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Nous débutons notre traditionnel tour des marques du Salon de Genève 2013 par le préparateur allemand A.C. Schnitzer. Sur le stand, deux modèles au colori particulièrement cuivré: une BMW 640d GranCoupé et une BMW 328i Touring. La BMW 640d GranCoupé s’équipe d’un nouveau kit carrosserie aérodynamique composé d’un spoiler avant intégrant une lame en fibre de carbone et une calandre basse chromée, d’une nouvelle jupe arrière et d’un diffuseur à double sorties d’échappement. Pour l'occasion, la BMW 640d GranCoupé reçoit une reprogrammation moteur qui lui permet de proposer 360ch au lieu des 313ch de série.

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Pour la 328i Touring, l’esthétique a été retravaillée plus discrètement avec un nouveau spoiler avant plus discret que sur la GranCoupé. L’arrière a aussi été retouché avec un pare-chocs redessiné soulignant les 4 sorties d’échappements. La BMW 328i a, elle aussi, droit à des modifications mécaniques permettant de sortir 294ch contre les 245ch d’origine.

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11:06 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : schnitzer, bmw, préparateur, salon, genève, 2013, colori, 328i, touring, grancoupé, 640d | | |

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Soixante ans après le record de vitesse établi par Norman Dewis en 1953 au volant d’une version affûtée de la Jaguar de production XK120, où il a atteignit une vitesse de 277 km/h, Jaguar est retourné à Jabbeke ce samedi 2 mars avec la nouvelle F-TYPE qui y a effectué son propre essai. Cette fois-ci, c’est Andy Wallace, le gagnant des 24 Heures du Mans en 1988, qui a pris le volant. Wallace a exploré les limites de la nouvelle F-Type V8S en essayant d’atteindre sa vitesse maximale en ligne droite et de la ramener à l’arrêt sur une distance de 2 miles à peine. Il a réussi à atteindre une vitesse de presque 180 mph et à accélérer de 0 à 62 mph en 4"2 secondes seulement.

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À l’issue de l’essai à Jabbeke, un convoi unique composé de la F-Type et de quelques-uns de ses plus illustres prédécesseurs ont pris la route en direction de la Suisse. La parade du Jaguar Bloodline 2013, qui inclut une collection remarquable de Jaguar classiques allant de la XK120, C-Type, D-Type et E-Type à la nouvelle F-Type, est arrivé sur les bords du lac Léman en préfiguration du Salon de l’Automobile 2013, où la nouvelle F-Type occupera une place de choix sur le stand Jaguar.

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Après l’essai de vitesse, Wallace a déclaré: «C’est un grand honneur pour moi d’avoir été demandé par Jaguar d’effectuer le tout premier test de vitesse public de la nouvelle Jaguar. Notre résultat d’aujourd’hui est d’autant plus spectaculaire sachant que l’essai original se déroula sur 5 miles et que la distance dont nous disposions aujourd’hui était moins que la moitié pour atteindre les 179 mph. La voiture était toujours en train d’accélérer alors qu’il fallait déjà freiner.»

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À l’occasion du retour de Jaguar sur les pistes d’essai belges, Adrian Hallmark, Directeur international de la marque, a déclaré: «Les premiers essais de vitesse de Jabbeke ont marqué le début d’un des chapitres les plus passionnants de notre histoire. La XK120 combinait une allure séduisante et des technologies innovantes à de brillantes performances sportives, comme l’a prouvé Norman Dewis ce fameux jour de 1953. Ces éléments de base de notre ADN sont représentés dans la nouvelle Jaguar F-Type, et selon moi, la meilleure façon de rendre hommage aux prouesses accomplies par l’un de nos plus célèbres roadsters est de revenir à Jabbeke afin de célébrer cet essai tout en posant un nouveau jalon pour Jaguar.»

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La toute nouvelle F-Type est en vente chez tous les distributeurs Jaguar d’Europe et sera visible dans les showrooms dès le 6 juin. Le prix de départ est de 75.300 € pour le nouveau biplace F-Type V6 de 340 ch, 86.900 € pour la F-Type S V6 de 380 ch et 102.500 € pour le modèle haut de gamme F-Type V8 S de 495 ch.

