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La période estivale n'est jamais synonyme de relâchement au sein de la rédaction d'Autonews. Cette édition de juillet-août se révèle donc une nouvelle fois très dense. Vous saurez bien évidemment tout sur le Geko Ypres Rally et sur cette superbe neuvième victoire de Freddy Loix face aux Peugeot officielles. Et du côté de Thierry Neuville, qui vous dit tout dans sa chronique mensuelle, il n’était pas non plus question de souffler après son beau podium conquis au Rallye de Pologne, remporté une fois encore par Sébastien Ogier.

Pas question de repos non plus du côté de nos intervieweurs qui sont allés à la rencontre de Jean-Sébastien Ley, coordinateur du Championnat d'Europe pour Eurosport Events, de Kevin Demaerschalk, qui a effectué un beau retour à la compétition à Ypres, et surtout de Kris Princen, qui mûrit comme le bon vin et ne manque pas de projets pour 2015.

Autonews vous offre également un reportage complet sur la manche belge du Championnat du Monde de Rallycross disputée à Mettet, où le public a vibré même si François Duval n’y a guère rencontré de réussite.

Du côté des circuits, nous étions présents aux 24 Heures du Nürburgring où nous avons rencontré Marcel Fässler, dernier vainqueur en date des 24 Heures du Mans avec Audi. Une marque qui, avec Bentley, BMW, Ferrari, McLaren, Mercedes et Nissan constituera une affiche alléchante pour les 24H de Spa. Pas moins d'une quinzaine de prétendants à la victoire s'élanceront, à la fin du mois, à l'assaut du double tour d’horloge ardennais.

Enfin, vous retrouverez nos pages habituelles traitant des rallyes chez nos voisins et au niveau régional, des épreuves historiques et des nouveautés dans le domaine du modélisme.

Côté production automobile, nous vous proposons quelques essais excitants avec notamment la BMW 420d GranCoupé, de la Mercedes GLA 220 CDI, de l'Opel Insignia OPC, de la Porsche Macan S et, surtout, de la toujours impressionnante Subaru WRX STi, en plus de nos premières impressions au volant de la "nouvelle" Alfa Giulietta Quadrifoglio Verde, de la Ford EcoSport et du trio Citroën C1-Peugeot 108-Toyota Aygo.

Au fil des pages de ce numéro estival, vous apercevrez de nombreux codes QR avec l'invitation "SCAN !". En scannant ces codes avec votre smartphone ou votre tablette, vous accéderez à un contenu additionnel entièrement gratuit. Il s'agit de galeries photos ou de vidéos qui complètent l'information fournie dans le magazine. Une fois de plus, Autonews innove, comme nous l'avions fait à nos débuts avec les échos à profusion, puis avec une certaine manière de présenter les classements, ou encore avec quelques détails sans doute passés inaperçus mais repris entretemps par d'autres magazines de référence.

Espérant que vous apprécierez ce bonus, nous vous souhaitons de passer de bonnes vacances, sur la plage ou ailleurs, mais toujours avec votre mensuel favori!

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A l’occasion de la sortie de la nouvelle Renault Twingo, revenons sur l’histoire des petites Renault qui ont, toutes en leur temps, su accompagner les évolutions de la société et qui restent aujourd’hui encore dans le coeur de ceux qui les ont croisées.

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1946 : 4 CV, la première petite Renault populaire

La guerre est finie depuis quelques mois. L’Europe est en pleine reconstruction, sa population peut de nouveau penser à l’avenir et renouer avec une réalité plus douce.

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Pour ceux qui souhaitent sillonner les routes et se saisir d’une liberté retrouvée, la 4 CV constitue une réponse parfaite. Dessinée clandestinement pendant la guerre par des ingénieurs de Renault, cette voiture à moteur arrière offre suffisamment de place pour une famille et ses bagages.

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Son prix compétitif permet au plus grand nombre d’accéder à la mobilité. La 4CV marquera les années d’après-guerre en séduisant, par son auto-dérision et sa simplicité, un public large, des classes populaires jusqu’aux milieux bourgeois.

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1961 : Renault 4L, la première voiture à vivre

Les trente glorieuses ont commencé. L’économie se redresse, les innovations foisonnent et le niveau de vie s’améliore avec la démocratisation de nouveaux biens d’équipement (électroménager, automobile). Les familles sortent, profitent, voyagent et aspirent à redécouvrir les grands espaces.

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Pour elles, Renault crée la Renault 4. La 4L est une voiture qui deviendra mythique, avec son hayon révolutionnaire et pratique permettant d’embarquer famille et bagages sur toutes les routes et en toutes circonstances. La Renault 4 deviendra le troisième modèle le plus diffusé de l’histoire de l’automobile avec plus de huit millions d’exemplaires vendus dans le monde, entre 1961 et les années 1990.

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1972 : Renault 5, l’esprit de 68

1968 est passé, les moeurs sont en pleine libération. La plupart des Européens profitent d’une liberté plus grande et diversifient activités et déplacements.

