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Le Rédacteur de l'Automobile vous souhaite d'excellentes fêtes de fin d'année. Nous vous retrouverons avec plaisir en 2015 pour partager avec vous de nouvelles aventures.

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Des nouveautés, des essais, des archives, bref, tout ce que vous aimez sur cette page! A très bientôt!

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13:41 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit, Essai, Histoire, Industrie, Littérature, Rallye | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : bons, voeux, bonne, année, 2015, meilleurs, archive, essai, tests, automobile, circuit, rallye | | |

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Ce mois-ci, Autonews s’est mis sur son 31 pour vous offrir un véritable festin de reportages et d’interviews sans oublier la traditionnelle remise des prix. La rédaction s’est penchée sur la saison 2014 pour en déceler les pépites, comme certaines performances qui peuvent passer inaperçues, mais aussi les ratés, les échecs ou encore les absences. Le tout traité sur le ton de l’humour parce que nous ne nous prenons jamais au sérieux lors de cet exercice.

De sérieux, il en était par contre question lorsque nous avons réuni autour de la table, pour une discussion à bâtons rompus sur l’avenir du Championnat de Belgique des Rallyes, les importateurs étant plus ou moins concernés par la catégorie R5, à savoir Citroën, Ford, Peugeot et Skoda. Là aussi, les surprises ne manquent pas et on se dit qu’il y a encore pas mal de boulot, du côté du RACB, pour donner à notre sport préféré un réel professionnalisme.

Dans ce numéro très dense, nous revenons aussi, de manière très instructive, sur la saison passée en compagnie de Kris Princen et de Peter Kaspers, son copilote mécène. Ils se montrent très critiques quant à l'insuffisance de contrôles pour faire respecter le règlement technique. Enfin, Ghislain de Mevius et Guillaume Dilley nous ont confié leurs espoirs pour 2015 tout en tirant le bilan de ce qu’ils ont accompli jusqu’ici!

Le cahier historique est consacré à la victoire de Paul Lietaer au Hoppeland Rally et à celle d'une Lancia 037 au dernier Tour de Corse, sans oublier le dernier volet de notre série consacrée aux 50 ans du Rallye d’Ypres. Et surtout, nous avons également ouvert nos colonnes aux souvenirs de Dany Delettre.

Au rayon des essais, autonews vous propose un match inédit entre deux avions de chasse: la Jaguar XFR-S Sportbrake et la BMW M3. Ainsi qu'une mise à l'épreuve de la Peugeot 208 GTi 30th sur la piste de Dreux. Plus prosaïquement, nous avons également essayé la Hyundai i20, la Ford Mondeo, la Mercedes SL400, la Toyota Yaris 1.3 VVTi et la Volvo XC60 D4. Et nous vous parlons du Tour de Belgique New Energy après vous avoir présenté le 93ème Salon de Bruxelles qui se tiendra au Heysel du 16 au 25 janvier 2015.

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16:21 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit, Essai, Histoire, Industrie, Littérature, Rallye | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : autonews, janvier, 2015, 276, mensuel, revue, magazine, auto, rallye, essais, industrie, interview, wrc, erc, france, brc, bmw, m3, jaguar, xfr-s, sportbrake | | |

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En 2014, après un an d’absence, DG Sport relançait la machine SpaItalia. Fort de cette première expérience 100% italienne, l’organisateur reprendra ses quartiers sur le circuit de Spa-Francorchamps les 26 et 27 septembre 2015 pour la 13e édition de ce désormais classique. Et les idées ne manquent pas dans le chef de l’équipe theutoise pour faire de cette deuxième édition "version DG Sport" une grande fête de l’Italie.

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En effet, les troupes sont à pied d’œuvre et multiplient les contacts avec les représentants des marques transalpines afin d’assurer le spectacle tant au sein du paddock que sur la piste. Outre la présence des macchine italiane, la volonté est d’animer le paddock de l’anneau ardennais d’échoppes ayant pour dénominateur commun l’Italie. Et le choix ne manque pas dans le panel des produits italiens, des clubs liés aux différentes marques et autres représentants du bel paese.

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Alors, ne manquez pas cette occasion de vivre un week-end 100% italien et réservez d’ores et déjà les 26 et 27 septembre 2015. Ciao a tutti!

