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Pour ne pas sombrer dans la grisaille des journées qui raccourcissent, autonews vous a mitonné un numéro dont lui seul possède la recette avec une actualité débordante allant du Championnat du Monde des Rallyes aux 24 Heures de Francorchamps en passant par le Rallye de la Famenne. Bref, il y en a pour tous les goûts. Nous irons donc du Rallye de Finlande au Rallye d’Australie en passant par le Rallye d’Allemagne pour assister au troisième sacre de Sébastien Ogier mais aussi de Volkswagen qui a véritablement fait main basse sur la discipline depuis 2013. Une situation qui lasse la concurrence même si certains pilotes, à l’image de Hayden Paddon, en profitent pour affûter leur talent en attendant l’opportunité de briller. Nous vous proposons un intéressant entretien avec le Néo-Zélandais de chez Hyundai.

En Championnat d'Europe et en Belgique, c’est Skoda qui domine puisque Jan Kopecky s’est imposé au Barum Rally (sur sa lancée du triomphe en WRC-2 en Allemagne) tandis que Freddy Loix est virtuellement assuré de son troisième titre consécutif après sa victoire en solitaire à l’Omloop van Vlaanderen. Ne ratez pas nos cahiers consacrés aux dernières épreuves communautaires sans oublier l’Histonews qui laisse une large part aux photos de l’Eifel Rally Festival et du Rally van Looi Memorial, qui a rencontré un très beau succès. En circuit, les 24 Heures de Spa et de Zolder vous sont relatées tandis que les pages Rallycross soulignent la bonne forme des Peugeot face à Solberg.

Et puis n’oublions pas nos essais routiers. Nous avons grandement apprécié d'être parmi les premiers à découvrir la Black Chili Driving Experience mise sur pied par Continental et nous vous faisons partager nos premières impressions sur les Hyundai i20 Coupé et i40, Mazda MX-5, Kia Cee’d et Opel Astra, tandis que nous avons pleinement goûté à la BMW 650i cabrio, à la prometteuse Jaguar XE 2.0D et à la craquante Nissan 370Z Nismo.

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C’est une anecdote qu’aime raconter Takeshi Uchiyamada, Président du Groupe Toyota : 49 jours durant, son équipe n'a pas réussi à faire avancer d'un pas le premier prototype de la Prius. «Comme nous n’avions pas la moindre idée de l’origine du problème,» confie-t-il, «nous avons travaillé tard tous les soirs pour essayer de comprendre. Finalement, vers Noël, nous avons réussi à la faire bouger... de 500 mètres!» C’était en 1995, une époque où les voitures hybrides étaient encore des engins expérimentaux à l’avenir incertain. Vingt ans plus tard, le Groupe Toyota est fier d’annoncer qu’il a vendu plus de huit millions de véhicules hybrides1, dix mois à peine après le cap des sept millions!

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Difficile sans doute de visualiser ce que signifient ces huit millions pour l’environnement. Afin de matérialiser les choses, Toyota a calculé qu’au 31 juillet 2015, ses véhicules hybrides2 ont évité le rejet dans l’atmosphère de 58 millions de tonnes3 de CO2, par rapport à des véhicules à essence de taille et de performances comparables. De même, Toyota estime qu’ils ont permis d’économiser environ 22 milliards de litres d’essence sur la consommation de véhicules de taille similaire.

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Le message est clair : maintenant qu’elles sont bien présentes sur les routes du monde entier, les hybrides ont de beaux jours devant elles. Depuis le lancement de la Prius en 1997, la gamme s'est progressivement enrichie de versions hybrides, de la citadine Yaris Hybride jusqu’au RAV4 Hybride annoncé tout récemment. Depuis ce mois-ci, le Groupe Toyota propose 30 modèles hybrides et un modèle hybride rechargeable dans quelque 90 pays et régions du monde.

