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L’Opel Corsa fête son 30e anniversaire le 30 août. La production de la première génération de Corsa a commencé en 1982 à Figueruelas près de Saragosse, en Espagne, dans une usine spécialement construite pour y produire la première petite Opel moderne. Jusqu’en 1982, c’était la compacte Kadett (longueur de la Kadett 1979: 3,98 m) qui assumait le rôle d’entrée de gamme de la marque. Avec l’arrivée de la Corsa A, plus petite et plus abordable (longueur: 3,62 m), la marque au blitz pénétrait sur un segment nouveau qui allait prendre de plus en plus d’importance, et ouvrait un nouveau chapitre de son histoire.

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Au cours des 30 dernières années, près de 12 millions de quatre générations de Corsa ont été construites et vendues en Europe. Jusqu’à août 2012 compris, l’usine espagnole de Saragosse a produit 9,3 millions Corsa. De plus, 2,50 millions d’unités ont été construites dans l’autre usine européenne de la Corsa, à Eisenach, en Allemagne. La production de la Corsa y a commencé en juin 1993. Ce qui fait de la Corsa le modèle le plus diffusé de l’histoire d’Opel.

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Son succès est encore plus grand si l’on considère le monde entier: en comptant tous les dérivés mondiaux créés au sein de la famille General Motors, ce sont environ 20 millions de véhicules sur base Corsa qui ont été produits ou assemblés et vendus dans le monde, principalement en Amérique latine (Chevrolet), Australie (Holden), Afrique du Sud (Opel) et en Chine (sous le nom de Buick Sail).

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Depuis 1982, l’Opel/Vauxhall Corsa est un acteur majeur sur le marché européen. Elle constitue l’un des offres produits les plus larges sur le segment des petites voitures et la voiture est en permanence actualisée grâce au lancement de nouveaux modèles, l’arrivée de nouveaux équipements ou de versions limitées. Elle est maintenant disponible en trois styles de carrosseries: trois portes style coupé, cinq portes orientée famille ou commerciale Corsavan.

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La Corsa représente actuellement plus de 28% de l’ensemble des ventes d’Opel/Vauxhall ce qui en fait la deuxième plus grosse vente de la marque, à peu de distance de l’Astra (environ 30%). Depuis 2008, la Corsa trois portes a toujours été numéro un des ventes des trois portes à hayon du segment B en Europe de l’Ouest, avec une part de marché de 18% (en année glissante 2012). Globalement, la Corsa (3 et 5 portes) est aujourd’hui le numéro trois du segment B en Europe occidentale avec une part de marché de plus de 10%. A la fin août 2012, elle occupe la première place de son segment en Belgique et en Grèce ; est numéro deux de ses segments respectifs en Allemagne et au Royaume-Uni. En Espagne et aux Pays-Bas, la Corsa est le numéro trois de son segment.

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20:02 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Histoire, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : opel, corsa, 30 ans, trentenaire, anniversaire, 2012, citadine, compacte | | |

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Les essais dynamiques de la Porsche 918 Spyder entrent dans la phase suivante. Comme c’est le cas lors de la mise au point de tous les véhicules de la marque, les 20,8 km de la Nordschleife (boucle nord) du Nürburgring, caractérisés par de nombreux virages et passages sélectifs, font partie intégrante du programme de test de la nouvelle venue. Tourner en moins de 7’22’’ au tour est l’un des objectifs de développement fixés pour l’innovante supersportive à propulsion hybride.

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Pour rappel, la 918 Spyder combine moteur à combustion hautes performances et moteurs électriques (l’un à l’avant, l’autre à l’arrière), un mariage source de performances hors du commun et de formidable efficacité énergétique. La puissance système cumulée des trois moteurs est de 770 ch. La consommation moyenne (selon le NCCE) devrait avoisiner les 3 l/100 km seulement, à quoi correspondent des émissions de CO2 de quelque 70 g/km. La carrosserie monocoque en plastique renforcé de fibres de carbone (PRFC) est synonyme de faible poids et de rigidité hors pair, cette dernière étant à son tour garante d’un comportement routier caractérisé par une précision maximale. L’aérodynamique entièrement modulable, l’effet directionnel adaptatif du train arrière et la ligne d’échappement qui se termine par des « Top Pipes » dirigées vers le haut sont autant d’autres particularités de cette voiture. La Porsche 918 Spyder représente ainsi l’avenir de la voiture supersportive, même si le look des prototypes rappelle des exemples du passé.