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Chez Opel, les versions les plus affutées ont droit à une appellation spéciale: OPC. Voici exactement 15 ans, le premier modèle de série signé par l’Opel Performance Center posait ses roues sur l’asphalte. Depuis ce jour, Opel met à contribution son savoir-faire en compétition automobile pour développer des routières à hautes performantes, garantissant un transfert de technologie efficace entre le monde du sport automobile et celui de la production en série.

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"L’Opel Performance Center propose à des clients qui recherchent des voitures performantes des véhicules offrant un comportement dynamique exceptionnel. Leur look très sportif les démarquent nettement des modèles de grande série, sans pour autant faire l’impasse sur la facilité d’utilisation au quotidien. Nos modèles OPC se caractérisent par leur niveau de performances et l’esprit de la passion automobile", note Dr. Karl‑Thomas Neumann, CEO de l’Opel Group.

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L’Astra OPC, par exemple, affiche un profil particulièrement tonique grâce à des boucliers avant et arrière redessinés, des jupes latérales, un becquet de toit aérodynamique et deux sorties d’échappement de forme trapézoïdale. L’ensemble lui permet d’affirmer une personnalité OPC typique. Sur l’Insignia OPC les designer ont choisi d’évoquer le fameux tigre à dents de sabre de l’ère préhistorique dans le dessin des volumineuses entrées d’air perçant le bouclier avant. Tous les modèles OPC suivent la philosophie énoncée par Mark Adams. "Chaque élément, chaque ligne doivent illustrer le niveau de performances du véhicule."

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Quand en 1998 l’Astra G a remplacé l’Astra F, le best-seller d’Opel a fait un grand saut qualitatif. Toutefois, quelque chose chagrinait Volker Strycek, champion du sport automobile chez Opel et co-fondateur de l’OPC. "La voiture était bien loin d’être adaptée à la compétition auto. Et comme rien n’était dans les cartons pour une future version GSI, nous manquions tout à la fois d’une motorisation concurrentielle et d’un châssis adapté. Alors, nous nous sommes mis au travail, et seulement un an après, nous avions élaboré notre premier modèle et nous passions aux premiers essais de l’Opel Astra OPC 1", se souvient Volker Strycek. De nombreuses autres Opel OPC ont suivi et ont fait preuve sur la route de toutes les qualités qui, dans certains cas, leur avaient servi à établir de nouveaux records du tour sur le Nürburgring.

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Actuellement, le fleuron sportif de l’OPC est l’Insignia OPC et ses 325 ch, mais l’Astra OPC avec 280 ch est dans sa roue. Avec ses dimensions compactes et une définition châssis plus radicale, la puissante Astra est presque aussi rapide que sa grande sœur.

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En 1999, la toute jeune équipe de l’OPC qui venait de naître commença par travailler sur un moteur: elle prit pour base le 2.0 litres ECOTEC de 136 ch pour donner naissance à une motorisation pleine de répondant et aimant monter dans les tours, très éloignée du sobre bloc de base. Le moteur bénéficiait de pistons forgés, d’arbres à cames plus pointus, de pipes d’échappement et d’admission plus généreusement dimensionnées, d’un collecteur d’échappement adapté et d’une gestion moteur optimisée. Ainsi la puissance montait à 160 ch. Un radiateur d’huile supplémentaire et un thermostat de refroidissement au calibrage différent se chargeaient de maintenir une température correcte en toutes circonstances.

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Evidemment, le châssis avait eu aussi besoin d’une sérieuse révision pour répondre aux meilleures performances du moteur, car Opel souhait que les voitures se montrent également performantes dans le domaine du comportement routier. Le centre de gravité de la voiture fut abaissé de deux centimètres, elle reçut des amortisseurs Bilstein, de plus grands disques de frein qui s’abritaient derrière des jantes BBS de 17 pouces, des triangles de suspension redessinés et une direction plus directe. En outre, l’Opel OPC se démarquait par le montage d’un pack aérodynamique et de sièges baquets Recaro. Encore aujourd’hui, l’Astra G OPC reste un modèle très populaire pour les amateurs de sport automobile et continue de l’emporter dans la catégorie des voitures à moteur 2,0 litres atmosphérique.