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15:48 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Histoire, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : jaguar, f-type, v8, jabbeke, record, vitesse, histoire, 1953, 60 ans, anniversaire, wallace, andy, vainqueur, le mans, 2013, maximale | | |

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Pour contrer la nouvelle Toyota Auris Touring Sports, Honda va revenir sur le segment du break avec sa Civic. Un concept très réaliste sera en effet dévoilé dès demain à Genève. Une variante qui, à l'image de la berline, adopte une carrosserie à la personnalité très affirmée même si la version de série sera logiquement assagie: mince bandeau entre les feux arrière, vitres latérales qui semblent se prolonger jusqu'à la lunette arrière.

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Mais pour les nostalgiques de la CR-X, Honda a aussi confirmé le retour d'une Civic Type R d'ici à 2015. Une compacte sportive qui s'est déjà fixé l'objectif du record du tour du Nürburgring dans une classe des tractions où c'est la redoutable Renault Mégane R.S. Trophy qui figure en haut des tablettes. Il y a du travail pour la nipponne.

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12:34 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (1) | Tags : honda, civic, sw, wagon, break, 5 portes, essence, diesel, audace, look, tourer, new, salon, genève, 2013, futur | | |

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En voilà une qui nous donne envie de rouler en Kia! La voiture que vous avez sous les yeux est le concept Provo qui fera ses débuts au Salon de l'automobile de Genève dès ce mardi. Comme vous pouvez le constater, le concept coréen s'inspire des berlines jeunes et branchées de la gamme Mini ou encore de la Citroën DS3.

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Difficile de dire ce qu'il restera du concept si jamais cette voiture devait passer au stade de la série. La couleur du toit contrastés, les roues surdimensionnées qui remplissent radicalement les arches sans oublier les blocs optiques avant et arrière d'une seule pièce. Quoiqu'il en soit, cette Kia provoque un désir chez l'amateur de berlines sportives qui n'existait guère auparavant.

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Dans l'habitacle, le volant à fond plat et le dessin plutôt viril de la planche de bord sont également plutôt intéressants. De quoi révéler une cible d'un public plutôt jeune et sportif qui trouvera certainement la Pro Cee'd encore trop timide à son goût.

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A l'heure qu'il est, nous n'avons guère de données techniques concernant ce concept. Vu le gabarit de l'engin, il devrait s'agir d'un quatre cylindres envoyant ses chevaux sur le train avant. A suivre comme on dit dans ces cas-là!

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19:19 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : kia, provo, concept, 3 portes, ds3, mini, salon, genève, suisse, 2013, habitacle, sportif, premium, tendance, gt, 200 ch | | |

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A première vue, il faut bien avouer qu’il est nécessaire d'y regarder à plusieurs reprises pour distinguer la nouvelle A3 de l’ancienne. C’est un choix délibéré de la marque aux anneaux depuis quelques années qu’il faudra bien pourtant, un jour ou l’autre, remettre en cause. En attendant, détaillons les changements stylistiques qui passent par des phares étirés qui forment un regard plus perçant et la fameuse calandre Single Frame qui adopte des coins biseautés. En fait, le changement esthétique est davantage perçu à l’arrière avec des feux horizontaux et un hayon au dessin plus moderne. D'une manière générale, l'allure est plus trapue, plus virile diront les machos qui ont du mal à constater que cette Audi A3 connait un joli succès auprès de la gente féminine.

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Si les lignes n’ont guère été bouleversées, la longueur de la voiture stagne également à 4,24m. Mais tout le reste est nouveau sur ce modèle de troisième génération. En effet l'A3 de 2012 inaugure une plateforme avec empattement étiré de 2cm, s'allège de 80 kg en moyenne et s'équipe d'une technologie inédite dans la catégorie: détection de la fatigue, régulateur de vitesse adaptatif, prévention des collisions, système de maintien entre les voies et Internet embarqué.

