Muller WTCC

Le cinquième rendez-vous du Championnat du Monde des Voitures de Tourisme (WTCC) avait installé ses pénates sur le site de Valencia en Espagne. Et au petit jeu du poker menteur, les pilotes Seat ont finement négocié puisque suite à leur médiocre performance du rendez-vous palois, qui avait vu les Chevrolet et les BMW caracoler en tête, les instances organisatrices de la compétition choisissait de ne plus pénaliser les bolides espgagnoles avant ce rendez-vous. Du coup, quatre Leon TDI s'installaient en tête de la grille de départ de la première manche courue hier. Victime de la cohue du départ, Gené devait laisser filer ses petits camarades. Une fois passé Tarquini, le Français Yvan Muller allait chercher sa troisième victoire de la saison devant l'Italien et Monteiro. Quatrième, Farfus gardait l'espoir de briller en deuxième manche.

Farfus WTCC

Dans la seconde joute, Jörg Müller, alors en tête, n’a opposé la moindre résistance à son équipier Farfus lorsqu'il s’est porté à sa hauteur. Il faut préciser que le Brésilien est peut-être le dernier atout de la marque à l’hélice au championnat pilotes. Il s'agit de la première victoire cette saison de la BMW 320 Si qui aura donc attendu le dicième rendez-vous pour l'emporter. Très convoitée, la troisième place est finalement revenue à la Seat Leon TDI de Gabriele Tarquini et ce, en dépit d’une énorme pression mise sur le pilote italien par un Andy Priaulx finalement contraint de se contenter du quatrième rang. Au classement provisoire du championnat des pilotes, Yvan Muller (57 points) conserve sa première position mais l’Alsacien voit Augusto Farfus revenir à 3 unités seulement de sa Leon TDI.

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En DTM, c'est sur le circuit du Lauzitsring que le peloton avait rendez-vous pour son second meeting de la saison. Au volant de son Audi, Ekström, le poleman, prend quelques longueurs d’avance tandis qu’un petit train se forme derrière lui. Il est composé de Rockenfeller qui est sous la pression de Di Resta, lui même suivi de Scheider, Spengler et Paffett. L’homme de tête ravitaille dans la douzième boucle, imité par Scheider, Spengler ou encore Prémat (qui devra abandonner suite à une sortie au 18e tour). Rockenfeller, Di Resta, Engel et Green s’étant arrêté un tour plus tôt, seul Paffett se décale. Il repousse son premier pit-stop jusqu’au 24e tour. La stratégie du britannique sera payante.

spengler DTM

Avant son second arrêt obligatoire, il creuse l’écart sur Spengler et Green, eux aussi décalés par rapport aux Audi. Après avoir emprunté pour la dernière fois la pitlane, dans le 34e tour,  Paffett ressort devant Ekström. Idem pour Spengler, qui a relégué le Suédois à plusieurs secondes après un très bon deuxième relais. Si Spengler revient à moins d’une seconde de Paffett, le Canadien ne trouvera pas l’ouverture, laissant le Britannique couper la ligne d’arrivée en vainqueur.

Ekstrom

Ekstrom conserve de justesse le podium, devant Di Resta, tout comme Scheider préserve sa cinquième place devant Green, auteur du meilleur tour en course avec sa Class-C 2008! Au classement provisoire du championnat, c'est Scheider (Audi), le champion en titre, qui pointe en tête avec 14 unités devant Kristensen et Paffett, à égalité parfaite puisqu'ils comptabilisent 10 unités chacun suite à leurs victoires.

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21:08 Écrit par Benoît Lays dans Circuit | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : valencia, lauzitsring, audi, mercedes, bmw, seat, chevrolet, muller, paffett, dtm, wtcc | | |

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Tant que nous sommes dans les nouvelles parures, voici la robe qu'adoptera la Peugeot 908 HDI engagée par l'équipe Pescarolo aux prochaines 24 Heures du Mans. Une course mythique qui se déroulera le week-end des 13 & 14 juin prochains. Cette quatrième Peugeot sera pilotée par un équipage 100% français puisque nous retrouverons Jean-Christophe Bouillon, Simon Pagenaud & Benoît Tréluyer à son volant.