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D’autres nouveautés s’apprêtent à être commercialisées, telles les Corolla Hybrid et Levin Hybrid (réservées à la chine) ou encore le RAV4 Hybride. Ce déploiement ne s’arrêtera pas là avec l’arrivée d’autres modèles hybrides et l’extension de leur zone géographique de commercialisation.

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Aux yeux de Toyota, les technologies hybrides sont au coeur des préoccupations environnementales du XXIe siècle, ce qui inclut les composants nécessaires au développement de voitures plus respectueuses de l’environnement et l’emploi de différents carburants. Elles aident aussi le Groupe à faire évoluer ses modèles non hybrides car, sans relâche, Toyota s’efforce d’améliorer les performances, de réduire les coûts et d’élargir son catalogue, y compris pour les modèles conventionnels.

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13:25 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Histoire | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : ventes, modèles, hybrides, toyota, japon, premier, constructeur, vingt, ans, 20, 8, millions, 2015 | | |

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C’est une tradition à SpaItalia, un modèle d’exception est mis à l’honneur. Programmée les 26 et 27 septembre, l’édition 2015 célèbre le quarantième anniversaire de la Ferrari 308 et 328.

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Flash-back jusqu’en 1975: le prestigieux constructeur de Maranello présente officiellement au salon de Paris une GT (2 places) baptisée 308: "30" en référence à la cylindrée de 3.0 l et "8" pour les 8 cylindres en V de son moteur développant 255 cv. Rejoignant au catalogue la Dino 308 GT4 disponible depuis deux ans, la nouvelle 308 GTB recueille tous les suffrages et son succès se confirme avec le lancement de la version découvrable, la GTS. Celle-ci va connaître une renommée planétaire via la série télévisée Magnum dont le héros, Tom Selleck, ne se déplace qu’en cabrio Ferrari!

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Affichant un peu moins de 1100 kg sur la balance, la 308 conjugue élégance, classe et performances décoiffantes: plus de 250 km/h en pointe, 14’’1 aux 400 mètres départ arrêté, moins de 26’’ pour couvrir 1000 mètres départ arrêté.

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Au fil des ans, elle subit diverses évolutions. Une version 2.0l – appelée 208 – est produite pour le marché italien, bientôt suivie par une déclinaison 2.0l turbo. Une injection indirecte et un allumage électronique font aussi leur apparition sur les modèles destinés aux Etats-Unis, et de nombreuses options permettent aux propriétaires de personnaliser leur auto. Une culasse Quattrovalvole apparaît en 1982 et trois ans plus tard, la 328 – dont le 3.2l développe 270 cv –  remplace la 308. Contrairement à la majorité des GT produites à Maranello, celle-ci est peu alignée en compétition. C’est en… rallye et non sur la piste qu’elle signe ses meilleures performances, notamment aux mains du Français Jean-Claude Andruet et du Suédois Bjorn Waldegard.

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Constituant un chapitre majeur dans l’histoire du Cavallino Rampante, la 308 et la 328 seront les reines de SpaItalia 2015. De nombreux modèles seront exposés dans le paddock, un prix spécial sera décerné à la plus belle 308 et 328 dans le cadre du concours d’ élégance et un parking sera exclusivement réservé aux propriétaires de ces modèles qu’on attend très nombreux à Spa-Francorchamps, les 26 et 27 septembre.

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20:23 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit, Histoire | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : ferrari, 308, 328, gts, gtb, histoire, honneur, spaitalia, 2015, francorchamps, circuit, passion, rallye, sport | | |

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Lancé en 1958, le BTCC est l’une des compétitions les plus anciennes sur circuit. Certes, ses belles années sont dorénavant derrière lui. La faute à cette multiplication de disciplines et de championnats où, bien souvent, une marque joue seule en tête pour le plus grand bonheur de son service marketing. Seuls les constructeurs allemands osent encore s’affronter entre eux dans le DTM. Pour le reste, que ce soit en WTCC ou dans les Renault Series, les marques françaises préfèrent éviter la concurrence. Dommage. Parce qu’à la fin du siècle passé, Peugeot, Renault et Volvo venaient affronter Honda, Vauxhall et Ford mais aussi Audi, BMW et Nissan sur toutes les pistes anglaises pour le plus grand bonheur des spectateurs. Depuis, la sacro-sainte baisse des coûts est passée par là et les usines ont déserté peu à peu le tourisme en Angleterre comme dans bien d’autres pays européens.

