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Dernier inventaire avant liquidation

C’est au Mondial de Paris que la marque au taureau a présenté une version légèrement restylée de sa petite Gallardo. Des retouches essentiellement d’ordre esthétique car la petite Lamborghini devrait être bientôt remplacée. Cela ne nous a pas empêché de goûter quelques heures à cette berlinette italienne qui a servi de brouillon à l’Audi R8 V10 arrivée plus tard. Plus radicale que l’Allemande, celle-ci conserve une image d’exception aux yeux des passants croisés durant nos quelques heures au volant. Il faut dire que le blanc immaculé et l’immatriculation italienne n’aidaient pas à passer inaperçu.

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Née en 2003, la Lamborghini Gallardo va vers ses dix ans sans en avoir l’air. Pourtant, elle en a vu défiler des concurrentes. Mais en devenant le modèle associé à la santé florissante de la marque de Sant’Agata Bolognese, elle s’est payée une assurance lui permettant de traverser les années sans paraître démodée. Alors les puristes crieront peut-être au scandale à la vue des quelques retouches apportées au coupé lors du dernier Mondial parisien mais à y regarder de plus près, elles lui vont comme un gant.

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Retouches de principe

Nous l’avons dit, il n’y a pas de changement sous le capot de la Gallardo puisqu’elle elle conserve le 5.2 V10 de 560 ch du moins dans la version à 4 roues motrices qui nous était prêtée une courte journée. Les modifications sont uniquement d'ordre esthétique. Nouvelle face avant, toute de triangles faite, plus agressive, plus bestiale diront certains. En tout cas parfaitement dans la mouvance du style actuel de Lamborghini, où le triangle a toute sa place. On notera aussi une nouvelle entrée d'air juste devant les roues avant sur le côté du bouclier, et de nouvelle jantes 19 pouces "Apollo polished". A l’arrière, nous découvrons un traitement en… triangles et trapèzes. Bref, pas de quoi s’extasier mais rien qui dénature les lignes râblées de la bête.

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Cockpit de course

Contrairement à une Audi R8, l’intérieur de l’habitacle de la Lamborghini se révèle plutôt exclusif. Certes, vous y retrouverez des commodos communs au groupe Volkswagen mais ils ne choquent pas. Le cuir et le carbone (optionnel) sont omniprésents et la finition est impeccable. Allongé dans le baquet en cuir, nous ne traînons guère parce qu’il nous tarde de faire chanter le moulin placé dans notre dos. Alors qu’il n’y a plus de levier de vitesses sur cet exemplaire doté de la boîte E-gear, le contact se fait encore via une clé que l’on tourne, à l’ancienne donc. Le V10 finit par s’ébrouer et le sourire envahit notre visage. Le son au ralenti est prometteur. Et fait tourner la tête des passants qui restent cependant à bonne distance. Contrairement à notre essai de l’Audi R8 où nous ne cessions d’être pris en chasse par de jeunes fans de la marque, les connaisseurs gardent dans ce cas-ci une distance de respect et viennent gentiment nous poser quelques questions lors de nos arrêts.

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Profitant d’une météo clémente, nous nous élançons à l’assaut de quelques routes joliment tournicotantes. La boîte propose trois modes en plus du mode Normal qui s’enclenche automatiquement lors du démarrage: Sport, Automatique et Corsa mais ce dernier n’est vraiment pas recommandable sur route ouverte. Il rend l’auto extrême avec des réglages destinés à la piste. A l’usage, le mode Auto gagne en douceur et en réactivité alors que le réglage Normal se profile comme le compromis idéal au quotidien.

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Mode Corsa, c’est du brutal

Si le mode Sport maintient des hauts régimes, réduit le temps de passage des rapports et repousse le seuil d’intervention de l’ESP. Mais les vitesses passent encore sans trop de douleur. Parce qu’en mode Corsa, c’est encore un autre monde. Sa brutalité pourrait rappeler l’ancienne boîte SMG2 de la BMW M3. Bref, on sent la voiture vivre et il vaut mieux prévoir de l’espace pour les accélérations en dérive. Pour ceux qui aiment ça, il existe encore un système de départ automatique mais nous ne l’avons pas testé. Le mode d’emploi est simple: pied gauche sur les freins, ESP déconnecté, premier rapport et mode Corsa engagés, écraser l’accélérateur (régime stabilisé à 5000 trs/min), relâcher les freins et… s’accrocher au volant.

