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Présentée la semaine prochaine au Salon de Francfort, l'étude LF-NX confirme l'intention de Lexus d'investir à son tour la catégorie des SUV compacts en plein essor sur le marché européen. Le nom de ce concept indique même que le modèle de série sera baptisé NX. Le style, très discutable dans ce cas-ci, suit la tendance initiée par les dernières  IS et  GS en devenant particulièrement acerbe.

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Heureusement, le NX de série devrait adoucir ses traits tout en veillant à garder ses distances avec le nouveau Toyota RAV4 qui lui prêtera son châssis. Dans l'habitacle, le SUV compact de la marque de luxe du numéro un nippon sera aussi plus soigné et mieux doté que son cousin, histoire de justifier ses tarifs plus élevés. Ce qui ne l'empêchera pas de succomber à son tour à la tentation de l'écran tactile, pour l'instant délaissé par la marque.

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La tradition maison sera en revanche respectée sous le capot, puisque cette étude LF-NX est animée par une mécanique hybride. Si Lexus ne divulgue aucun détail technique pour l'instant, elle devrait associer un inédit quatre-cylindres turbo avec un moteur électrique. Prometteur, même si le NX hybride de série se passera du train arrière électrique de son grand frère  RX tout en proposant parallèlement des versions à bloc thermique classique.

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14:57 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : lexus, suv, compact, lf-nx, concept, salon, francfort, motorshow | | |

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Si nous exceptons le coupé GT86 qui fait les beaux jours des vrais pilotes, ceux qui ne jugent pas nécessaire d'avoir une quatre roues motrices de 500 ch pour faire croire qu'ils savent piloter, il n'existe plus de variantes sportives dans la gamme traditionnelle de Toyota. Le sigle TS a en effet disparu des calandres des Yaris et autres Auris.

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Pourtant, la surprise que nous réserve Toyota pour le Salon de Francfort laisse à penser que cette sportivité n'a pas totalement été gommée du cerveau des ingénieurs de la marque au profit de l'hybridation. Sous le capot de cette jolie Yaris Hybrid-R que nous voyons évoluer sur ces photos, dans le plus bel écrin du monde, le circuit de Francorchamps, c'est un véritable bloc de compétition que nous découvrons. Un 1.6 turbo à injection directe inédit qui développe la bagatelle de 300 ch. Mais le concept Toyota va plus loin en ajoutant deux moteurs électriques de 60 ch chacun à l'arrière. De plus, un troisième moteur électrique de 60 ch prend place à l'avant, entre le quatre-cylindres thermique et la boîte séquentielle. Il fait office de générateur et d'antipatinage évolué, en alimentant ses jumeaux de l'arrière lorsque la fougue du 1.6 essence dépasse ce que les roues avant peuvent encaisser.

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Cette bombinette très particulière est ainsi dotée d'une transmission intégrale, alors que sa puissance cumulée atteint 420 ch. A la place de la batterie d'une Yaris  Hybrid classique, sous la banquette arrière, cette Hybrid-R utilise des supercondensateurs, comme ceux du prototype TS030 malchanceux au Mans face à Audi. Un choix particulièrement adapté au circuit, où cette petite bombe nipponne peut profiter de toute sa cavalerie pendant 5 secondes en basculant en mode "piste". Elle y exploite aussi au maximum les moteurs électrique à l'arrière, en variant le couple administré à chaque roue pour accroître l'agilité.

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Mais Toyota a aussi prévu un mode route, qui diminue nettement la puissance du groupe motopropulseur. Même s'il ne sera pas commercialisé en l'état, ce concept de Yaris Hybrid-R a le mérite de présenter un 1.6 Turbo conforme aux standards de la FIA en WRC et en WTCC. Quant à sa technologie hybride, elle semble promise à la production sous une forme moins radicale... et pas dans une Yaris!

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12:17 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : toyota, yaris, hybrid r, concept, prototype, francorchamps, piste, fia, wtcc, wrc, 1.6, turbo, hybride, nippon, japon, compacte, citadine, salon, francfort, 2013 | | |

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Ne nous emballons pas! Cette deuxième mouture de la Sport Quattro contemporaine n'est encore qu'une étude qui ne devrait pas passer en petite série avant 2016. Les données connues sont alléchantes; 700 ch pour 800 Nm de couple. Ces chiffres sont obtenus en associant le 4.0 V8 biturbo, gratifié ici de 560 ch, à un moteur électrique de 150 ch et la boîte automatique à huit rapports Tiptronic.

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Cette cavalerie est logiquement répartie entre les quatre roues avec l'aide d'un différentiel actif à l'arrière. Avec ses 4,60 m, cette Sport Quattro 2013 dépasse sa  devancière vue en 2010 d'une trentaine de centimètres. Ajoutez-y trois cylindres supplémentaires ainsi qu'une batterie lithium-ion de 14,1 kWh, rechargeable sur le secteur, et le poids fait un bond en avant: malgré l'emploi de carbone et d'aluminium, il passe violement de 1.300 à 1.850 kg. Ouch.

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Cela n'empêche pas les performances de progresser à l'image d'une vitesse de pointe annoncée à 305 km/h tandis que le 0 à 100 km/h serait bouclé en 3"7. Quant à la consommation annoncée, elle s'effondre, grâce à une autonomie de 50 km en mode électrique, conjuguée à un cycle d'homologation peu réaliste: cette Sport Quattro se contenterait de 2,5 l/100 km.