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Pourtant, c’est un plateau d’une trentaine de voitures que le Championnat Anglais des Voitures de Tourisme propose encore à ses fans de nos jours. Et lorsque le soleil s’en mêle, comme à Snetterton en ce deuxième week-end du mois d’août, c’est 30.000 spectateurs qui s’installent dans les tribunes et sur le joli gazon des abords du circuit. Une ambiance unique que l’on ne connaît plus guère qu’au Royaume-Uni ou… au Mans où les Britons débarquent traditionnellement en masse. Il y a bien longtemps que nous n’avions plus connu une telle affluence sur un circuit.

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Un petit peu de technique

Depuis la saison 2014, toutes les voitures sont construites selon le règlement du CTGN. Présenté en 2011, ce règlement technique est conçu pour réduire considérablement la conception, la construction et les coûts de fonctionnement des voitures et des moteurs. De quoi permettre aux équipes indépendantes de rivaliser sur un même niveau de compétitivité en maîtrisant les coûts tout en récompensant encore l'ingénierie et la stratégie.

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La volonté du CTGN était de miser sur certains composants communs : turbo, soupape de décharge, intercoolers et ECU (unité de contrôle du moteur), boîte six vitesses séquentielle, berceau, freins, amortisseurs et suspension sont imposés. Les équipes ont la possibilité d'opter pour un moteur sans marque fourni par la TOCA (organisateur du BTCC) ou de développer leur propre groupe motopropulseur selon la réglementation à condition qu’il appartienne à la «famille» du modèle de voiture choisi. Pour le mode de propulsion, on a le choix entre traction ou propulsion en fonction de ce qu’il existe dans la gamme de la marque impliquée. Ils développent tous 350 chevaux et sont tous des 2.0 litres turbocompressés.

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Les règles du jeu

Il y a dix rendez-vous par saison qui s’articule comme suit : deux séances d’essais libres et qualification le samedi et trois courses de douze tours disputées le dimanche. Les 15 premiers marquent des points et des points bonus sont distribués au meilleur chrono des essais et des courses. Dunlop fournit deux types de gommes pour le sec dont des tendres qui ne peuvent être utilisés que dans une seule manche par week-end mais ils ne peuvent pas choisir la même course plus de trois fois sur la saison.

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Et c’est encore plus complexe pour les grilles de départ puisque si la première dépend des qualifications, la deuxième est définie en fonction du meilleur tour en course des pilotes et pour la troisième. Là, les Anglais prennent les pilotes ayant terminés entre la 6è et la 11è place et tirent au sort. Si le numéro six est choisi, c’est celui qui a terminé sixième de la deuxième manche qui partira en pole position. Ces six-là partent devant les cinq premiers de la deuxième manche. Enfin, il faut ajouter à cela un ballast de 75 kg pour le premier, 66 pour le second, 57 pour le troisième... Ils sont alloués entre chaque rendez-vous selon la position au championnat et doivent être embarqués durant les qualifications et la première course. Pour les deux autres manches, ils sont répartis en fonction des résultats du jour en course 1 et course 2.

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Back to the future

Lors de notre petite escapade en terre anglaise, nous étions accompagnés de Vincent Radermecker. Le Liégeois avait été un acteur émérite de cette discipline lors de ses belles années puisqu’il avait décroché un contrat officiel avec Volvo en 1999 (8è du championnat) avant d’aller chez Vauxhall l’année suivante (dixième). L’occasion pour nous de vivre en sa compagnie un week-end instructif.