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Alors que cette période d’euphorie prend fin subitement en 1973 avec le 1er choc pétrolier, la Renault 5 arrive à point nommé, avec sa toute petite consommation de carburant (4,5 l/100 km à 90 km/h). C’est une petite voiture d’un genre nouveau : attachante, avec sa bouille sympathique, elle est aussi polyvalente avec ses boucliers en matière synthétique qui la protègent lors des créneaux.

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A sa sortie en 1972, la R5 rencontre très vite son public (31 % de femmes et 35 % de jeunes de moins de 30 ans lors de la première année) et son succès ne va jamais se démentir. Au milieu des années 80, Renault remplace R5 par Supercinq. Produite à plus de 8,5 millions d’exemplaires (1972 à 1996), la 5 sous ses différentes formes sillonnera les routes pendant de nombreuses années et restera dans le coeur de tous ceux qui l’auront croisé. Elle fera même l’objet de versions sportives survitaminées qui deviendront mythiques: R5 Alpine et R5 Turbo.

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1993 : la Twingo, la voiture anti-crise

C’est toujours la crise, les économies sont déstabilisées (krach boursier), et le prix du carburant est en hausse (guerre du Golfe)… Mais c’est aussi la chute du mur de Berlin, encore toute récente, qui permet à l’Europe entière de s’imaginer un nouvel avenir. Le décalage est là : on souhaite s’émerveiller mais le quotidien nous en empêche.

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Et puis arrive la Twingo, une citadine décalée, très loin des codes classiques de l’automobile. Un seul moteur, une seule version et 4 couleurs vives: elle incite à la bonne humeur jusque dans son nom, mêlant Twist, Swing et Tango. Le premier petit monocorps du marché a cette expression réjouissante et possède une forme unique, lui permettant d’avoir un nez très court et une longueur utile de l’habitacle d’1,78m.

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Le succès de sa présentation au Mondial de Paris est sans précédent : la Twingo est la petite Renault anti-crise. A l’instar de ses ainées, elle sera conduite par toutes les classes sociales. Grâce à sa modularité et sa polyvalence, elle convient à tous les usages et on la retrouve aussi bien en ville que sur la route des vacances, pleine à craquer.

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Aujourd’hui : l’éternel optimisme de la Twingo

Dans un monde globalisé, certains diront même uniformisé, on est en droit d’aspirer à la distinction. Les nouvelles technologies ouvrent un nouveau champ d’expression et de libertés, où l’on se prête à l’expérience et au jeu.

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C’est dans ce monde, dans cette société, dans cette ville que la nouvelle Twingo va faire sa place et distribuer des sourires. Fun, ultra-maniable et connectée, toujours petite à l’extérieur mais grande à l’intérieur, elle est taillée pour la ville avec un rayon de braquage de 4,30m sans égal dans sa catégorie. Elle affiche à nouveau la couleur sur sa carrosserie et permettra à ses possesseurs de s’exprimer. Cette nouvelle Twingo est la digne héritière des petites Renault et de l’éternel optimisme de ce modèle. En ayant sa propre personnalité, elle est tout comme ses aînées, innovante, « à-vivre » et pleine d’âme.

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Comme l’explique Jean-Louis Loubet, historien et spécialiste de l’automobile, « les modèles Renault tiennent compte avant les autres d’une demande marquée par les évolutions de la société […]. Renault innove et conçoit des véhicules qui marquent leur époque ». Quelles que soient ces époques, Renault continue avec ses citadines à transmettre l’optimisme et à écrire l’histoire.

11:39 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Histoire, Industrie | Lien permanent | Commentaires (1) | Tags : renault, twingo, 2014, septembre, lancement, histoire, 4cv, 4l, r5, traction, petite, urbaine, compacte, essence | | |

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Cette année, Škoda Auto est le principal sponsor et le partenaire automobile officiel du Tour de France pour la onzième fois déjà. Les activités de la marque tchèque dans le cadre de la plus célèbre épreuve cycliste au monde se concentrent essentiellement sur les quelque 250 voitures de la marque qui composent la flotte de véhicules mis à la disposition des organisateurs. C’est de nouveau une Superb de couleur rouge qui servira de "poste de commande mobile" au directeur du Tour et qui emmènera le peloton. L’édition de cette année de la Grande Boucle aura lieu du 5 au 27 juillet.

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En effet, l’édition 2014 du Tour de France débutera le 5 juillet à Leeds – les trois premières étapes seront disputées cette année en Angleterre. Centenaire de la Première Guerre mondiale oblige, la cinquième étape partira de la ville d’Ypres pour rejoindre Arenberg Porte du Hainaut après 155,5 km, dont plus de 15 km de pavés mythiques de la classique Paris-Roubaix. Après un total de 21 étapes, les coureurs franchiront la ligne d’arrivée le 27 juillet sur le prestigieux boulevard des Champs-Élysées, à Paris. Comme les années précédentes, Škoda sera le sponsor du maillot blanc, que se disputent les meilleurs coureurs de moins de 25 ans.

