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Nous avons commencé par publier quelques photos issues de nos nombreuses archives personnelles sur Facebook et nous avons pu constater à quel point vous étiez nombreux à apprécier ces plongées dans l'histoire du sport automobile belge de la fin du siècle passé. Nos photos sont des clichés d'un jeune passionné ayant à l'époque les mêmes accès à la piste que le spectateur lambda. Mais votre serviteur, puisque c'est de lui qu'il s'agit, a toujours pris soin de classer ses archives en les accompagnant au minimum du nom de l'équipage et de son classement en course.

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Au départ, ces archives photographiques ne nous semblaient guère intéressantes parce que nous avions toujours vécu en les consultant très souvent. Nous ne les avons donc pas vues vieillir. Mais voilà, cela fait presque vingt ans que ces photos ont été prises et tout doucement, une nouvelle génération de passionnés de sport automobile arrive en n'ayant pas connu ces dernières années de bonheur en sport automobile. Lorsque les cigarettiers n'avaient pas encore été bannis de tout support publicitaire. Alors nous avons choisi de partager ces clichés sur notre blog sous forme d'épisodes réguliers.

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Pour débuter la série, nous nous intéressons à l'édition 94 des 24 Heures de Francorchamps. A l'époque, après le malheureux épisode de l'année précédente où la course avait été interrompue suite au décès de Baudoin 1er, BMW revient en force dans les Ardennes avec quatre 318is engagées par les teams Schnitzer (camouflé sous l'appellation BMW Motorpsort) et Bigazzi. Sur la #1 de BMW Motorsport, la vedette s'appelle Nelson Piquet. Il est accompagné par Jhonny Cecotto et Ingo Hoffman.

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Aux essais, la BMW aux rétros jaunes signe le meilleur chrono aux mains de Nelson Piquet. Le Brésilien reste très populaire et garde un coup de volant exceptionnel. Malheureusement, en course, l'équipage connaîtra des soucis de boîtier électronique. En outre, leurs mécaniciens devront changer un porte-moyeu arrière gauche dimanche matin. Au final, cette BMW termine au quatrième rang à 13 tours des vainqueurs!

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En 1975, les Allemands Clemens Schickentanz & Hartwig Bertrams sont engagés sur une Porsche 911 RSR du Joest Racing. Mais ils abandonneront dans la 5ème heure, moteur cassé.

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Lors de l'édition 82, cette très vilaine BMW M1 est engagée par Steve O'Rourke, Richard Down et Nick Mason par Emka Productions. Motorisée par un six en ligne de 3.5 litres, cette Munichoise abandonnera à deux heures de l'arrivée, moteur cassé.

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Engagées sous les bannières Tom's pour la #36 (Satoru Nakajima - Masanori Sekiya - Kaoru Hoshino) et Dome pour la #38 (Eje Elgh - Geoff Lees - Toshio Suzuki), les deux Toyota LC85 engagées en 1985 sont bien des Toyota officielles.

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Conçues chez Dome et développées chez Tom's, qui se veut le service compétition de la marque, ces voitures à châssis monocoque en carbone/kevlar sont propulsées par un quatre cylindres 2.1 litres turbo donné pour 500 chevaux. Une puissance un peu juste pour un poids assez élevé. Si la n°38 renonce à trois heures du matin (embrayage), la #36 va rejoindre l'arrivée sans soucis majeur à une intéressante douzième place.

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En 1993, Jésus Pareja, Jack Leconte & Pierre de Thoisy engagent cette Porsche 911 Carrera RSR sous les couleurs du sponsor historique de l'équipe Larbre Compétition dirigée par Leconte lui-même. Une équipe qui brillera dans l'épreuve mancelle par après dans la catégorie GT. Ils terminent seizième juste derrière la voiture soeur pilotée par Barth, Dupuy et de Thoisy.

22:29 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit, Histoire | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : modélisme, miniature, 143, réduction, porsche, bmw, toyota, spark, le mans, endurance, 24 heures, lm | | |

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Voici quinze ans jour pour jour, Toyota lançait la Prius sous le slogan «Juste à temps pour le 21ème siècle». Une décennie et demie plus tard, la plus populaire des hybrides reste non seulement en avance sur son temps – comme l’évoque son nom latin –, mais elle est devenue un succès commercial incontestable avec près de trois millions d’exemplaires vendus dans le monde. Pour relever les défis environnementaux – qualité de l’air, réchauffement climatique et rapport offre/demande énergétique –, l’idée d’une motorisation alternative a commencé à germer chez Toyota dès les années 1960, mais c’est à partir des années 90 que l’entreprise, dans sa quête de la mobilité durable, s’est totalement engagée sur la voie de son développement technologique.