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Le plus récent véhicule de développement de la marque évolue maintenant paré du look légendaire du Martini Racing, faisant ainsi référence à de nombreuses Porsche de course qui écumaient les circuits principalement dans les années 1970. Pour ainsi dire aucune autre «robe de compétition» n’est devenue mythique aussi rapidement, et ne l’est restée à ce jour. Entre 1973 et 1978, Martini était déjà partenaire officiel du team d’usine de Porsche. À cette époque, les attrayantes Porsche Martini, comme on les appelait, faisaient parler d’elles grâce à leurs nombreux exploits. À leur palmarès figurent notamment l’édition 1973 de la Targa Florio, le Championnat du monde des voitures de sport en 1976, ainsi que les 24 Heures du Mans en 1976 et 1977.

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Dès 1971, une Porsche 917 s’était adjugé la légendaire épreuve du Mans avec l’appui du sponsor italien. Qu’il s’agisse des Porsche 908, 917, 935 et 936 ou de différentes 911 RS et 911 RSR, toutes ont arboré sous des déclinaisons les plus diverses la tenue rouge et bleu qui a marqué les esprits. Aujourd’hui, un nouveau chapitre de ce partenariat réussi permet à l’innovante 918 Spyder d’afficher en exclusivité le design Martini Racing. C’est le résultat d’un nouvel accord de coopération entre Porsche AG et la marque Martini, représentée par la société Bacardi & Company Limited, dont le siège se trouve en Suisse.

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11:54 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit, Histoire, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : porsche, 918, spyder, martini, sponsor, italien, développement, robe, couleurs, célèbres, hommage, test, hybride, 770 ch, nordschleife | | |

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Cela fait très longtemps que nous n'avons pas fait le point sur les dernières nouveautés sorties chez Spark au 43ème. Vous savez que nous privilégions toujours les modèles ayant participé aux 24 Heures du Mans. De nombreux vainqueurs sont disponibles dans cette marque mais nous préférons opter pour des voitures ayant terminé plus loin au général ou d'autres n'ayant tout simplement pas rejoint l'arrivée. Nous débutons notre sélection avec une Aston-Martin DB2 vue en Sartre en 1950 aux mains de Eric Thompson et John Stapelton Gordon. Nous vous avions déjà parlé de la n°19 dans une chronique précédente. Des trois modèles engagés, celle-ci est la seule qui ne rejoint pas l'arrivée, victime d'un vilebrequin dès la 3ème heure!

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Un an plus tard, cette Jaguar XK120 n°21, pilotée par Robert Lawrie et Ivan Waller, termine à une belle onzième place. Face aux prototypes XK120 C, cette voiture "de série" et privée ne fait pas le poids mais sa fiabilité permet à son équipage d'améliorer de 50 kilomètres la distance couverte l'année précédente par son aînée.

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En 1960, les américaines débarquent en force à l'image de la Chevrolet Corvette n°2 pilotée par Richard Thompson & Freddy Windridge. Cette voiture cache un 4.7 V8 à injection mais son poids de 300 kilos supérieur à celui des Ferrari GT ne lui laisse guère de chance pour remporter cette sous-catégorie. Malheureusement, cette Corvette abandonne dans la 20ème heure, moteur cassé!

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Quatre ans plus tard, la Jaguar E “Lightweight” n°17 de Peter Lumsden et Peter Sargent tente vainement de contrarier les Ferrari GTO et autres Cobra Daytona. Profilée avec l'aide de l'usine, son 6 cylindres frôle les 345 chevaux! Malheureusement, la boîte de vitesses rend l'âme durant la 8ème heure...

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En 1976, les BMW 3.5 CSL pulullent dans l'épreuve mancelle à l'image de cette monture engagée par ASPM-Tanday Music. Ses pilotes sont Jean-Claude Justice et Jean Belin. Malheureusement, leur 6 cylindres en ligne atmosphérique s'arrête à la 13ème heure. Ces voitures de tourisme particulièrement affûtées ont fait les beaux jours de l'épreuve dans les années 70 et se sont approchées du Top10!

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L'année suivante, cette Porsche 911 Carrera RS n°61 Gr.4 termine justement à une belle dixième place. Son équipage était composé des Français Christian Gouttepifre, Philippe Malbran et Alain Leroux.

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En 1981, cette impressionnante BMW M1 Silhouette n°50 aux couleurs de BASF est construite dans les ateliers de Peter Sauber. Dotée d'un châssis tubulaire, allégée de plus de 100 kg par rapport aux anciennes "Procar", elle est habillée d'une carrosserie en kevlar. En début de course, Hans Stuck se hissera à la 8ème place mais l'exhibition tournera court après une sortie de piste de Helmut Henzler, Jean-Pierre Jarier n'ayant pas eu l'occasion de prendre le volant de la bête.

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Revenons un instant à Porsche avec cette 956 n°17 vue en 1984. Tiff Needell, David Sutherland et Rusty French terminent neuvièmes. Engagée sous la bannière de l'écurie Kremer, cette Porsche porte les couleurs du cigarettier Dallas et les décalcomanies sont évidemment disponibles avec le modèle.

