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En sport auto, fin de l’année ne rime nullement avec vacances et absence d’actualité! Dans ce dernier numéro de l’année 2012, AUTOnews vous propose plusieurs exclusivités. Une semaine avant l’officialisation du "transfert de l’année", celui de Thierry Neuville chez M-Sport et Ford, Malcolm Wilson nous confiait dans une interview exclusive qu’il négociait bel et bien avec Thierry. Dans ce numéro, vous trouverez évidemment les réactions de Thierry après cette décision cruciale pour son avenir, mais aussi celle d’Yves Matton. En WRC, l’actualité, c’était aussi la présentation officielle de la Volkswagen Polo R WRC à Monaco. Nous étions évidemment présents. Nous en avons profité aussi pour réaliser une interview de Sven Smeets, le Team Manager de l’équipe officielle.
Aux yeux de Malcolm Wilson, le R5 est la catégorie d’avenir. C’est visiblement aussi l’avis des responsables de Peugeot Sport, qui avaient convié AUTOnews à assister aux premiers essais de la nouvelle 208 R5 dans le Sud de la France. Nous faisons par ailleurs le point sur les constructeurs actuellement intéressés par cette catégorie.
La fin d’année, c’est aussi traditionnellement celle du Shoot-out chez M-Sport, mettant aux prises les meilleurs concurrents des Trophées Fiesta. Hugo Arellano y a fait briller les couleurs du FST Belgium. L’heure est aussi aux remises des prix et Awards de toutes sortes. Comme chaque année, AUTOnews a décerné les siens…
Les Fêtes sont aussi synonymes de cadeaux. Vous trouverez de nombreuses idées cadeaux dans ce numéro 253. Notamment notre nouveau Calendrier 2013.
Et si vous souhaitez vous offrir une Lamborghini Gallardo, une BMW M550d, une Hyundai Genesis Coupé, une Audi A3 1.8 TFSI ou plus modestement une Peugeot 208 1.2 VTI ou une Ford Fiesta millésime 2013, vous trouverez plein d’infos intéressantes sur ces modèles…
Revenons au sport avec d’autres reportages proposés par nos différents globe-trotters. Nous vous ferons ainsi revivre depuis Sainte-Maxime le Rallye du Var, mais aussi depuis l’Italie le spectaculaire Monza Rallye Show.
Notre magazine est très riche ce mois-ci encore en interviews puisque nous vous proposons également celle de Jean-Marie Lurquin dans le cadre de notre série "Que sont-ils devenus?", mais aussi celle d’Alain Renkin, Champion en Critérium, ainsi que celle de Frans De Bruijn, l’ingénieur du team Wevers, qui explique comment il a transformé pour le Dakar un Mitsubishi Racing Lancer en Ford HRX…
Notre cahier Histonews vous propose aussi de revivre le Tour de Belgique 2012 ainsi que le mythique Roger Albert Clark Rally en Grande-Bretagne.
Bouclez vos ceintures. Et bonne lecture! (V. Marique)

10:10 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit, Essai, Histoire, Industrie, Littérature, Rallye | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : autonews, 253, janvier, 2013, citroën, ds3, ford, fiesta, wrc, neuville, essais, lamborghini, gallardo, volkswagen, peugeot | | |

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Le constructeur américain a annoncé dernièrement que la future Corvette C7, bien que recouverte de bâches et de protections en plastique, est disponible à l’essai dans le jeu GranTurismo5 sur Playstation 3. Chevrolet précise qu’il sera possible de prendre la piste de son choix avec ce prototype de la très attendue septième génération de l'icône américaine. Pas de quoi satisfaire les amateurs de pilotage réel que nous sommes mais bon, cela ravira les jeunes fans de la marque aux doubles drapeaux.