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Qualité supérieure

À bord, la nouveauté est bien plus palpable avec une planche de bord entièrement revue. Assez mince et dotée d'une console centrale à l’effet aérien, elle est plutôt réussie esthétiquement mais aussi pratiquement. Sans grande originalité lorsqu’il s’agit d’une Audi, c'est encore une fois la finition qui la distingue de toutes les autres. La qualité perçue est absolument impeccable et le soin du détail semble tourner à l'obsession. L'apport technologique est assuré par l'arrivée de la commande MMI Touch qui peut se doter d'un pad pour dessiner du doigt lettres et chiffres pour commander le GPS. Un équipement optionnel très pratique réservé jusqu'ici aux A8, A7 et A6. Côté multimédia, l'A3 se met à jour et l'ensemble se commande sur l'écran ultra-mince qui s'extrait sans délai du sommet de la planche de bord et qui s’y remet tout aussi facilement pour laisser libre court à la conduite. Les cotes d'habitabilité évoluent peu et l'accès à l'arrière est malaisé. Ceux qui recherchent plus d'aspects pratiques peuvent évidemment se rabattre sur la version Sportback à cinq portes.

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Un TDI très présent

Nous avons goûté au 2.0 TDI durant une semaine et notre sentiment est mitigé. Selon Audi, ce dernier a évolué en profondeur pour conjuguer puissance (150ch) et sobriété (106g/km de CO2). Du coup, la nouvelle A3 voit en moyenne ses consommations reculer de 12%. Certes les chevaux sont bien là et quelques propriétaires d’A4 ayant tenté de nous suivre dans certaines courbes sur autoroute peuvent d’ailleurs en témoigner mais il s’est aussi montré vibrant et peu discret à des allures plus calmes. Pas de quoi nous réconcilier avec les diesels. En fait, on l'apprécie plus pour sa souplesse d'usage que pour sa tonicité en conduite intense.

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En revanche, la voiture fait un grand bond en termes de confort. Notre modèle Ambition s'est toujours montré conciliant quel que soit l'état du revêtement. C'est d'autant plus agréable que l'A3 reste facile à appréhender, équilibrée et précise à conduire. Petit gadget dont nous n’avons pas vraiment saisi l’utilité, l'Audi Drive Select permet d'agir sur la direction, l'accélération et la suspension si la voiture est équipée de l'amortissement piloté. Il faut dire que la boîte S-Tronic qui équipait notre voiture ne nous a pas réellement emballés. La faute à un software la rendant très passive et très lente. De quoi enchanter les représentants de commerce soucieux de leur consommation mais pas les amoureux de conduite dynamique qui s’attendent à autre chose lorsqu’ils s’installent dans les superbes sièges tendus de cuir Milano.

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Revente 5 étoiles

Disponible à partir de 24.500 euros en diesel, l'A3 fait payer cher ses prestations. Le modèle coeur de gamme (2.0 TDI Ambition) atteint les 28.450 € sans compter les indispensables options. Pour vous donner une idée, le modèle dont nous disposions pendant sept jours 41.789 euros tvac. Cela fait cher la petite Audi vous ne trouvez pas? C'est toutefois comparable à la BMW 118d avec laquelle elle devra batailler. Par rapport aux modèles plus conventionnels, l'Audi compte surtout sur sa réputation et ses bonnes valeurs de revente pour justifier son prix. Sa devancière avait parfaitement réussi en étant le modèle qui se dépréciait le moins dans la catégorie.

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Fidèle à l'esprit, la nouvelle a toutes les cartes pour rester cette valeur sûre du segment et la préférée des automobilistes qui recherchent distinction et image valorisante. Jamais l'A3 n'a autant progressé d’autant que sa gamme sera désormais plus animée avec la Sportback qui vient de débarquer mais aussi la berline à 4 portes, le cabriolet sans oublier l’hybride rechargeable annoncés dans les prochains mois. La voici donc prête pour affronter la BMW Série1 mais surtout la Mercedes Classe A au dessin ravageur et qui a su, elle, renouveler totalement ses lignes. Parce qu’à force de prôner la prudence en matière d'évolution esthétique, il y a un risque que la clientèle ne perçoive pas la nouveauté à sa juste mesure.

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