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Alors que les supputations autour de l’avenir de Thierry Neuville vont bon train, autonews a privilégié l’action aux paroles en l’air. Vous avez donc droit, en exclusivité pour le Benelux, à la visite des ateliers de Hyundai avant son grand retour en WRC dès janvier 2014. Mais également au reportage du Rallye d’Alsace, des manches ERC disputées en Croatie et dans les environs de Sanremo, sans oublier l’East Belgian Rally, remporté de façon inattendue par Patrick Snijers sur sa Porsche 997. Un événement qui nous a incités à réaliser un dossier complet sur l’histoire de la Porsche 911 dans les rallyes belges et la difficulté de l'y faire gagner.

Et comme le Rallye du Condroz, c’est déjà la semaine prochaine, nous sommes allés à la rencontre de Roger Jamoul, l’une des chevilles-ouvrières du Motor Club de Huy. Une interview qui donne un éclairage inédit à la présentation de l’épreuve. Les épreuves ASAF n’ont bien évidemment pas été oubliées à l’instar du dernier rendez-vous du BRCC à Zolder. C’est sur la piste limbourgeoise que nous avons pu essayer la Renault Clio qui sera alignée dans la nouvelle 'Benelux Cup' en 2014.

Autre exclusivité, l’essai de la Lotus Evora GT4 pour lequel autonews était le seul media belge et seul francophone convié sur la piste attenante aux usines d’Hethel. Une autre Anglaise est passée entre nos mains, mais sur route cette fois. La Jaguar F-Type nous a particulièrement séduits. Mais vous pourrez également retrouver des essais plus raisonnables avec l’Audi A3 berline 1.4 TSI, la BMW 120d x-Drive, la Seat Leon 2.0 TDI ou encore la Mercedes CLA 220 CDI. Du côté des nouveautés, nous vous faisons découvrir la Citroën C4 Grand Picasso, la Mazda 3, l’Opel Insignia ou encore les nouveaux moteurs qui équiperont prochainement la série 60 de Volvo.

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Trois prototypes hybrides diesel Range Rover ont terminé le test de validation ultime en traversant 13 pays en 53 jours de Solihull au Royaume-Uni à Mumbai en Inde. Il s’agit de la première expédition hybride au monde menée le long de la Route de la Soie et l’'une des aventures routières les plus audacieuses jamais entreprises par Land Rover.

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Parmi les conditions hostiles rencontrées sur le parcours, il y eut des routes asphaltées criblées de vastes et profonds nids de poule, des pistes de déserts arides par 43 °C et de nombreux kilomètres de sentiers de boue et de gravier ainsi que de pistes habituellement empruntée par du bétail. En outre, les franchissements de rivières, les passages à flanc de montagne partiellement bloqués par les chutes de pierres, l’'air raréfié des très hautes altitudes et le trafic dense et chaotique des routes chinoises et indiennes ont mis à l’'épreuve l'’homme comme la machine.

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L'’expédition "Route de la Soie 2013" devait servir de test de validation final pour le Range Rover hybride avant que ne soit donné le feu vert pour sa mise en production. Partie de Solihull, le fief de Land Rover au Royaume-Uni, elle a ouvert la voie à travers la France, la Belgique, l’'Allemagne, la Pologne, l'’Ukraine, la Russie, le Kazakhstan, l’'Ouzbékistan, le Kirghizistan, la Chine (y compris le Tibet), le Népal et l'’Inde. Sur une grande partie du parcours, l’'expédition a suivi les routes commerciales de la mythique Route de la Soie qui reliaient l'’Asie à l'’Europe, il y a plus de 2500 ans. Plusieurs haltes de nuit ont été effectuées dans les hôtels, auberges et tentes situés sur bon nombre des mêmes étapes importantes où s’'arrêtaient autrefois les marchands, missionnaires et mercenaires de la Route de la soie.

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À l'’endroit où se séparent les routes Nord et Sud de la Route de la Soie, non loin de la ville reculée de Kashgar, dans le nord-ouest de la Chine, les voitures furent les premières à s’'aventurer sur une route de montagne jamais empruntée par un véhicule étranger et jamais vue dans son intégralité par un occidental – la route de Xinjiang-Tibet, qui mit le nouveau Range Rover hybride à l'’épreuve à une altitude culminant à 5300 mètres au-dessus du niveau de la mer.

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Sept jours consécutifs ont été passés à des altitudes comprises entre 3350 et 5379 mètres. À de telles hauteurs, la teneur de l'’air en oxygène est réduite des 21 pour cent que l'’on retrouve au niveau de la mer à seulement 10 pour cent, ce qui rend tout mouvement plus difficile pour les humains et les moteurs à combustion interne. Les Range Rover ont continué à bien progresser, profitant du couple instantané du moteur électrique dès 0 tr/min et malgré un lourd chargement comprenant bagages, matériel de camping, ravitaillement, équipement médical et porte-bagages peu aérodynamiques transportant roues de rechange, pneus et jerricans de carburant.

