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En se penchant ce mois-ci sur les simulateurs de pilotage, autonews vous dit tout sur cette nouvelle manière de vivre le sport auto virtuellement. Le succès est réel auprès des jeunes pilotes en herbe qui peuvent également compter, une fois le pas franchi dans la vie réelle, sur la Future Stars Rally Academy pour se professionnaliser davantage. Histoire de suivre les traces, entre autres, de Thierry Neuville.

Au Rallye de Suède, notre compatriote a dû passer par le Rally2 pour poursuivre sa découverte de la Hyundai i20 WRC. Devant, Latvala s’est imposé en prenant provisoirement la tête du championnat au grand dam de son équipier Ogier. Retour également sur le Rally Liepäja en ERC mais aussi sur le Rally van Haspengouw, première manche du BRC remportée facilement par Freddy Loix au nez et à la barbe des WRC. Nos journalistes reviennent également sur la victoire de Duval aux Legend Boucles de Spa mai aussi sur le nouveau sacre de Lareppe au Monte-Carlo Historique.

Du côté des rencontres, autonews vous gâte une nouvelle fois avec le portrait très complet de Marc Goossens, les impressions de Sébastien Loeb avant ses premiers pas en WTCC ou encore le bonheur partagé de Bertrand Baguette qui s’exile au Japon pour découvrir le GT500 en tant que pilote officiel Honda.

Enfin, au rayon de l’industrie auto, nous vous dévoilons les secrets du nouveau Citroën C4 Cactus. Et sur la route, nous avons testé pour vous l’Audi RS Q3, l’Alfa Giulietta 2.0 JTDm, la BMW 328i GT, la Hyundai i10 1.2i Joy, la Lexus GS 300h, la Mazda3 sedan 2.2 SkyActiv-D, la Mercedes CLA 45 AMG, l’Opel Meriva 2014, l’Opel Insignia 1.6 Turbo, la Skoda Octavia RS TDI, la Toyota Verso 1.6 D-4D sans oublier la Jaguar XK vue par Alexandre Romain!

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Un an après la création d'une catégorie entièrement dédiée aux diesels, certains constructeurs jouent le jeu à l'image de Volkswagen qui débarque à Spa avec une véritable armada.

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C'est l'escalade au niveau des coûts. Deux Golf GTD sont alignées cette année-là par l'usine. Les équipages sont du genre solides avec d'un côté Jean-François Hemroulle, Raimund Baumschlager (Aut) et C. Aberden (AfS) et de l'autre, Bas Leinders, José Close et Seidel (D).

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En terminant 22e à 76 tours, Jean-François et ses coéquipiers remportaient la catégorie mais en étant loin du résultat signé par une Peugeot 306 TD en 1995 qui avait terminé 14e. L'autre Golf GTD n'allait pas bien loin puisqu'elle se retirait après quelques minutes de course, moteur cassé (photo).

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Si Honda n'a pas su tenir la comparaison jusqu'au bout, deux marques se sont disputées la victoire dans la catégorie du Belgian Procar. Opel et Renault ont lutté jusqu'au bout, ou presque, pour une victoire de prestige derrière les inaccessibles FIA 2.0 litres.

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Déjà championne de sa division en Procar, la Renault Mégane de Motorsport International était confiée à un équipage hétéroclite composé de Pierre Simons, du journaliste Peter Baert et du rallyman Bernard Munster. Leurs espoirs de victoires dans leur classe étaient totalement justifiés mais face à eux, il fallait compter avec une autre monture préparée chez M.I. à savoir l'Opel Astra GSI pilotée par Yves Olivier Jack Buytaert et Stéphane Meyers. Le bolide allemand n'était plus de première jeunesse mais sa fiabilité n'était plus à démontrer.