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La véritable Corvette C7 sera elle présentée le 13 janvier prochain en ouverture du Salon de Détroit 2013. Chevrolet a déjà confirmé la motorisation placée dans l’engin: ce sera une évolution du moteur LT1, avec 6.2 L de cylindrée et 450 ch minimum. Comme le veut une certaine tradition, les versions ZR1 et Z06 feront leur apparition par la suite pour relancer l'intérêt en cours de carrière.

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21:27 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit, Essai, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : corvette, c7, essai, prototype, camouflage, jeux, ps3, granturismo 5, gt5, garage, test, road, track, piste, circuit, volant, 2013, futur, next | | |

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Carte jeune

Sincèrement, lorsque l'importateur nous a proposé une petite Ibiza SC 1.2 TSI de 105 chevaux en finition FR, nous n'avons pas réellement sauté de joie. Heureusement, nous en héritions après une semaine passée au volant d'une MII 1.0 bien trop poussive pour nous convaincre même sur des trajets essentiellement urbains. Le vert Lima adopté par la carrosserie de l'exemplaire qui nous attend sur le parking donne une touche de fraîcheur bienvenue dans ces journées longues et sombres. A l'intérieur, les sièges plutôt enveloppants se montrent parfaits et confortables tout en maintenant suffisament. Le volant à méplat la joue sport et nous encourage à quitter les locaux de l'importateur pour goûter au plus vite à ce petit bolide prometteur.

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Look sympa

Les lignes brisées, enchevêtrées, presque déstructurées que Luc Donkerwolcke avait dessinées pour les flancs de la dernière Ibiza n’ont pas bougé. Ces traits géométriques sont repris pour les boucliers avant et arrière, ainsi que pour les phares. En option, avec les phares au xénon, les projecteurs sont même soulignés d’une rangée de diodes en forme de crosse de hockey qui donne un caractère inédit à la face avant tout en créant des feux arrière inimitables. De quoi redonner esthétiquement du caractère à cette espagnole qui se targue d’un esprit sportif, bien qu’elle soit basée sur la plate-forme de l’ancienne Volkswagen Polo.

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Habitacle spartiate mais sportif

À bord, seuls les plus perspicaces remarqueront les évolutions de cette dernière évolution. La boîte à gants double son volume (10,7 litres désormais), les compteurs et commandes de climatisation sont redessinés tandis qu'un emplacement pour support de GPS apparaît au centre du tableau de bord. Pas de quoi révolutionner cet habitacle assez bien fini, plutôt spacieux et doté de nombreux rangements. Toutefois, on regrette la disparition de la planche de bord bicolore qui égayait un peu un intérieur désormais uniformément gris foncé. Les uniques touches de couleur sont donc à chercher dans les surpiqûres rouges des sièges et des tapis de sol des versions FR sans oublier le jolie volant en cuir siglé Fr et le levier de vitesses qui tombe parfaitement sous la main.

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Moteur volontaire

Dans cette Ibiza SC pas trop lourde (1.090 kg annoncés), le 1.2 TSI 105 ch se montre vraiment à l’aise. Associé à une boîte cinq vitesses pas trop longue et assez douce, il profite de ses 175 Nm de couple disponibles dès 1.550 tr/mn pour assurer de belles relances. Et devient même joueur lorsque nous héritons d'une route dégagée sous nos roues. Les virages s'enchaînent à un rythme soutenu et la tenue de route n'est jamais prise en défaut. Même sur des revêtements délicats. Légère et vive, la direction manque de précision mais elle ne vient pas ternir le joli tableau signé par l'ensemble de la voiture.

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Choisissant résolument de déconnecter l'antipatinage tant que les voitures nous en laisse encore la possibilité (la Golf 7 a choisi de ne plus le déconnecter pour des raisons de sécurité), nous attaquons nos routes habituelles d'essai et l'Ibiza nous enchante. Nous avons même réussi à jouer avec le train arrière en forçant résolument le trait mais quoiqu'en disent certains, une petite traction légère et peu puissante peut encore constituer un bon choix pour l'amateur de conduite.

