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Contrairement à Opel ou Volkswagen qui avaient choisi de n'exposer qu'un seul modèle, mais en plusieurs exemplaires bien sûr, sur leur stand à l'occasion des journées normalement réservées à la presse, BMW nous offrait l'intégralité de sa gamme. Et si le Concept Active Tourer ou encore la M6 attiraient de nombreux regards, nous avons été séduits par la 335i ayant reçu le kit BMW M Performance.

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Pour l'occasion, la BMW 335i s'offre un style nettement plus affirmé, pour ne pas dire moins bourgeois, grâce à quelques éléments stylistiques assez réussis. Alors que la future M3 n'est pas attendue avant 2013, la 335i (306 ch et 400 Nm) adopte à son tour les éléments de la gamme M Performance. Elle adopte  des roues de 20 pouces en alliage léger, des  coques de rétros en carbone, une grille de calandre au ton noir brillant ainsi qu'un petit aileron arrière. Le traitement dévolu à l’habitacle entend aussi renforcer son tempérament plus exclusif entre volant racing, pédalier en acier inoxydable, inserts décoratifs carbone ou Alcantara, sellerie spécifique, monogramme M Performance, stickers...

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Mais ce n'est pas tout. Cette super série 3 peut également recevoir le système de freinage BMW M Performance ou encore le châssis du même nom! Inauguré récemment sur les BMW M3, BMW Série 1 M Coupé, BMW X5 M et BMW X6 M, ce pack peut dorénavant s'installer sur la Série 3 (et Touring) mais aussi sur les Série 1 et 5. Avis aux amateurs.

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10:29 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : bmw, salon, mondial, auto, paris, 2012, gamme, nouveautés, news, concept, active, tourer, m6, pack, bmw m performance, m performance, 335i | | |

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Le Salon de Paris ne serait pas tout à fait le Mondial de l'Automobile s'il ne s'accompagnait de son habituel défilé de charmantes demoiselles. En voici un premier aperçu mais n'hésitez pas à revenir nous voir tous les jours...

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21:59 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : salon, paris, mondial, filles, hôtesses, girls, charme, sourires, séduction, stands | | |

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Dix ans après sa nouvelle victoire aux 24 Heures du Mans, Bentley fera son retour en compétition l'an prochain, avec une Continental GT3 présentée au Mondial. Cette fois, il ne sera pas question de viser la première place au classement général mais plutôt une victoire dans la catégorie GT3 (LM GTE au Mans et en World Endurance Championship). Une classe où l'adversité est aussi redoutable que diversifiée.

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De la Ferrari  458  à la SRT Viper, en passant par l'Aston Martin V8 Vantage et la Porsche 911 GT3 RSR, la Continental GT3 devra affronter des rivales déjà bien plus extrêmes qu'elle dans leur version civile. Pour transformer le noble coupé Speed en sportif endurant, les grands moyens ont été déployés et c'est l'écurie anglaise RML qui a pris les choses en main. Décidément Ray Mallock, puisque c'est de lui qu'il s'agit, ne sera pas au chômage en 2013 malgré le retrait des Chevrolet qu'il préparait en WTCC. Auteur du délirant Nissan Juke-R dont nous vous proposerons l'essai sous peu, le voilà remis en selle grâce à la noble marque britannique.

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Règlement oblige, la transmission intégrale a été abandonnée, alors que la boîte automatique à huit rapports devrait céder la place à une transmission séquentielle. Ajoutez-y un énorme aileron, un grand diffuseur, des sorties d'échappement latérales et de multiples ouïes, et vous comprendrez que cette Bentley Continental GT3 refuse catégoriquement de faire de la figuration.

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20:32 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : bentley, speed, coupé, continental, gtc, anglais, piste, track, circuit, compétition, gt3, 2013, wec, 24 heures du mans, endurance | | |

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Nous vous avions déjà parlé de la nouvelle A3 Sportback, voici les autres nouveautés vues au Salon de Paris. La déclinaison sportive de la nouvelle A3 gagne 60 kg par rapport à sa devancière (1395 kg au lieu de 1455 kg). Elle est aussi 35 ch plus puissante. En effet, son capot en aluminium cache un nouveau 2.0 l TFSI turbo à injection directe de 300 ch et 380 Nm. Les ingénieurs d'Ingolstadt ont juste gardé la cylindrée de 1984 cm³ du bloc précédent. Parmi les innovations, il y a l'injection indirecte complémentaire chargée de compléter l'injection directe en charge partielle.

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Le quatre-cylindres de la S3 est associé à une transmission intégrale Quattro. La boîte manuelle à six rapports utilise du magnésium. Quant à l'option S-Tronic, la boîte robotisée à double embrayage, elle dispose d'un sixième et dernier rapport allongé. Les améliorations sur le moteur et les transmissions permettent à Audi d'annoncer une consommation normalisée de 6,9 l aux 100 km avec la S-Tronic et de 7,0 l aux 100 km avec la boîte manuelle. Au niveau des performances, la S3 passe de 0 à 100 km/h en 5"1.

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La montée en puissance s'accompagne de réglages spécifiques et de signes distinctifs sur la carrosserie. L'habitacle suit le mouvement avec des sièges sport inédits tandis que la S3 est dotée de série de la climatisation bizone. Au niveau des équipements, elle a droit aux accessoires et options haut de gamme comme la navigation Plus, le régulateur actif ou la sonorisation Bang & Olufsen. La commercialisation est attendue pour le début de l'année prochaine.