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La direction à crémaillère est relativement peu assistée. Cela favorise un contact direct et étroit avec la route grâce auquel le conducteur perçoit intensément les forces et impulsions. Précise, rapide à vous couper le souffle tout en étant sûre et ne réservant aucune surprise, la Gallardo est un pur bonheur. Même à la limite de la stabilité, les pneus (235/35 ZR 19 à l'avant et 295/30 ZR 19 à l'arrière) semblent tout simplement faire corps avec l'asphalte. Il s'agit de pneus du type Pirelli P Zero spécialement développés pour Lamborghini. Ils affichent une résistance au roulement particulièrement faible qui contribue à la réduction de la consommation sans que cela affecte leurs performances. Au-delà de 120 km/h, la déportance au niveau du train arrière est accentuée par un spoiler arrière qui se déploie automatiquement. Son action se conjugue à celle du soubassement de forme particulière qui canalise le flux d'air sous la voiture.

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Confort préservé

Le système de freinage est constitué, à l’avant, d’étriers à huit pistons du spécialiste Brembo et de disques de 365 mm; à l'arrière, d’étriers à quatre pistons et de disques de 356 mm. Des disques de freins hyperrésistants en céramique et fibres de carbone sont logiquement proposés en option. En disposant de l’auto une courte journée, il nous était difficile de nous rendre sur un circuit. C’est donc essentiellement dans la circulation quotidienne et là, force est de constater que cette supercar nous a étonné par son côté convivial. C’est ferme mais en gardant un niveau de confort vous permettant d’envisager un long déplacement sans crainte. Certes, le coffre avant est plutôt limité en volume d’autant qu’il est occupé par des trousses à outil siglées du taureau. Vous y trouverez même des gants blancs!

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Prix de l’exclusivité

La Gallardo LP 560-4 se présente à nous dotée d'un équipement de série qui respire la sportivité. En font partie deux airbags frontaux, des airbags latéraux, une climatisation automatique «deux zones» à régulation asservie à la position du soleil, une installation audio avec chargeur de CD, des sièges sport avec dossier à réglage électrique, l'équipement cuir complété d'un ciel de toit en alcantara et des phares Bi-Xenon avec éclairage de jour par DEL. Les nouvelles jantes polies Apollo sont réalisées en alliage léger, elles sont peintes en noir mat, avec lequel contrastent les bras argentés polis usinés avec précision.

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Une série d'équipements optionnels permet d'accroître encore le confort. Parmi ceux-ci figurent un système de navigation (3.267€) et un module pour la réception TV, un dispositif mains libres, un ordinateur de bord, une alarme et une caméra de recul. Un régulateur de niveau pour le train avant (3.025€) est également disponible. En relevant la carrosserie sur simple pression d'un bouton, il facilite le franchissement d'obstacles. Les jantes Cordelia polies à rayons croisés, les jantes Callisto noires à rayons en Y et, finalement, un capot moteur en verre de sécurité (4.840€), qui permet d'admirer le moteur de la Gallardo LP 560-4 comme dans une vitrine, complètent l'offre. Nous vous indiquons le prix (tvac) des options que nous avions sur l’exemplaire prêté mais sachez encore que la boîte E-gear est facturée 9.680€ ou encore l’intérieur en carbone 8.954€. Bref, le prix de base est de 185.614€ tvac mais telle que vous la voyez sur les photos, la Lamborghini Gallardo LP560-4 est facturée 230.626€ tvac!