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Autre décoration inédite, celle adoptée par la Porsche 997 GT3-RSR de l'Endurance Asia Team, la première équipe chinoise engagée dans l'épreuve mancelle. L'équipage de la Porsche n°75 se veut très cosmopolite puisqu'aux côtés du chinois de Hong-Kong Darryl O'Young on trouvera également le français Philippe Hesnault et le bulgare Plamen Kralev, premier représentant de son pays à courir les 24 Heures.

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14:43 Écrit par Benoît Lays dans Circuit | Lien permanent | Commentaires (1) | Tags : 24heures, mans, peugeot, pescarolo, porsche, asia, team, playstation | | |

Porsche 1

Certes, cette course ne compte pour aucune compétition internationale et en plus, elle devait lutter face à de bien plus prestigieux événements comme le GP de Monaco ou encore le Rallye de Sardaigne comptant pour le WRC. Mais votre serviteur assume pleinement son choix en préférant vous parler de ces 24 Heures du Nürburgring qui rappellent tant nos 24 Heures de Francorchamps, lorsque le FIA-GT de ce très Parisien Monsieur Ratel n'avait pas encore mis le grappin sur notre rendez-vous national. Toujours est-il que 235.000 spectateurs s'étaient donné rendez-vous samedi, sur le coup de 16 heures, pour assister à une édition marquée par la première pole position d'une Ford GT.

Ford GT

Après avoir assuré le spectacle en début de course, celle-ci va rétrograder avant d'abandonner au petit matin, victime d'une pression d'huile défaillante. Devant, c'est la grosse bagarre entre les Porsche Manthey et l'armada Audi.

Audi 97
   

Mais après une belle bagarre et plusieurs rebondissements, le Manthey Racing décroche finalement sa quatrième victoire consécutive puisque Timo Bernhard, Romain Dumas, Marc Lieb et Marcel Tiemann devancent l’Audi R8 LMS de Christian Abt, Jean-François Hemroulle (cocorico), Pierre Kaffer et Lucas Luhr, tandis que Manu Collard, Wolf Henzler, Richard Lietz et Dirk Werner complètent le podium d’une édition magnifique.

Porsche 2

Audi 99

Parmi les autres protagonistes, on  notera la belle dixième place de la Z4 M n°69 du Dörr Motorsport, meilleure représentante du clan BMW et victorieuse de sa catégorie.

BMW 69

Elle précède la première Nissan (n°28), celle du Falken Motorsport.

Nissan 28

Si elles ont rencontrées un certain nombre de problèmes, les Alpina n’ont pas démérité.

BMW Alpina

A l’image de celle de Bovensiepen/Wirth/Engstler/Bernhardt, dix-huitième à quelques encablures de l’arrivée, après une belle remontée, mais avant un dernier problème qui la fait redescendre à la 24e position.

Vanina Ickx

Comme l’an dernier, les VW Scirocco ont dominé leur classe. La plus rapide d’entre elles, celle de Johansson/Gruber/Tiim/Karlhofer, termine 15è du général. La seconde Scirocco, fonctionnant au gaz naturel, est celle de Vanina Ickx/Klenke/Terting/Niedzwietz, par ailleurs 17è au scratch. Voilà un beau challenge d’accompli.

Aston 7

Notons enfin la victoire en SP8 de l’Aston Martin V12 Vantage pilotée par Bez/Poritt/Meaden/Mathal.

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18:41 Écrit par Benoît Lays dans Circuit | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : audi, bmw, ickx, 24heures, nurburgring, porsche, manthey, alpina, aston martin, girls | | |

Voici quelques clichés pris ce jour sur le vieux Ring. La course la plus fréquentée du monde se déroule ce week-end et comme le veut la tradition, quelques voitures folkloriques prennent part à ce doit être avant tout considéré comme une grande fête. Même si Porsche tient à poursuivre sa moisson de succès tandis que Audi et VW débarquent à nouveau en force.