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Aux essais, la Mégane signe le 13e chrono avant d'âtre la victime d'une cascade de soucis techniques: problèmes de démarreur, crevaison, géométrie faussée ou encore ouverture intempestive de la portière. Lorsque tous ces avatars furent résolus, ses trois pilotes faisaient exploser les chronos. Leur remontée fut de toute beauté sous la pluie du dimanche matin.

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Hélas, vers 14h00, le moteur du coupé Mégane se taisait, définitivement.

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Du coup, l'Opel voyait son horizon totalement dégagé. 15e aux essais, l'Opel démarrait la course en trombe en se maintenant constamment dans le Top20. Elle forçait ainsi les portes du Top10 à la mi-course. Avant de franchir le drapeau à damiers à la 5e place, à 39 tours des vainqueurs. Cette petite Opel veniat ainsi briser l'hégémonie de BMW dans les 10 premiers!

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Seule véritable opposition déclarée à la Renault Mégane de Munster, la Honda Civic V-Tec confiées aux mains expertes de Christian Jupsin et pascal Tillekaerts, rejoints pour l'occasion par la charmante Vanina Ickx, restait à 2"5 lors des séances de qualification.

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Mais un gros pépin à l'allumage rencontré dès l'entame de la course retardait considérablement la petite bombinette aux couleurs d'Ecran Total.

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Auteur d'une remontée impressionnante et très régulière, l'équipage passera la ligne d'arrivée au 16e rang.

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Pour son numéro de février 2014, Autonews ne connait pas de baisse de régime. Ainsi, vous saurez tout sur les deux premiers rallyes de l’année. L’ERC a débuté du côté de Freistadt, en Autriche, avec le Jännerrally remporté par Kubica. Une semaine plus tard, c’est le Monte-Carlo qui ouvrait la saison du WRC avec un Ogier impérial malgré un début d’épreuve conditionné par le choix des pneus. En Belgique, c’est du côté de Landen que débuteront les hostilités avec le Rally van Haspengouw. En lisant Autonews, vous saurez déjà tout concernant les projets et les ambitions des ténors belges.

En attendant de retrouver les candidats au titre 2014 en action, nous vous proposons deux interviews très intéressantes en compagnie de David Bonjean et de Johan Gitsels. Le premier rêve d’une victoire quand l’autre ne pense qu’au titre avec son nouveau pilote, Freddy Loix. Autre rencontre, Stéphane Peterhansel nous parle ouvertement de son parcours en rallye-raid et de sa carrière mêlant, aujourd'hui encore, moto et voitures. Et puis la tradition veut également que nous remettions les Awards aux pilotes ayant animés les épreuves ASAF en 2013.

En circuit, nous avons rencontré Maxime Martin à l’aube de sa saison en DTM à bord d’une BMW M3 du team RMG.

Le cahier Histonews n’est pas en reste avec l’interview de Pascal Smets, un talent à l’état brut qui n’a malheureusement pas connu la carrière qu’il aurait mérité. Vous y trouverez également la présentation du premier grand rendez-vous de l'année, les Legend Boucles de Spa.

Enfin, nous n’avons pas non plus connu de ralentissement en termes d’essais puisque nous vous proposons une présentation de la nouvelle Mercedes Classe C et une première prise en main du Nissan Qashqai, mais aussi les essais plus complets des Audi RS7, BMW 420d, Citroën C4 Grand Picasso, Mazda3 HB 2.0 SkyActiv, Mercedes S350 et S400 Hybrid, Volvo XC60 D4, Skoda Rapid Sportback TDI 90, sans oublier une Volkswagen de feu, la Polo R WRC.

Cerise sur le gâteau, vous trouverez aussi dans ce numéro 266 d'autonews, un mois plus tôt que de coutume, le fameux poster-calendrier  de la saison 2014 de sport auto. Une réalisation qui reste exceptionnelle puisqu'elle rassemble, facilement consultable en un coup d'œil, plus de 700 épreuves et manifestations programmées dans les 11 prochains mois partout dans le monde.