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La dernière du genre

Alors que la nouvelle Clio RS fera son apparition à la fin du mois de septembre au Mondial de l'Automobile à Paris, nous venons de passer une semaine en compagnie de la future retraitée. Badgée Red Bull en l'honneur du titre des constructeurs remporté en 2011 par l'écurie éponyme en Formule Un, cette Clio RS se démarque par quelques notes de couleur. Mais elle reste avant tout un formidable pourvoyeuse de plaisirs de pilotage. Ce qui n'est pas nécessairement garanti pour celle qui est appelée à la remplacer...

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Certes la carrosserie entièrement noire rend la belle plutôt intrigante mais ce ne sont malheureusement pas ses coquilles de rétroviseurs et sa lèvre inférieure peintes en jaune Sirius qui suffiront à impressionner les justiciers en Audi A4 TDI scotchés sur la bande de gauche à 120 km/h sur l'autoroute. Heureusement, nous arrivons rapidement sur des petites routes de campagne tournicotantes et là, nous pouvons enfin libérer la cavalerie. Car le 2.0 litres essence atmosphérique ne demande qu'à délivrer ses 201 chevaux en exploitant pleinement les 7000 tours. Le moteur donne alors tout son souffle et vous propulse en un rien de temps à des vitesses inavouables.

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Boîte revêche

Malheureusement, la boîte de vitesses à l'étagement parfaitement échelonné se signale par une commande lente et imprécise qui se révèle désatreusee en conduite sportive. Il nous est ainsi arrivé de faire craquer la boîte lors du passage de première en seconde à la volée. Bref, malgré son pommeau tombant parfaitement sous la main, ce levier de vitesses ne nous a guère séduit. Par contre, le freinage de la petite bombe s'est révélé impérial. Les disques ventilés (312 mm) à l'avant et pleins à l'arrière (300 mm) offrent du mordant à souhait et ne se départissent jamais de leur puissance. Un régal pour mettre le pilote en confiance dans ses instants de défoulement.

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Plaisir illimité

Bruyante, vivante, communicative, excitante, la Clio RS pousse au crime. A la moindre occasion. Que vous fassiez un déplacement de dix ou de 300 kilomètres vous n'avez qu'une envie, faire hurler le petit moulin qui sert de base à pas mal de dérivés engagés en compétition par la marque au losange. Et puis il y a ce train avant collé au bitume et ce train arrière qui n'hésite pas à accompagner le mouvement lorsque vous remettez un coup de gaz en longue courbe. Un régal. Un nectar. Un plaisir infini! Mais attention, lors des gros freinages sur revêtement bosselé, l'arrière a tendance à dodeliner avant de se stabiliser. Reste qu'au quotidien, l'amortissement ferme et le niveau sonore élevé en lasseront rapidement plus d'un. Il faut vraiment être tatoué "sports moteurs" pour lui pardonner ses défauts.

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Vive les Recaro!

D'autant qu'à cela, il faut encore ajouter une position de conduite incongrue parce que trop haute avec un volant placé entre les jambes. Bref, il vous faudra être indulgent si vous vous laissez séduire par cette fin de race. Mais nous ne vous pousserons qu'à tomber sous son charme parce que nous ne sommes pas sûrs que la nouvelle arrivée se la jouera aussi extrême. L'équipement est tout à fait complet avec l'airco, le régulateur de vitesse ou encore l'ESP heureusement déconnectable. Bref, la petite française est correctement équipée mais son habitacle manque de fantaisie. Si vous enlevez les baquets et le pédalier en alu, vous êtes au volant d'une Clio classique.

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Prix cassé

Affichée 26.350 euros, la Clio RS badgée du taureau rouge est une bonne affaire. Avec ses superbes jantes malheureusement très sensibles aux bordures, elle se distingue par son stripping Red Bull au pied des portières, son toit en damier et son badge numéroté placé entre les deux baquets. Sa consommation augmente rapidement lorsque vous lâchez la cavalerie mais reste raisonnable en sixième en respectant les limitations de vitesse. Et puis les 288 litres de son coffre vous permettront d'embarquer quelques habits de rechange lors de vos déplacements sur circuit.

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Conclusion

Vous l'aurez compris, si vous êtes à la recherche d'une voiture compacte dotée d'un tempérament de feu, cette Clio est pour vous! Agile, incisive, efficace, elle profite de ses 1267 kilos tous mouillés pour vous emmener au septième ciel. Et comme on ne sait pas encore ce qui nous attend avec la future RS annoncée pour le Mondial, autant se ruer sur cette future retraitée.