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Cette année encore, l’élément central du sponsoring du Tour de France sera l’impressionnante flotte de véhicules mise à la disposition des organisateurs. Quelque 250 voitures – principalement des Octavia Combi et des Superb – serviront de voitures suiveuses vingt-quatre heures sur vingt-quatre. La mise à disposition d’une flotte de véhicules est, depuis le début, un élément essentiel de l’engagement de Škoda. Année après année, les voitures utilisées dans le cadre du Tour effectuent environ 2,8 millions de kilomètres. La distance totale parcourue depuis 2004 atteint presque les 28 millions de kilomètres. Cette flotte brille à cet égard par sa fiabilité des plus élevées: jusqu’à présent, aucune panne technique n’a empêché un véhicule de poursuivre sa route.

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La voiture rouge – la Škoda Superb de couleur rouge qui précède le peloton – est visible de loin par tous les fans. Cette voiture fait en quelque sorte office de poste de commande mobile pendant la Grande Boucle. En effet, c’est à son bord que le directeur du Tour donne chaque matin le départ de l’étape du jour, qu’il organise les mouvements de trafic autour du peloton et qu’il communique avec les commissaires de course. La Superb est dotée à cette fin d’un équipement technique complet, parmi lequel quatre canaux radio qui permettent de recevoir des informations et de donner des ordres. En outre, cette voiture rouge est le seul véhicule autorisé à franchir la ligne d’arrivée de chaque étape avec les coureurs. La Superb utilisée dans le cadre du Tour de France est peinte dans la teinte Rouge Corrida.

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Le directeur du Tour de France, Christian Prudhomme, prend place à l’arrière de la Superb. «J’adore ma Superb! C’est une voiture formidable! Je mesure plus de 1,90 m, comme mon chauffeur. Malgré cela, je peux m’installer très confortablement à l’arrière et même croiser mes jambes. Je me réjouis déjà de voyager sous l’énorme toit vitré panoramique», déclare-t-il. La Superb qu'il utilise a été spécialement équipée d’un toit vitré panoramique inversé avec un élément arrière mobile qui coulisse électriquement vers l’avant d’une simple pression sur un bouton, permettant à Christian Prudhomme de se tenir debout à l’arrière de la voiture.

Le sponsoring du Tour de France par Škoda s’accompagnera d’une vaste campagne de communication. La marque a ainsi créé tout récemment le site WeLoveCycling.com, qui propose des reportages en direct, des vidéos et des informations condensées sur le monde du cyclisme au sens large. Les amateurs de sport cycliste auront également la possibilité de participer sur ce site à un concours dont l’un des prix sera une journée au sein du peloton du Tour de France. Le constructeur présentera par ailleurs son engagement dans le sport cycliste via la page Facebook facebook.com/ŠKODA-cycling.

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Ce mois-ci, Vincent Marique a suivi pour vous les différentes étapes du montage de la Peugeot 208 R5 chez DG Sport. Il vous raconte tout de cette auto qui fera ses grands débuts à Ypres ce week-end. D’Ypres, il est également question dans les pages historiques, avec notre rétrospective qui se penche cette fois sur les glorieuses années 1985 et 1986, et sur les moins excitants débuts du Gr.A en 1987. Et puis vous saurez tout sur LE rendez-vous de l’année dans la Cité des Chats en compagnie de Kevin Abbring et Esapekka Lappi.

Du côté des reportages, nous revenons en détails sur les deux manches du WRC disputées ces dernières semaines à savoir le Rallye d’Argentine et le Rallye de Sardaigne, où les Polo ont poursuivi leur moisson de victoires. Les victoires, Kris Princen commence à les collectionner également puisqu’il a remporté le Sezoens Rally. Enfin, en ERC, le Rallye des Açores a connu un vainqueur inattendu en la personne de Bernardo Sousa. Le chef de file belge actuel, Thierry Neuville revient, dans sa chronique, sur ses journées très chargées avec des séances d’essais sur asphalte entre les rallyes.

Au rayon des essais-course, Claudie Tanghe est allé à la découverte de la Ford Fiesta R5 chez M-Sport tandis que Benoît Lays goûtait trop brièvement à la Formula Ford 1.0 ecoBoost sur la piste de Lommel. Mais le plus chanceux ce mois-ci, c’est notre Rédacteur en Chef, Bernard Verstraete, qui s’est offert quelques jours en Alfa Romeo 4C et en Corvette C7 Stingray. Autant dire qu’il lui fut difficile de rester impartial…

Plus prosaïquement, vous pourrez également lire les essais de la Citroën C4 Cactus, de la Skoda Octavia RS, de la Mercedes C220 BlueTEC, de la Nissan Qashqai 1.5 dCi mais aussi celui de la Seat Ibiza Cupra.

Retrouvez également nos pages habituellement consacrées au rallye en France, aux épreuves ASAF, au Rallycross sans oublier les pages "paddocks" qui traitent de toute l’actualité des circuits.

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Voici les planches habituelles de tous les engagés de cette 82eme édition des 24 Heures du Mans qui se déroulera le week-end prochain en Sarthe. Le lien pour les avoir en grand format: http://www.spotterguides.com/portfolio/2014-le-mans/

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22:24 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit, Histoire | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : endurance, le mans, 24 heures du mans, lmp1, lmgt, audi, toyota, porsche | | |