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Première voiture idéale 

Pas exégarément équipée, notre voiture d'essai misait plutôt sur le look extérieur avec ses jolies jantes de 16 pouces, ses phares au xénon et ses touches spécifiquement FR. A l'intérieur, pas de cuir, pas de GPS mais une radio-CD acceptant les MP3 et un airco électronique. De quoi rendre la route agréable au quotidien même sur autoroute. Attention toutefois à la consommation qui grimpe allègrement lorsque vous sollicitez toute la puissance de ce petit moulin pour respecter une moyenne très soutenue. Un défaut qui ne devrait pas rebuter le jeune conducteur attiré par un véhicule à l'allure résolument sportive et capable d'accueillir quelques potes à l'arrière. Le prix de base de ce petit bolide est annoncé à 17.000 euros tvac.

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20:04 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Essai, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : seat, ibiza, sport coupé, sc, 3 portes, 1.2, tsi, 105 ch, sportive, dynamique, fr, essai, teste, road, route | | |

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Jusqu’au 15 janvier 2013, Coyote Systems Benelux propose aux nouveaux clients de rejoindre la Communauté Coyote via deux offres promotionnelles à des conditions inédites. Ces deux offres qui concernent autant le Nouveau Coyote, dernier-né de la gamme, que le Mini Coyote Plus, convaincront les derniers hésitants à adopter la référence en matière d’avertisseur de radars.

Offre Mini Coyote Plus: plus de 30% de réduction.

Jusqu’au 15 janvier, le Mini Coyote Plus sera proposé au prix de 99 euros, au lieu de 149 euros TTC habituellement. Cette offre correspond à une volonté de permettre l’entrée dans la Communauté Coyote au plus grand nombre de personnes. Elle est valable uniquement chez les distributeurs dans la limite du stock disponible (les achats sur le site internet sont donc exclus de cette promotion).

Offre Nouveau Coyote: jusqu’à 7 mois d’abonnement offerts.

Dans le cadre de cette offre, pour tout Nouveau Coyote acheté, la période de gratuité est doublée. Ainsi, si l’abonnement souscrit est de 24, 36 ou 48 mois, alors 6 mois sont offerts au lieu de 3. Si la souscription est de 12 mois, le client bénéficie de 2 mois gratuits au lieu d’un seul habituellement. S’y ajoute 1 mois supplémentaire offert d’office lors de l’achat du boîtier qui est proposé au prix de 199 euros TTC.

18:31 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Essai, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : coyote, systems, belgique, communauté, mini coyote plus, offre, promotion, nöel, fin d'année, cadeaux, lift | | |

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Rapide comme l’éclair

Pour faire passer les 280 chevaux de son 2.0 Turbo, l’Astra OPC n’a pas lésiné sur les moyens. Des jambes à pivot découplé sur le train avant, une gestion mécatronique de l’amortissement piloté, un différentiel à glissement limité ou encore un parallélogramme de Watt sur le train arrière. Mais au final, la traction allemande souffre toujours des mêmes maux. Un train avant largement débordé lorsque la puissance arrive plein pot. Et nous ne vous parlons pas de l’état des routes belges qui rendent la conduite très active de cette bombe assez délicate. Heureusement, dans la circulation quotidienne, l’Astra OPC se montre agréable et discrète.

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Ne vous fiez pas aux apparences, l'Opel Astra OPC est beaucoup plus qu'une GTC en tenue de sport. Sous une robe aux évolutions cosmétiques somme toute limitées, elle cache en effet une version modifiée du 4 cylindres 2 litres turbo à injection directe déjà vu sous le capot de l'Insignia. Les évolutions portent principalement sur le circuit d'admission, plus généreux en air, et la ligne d'échappement dont la section portée à 70 mm a permis de réduire la contrepression. Si le couple n'évolue pas à 400 Nm développés dès 2 400 tr/min - c'est déjà une valeur record dans la catégorie -, la puissance passe de 250 à 280 ch à 5 500 tr/min.