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En 1991, les Porsche se montrent moins dominatrices face aux Jaguar et autres Sauber mais cette jolie 962 aux couleurs Primagaz n'en mérite pas moins l'attention des modélistes. Il s'agit d'une rare 962 "de série" puisqu'Antoine Salamin, son propriétaire-pilote, se refuse à modifier ce que des ingénieurs patentés ont construit. Seule la carrosserie n'est pas d'origine puisqu'elle est fabriquée en fibre de carbone pour gagner 20 kg. Au volant, son propriétaire est accompagné de l'expérimenté Max Cohen Olivar et de Marcel Tarres, le roi de la montagne française! Entrée dans le Top20 à la tombée de la nuit, cette Porsche doit abandonner aux alentours de 23h, moteur cassé!

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Toujours en 1991, Joest engage un bel armada de 962C dont cette 57 confiée à un impressionnant trio constitué de John "Winter", Bernd Schneider et Henri Pescarolo. L'auto est un ancien chassis usine adapté par l'allemand à des spécifications lui ayant permis de remporter la dernière victoire Porsche en Championnat (Dijon 89). L'aileron arrière est inédit. Ils constituent les opposants les plus sérieux aux Peugeot et autres Sauber-Mercedes qui jouent la gagne. Mais des fuites d'eau dues à des craquelures dans les cylindres donnent du souci aux pilotes à chaque ravitaillement. Le 962 s'accroche malgré tout à une belle cinquième place. Mais à 5h11, Schneider rentre définitivement dans son stand, il n'y a plus d'huile dans la boîte de vitesses...

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Petit cocorico belge pour terminer avec cette Peugeot 905 EV1 Bis n°31 vue au Mans en 1992. Elle est pilotée par Alain Ferté, Karl Wendlinger et notre compatriote Eric van de Poele. Il s'agit de la première participation du Belge à l'épreuve mancelle avec des équipies qui ne font pas partie du sérail Peugeot Talbot Sport. Au départ, les conditions météorologiques sont particulièrement médiocres et la 31 remonte rapidement dans la hiérarchie. Malheureusement, Ferté s'accroche avec une Toyota et ruine la course de ses équipiers! Après douze heures de course, l'auto est remontée à la huitième place mais à 14 tours de la 905 de tête! Mais l'auto, visiblement très sollicitée, voit son moteur rendre l'âme le dimanche matin.

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Ron Howard, réalisateur américain, termine son prochain film intitulé «Rush», qui devrait arriver dans les salles au début de l'année 2013. Ce film retrace l'affrontement qui eut lieu en Formule 1 durant la saison 1976, entre Niki Lauda et James Hunt.

cinéma,film,next,future,2013,salle,f1,formule un,ferrari,mc laren,hunt,lauda,duel,ennemi,lutte,grand écran,howard,previewMêlant images réelles et prises de vue contemporaines mais reprenant tous les ingrédients de l'époque, cette super production hollywoodienne ne devrait pas décevoir même si les passionnés y trouveront certainement de nombreuses incongruités. Mais laissons toutes leurs chances à  Daniel Brühl, qui joue le pilote autrichien de la scuderia Ferrari et à Chris Hemsworth qui s'est glissé dans la combinaison de James Hunt, le pilote charismatique de l'écurie Mc Laren!

22:32 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit, Histoire | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : cinéma, film, next, future, 2013, salle, f1, formule un, ferrari, mc laren, hunt, lauda, duel, ennemi, lutte, grand écran, howard, preview | | |

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C'est notre collègue Vincent Marique qui a publié en primeur la photo sur un site francophone. C'est en effet sur le site du magazine AUTOnews qu'est apparue la Toyota TS030 Hybride dans ses nouvelles couleurs. Le choix du bleu est logique lorsqu'on sait que c'est cette couleur que le constructeur japonais associe aux modèles hybrides de sa gamme. Des couleurs plus classieuses que l'habituel duo rouge et blanc. Et comme c'est vendredi, nous vous offrons également le dernier long métrage d'Audi à propos des 24 Heures - Truth in 24 II -. Prenez la peine de le regarder jusqu'au bout en plein écran! Vous y serez frappé par la grandeur de cette courses à nulle autre pareille, vous frissonnerez comme devant un bon polar, vous trouverez les pilotes Peugeot très méchants et vous verserez peut-être une larme avec Benoît Tréluyer à l'arrivée!

20:07 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit, Histoire | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : 24 heures du mans, endurance, le mans, gt, prototype, audi, toyota, r18 tdi, ts030, hybride, juin, 2012, film, long métrage | | |