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Négociant des pistes si embourbées qu'’elles étaient impraticables pour d’'autres types de véhicules, la combinaison moteur du Range Rover hybride – un moteur électrique de 35 kW couplé au V6 turbodiesel 3.0 litres – a enregistré un excellent niveau de consommation pour un véhicule aussi spacieux et puissant. Tout au long du périple, la consommation des Range Rover hybrides s’'élevait en moyenne à 6,4 l/100km.

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Les ingénieurs de Land Rover ont étroitement surveillé les enregistreurs de données installés sur chaque véhicule et renvoyant plus de 300 GB de rapports techniques détaillés à l’'équipe d’'ingénierie de Gaydon au Royaume-Uni. L’'objectif de l’'expédition était non pas de tester la fiabilité des composants mécaniques, qui ont déjà fait leurs preuves, mais d'’affiner la calibration du moteur et du logiciel de transmission afin de garantir des performances parfaitement homogènes sur tous les terrains et aux températures et altitudes les plus extrêmes. Les incidents techniques à déplorer soulignent la mauvaise qualité des surfaces parcourues: 15 crevaisons parmi les trois Range Rover hybrides et les quatre véhicules de soutien de l’'expédition, quatre roues endommagées par de profonds nids de poule et quatre pare-brise fissurés par des projections de pierres sur des surfaces meubles.

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Fort du joli succès de son CX-5 aux délais de livraison frustrants, Mazda a utilisé les mêmes recettes lors de la mise en chantier de la troisième génération de sa 6. Un chiffre synonyme de berline joliment dessinée, dotée des technologies les plus modernes et disponible, entre autres, avec ce 2.2 Diesel fort de 150 ch dans le cas qui nous occupe. Retour sur cette brillante combinaison.

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Déclinée en version berline ou break, la nouvelle Mazda 6 adopte le style KODO dans sa forme la plus épurée. Et à nos yeux, elle est bien moins pataude qu’une BMW Série 5 ou une Kia Optima pour n’en citer que deux. La calandre en forme d’aile, les ailes proéminentes et l’habitacle surbaissé accentuent l’assise robuste de cette berline.

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Intérieur plus classique

La Mazda 6 se veut la Série 3 japonaise, une berline plus haut de gamme à l'âme sportive. Certes, elle emprunte à l’Allemande la petite molette façon "iDrive", permettant de commander l'écran tactile pour les fonctions multimédia ou GPS. Mais l'habitacle de cette troisième génération est bien loin de la qualité BMW. La présentation, certes modernisée, reste triste avec un noir omniprésent et l’ensemble nous laisse un sentiment de déjà-vu. La finition n’est pas exemplaire et certains boutons sonnent un peu trop creux. Un rien regrettable parce que Mazda ne nous avait pas habitués à cela dans le passé. Mais les grands conducteurs seront ravis d’apprendre qu’il leur est enfin possible de s’installer confortablement. L’habitabilité est correcte aux quatre places et le volume du coffre est satisfaisant et fort pratique, mais une certaine Skoda Octavia fait encore mieux sur ces plans.

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Technologie à la pointe

Le nouveau moteur Skyactiv-D 2.2 offre une puissance de 150 ch à 4500 tr/min pour un couple de 380 Nm à 2000 tr/min. Grâce à son taux de compression de 14/1 particulièrement faible, son rendement est amélioré mais cela passe aussi par un calage optimal de la combustion qui améliore le taux de détente, la forme convexe spécifique de la cavité de piston garantissant une pulvérisation idéale du carburant, des injecteurs piézoélectriques multi-trous pour des démarrages efficaces ou encore la levée variable des soupapes d'échappement permettant de stabiliser la combustion en régulant la température d'admission d'air afin d'éviter les ratés à l'allumage lorsque le moteur est froid. Bref, tout cela pour dire que ce 2.2 Diesel se révèle très agréable d’utilisation en se montrant particulièrement sobre. La boîte de vitesses manuelle compacte à six rapports est particulièrement agréable à manipuler et se révèle bien étagée.

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Grande svelte

La Mazda 6 a bien grandi mais en limitant au mieux sa prise du poids. Son long empattement lui confère un comportement moins vivant qu'auparavant, mais néanmoins très agréable. Neutre dans ses attitudes, la 6 profite d'un bon compromis d'amortissement alliant le confort à la vivacité des réactions. La direction à assistance électrique répond aux standards du segment, sans plus. Bref, vous obtenez une berline capable de vous transporter à travers l’Europe en toute sérénité. Un petit mot sur l’i-Eloop puisque la 6 est le premier modèle à adopter ce système de récupération de l’énergie à, la décélération. Mazda a opté pour un condensateur à double couche électrique en lieu et place d’une batterie dédiée afin de capturer rapidement et de stocker temporairement l’électricité pendant la dizaine de seconde pendant laquelle se déroule une phase de décélération. Discret, le dispositif apporte sa quote-part à l’économie de carburant générale!