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11:10 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie, Rallye | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : audi, sport, quattro, concept, francfort, salon, 2013, 700 ch, coupé, 800 nm, 4.0, v8, tiptronic, jaune, yellow, batterie, hybride | | |

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Fidèle à ses promesses de réduction constante de la consommation et des émissions, Toyota ouvrira une ère nouvelle de technologies hybrides avec l’arrivée de la Prius de prochaine génération. Nouveau témoignage de la suprématie de Toyota en ce domaine, la prochaine Prius annoncera l’avènement d’une large gamme de modèles Toyota et Lexus, tout en inaugurant des motorisations hybrides sensiblement plus performantes. Ces groupes motopropulseurs se montreront nettement plus sobres en carburant, mais aussi moins encombrants, moins coûteux et plus légers.

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Leurs performances reflèteront les grands progrès techniques réalisés sur la batterie, le moteur électrique et le moteur thermique – une évolution qui s'inscrit dans la stratégie globale de la marque: l'électrification de l'automobile grâce aux technologies hybride, tout électrique et pile à combustible hydrogène. Depuis des années, la Prius fait figure de chef de file dans la réduction des émissions, le taux moyen ayant baissé d’environ 10 % à chacune de ses trois générations. L’enjeu consiste désormais à garder le rythme et la motivation ne manque pas chez Toyota!

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Les batteries de la future Prius auront une densité d’énergie plus élevée – ce paramètre traduisant le rapport entre leur capacité de stockage et leurs dimensions. Déjà à l’avant-garde en matière de batteries, Toyota a franchi un pas de plus dans la recherche, le développement et la capacité des blocs au nickel-hydrure métallique et à l’ion lithium – des technologies qui seront appliquées au cas par cas, à mesure de l’électrification de la gamme. De plus, Toyota a décidé d’accélérer le développement de nouveaux types de batteries, électrolyte solide ou lithium-air par exemple, et de consacrer des moyens à l'étude d'autres éléments chimiques que le lithium, tels le magnésium et d'autres matériaux dont l’atome possède comme lui un nombre de valence peu élevé.

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Si les moteurs électriques de l’actuelle Prius multiplient par quatre leur densité d’énergie par rapport au premier modèle, ceux de la Prius à venir seront plus efficaces encore, mais aussi plus petits. Du côté du groupe essence, l’actuel rendement thermique de 38,5 % passera à plus de 40 % chez la prochaine génération, un record mondial. La future Prius fera aussi appel à la nouvelle architecture de plate-forme TNGA (Toyota New Global Architecture), qui abaissera le centre de gravité et rigidifiera la structure, au grand bénéfice de la dynamique routière.

L'optimisation de l’aérodynamisme se traduira par un style extérieur entièrement nouveau, qui s’accompagnera d'un agrandissement de l'habitacle et d'une évolution du design, de la disposition des commandes et de leur facilité d'utilisation.

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Parallèlement au développement de la future Prius classique, Toyota prépare aussi la Prius Rechargeable de prochaine génération. Les possesseurs de la version actuelle ont souhaité disposer d’une autonomie électrique plus importante et d’une solution de recharge plus pratique. Par conséquent, Toyota est en train de mettre au point un système de charge sans fil par induction : fonctionnant par résonnance entre une bobine installée au sol et une autre bobine embarquée dans le véhicule, il permet de transmettre le courant à la batterie sans s’encombrer d’un câble. Des essais de validation seront menés au Japon, en Europe et aux États-Unis en 2014.

16:24 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : toyota, hybride, futur, next, generation, prius, compact, light | | |

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Placée sous la houlette du chinois Geely depuis 2009, la firme suédoise tente de couper le cordon avec Ford, son ancien propriétaire en essayant, entre autre, de renouveler son style. Un sacré challenge. Après l'accueil mitigé réservé aux concepts You et Universe, une nouvelle série de trois études s'attaque à cette problématique.

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Elle débute à Francfort sous la forme d'un grand coupé. Abandonné en 2002, avec l'arrêt de la production du joli C70, ce type de carrosserie n'est plus une priorité pour la firme qui préfère des modèles autrement plus vendeurs et qui se concentre sur le remplacement des XC90, V70 et S80. Heureusement, lorsqu'il s'agit d'exposer au grand public un concept qui propose quelques solutions stylistiques adoptées pour l'avenir, un coupé demeure ce qui se fait de plus accrocheur!

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Si nous retrouvons la large calandre rectangulaire propre aux dernières production nordiques, sa grille est ici moins torturée. Les optiques apparaissent nettement plus acérées tandis que les hanches montrent leurs muscles. Quant à la poupe, elle s'orne d'optiques en forme de griffes. Sous cette carrosserie, nous retrouvons la nouvelle plate-forme maison, baptisée SPA (Scalable Product Architecture).

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Très modulaire, elle est vouée à accueillir la majorité des futurs modèles de la marque y compris des mécaniques hybrides. D'ailleurs, ce Concept Coupé est rechargeable sur secteur. Comme sur toutes les prochaines Volvo, son bloc thermique est un quatre-cylindres essence placé à l'avant et appartenant à la nouvelle famille Drive-E.Il dopé par compresseur et turbo, et associé à un moteur électrique installé à l'arrière. Une configuration qui servira aux modèles les plus musclés et permet de disposer de quatre roues motrices, de 400 ch environ et de plus de 600 Nm de couple.

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10:37 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : volvo, coupé, concept, hybride, essence, 400 ch, suedois, futur, prototype, salon, francfort, 2013 | | |