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A l’image de la sympathique explication de Matt Neal qui, reconnaissant le pilote belge, nous a gentiment invité à le suivre dans le stand Honda pour nous y expliquer les spécifications techniques de son bolide mais aussi les subtilités du règlement actuel. De son côté, Alain Menu nous confiait sa déception de ne plus faire partie des pilotes actifs d’un championnat où l’apport de sponsors est devenu là aussi la règle. Ce qui donne lieu à des situations cocasses comme lorsqu’Andrew Jordan, pilote MG, se félicite du renouvellement de son contrat pour deux ans avec un sponsor qui n’est autre que la société de son père. Mais au-delà de ça, les voitures sont assez sexy et le public est bel et bien présent.

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Il faut dire que l’organisateur fait tout pour motiver les fans. A l’image des immenses parkings gratuits parfaitement gérés par des bénévoles qui vous guident jusqu’à votre emplacement. L’entrée coûte une cinquantaine d’euros et comme à Francorchamps, le moindre ravitaillement en nourriture et en boisson vous coûtera un bras. Mais contrairement au plus beau circuit du monde, la sonorisation est parfaite (même si le commentateur est difficilement compréhensible pour nous autres petits francophones) et la propreté du gazon anglais n’est pas une légende. Pas besoin de tribunes pour être parfaitement installés sur les bords du circuit.

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Seuls les écrans géants pourraient être mieux orientés mais comme le circuit est relativement compact, vous pouvez facilement changer de point de vue entre deux manches. Des manches de douze tours de type sprint qui impliquent quelques solides bagarres en piste même si les protagonistes choisiront de préserver leurs mécaniques dans les premières courses. Enfin, l’activité en piste est incessante durant toute la journée avec des courses de monoplaces, de Ginetta et de la Porsche Carrera Cup.

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Volkswagen en force

Trois marques jouent habituellement les premiers rôles : BMW, Honda et Volkswagen. Pour l’instant, les Volkswagen Passat CC du Team BMR sont en tête du classement provisoire de la compétition avec Jason Plato devant Colin Turkington. Ils devancent Gordon Shedden, le pilote Honda Yuasa Racing n’ayant pas connu un week-end très facile à Snetterton, et Sam Tordoff, actuellement le meilleur pilote du clan BMW. Andrew Jordan est actuellement cinquième du classement pour le plus grand bonheur du clan MG qui a salué la première victoire du jeune Jack Goff (24 ans) sur une MG du Triple Eight Racing.

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Mais avec les règles actuelles, tout peut encore arriver lors des quatre derniers rendez-vous de la saison. Et si ce reportage vous a mis l’eau à la bouche, toutes les courses sont retransmises en direct sur internet via la chaîne officielle du BTCC. Mais sincèrement, rien ne vaut un déplacement. Séduit, votre serviteur se verrait bien assister à la finale, en octobre, à Brands-Hatch! (Photos: www.btcc.net et C. Dubon)

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12:20 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit, Histoire | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : btcc, courses, circuit, sprint, snetterton, anglais, uk, reportage, vécu, 2015, volkswagen, honda, bmw, mg, ford, infiniti, toyota, constructeurs, privés, 2.0, turbo, traction | | |

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Figurant parmi les épreuves ayant marqué de leur empreinte la belle et grande histoire du sport automobile au début des années 1960, le Liège-Sofia-Liège se prépare à revivre du 21 au 27 août prochain. Mais à revivre d’une façon quelque peu différente puisque le Liège-Sofia-Liège 2015 se disputera sous la forme d'un rallye de régularité en ligne. D'une longueur de quelque 3.100 kilomètres, le parcours mènera les concurrents de Liège à… Bucarest après avoir traversé l'Allemagne, l'Autriche, la Hongrie et la Roumanie.