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Résultat de l’addition

C’est une évidence, la nouvelle Mazda 6 est une réussite! Elle séduira l'amateur de technologie par ses nombreuses innovations mais aussi l'utilisateur lambda grâce à son habitabilité, son coffre intelligemment agencé ainsi que par ses lignes. Certes, les motorisations essence ne reprennent pas encore le dessus sur les diesels dans ce créneau mais l'agréable comportement routier combiné à un grand confort de marche rend cette berline essence très convaincante. En fait, les seuls véritables défauts que l'on puisse lui trouver sont une politique d'équipement trop restrictive pouvant trop facilement gonfler la note finale et une cylindrée pénalisante en matière de fiscalité. La version illustrée dans cet article est l'Executive affichée à 33.990 euros.

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09:36 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Essai, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : mazda, 6, berline, diesel, mt, boîte manuelle, 6 rapports, japonaise, bilan, test, essai, roadtest, drive, belgium, market | | |

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Pour sa première participation au Rallye d’Australie, Thierry Neuville signe un nouveau podium. Plus rien ne l’arrête et autonews est toujours le premier à vous faire vivre l’action au plus près. D’action, il en était également question en ERC avec les deux dernières manches disputées à l’Est de l’Europe qui ont vu Kopecky se rapprocher de son premier titre de Champion d’Europe.

En parlant de premiers lauriers, Freddy Loix a cueilli, pour la première fois dans sa carrière, ceux de Champion de Belgique des Rallyes en remportant facilement sa sixième victoire de la saison à Roulers. Juste avant la dernière ligne droite de la saison, Cédric De Cecco nous a confié ses espoirs.

Toujours au rayon des interviews qui collent à l’actualité, Hugo Van Opstal nous a rapporté quelques belles déclarations de Kris Meeke et de Martin Anayi, le Managing Director d'IMG, société de promotion du Rallycross RX, lors de son déplacement sur la manche européenne de Rallycross à Lohéac. Le tout est complété des toutes les dernières infos du paddock.

Enfin, ne ratez pas l’interview à cœur ouvert de Lili Genten, qui est revenue sur sa longue carrière de manière honnête et sincère! A lire dans notre cahier Histonews.

Le Salon de Francfort a fermé ses portes dimanche dernier mais cela ne nous empêche pas de faire un bilan des principales nouveautés qui y furent dévoilées. Au rayon des voitures passées entre nos mains, vous aurez droit à du sportif avec la Renault Clio RS mais aussi à du plus pragmatique avec les Peugeot 308, Citroën DS3 Cabrio e-HDi, Kia Sorento 2.2 CRDi, la Fiat 500 Living sans oublier l'excellente Toyota Auris Touring Sports Hybrid. 

Vous l’aurez compris, une nouvelle fois, toute l’équipe d’autonews s’est décarcassée pour vous offrir un numéro particulièrement riche en contenu.

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A l’image de la Ford Fiesta WRC de Thierry Neuville qui bondit sur la couverture, c’est un numéro particulièrement secouant que notre petit commando vous a mitonné ce mois-ci. Collant, comme de coutume, au plus près de l’actualité, nous vous rapportons, via Vincent Marique, nos impressions à chaud du Rallye d’Allemagne après avoir décortiqué les performances des rois du WRC en Finlande et analysé la progression de Thierry Neuville en compagnie de son équipier Nicolas Gilsoul.

D’autres rallyes sont également au centre de notre attention à l’image du Sibiu Rally, 7ème manche de l’ERC, ou du Rallye Luxembourg, sans oublier les épreuves ASAF.

Au rayon des rencontres, AUTOnews a longuement devisé avec Renaud Jamoul, un des copilotes les plus courus du royaume, mais aussi avec Freddy Loix et… Marc Soulet qui est revenu sur sa carrière. L’occasion de redécouvrir un homme au grand cœur, trop vite étiqueté à l’époque.

Stéphane Halleux s’est penché sur les dernières 24 Heures de Spa en allant notamment à la rencontre de Wolfgang Reip, premier Belge au général sans oublier les pages paddocks et BRCC!

Enfin, du côté des essais, nous avons testé la Peugeot 208 GTi et mis face-à-face la BMW 125i et la Mercedes A250. Plus familiales, la Citroën C4 Picasso et la Mazda 6 Wagon n’en sont pas moins convaincantes alors que l’Opel Cascada s’est découverte rien que pour nous!

Vous l’aurez compris, pour cette rentrée 2013, AUTOnews vous offre à nouveau un menu full service à déguster sans modération.

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