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Si l'Audi S3 était attendue, la marque aux anneaux a réussi à garder le secret jusqu'au bout et c'est une véritable surprise à laquelle nous avons eu droit. C'est à se demander si les fuites sur internet ne sont pas voulues par ceux qui s'en disent les victimes. Quoiqu'il en soit, l'Audi Crosslane Coupé montre la voie que devrait suivre les futurs modèles Q de la gamme. Ce SUV coupé 2+2 places de 4,21 m de long utilise de l'aluminium et des matériaux composites renforcés à la fibre de carbone ou à la fibre de verre. Et malgré la présence de la batterie du module hybride, ce concept limite son poids à 1390 kg. La motorisation se compose d'un trois-cylindres 1.5 l TFSI de 130 ch, d'un premier moteur électrique de 68 ch jouant le rôle de démarreur et d'alternateur et puis d'un second moteur électrique de 116 ch capable d'emmener seul le véhicule. La batterie lithium-ion de 17,4 kWh lui assure une autonomie de 86 km environ en mode électrique.

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Le coffre de la Crosslane est indépendant de la carrosserie. Il s'agit d'un bac fixé au dos des sièges arrière. On peut le déplacer électriquement sur 40 cm. Cela libère alors un espace pour déposer des objets sales ou mouillés. Au soleil, il est possible de retirer le toit en deux parties et l'installer à l'arrière au dessus du coffre. Enfin, cette voiture peut rester connectée au monde virtuel.

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21:37 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : audi, paris, mondial, 2012, nouveautés, s3, 300 ch, quattro, crosslane, coupé, prototype, concept | | |

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Que ce soit en Championnat du Monde des Rallyes ou en Intercontinental Rally Challenge, l’épilogue sera bientôt connu. Dans ce numéro 250 (chiffre plus que vénérable !), nous vous proposons, actualité oblige, de nombreux reportages. En WRC, vous pourrez revivre évidemment le Rallye d’Allemagne, mais aussi le Wales Rally GB. Deux épreuves de l’IRC sont aussi à l’honneur avec le Barum Rally en Tchéquie et le tristounet Yalta Rally en Ukraine.

Nous en avons profité pour mettre à l’honneur deux des pilotes dont on parle beaucoup cette année en Championnat du Monde, pour des raisons différentes. De loin le meilleur pilote privé, Mads Ostberg se paye le luxe d’être souvent plus convaincant que les officiels Ford. Il vous expliquera son sentiment… Et dans l’interview de Dani Sordo, on ressent quelque part une certaine frustration parfaitement justifiée!
En Championnat de Belgique des Rallyes, l’épilogue est déjà connu: Pieter Tsjoen a remporté un huitième titre de Champion de Belgique, restant invaincu cette saison avec sa Citroën C4 WRC. De victoire, belge, il est évidemment question aussi en circuit avec notamment celle de Stoffel Vandoorne en Eurocup Formula Renault 2.0 ou celle de la Porsche Prospeed en Blancpain Endurance Series au Nürbugring. Tout ça, c’est évidemment dans nos pages Paddocks. Vous y retrouverez aussi le Championnat du Monde d’Endurance, le WTCC ou encore les 24H de Zolder.

Notre rubrique Road-Book est très riche encore ce mois-ci puisque nous vous proposons d’y découvrir la nouvelle Citroën DS3 RRC, petite sœur de la WRC, testée par Thierry Neuville, mais aussi d’y lire les impressions, excellentes, qu’a laissé Robert Kubica à Willy Collignon, le patron du team First Motorsport après les deux rallyes du Polonais en Subaru Impreza WRC.


Dans notre cahier Histonews, les fans de Gr.B seront ravis de découvrir un reportage sur l’Eifel Rally Festival, où étaient réunies un nombre extraordinaire des voitures de rallye les plus fabuleuses de l’histoire de la discipline. La série "Que sont-ils devenus?" se poursuit avec ce mois-ci une interview étonnante de Nicolas Min, l’un des précurseurs du Junior Team Mitsubishi au début des années 1990! 

Plus volumineuse que d’ordinaire, le rubrique Modélisme est consacrée ce mois-ci à la belle exposition qui s’est récemment tenue au Musée Autoworld. Les essais et présentations de nouveaux modèles raviront tout le monde puisqu’il y en a pour tous les goûts. Les plus sportifs apprécieront évidemment l’essai de la nouvelle Ford Focus ST. Les conducteurs plus baba cool ou famille trouveront leur bonheur avec la Chevrolet Malibu, le Hyundai Santa, la Mercedes B200 CDI, les Opel Astra millésime 2013 Fe ou… la Renault Twizzy! D’électricité et d’hybridation, il sera évidemment question avec notre comparatif entre la BMW Hybrid 5, La Lexus GS450h et la Peugeot 508 HYbrid4.

Bonne lecture! (V. Marique)

22:24 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit, Essai, Industrie, Littérature, Rallye | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : autonews, octobre, 2012, wrc, irc, wales, rally, gb, reportage, essais, modélisme, nicols, min, interview, exclusive, scoop | | |