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C’est Volker Strycek qui avait pris la décision de produire une série de 2.500 Astra de sport, chiffre nécessaires aux besoins de l’homologation. Mais l’enthousiasme dépassa de beaucoup le petit volume produit. Avant même sa commercialisation, le marché de l’Astra OPC explosa. En conséquence, la série fut portée à 3.000 exemplaires, et ceux-ci furent tous vendus en seulement quatre mois.

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Le crédit dont bénéficiait l’équipe OPC profita de ce succès sportif et commercial. Le projet suivant put donc cibler un objectif très original. Les gens de l’OPC jetèrent leur dévolu sur la mise au point du monospace compact le plus rapide du monde. Les débuts du Zafira OPC furent également marqués par l’introduction de la suralimentation. A partir de ce moment, tous les autres modèles créés par l’Opel Performance Center furent aussi dotés d’une technologie de suralimentation. Les performances des moteurs 2,0 litres passèrent de 192 ch pour le Zafira OPC de première génération à 200 ch pour la deuxième génération de l’Astra OPC, avant d’atteindre 240 ch puis 280 ch dans l’actuelle Opel Astra OPC. Le couple augmenta de pair avec la puissance. Le moteur 2.0 turbo de première génération disposait de 250 Nm, alors qu’il affiche le chiffre remarquable de 400 Nm dans sa dernière évolution.

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Chaque année, les versions OPC ont montré de quoi elles étaient capables. Et régulièrement, elles ont battu le record du tour sur la boucle nord du Nürburgring – la Nordschleife – longue de 20,8 kilomètres. L’Astra OPC de deuxième génération y a établi en 2005 un nouveau record du tour dans sa classe en 8'35"94. L’année suivante, le Zafira OPC inscrivit un nouveau record pour les monospaces compacts (8'54"38), temps qui tient encore aujourd’hui. Et la Corsa OPC se posa en référence dans le segment des petites voitures lorsqu’une stricte voiture de série boucla, en 2007, le tour en 8'47"99. En dehors de ces séances consacrées aux records, toutes les OPC doivent subir de rigoureux essais d’endurance qui consistent à passer par l’enfer vert, reconnu comme le circuit le plus exigeant du monde. La légendaire Nordschleife est le terrain de jeu historique d’Opel. Les voitures frappée du Blitz y sont soumises aux essais les plus extrêmes depuis les années 1960. Aujourd’hui, Opel a un accord de coopération avec la société Nürburgring Ltd et dispose en outre depuis 2006 de son propre centre d’essais juste à proximité du circuit.

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L’Astra OPC est le modèle qui chapeaute l’offre en catégorie compacte depuis l’été 2012. Elle est brillamment animée par un deux-litres turbo de 280 ch et 400 Nm de couple. L’Astra de sport franchit le 0 à 100 km/h en six secondes tout juste et revendique une vitesse de pointe de 250 km/h – plus élevée que n’importe quelle Astra. Elle a été mise au point sur la Nordschleife du Nürburgring. Son train avant de type HiPerStrut (High Performance Strut) et un différentiel à glissement limité mécanique sur l’essieu avant se chargent d’offrir le comportement le plus efficace et la meilleure motricité possible dans les sorties de courbes serrées, même sur le mouillé. Le conducteur de cette OPC peut aussi compter sur le système de freinage Brembo à hautes performances.

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L’Insignia OPC est le fleuron de la gamme sportive. Son moteur 2.8 V6 turbo­compressé délivre 325 ch et distille ses 435 Nm de couple aux quatre roues. Afin de garantir que la puissance se transmette avec un maximum d’efficacité, les ingénieurs de l’OPC ont mis au point une transmission intégrale qui tire parti des enseignements glanés lors de la participation d’Opel en championnat de Supertourisme allemand, où le constructeur avait engagé des Calibra (vainqueur de l’International Touring Car Championship en 1996). En mesure d’exploiter la puissance de son moteur, l’Insignia OPC abat le 0 à 100 km/h en 6 secondes (Sports Tourer: 6"3 secondes) et atteint une vitesse maximale limitée électroniquement à 250 km/h. Toutefois, l’Insignia peut aller encore plus vite. La version Unlimited, dans sa variante à boîte manuelle, atteint 270 km/h (Sports Tourer: 265 km/h).