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Bientôt la retraite

Après 10 ans de bons et loyaux service, la Gallardo tire sa révérence. S'il était déjà presque certain que le restylage présenté au dernier Mondial de Paris était le dernier coup de bistouri prévu pour la Gallardo, nous ne pensions pas que cette mouture 2013 serait la dernière version commercialisée avant que sa remplaçante ne soit dévoilée et que la production soit arrêtée. Nous n’y aurons goûté que quelques heures mais cela restera un excellent souvenir. Photos: Jacques Letihon

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10:56 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Essai, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : lamborghini, gallardo, lp560-4, 560 ch, v10;italie, gt, supercar, exclusif, quattro, 4x4, test, essai, scoop, roadtest | | |

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En vue du salon de Genève 2013, Mercedes dévoile une nouvelle version des C 63 AMG coupé, berline et break. En fait, les ingénieurs allemands ont monté le vilebrequin d’une SLS AMG dans le 6.2 V8 6.2 pour créer cette inédite Edition 507. Cette série spéciale vise à offrir aux clients les plus fidèles une variante d’un modèle déjà très attractif, avec des performances plus élevées et un aspect extérieur plus excitant.

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Les Edition 507 des C 63 AMG conservent donc le 6.2 V8 associé à une transmission à double embrayage Speedshift à 7 rapports. Dans l'aventure, le bloc gagne une reprogrammation de sa cartographie, un collecteur d’admission en titane, mais aussi des pistons forgés, des bielles allégées et un vilebrequin rééquilibré, perdant 3 kilos au passage. Toutes ces améliorations mécaniques permettent d’atteindre 507 ch à 6.800 tr/min. Les Edition 507 gagnent donc 50 ch par rapport à une C 63 AMG de 2007, prennent 10 Nm de couple (610 Nm à 5.200 tr/min) et se rapprochent de la version Black Series lancé sur le coupé, à 517 ch.

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Esthétiquement, les Edition 507 reprennent le capot ajouré des Black Series. En aluminium, il surplombe une calandre repeinte en noir brillant, comme les rétroviseurs et les inserts des feux de jours. Des nouvelles jantes en 19" en titane forgé enferment des freins en composite. Les disques, percés et ventilés, sont pincés par des étriers rouges fixés sur des pièces en aluminium. Un petit spoiler de coffre (sur coupé et berline seulement) complète l’allure.

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A l’intérieur, le dessin global reste très similaire à celui des Classe C AMG. Trois nouvelles nuances de cuirs distinguent les "507" du reste de la production d’Affalterbach. Un point milieu apparait sur le volant recouvert d’Alcantara. Le pommeau de programmation de boite (sélection par palette) est légèrement différent. Des logos Edition 507 apparaissent dans l’habitacle. Au niveau des performances, les coupés et berlines enregistrent 4"2 au 0 à 100 km/h, le break affiche 4"3. La vitesse de pointe est limitée à 280 km/h, 30 km/h de plus que les AMG d’entrée de gamme.

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22:10 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : mercedes, amg, c63, edition 507, 507, limitée, allemande, gt, sportive, 280 kmh, 507 ch, v8, 6.2, berline, coupé, break | | |

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Pour ceux qui sont convaincus que l'alliance entre Fiat et Chrysler n'a donné que des américaines rebadgées Lancia à la sauvette, sachez que l'opération a également eu lieu dans l'autre sens. Aux Etats-Unis, les clients ont ainsi droit à une Dodge Dart basée sur l'Alfa Roméo Giulietta. Nous vous l'accordons, les lignes de cette berline compacte sont sages et peu inspirées. Alors lorsque nous avons appris que le département des services et pièces détachée de la marque américaine, appelée Mopar pour les curieux, allait se pencher sur celle-ci pour lui offrir un caractère moins passe-partout, nous avons pris nos renseignements.

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Au programme de cette Dart Mopar, nous découvrons une préparation esthétique qui passe par des jantes sombres de 18", de larges diffuseurs, des spoilers sans oublier la double bande traversant la carrosserie. Elle est également  abaissée de 7mm et dotée de disques de freins rainurés.