Porsche

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VW

Parmi les premières curiosités découvertes, notez le retour de la Lexus LF-A qui était déjà présente en 2008 et qui n'a toujours pas été commercialisée depuis.

Lexus LF-A

Sans oublier un bolide (Holden ou Ford ?) sorti tout droit d'une compétition de Super V8 australienne. Ambiance, ambiance.

Holden

Sans oublier notre compatriote Jean-François Hemroulle qui se voit offrir un baquet à bord de cette superbe Audi R8 officielle.

Audi

Enfin, faute de Ferrari, notre coup de coeur ira à cette Aston Martin...

Aston
  

21:18 Écrit par Benoît Lays dans Circuit | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : 24heures, nurburgring, hemroulle, audi, porsche, lexus, aston | | |

Huff

Après notre petite séquence nostalgique, retour à la saison 2009 avec quatre rendez-vous sur les circuits de Pau (WTCC), d'Adria (FIA-GT), d'Hockenheim (DTM) ou encore de Zolder (BTCS). Dans la capitale du Béarn, les Chevrolet ont réalisé un carton plein avec les victoires de Huff dans la première course devant les BMW de Farfus, Muller et Priaulx.

Farfus

Après une lutte homérique avec la Chevrolet de Menu, Andy trouvait l'ouverture et s'emparait de la quatrième place. Dans la seconde joute, c'est le Suisse qui imposait sa Chevrolet devant la BMW de Farfus, à nouveau second, et la Cruze de Huff. 

Menu

Avec cette quatrième victoire en six courses, les américaines démontrent un joli potentiel mais au classement provisoire du championnat, le Français Yvan Muller (45 points) conserve l'avantage devant Farfus (39) et Tarquini (34). Huff est quatrième avec 32 unités.

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Le circuit d'Adria, en Italie, n'est pas réputé pour sa difficulté mais avec son paddock entièrement couvert et une course disputée à la tombée du jour, les photos sont toujours spectaculaires. Sur leurs terres, les Maserati MC12 ont brillé. Si Bertolini et Bartels s'imposent finalement avec dix petites secondes d'avance sur la Corvette C6R de Kumpen-Hezemans, l'autre Maserati, pilotée par Müller et Ramos aurait tout aussi bien pu remporter la timballe si elle n'avait été retardée par un stop & go.

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Vainqueurs de la première course, la Saleen de Wendlinger et Sharp a été victime d'un bris de direction dès le départ. Du côté des Belges, Stéphane Lémeret a retrouvé le sourire avec une sixième place tandis que la Porsche GT2 Prospeed de Collard-Westbrook l'emporte à nouveau dans la catégorie devant les deux Ferrari F430 AF Corse.

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En DTM, nous avons eu droit à un festival Audi avec un quartet emmené par "M. Le Mans" alias Tom Kristensen. Pour fêter le départ de son ultime saison en DTM, le Danois s'est joliment imposé devant Timo Scheider, le champion sortant qu'il devance de 0,3 secondes.

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Troisième, Jarvis devance Winkelhock tandis que Di Resta, cinquième, est le meilleur repérsentant du camp Mercedes. Notez que Ekström, auteur de la pole position, a largement dominé l'épreuve avant d'être victime d'une crevaison dans l'avant-dernière boucle.

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Enfin revenons en Belgique pour le troisième rendez-vous du BTCS avec une surprise de taille dans la première manche lorsque la Mazda de Sougnez-Dermont s'impose soius la pluie grâce à un festival du premier nommé.

Mazda

La Mazda devance la Renault et la M3 de Vanbellingen-Maes. La deuxième course voit les mêmes occuper le poidum puisque la RX-8 renouvelle l'exploit devant la M3 de Maes et la Mégane.    

M3

Photos BTCS: J. Letihon - FIA-GT: DPPI       

20:41 Écrit par Benoît Lays dans Circuit | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : dtm, hockenheim, pau, zolder, adria, fia-gt, btcs, wtcc | | |