Citroën C4 Picasso qui poursuit sa belle carrière auprès des familles. Cela n'empêche pas la marque aux chevrons de se pencher sur son successeur. Vous pouvez le constater en découvrant les illustrations du magazine anglais Auto Express, les surfaces vitrées ne vont pas connaître de changements radicaux. Par contre, les faces avant et arrière prennent un air de ressemblance avec les dernières Citroën apparues dans la lignée DS. Par contre les flancs se veulent plus travaillés avec des arches de roue dynamisées. La palte-forme utilisée est celle des C4 et DS4 avec des motorisations semblables allant des 1.4 & 1.6 essence, atmo ou turbo, aux 1.6 & 2.0 HDI. La propulsion se fait logiquement via les roues avant. On espère découvrir cette nouveauté à la rentrée, au Salon de Paris.

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11:38 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (1) | Tags : new, nouveau, inédit, sccop, citroën, c4, picasso, grand, 5 portes, htp, hdi, français, monovolume, 2012, salon, paris, septembre | | |

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Land Rover et Bowler, constructeur britannique spécialisé dans les véhicules destinés aux compétitions de rallye-raid ou de tout-terrain, viennent de signer un accord de co-marquage officialisant un partenariat long de plus d’une décennie. Ce nouveau rapprochement permettra à Land Rover et à Bowler de valoriser davantage encore leurs relations. La firme britannique aura ainsi accès à de nombreux composants Land Rover (groupe motopropulseur et châssis en particulier) et bénéficiera du support de son partenaire en matière de technologie et de développement. De plus, l’accord garantit une partie de l’activité pièces détachées et permettra aux ingénieurs Land Rover de développer leur créativité et leurs compétences en matière de performances extrêmes, lesquelles viendront enrichir les connaissances liées à la gamme principale de véhicules routiers Land Rover.

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Depuis son premier modèle de compétition développé au milieu des années 1980, Bowler base tous ses véhicules de course sur la technologie Land Rover.  Les derniers modèles de la compagnie, le EXR pour le rallye-raid et le EXR S pour la route, utilisent tous deux le moteur modifié, le châssis et d’autres composants du Range Rover Sport. Mark Cameron, directeur de Land Rover Brand Experience, Global Marketing, commente: «Les véhicules Bowler démontrent parfaitement le niveau de performances, de conduite, de maniabilité et de suspension dont est capable un véhicule motorisé par Land Rover lorsqu’il est poussé à son extrême limite et libéré de la plupart des contraintes pratiques. Depuis plus de 20 ans, les technologies Land Rover ont permis aux véhicules Bowler de s’illustrer dans certaines des compétitions les plus difficiles et les plus spectaculaires au monde. Nous sommes fiers d’avoir contribué au succès de Bowler, et à l’heure du lancement sur le marché des nouveaux modèles de la firme, ce partenariat officiel souligne pleinement le rôle joué par les technologies Land Rover dans les performances élevées des véhicules tout-terrain Bowler.»

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Drew Bowler, directeur général de Bowler, déclare: «C’est notamment grâce au soutien et aux technologies de Land Rover que Bowler a pu se forger une solide réputation en matière de performances tout-terrain extrêmes ces deux dernières décennies. Et tandis que notre entreprise entre dans une nouvelle ère, avec la présentation de son premier modèle conçu pour un usage hors compétition, je suis très heureux de l’officialisation de notre collaboration. Fort du gain de confiance supplémentaire apporté par ce partenariat de marque, je me réjouis de travailler avec Land Rover afin que chaque partie réalise le plein potentiel de cette collaboration. Portée par des projets audacieux et ambitieux, la période qui s’ouvre promet d’être passionnante pour nos deux marques, qui pourront profiter des points forts de chacune.»

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En vertu du nouvel accord, la mention «Powered by Land Rover» sera apposée sur les véhicules de compétition conçus par Bowler, ainsi que sur l’ensemble des supports marketing, soulignant ainsi le rôle joué par les technologies Land Rover dans les performances et les succès en course des produits Bowler. La marque «Powered by Land Rover» sera également mise à l’honneur lors d’activités et évènements promotionnels conjoints.

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19:16 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie, Rallye | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : land rover, bowler, union, accord, co-marquage, 4x4, sport, luxe, exr, rallye-raid, valorisation | | |