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Les grandes dates des 15 ans de l’OPC:

·         2013 : nouveau développement de l’Insignia OPC avec châssis optimisé

·         2012 : Astra (J) OPC dotée d’un moteur 2.0 turbo de 280 ch

·         2011 : Opel Corsa (D) «Nürburgring Edition» de 210 ch

·         2009 : lancement de l’Insignia OPC Limousine et de l’Insignia OPC Sports Tourer (2.8 V6 turbo de 325 ch)

·         2009 : lancement de l’Astra (H) OPC Race Camp Edition

·         2008 : châssis IDS Plus 2 de série sur l’Astra (H) OPC

·         2008 : série limitée Astra (H) OPC « Nürburgring Edition »

·         2007 : la Corsa (D) OPC établit le record au tour pour les citadines avec 8'47''99 sur la Nordschleife

·         2007 : lancement de la Corsa (D) OPC (1.6 litre turbo de 192 ch)

·         2006 : le Zafira (B) OPC bat le record au tour des monospaces sur la Nordschleife en 08'54''38

·         2006 : lancement du Meriva OPC (1.6 litre turbo de 180 ch)

·         2005 : l’Astra OPC bat le record du tour des compactes en 8'35''94 sur la Nordschleife

·         2005 : lancement de la Vectra OPC et de la Vectra break OPC (V6 2.8 litres turbo de 255 ch)

·         2005 : deuxième génération du Zafira (B) OPC (2.0 litres turbo, 240 ch)

·         2005 : lancement de l’Astra (H) OPC (2.0 litres turbo de 240 ch)

·         2005 : 20.000 OPC vendues sur toute l’Europe en cinq ans seulement

·         2002: lancement de l'Astra (G) OPC de deuxième génération (2.0 litres turbo de 200 ch, trois-portes et break)

·         2001: lancement du Zafira (A) OPC (2.0 litres turbo de 192 ch)

·         1999: lancement de l’Astra (G) OPC (moteur atmosphérique de 2.0 litres offrant 160 ch)

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08:00 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Histoire, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : opel, opc, anniversaire, 15 ans, label, sportif, logo, gsi, corsa, zafira, vectra, meriva, turbo, puissance | | |

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Eternel outil de référence pour les passionnés de la chose automobile dans sa globalité, la soixante-deuxième édition de l’Année Automobile vous invite à revivre les événements industriels, sportifs et culturels qui ont marqué l’automobile mondiale en 2014.

Au cours de l’année, l’industrie automobile commence doucement à reprendre vigueur. Parmi les nouveautés, la voiture électrique reste anecdotique, tandis que le moteur thermique poursuit sa progression. Du côté des concept cars, les constructeurs préfèrent désormais les projets réalistes qui annoncent des modèles de série.

Le sport automobile a, quant à lui, été marqué par les modifications technologiques imposées à la F1: adoption d’un V6 et restriction de carburant. La révolution écologique est en marche, ce qui ne pouvait que changer la hiérarchie entre les équipes et sacrer Mercedes AMG au championnat des constructeurs 2014. L’Endurance a aussi été chamboulée par la création du Blancpain GT Series et une nouvelle victoire de Audi aux 24 Heures du Mans. Quant aux rallyes, la suprématie de Sébastien Ogier sur Volkswagen n’est pas sans rappeler celle de son ancien leader chez Citroën. Cette année, l’automobile était également à l’honneur de plusieurs expositions: les futuristes au Guggenheim ou encore Dream cars à Atlanta. Preuve en est que le secteur automobile soulève des questionnements au sein du monde des arts. Le milieu de la collection a une fois de plus fait tourner les têtes avec la vente d’une Ferrari 250 GTO, adjugée à près de 29 millions d’euros.

Faisant appel aux meilleurs spécialistes internationaux, avec des contributeurs venus d’Inde, de Russie, de Grande-Bretagne et d’ailleurs, L’Année Automobile reste définitivement tournée vers l’international.

18:15 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit, Histoire, Industrie, Littérature, Rallye | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : beaux livres, librairie, books, shopping, noël, cadeaux, auto, sport, industry | | |