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Technique de pointe

A l’image d’une Renault Mégane RS, l'Astra OPC dispose d'un train avant à pivots découplés - appelé Hyperstrut chez Opel et repris de la GTC - lui permettant en théorie d'utiliser un différentiel à glissement limité sans trop de remontées de couple parasites dans la direction. A ceci près que le différentiel utilisé par l'Astra OPC n'est pas de type Torsen comme celui de la Mégane, mais bien un autobloquant mécanique à rampes et disques tel qu'on en utilise sur les voitures de course. Un concept qui permet de différencier le taux de blocage en accélération et en décélération. Il est ainsi augmenté au profit de la motricité dans le premier cas, et supprimé dans le second pour améliorer l'agilité en entrée de virage et la stabilité sur route bosselée. Dans la théorie parce qu’en pratique, vos ardeurs sont incessamment refroidies par ce train avant qui refuse de tourner ou qui joue au yoyo sur les nombreuses bosses de nos nationales. Sans parler de ces passages en sous-bois humides ou le lever de pied est impératif.

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Direction... directe 

Parmi ses choix extrêmes, l'Astra OPC délaisse la direction à assistance électrique de la GTC pour un système hydraulique développé spécifiquement pour elle afin de garantir un meilleur retour d'information en conduite sportive. Une direction dont la démultiplication est plus directe pour une agilité accrue. Du côté des liaisons au sol, les énormes jantes de 19 pouces (20 en option) laissent apparaître de non moins imposants disques de freins ventilés flottants et pincés par des étriers Brembo 4 pistons à l'avant. Vous l’aurez compris, tout cela était très prometteur mais n’a guère d’utilité sur route ouverte. A l’image de ce bruit d’«aspirateur» qui souffle dans votre dos lorsque vous fréquentez les hauts régimes et qui dérange plus qu’il n’enchante.

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Un peu trop Astra

Le volant à 3 branches tendu de cuir, les pédales et le pommeau de levier de vitesse en aluminium sont les seuls signent distinctifs de cette OPC. Ce sont donc surtout les sièges baquets, dont l'armature en composite plus légère et plus fine permet d'installer le conducteur plus bas, qui donnent le caractère exclusif de l’habitacle de cette OPC. Les réglages multiples permettent à tous les gabarits de trouver une position idéale, tandis qu'un système pneumatique optionnel permet en outre d'ajuster non seulement le soutien lombaire, mais aussi les maintiens latéraux du dossier et de l'assise. L'habitabilité reste celle d'une GTC, c'est-à-dire très bonne à l'arrière pour un coupé compact, ce qui permet d'envisager, au besoin, une utilisation familiale. La qualité de fabrication est de bonne facture et l'équipement complet avec, en série, la climatisation automatique bizone, les phares bi-xénon et la navigation. Les selleries cuir, la trappe à ski, l'avertisseur de changement de voie et de distance de sécurité avec le véhicule précédent sont eux en option.

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Prix attractif

Affichée à 30.950 euros, elle doit se battre contre la moins puissante mais bien plus homogène Ford Focus ST (250 ch -  29.000 euros), la Renault Mégane RS qui reste la reine du genre (265 ch - 28.950 euros) ou encore la méconnue Volkswagen Scirocco R (265 ch - 34.680 euros). Si cette Opel vous a séduit, sachez qu’il vous en coûtera encore 4.957 euros de mise en circulation. Un montant astronomique qui va malheureusement en refroidir plus d’un. Sans parler du budget carburant qu’il faut prévoir, le 2.0 turbo se gavant sans complexe d’essence sans plomb...

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Les plus

Look sportif mais discret

Sièges baquets

Direction directe et précise

Moteur vivant

Les moins

Train avant débordé

Sonorité à l’accélération

Confort sur mauvais revêtement

Consommations indécentes

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11:23 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Essai, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : opel, astra, opc, coupé, 2.0, turbo, 280 ch, 400 nm, essai, test, road, route, 30.950 euros, allemand, exclusif | | |