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22:26 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Essai, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : renault, clio, rs, red bull, racing, rb7, rbr, série limitée, test, essai, road, impressions, sportive, compacte, 2012, 200 ch | | |

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Après une première version de la RS5 en 2010, Audi décide de couper le toit avant d’envisager une version Sportback. Ce cabriolet inédit vient s’intercaler entre la TT-RS et la R8 Spyder. Développée depuis les bonnes bases  du coupé RS5, le Cabriolet en conserve le moteur et l’équipement.

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Le toit de cette découvrable reste une toile souple à multiples épaisseurs intégrant une partie rigide au-dessus de la tête et une lunette en verre à l’arrière. Il se replie en 15 secondes en roulant à moins de 50 km/h avant de s’intégrer dans le coffre.

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Le système de rétractation du toit réclame 60 litres d’espace de rangement, laissant à la malle 380 litres de rangement (320 litres système replié). Proposée en quatre couleurs (noir, gris, rouge ou brun), la capote s’accorde au huit coloris de carrosserie proposés au lancement au printemps prochain.

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Un cabriolet est évidemment plus lourd qu’un coupé. Audi a remplacé les ailes de la voiture en acier par de l’aluminium mais le poids définitif n'a pas été révélé. En revanche, des renforts de carrosserie ont été installés pour assurer une rigidité suffisante à l’engin.

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Mécaniquement, le V8 4.2 de 450 ch n'évolue guère. Avec son couple de 430 Nm, ce moteur est associé à la transmission S tronic sept vitesses double-embrayage. La RS5 Cabriolet promet un 0 à 100 km/h en 4"9 s pour une V-max étalonnée à 250 km/h (280 km/h en option).

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22:11 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : audi, rs5, cabriolet, 2013, salon, paris, allemand, découvrable, spider, toit, ouvrant, 450 ch, v8 | | |

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Quatre ans après son arrivée, Ford a dévoilé la nouvelle version de la Fiesta qui présente un design plus affûté et des dispositifs technologiques exclusifs. La nouvelle venue offre un paquet de technologies de pointe comprenant le système de connectivité embarqué à activation vocale Ford SYNC, Active City Stop et MyKey, qui fait ses débuts en Europe. Elle sera aussi équipée du moteur essence 1,0 litre EcoBoost à succès qui devrait offrir la plus faible consommation de la catégorie.

La nouvelle Fiesta se caractérise par des éléments stylistiques inspirés par le dernier langage stylistique mondial et les derniers véhicules conceptuels de Ford. La face avant est dominée par une calandre trapézoïdale, encadrée par des phares découpés au laser avec éclairage de jour à LED et un capot avec dôme de puissance. La Fiesta redessinée présente aussi un intérieur harmonieux à l'ergonomie optimisée.

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La compacte épouse l'approche de Ford de démocratisation de la technologie, offrant pour la première fois des dispositifs de pointe à un plus grand nombre de conducteurs, et elle sera laseule parmi ses concurrentes européennes à disposer du système Active City Stop, conçu pour aider les conducteurs à éviter les collisions à faible vitesse. Le système de connectivité embarqué à commande vocale Ford SYNC offre un niveau de connectivité sans précédent, permettant de passer des appels téléphoniques et de sélectionner des morceaux de musique à partir de périphériques connectés via Bluetooth ou USB. Le système SYNC comprend l'assistance d'urgence, qui connecte directement les occupants du véhicule aux opérateurs des services de secours locaux en cas d'accident, dans la langue adéquate de la région.

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La nouvelle Fiesta verra également les débuts en Europe d'une première pour le segment, le système MyKey, qui permet aux parents en particulier d'encourager une conduite plus sûre et de limiter l'exposition de leurs adolescents aux risques du volant. Le système permet aux propriétaires de définir la vitesse maximale et de limiter le volume sonore. Il coupe également le son tant que les ceintures de sécurité ne sont pas attachées et veille à ce que les systèmes d'aide à la conduite, les systèmes de sécurité et les alertes plus vigoureuses ne puissent être désactivés lors de leur utilisation.

Ford dévoilera de plus amples détails concernant la nouvelle gamme Fiesta européenne durant le Mondial de l'automobile de Paris en septembre.

21:21 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : ford, fiesta, 2012, restylage, technologie, mykey, new, salon, paris, citadine, urbaine, compacte | | |

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Nous avons toujours eu beaucoup de mal à comprendre l'engouement des fans de la Golf. Certes l'auto est bien finie et se veut fiable mais toute nouvelle Golf ressemble toujours comme deux gouttes d'eau à sa devancière. Et ce n'est pas cette septième génération qui va nous contredire. C'est un peu comme la Porsche 911. Mais bon, ne boudons pas notre plaisir de voir arriver une nouvelle candidate dans le segment très disputé des moyennes polyvalentes.