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Sous le capot, Mopar s'est simplement servi dans la banque d’organes Fiat en optant pour le 1.4 de l’Abarth 500 développant 135 chevaux. A l’intérieur, la préparation reprend les codes stylistiques extérieurs avec des sièges en cuir bleu et rebord noir pour le conducteur tandis que les autres passagers ont droit aux couleurs inversées. Elle offre aussi le chargeur de smartphone à induction, un écran couleur de 8,4" et un pédalier aluminium. Sans oublier une petite plaque numérotée collée sur le tableau de bord pour rappeller que ce modèle ne sera produit qu'à 500 exemplaires. Reste une opération essentiellement esthétique à l'image de ce que Renault a fait de Gordini...

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13:10 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : chrysler, dodge, mopar, dart, fiat, 500, 1.4, 4 cylindres, 135 ch, dynamique | | |

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Le mois de janvier. Son Rallye Monte-Carlo. Le Dakar aussi. Le Jänner également. Et bien entendu les préparatifs de la saison à venir en Belgique. A commencer par Les Legend Boucles de Spa. Et le Rally van Haspengouw. Ces sujets, nous les abordons en long, en large et surtout en travers dans ce numéro 254 d'Autonews, le premier de cette saison 2013. Vous l'avez compris, vous trouverez ce mois-ci un reportage complet sur la manche d'ouverture du Championnat du Monde, avec toujours la traditionnelle chronique de Thierry Neuville, mais aussi la première épreuve du nouveau Championnat d'Europe.

En marge de la présentation du Championnat de Belgique, qui débutera à Landen dans trois semaines, nous vous proposons aussi une interview de Freddy Loix, sans langue de bois, qui parle de sa saison 2012 en France, et bien entendu de ses ambitions en Championnat de Belgique 2013! Nous vous invitons également à visiter avec Gaby Goudezeune les installations de GoDrive, l'équipe alignant notamment la Volkswagen Polo Super2000 de Vincent Verschueren, un pilote qui sera encore l'un des animateurs de la saison à venir.

En interview également la jeune Maïté Vankerckhoven, candidate au championnat Junior, et Xavier Schene, le nouveau Directeur Général du RACB Sport. Et dans le cadre de notre série "Que sont-ils devenus?", nous avons cette fois donné la parole à Ronny Joosten, le copilote "historique" de Robert Droogmans. Nos pages Histonews seront aussi consacrées à la présentation des Legend Boucles de Spa et à la découverte du Silver Fern Rally en Nouvelle-Zélande avec notamment Stéphane Prévot et Christophe Jacob. Le pays des kiwis ne sera pas la seule destination exotique ce mois-ci puisque nous vous proposons un large reportage sur le Dakar et sur les 24 Heures de Dubaï, deux épreuves dans lesquelles nous avons notamment suivi les concurrents belges.

En marge de nos rubriques habituelles, Road Book, Modélisme et Petites Annonces, nous vous proposons également de découvrir quelques nouveautés intéressantes sur le marché de l'automobile avec les essais de la nouvelle Renault Clio DCi 90 ch, de la nouvelle VW Golf 1.6 TDI 105 ch ou encore de la Skoda Rapid TDI 105 ch, mais aussi de la nouvelle Skoda Octavia, de la Ford B-Max 1.6 TDCi, de la Volvo V50 T3, de la Kia Optima Hybrid, de la Toyota Verso ou encore de la Hyundai i30 3d. Et puisque nous aimons vous gâter, nous vous proposons aussi de découvrir la Nissan GT-R avec le "Track Pack". Bonne lecture! (Vincent Marique)

Vous n'êtes pas le roi du créneau? Voici une petite publicité signée Porsche qui devrait vous consoler. Visiblement vous n'êtes pas seul(e). Les pilotes officiels ont bien du mal à exécuter un créaneau mais ils ont une excuse, l'habitude de toujours aller dans la même direction, celle qui mène à la victoire!

14:16 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : porsche, publicité, créneau, parking, avant, sens, tourner, victoire, sympa, lieb, allemand | | |