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Déjà organisatrice notamment du très prisé ING Ardenne Roads, l'équipe de Trajectoire a une fois encore mis les petits plats dans les grands pour proposer une épreuve mêlant sport et convivialité. Si le départ officiel sera donné de la Place Saint-Lambert  le vendredi 21 août dès 8h00 du matin, un grand départ populaire sera proposé sur cette même place, au cœur de Liège, la veille. «Nous avons pensé au public et le jeudi 20 août, la Place Saint-Lambert vivra au rythme du Liège-Sofia-Liège, se réjouit Jean-François Devillers, le manager de Trajectoire. Les vérifications techniques débuteront à 11h00 et nous proposerons dès 16h00 une présentation complète des équipages et de l'épreuve depuis notre podium en face des Galeries Saint-Lambert. Le soir, les autorités communales et S.E. l'ambassadeur de Roumanie en Belgique offriront une réception à l'Hôtel de Ville de Liège en l'honneur des concurrents.»

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Avec la fameuse Transfagarasan

Suivant un road-book préparé par Robert Rorife, les concurrents s'élanceront le lendemain matin en direction de la Forêt-Noire, en Allemagne, avant de traverser l'Autriche, puis de rejoindre la Hongrie et Budapest, pour entrer le 24 août au soir en Roumanie. «Si nous avons choisi de réorganiser cette épreuve, c'est aussi pour offrir aux amateurs de beaux rallyes de régularité quelque chose de différent, poursuit l'organisateur. La Hongrie et la Roumanie sont des pays où peu de gens se rendent spontanément. Les trois derniers jours, en Roumanie, le parcours sillonne des paysages somptueux et très variés. Nous emprunterons notamment la fameuse Route Transfagarasan, l'une des plus belles routes d'Europe. Nous avons aussi veillé à sélectionner des routes en très bon état afin de ne pas faire exagérément souffrir les mécaniques.»

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Le soutien de la Roumanie

Proposant un terrain de jeu parfait pour les adeptes de la régularité, ce Liège-Sofia-Liège se terminera à Bucarest, capitale de la Roumanie, et pas à Sofia. «Il y a deux raisons à cela, explique Jean-François Devillers. La première, c'est qu'au cours de nos discussions avec les autorités roumaines, qui souhaitaient organiser un grand rallye dans leur pays, nous avons soumis l'idée de relancer une épreuve de grande renommée. Le Liège-Sofia-Liège. Cette idée les a immédiatement séduits et je dois reconnaître que nous bénéficions d'un énorme soutien de la part des autorités roumaines, que ce soit sur place ou en Belgique avec l'Ambassade de Roumanie. La seconde raison, c'est que les quelque 500 km séparant Bucarest de Sofia ne sont vraiment pas intéressants. Nous avons dès lors décidé de plutôt permettre aux participants de découvrir plus longuement les Carpates.»

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Présent et avenir

Véritable aventure de longue haleine, le Liège-Sofia-Liège 2015 accueillera une bonne quarantaine d'équipages. «Nous avions peut-être espéré un peu plus, mais divers forfaits sont survenus pour des raisons très variées, poursuit le maître d'œuvre de l'organisation. Cela dit, lorsque nous regardons les listes des participants des plus récentes tentatives de relancer cette épreuve, nous pouvons être franchement optimistes et satisfaits. Le Liège-Sofia-Liège ne sera pas organisé chaque année. Mais nous planchons déjà sur l'édition du 'retour'. En 2018, nous partirons de Sofia pour mettre le cap à l'ouest et célébrer l'arrivée à Liège.»

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En attendant, l'équipe de Trajectoire fixe rendez-vous à tous les amoureux des belles mécaniques et des rallyes de régularité à Liège, sur la Place Saint-Lambert, le jeudi 20 août.

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21:51 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Histoire, Rallye | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : rallye, historique, liege, sofia, août, départ, trajectoire, devillers, rorife, trajet | | |