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La compacte s’allonge de 6 cm pour afficher 4,26 mètres. Et la bonne nouvelle, c'est que cette augmentation ne concerne que l’empattement. Plus basse de 2,8 cm, cette septième génération gagne en aérodynamique. Le coffre passe quant à lui de 350 litres à 380 litres, soit 20 litres de plus que l’une de ses plus sérieuses concurrentes, la nouvelle Toyota Auris.

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Dans l’habitacle, les évolutions ne sont pas non plus révolutionnaires. On remarque un nouveau dessin du volant et de la console centrale plus inclinée. Volkswagen présente un positionnement des trois boutons de climatisation "type Passat" placés sous l’écran du système de navigation. La Golf 7 profitera d’un accès internet à bord.

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La Golf reprend la nouvelle plateforme MQB déjà utilisée par l’Audi A3 et la Seat Leon. Grâce à cette structure et à de nouveaux blocs, le poids a pu être abaissé jusqu’à 100 kg. Sous le capot, le 1.6 TDI 105 revendique 3,2 l/100 km pour seulement 85 g/km de CO2 dans sa version BlueMotion. La Golf 7 gagne également le nouveau 1.4 TSI 140 (4,8 l/100 km) équipé du système de désactivation des cylindres. Volkswagen est le premier à mettre en place cette technologie sur un 4 cylindres. En mettant les deuxième et troisième cylindres temporairement à l'arrêt, elle permet de réduire les consommations de carburant.

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Les puissances des nouveaux moteurs sont comprises en 85 chevaux et 150 chevaux. Tous sont dotés du Stop&Start. Volkswagen confirme également l'arrivée de trois versions écologiques, l'une fonctionne au gaz naturel, l'autre à l'électricité, alors que la troisième sera hybride rechargeable. Cette dernière visant à concurrencer directement Toyota. L'équipement proposé s'avère complet. Caméra d'identification des panneaux de signalisation, avertisseur d'angle mort, détecteur de fatigue, régulateur de vitesse adaptatif, freinage automatique en ville, tout y est.

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La nouvelle Golf sera un atout précieux pour le groupe Volkswagen qui cherche à occuper la place de numéro 1 mondial à l’horizon 2018. Les prix suivront dans la foulée, mais d’après Volkswagen, «la nouveauté sera au même prix que l’actuelle tout en étant mieux équipée».

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12:45 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : volkswagen, vw, golf, golf 7, génération, septième, compacte, plyvalente, allemande, wolfsburg, 2012, salon, paris, scoop | | |

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Alors qu'elles avaient disparu de la gamme Peugeot dans les années 90, les célèbres lettres GTI ont fait leur retour il y a peu sur le hayon de la timide Peugeot 308. Cette fois, c'est au tour de la petite 208 d'hériter d'un label synonyme de sportivité et de caractère. Présentée à la fin du mois au Salon de Paris, la 208 GTI aura la lourde tâche de réconcilier les passionnés avec la marque au lion qui avait abandonné le Championnat du Monde d'Endurance en début de saison, alors que tout était déjà ficelé.

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Pratiquement identique à l'étude de style exposée en mars au Salon de Genève, le modèle commercialisé ne reçoit que la carrosserie à trois portes. Celle-ci se démarque toujours par ses boucliers agressifs, sa double sortie d'échappement, ses voies élargies, son petit becquet et son drapeau tricolore situé sous la calandre. L'histoire ne dit pas si les couleurs changeront en fonction du pays de commercialisation... Quoiqu'il en soit, cet habillage se révèle plutôt sage dans l'ensemble, et ce n'est pas l'habitacle qui va nous contredire avec les seuils de porte en aluminium, le petit volant à méplat et les surpiqûres rouges comme principales touches de sportivité.

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Cette Peugeot 208 GTi se montre pourtant plus extravertie que sa triste aînée, la 207 RC. Ainsi son 1.6 THP est porté de 175 à 200 ch, comme sur les RCZ et 308 GTi, tandis que le couple grimpe à 275 Nm. A l'image du reste de la gamme, cette bombinette se vante également d'avoir descendu son poids à 1.160 kg; de quoi annoncer un 0 à 100 km/h en moins de 7 secondes. Peugeot affirme également avoir travaillé la sonorité. Du côté du châssis, celui-ci s'offre des ressorts spécifiques, un tarage d'amortisseurs revu ou encore un système de freinage majoré. Reste à voir si cela sera suffisant pour affronter la future Clio 4 RS, exposée elle aussi du côté de la Porte de Versailles.

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17:30 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : peugeot, 208, gti, coupé, berline, compacte, sportive, france, paris, salon, 2012, 1.6, thp, 200 ch, 275 nm, légère | | |