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En initiant le projet G21 en 1994, Toyota visait à créer pour le 21ème siècle une voiture respectueuse de l’environnement qui, parallèlement à d’indiscutables atouts écologiques, offrirait toute la commodité et l’agrément de conduite d'une voiture classique. Le lancement de la Prius de 1ère génération a sonné le coup d'envoi d’une révolution: l’électrification automobile. Pourtant, à ses débuts en 1997, la Prius a suscité son lot d’interrogations et de commentaires sceptiques. Mais la direction et les ingénieurs de Toyota n’ont jamais baissé les bras, confiants dans la certitude que leur vision finirait par s’avérer juste.

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De fait, la Prius de 3ème génération est aujourd’hui l’une des meilleures ventes mondiales. Depuis 1997, Toyota a livré près de 3 millions de Prius et près de 5 millions de véhicules Full Hybrid. Pour la seule année 2012, plus de 1,2 million d'hybrides Toyota et Lexus auront été vendues dans le monde – des voitures qui partagent toutes un point commun avec la Prius originelle : leur motorisation 100 % hybride. Saluée dans le monde entier par de multiples récompenses, la Toyota Prius arrive à nouveau en tête du tout récent rapport TÜV 2013 pour sa qualité de construction et sa fiabilité à long terme, avec le plus faible taux de défauts constatés dans la catégorie des véhicules de quatre à cinq ans. La constance de ses excellents classements dans ce rapport confirme la fiabilité du modèle en conditions réelles d’utilisation, mais aussi la qualité de la technologie Full Hybrid Toyota qui équipe un nombre croissant de modèles coeur de gamme.

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Toyota propose désormais des véhicules hybrides dans un nombre toujours plus large de gabarits, depuis les segments B des citadines (avec la Yaris Hybride) et C des compactes (avec l'Auris Hybride) jusqu'à la gamme des MPV (avec la Grand Prius+). Ainsi, de tous les constructeurs, Toyota se classe N° 2 pour le taux de CO2 de son parc roulant, atteignant d’ores et déjà l’objectif 2015 de l’UE. Outre leur excellent niveau de consommation et de CO2, les hybrides à essence sont également préférables aux véhicules diesel ou hybrides diesel pour leur incidence sur la qualité de l’air. En effet, elles n’émettent quasiment pas de NOx ni de matières particulaires – source de problèmes de santé publique, particulièrement en milieu urbain.

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D’ici à 2015, Toyota lancera 21 nouveaux modèles hybrides dont un véhicule à pile à combustible hydrogène.

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20:23 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Histoire, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : toyota, prius, anniversaire, hybride, trois millions, exemplaires, vendus, génération, piles, full hybrid | | |

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A quelques jours de Noël, il est temps de faire le point sur les ouvrages à placer impérativement sous le sapin. Comme chaque année, il y a deux ouvrages indispsensables pour les férus d'automobile. Le premier en est déjà à sa soixantième édition. Il s'agit de l'Année Automobile. Comme à chaque fois, Serge Bellu et ses collaborateurs font le point sur l'industrie automobile mondiale en reprenant toutes les nouveautés de l'année en Europe, aux Etats-Unis et en Asie. Ensuite, il y a un tiers de l'ouvrage consacré aux principales disciplines de sport automobile avant la dernière partie contant les dernières nouvelles du monde de l'automobile historique (patrimoine).

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Autre annuel de référence, celui consacré aux 24 Heures du Mans. Signés par Jean-Marc Teissèdre et Christian Moity, il reprend les moindres faits et gestes de tous les acteurs de cette course à nulle autre pareille. Des photos superbes, un compte-rendu exaustif de l'avant-course, des essais et de la course bien sûr! A ne rater sous aucun prétexte!

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Imaginez qu'un constructeur automobile expose plus de dix pour cent de sa production existante sous un même toit (un constructeur comme Ford aurait des millions de voitures en un même lieu). Pourtant, les automobiles Voisin, la marque de luxe française emblématique des années 1920 et 1930, peut juste se permettre d'en exposer... 17.

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Gabriel Voisin B. a commencé à construire des voitures en 1919. Véritable pionnier de l'aviation, il fabriqua un hydravion avec lequel il effectua un vol au-dessus de la Seine dès 1905 et dessina les plans d’un avion utilisé par l’armée française pour les bombardements durant la première guerre mondiale. A la fin de ce conflit, il a porté son dévolu sur le secteur de l'automobile.

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Ses créations ont été techniquement très pointues, aérodynamiquement modernes dans un style art déco tellement tendance en 2012 (il suffit de repenser au stand Rolls-Royce lors du dernier Mondial de Paris).

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Alors que plus de 10.000 véhicules ont été assemblés dans l'usine de la banlieue parisienne, moins de 150 ont survécu aux outrages du temps. Étonnamment, le célèbre Mullin Automotive Museum à Oxnard, en Californie, compte plus d'une douzaine de ses chefs-d'œuvre. Et jusqu'en avril 2013, une exposition les met particulièrement en valeur. Les exemples notables incluent la C25 Aerodyne 1935 Type qui a remporté le Best of Show à Pebble Beach en 2011 ou encore la reconstruction de la C6 1923 Type "Laboratoire" de course (photo ci-dessous).

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Crédit photos: http://www.drewphillipsphotography.com/