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Annoncé pour la fin du mois de septembre, le jeu 100% F1 développé par Codemasters se dévoile petit à petit et semble particulièrement prometteur pour les amateurs du genre. Voici la dernière vidéo présentée ce matin. De quoi nous faire languir un peu plus...

14:28 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : jeux, ps3, simulation, f1, formule un, codemasters, film, bande-annonce, publicité | | |

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Alors que les observateurs s'accordent à dire qu'Audi est devenu le roi des courses d'Endurance, en ayant signé la triplette Le Mans/Nürburgring/Spa, il est un autre manufacturier qui peut afficher le même glorieux bilan, j'ai nommé Michelin. Depuis qu'il a laissé le champ libre à Bridgestone puis à Pirelli en Formule Un, le manufacturier de Clermont-Ferrand s'est fait le chantre de l'Endurance aussi bien sur circuit, où il est devenu maître des courses de 24 Heures, que sur les chemins de terre puisqu'il équipe les principales équipes du Championnat du Monde des Rallyes (WRC).

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A Spa-Francorchamps, nous avons eu la chance de découvrir les coulisses de l'équipe technique en visitant les ateliers installés pour l'occasion, sur un parking à l'extérieur du paddock. Pour cette édition des 24 heures de Spa, Michelin était le fournisseur exclusif des 66 participants. Cela implique qu’il a fallu prévoir différents types de pneus pour chacune des catégories de voiture. Avec une dizaine de constructeurs participant à cette course (Ferrari, Porsche, Aston Martin, BMW, Audi, Lamborghini, Nissan, Jaguar, McLaren, Ford) ce défi logistique a été relevé avec succès.

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Au total ce sont 27 camions qui ont été envoyés au circuit afin d’approvisionner toutes les équipes en pneus Michelin. En guise de comparaison: pour les 24 heures du Mans 2012, Michelin n'avait envoyé que 12 semi-remorques de pneus. Sur place Michelin a stocké près de 10.000 pneus afin de répondre à la demande des équipes. Ce sont quelques 6.500 pneus slicks et près de 3.500 pneus pluie qui ont été envoyés du quartier général Michelin à Clermont-Ferrand au fameux circuit de Spa-Francorchamps dans les Ardennes.

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Nous avons eu droit à la visite de ces installations et nous avons été impressionné par l'activité qui y régnait. En fait, les ingénieurs avaient installé deux double bancs de montage. Un pour les pneus de droite et un pour les pneus de gauche. Les équipes rapportent les pneus usés à l'atelier Michelin. Ils sont marqués du numéro du participant pour ne pas tout mélanger. Ils choisissent le nouveau pneu au magasin puis ils le posent sur la jante avec l'ancien.

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Le personnel du manufacturier le sort de la jante, remet le nouveau, le tout avec un outillage de pointe et en toute sécurité. Comme ce sont des pneus de compétition disponibles dans le commerce et achetés par les écuries, celles-ci peuvent les récupérer après usage (pour des journées-test par exemple) ou les laisser chez Michelin.

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A Spa, Bibendum proposait une gamme relativement réduite mais toutes les écuries étaient logées à la même enseigne. Pneus tendres, médiums et durs pour piste sèche et un seul pneu pluie pour tout le monde. Pas question de retaillages spécifiques ni de pneus de développement! Quatre ingénieurs pour toutes les équipes chargés de faire les aller et retours auprès de tout le monde pour répondre aux éventuelles requêtes. Certes l'équipe AF Corse et les teams Audi WRT et Phoenix avaient leur ingénieur attaché mais il n'y a vraiment pas de traitement de faveur en matière de fourniture. Seules les dimensions des pneus équipant les Ferrari F458 différaient en étant plus larges.

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Cette année, et sans réellement le vouloir, on peut dire que Michelin a une nouvelle fois démontré tout son savoir-faire lorsqu'il s'est agit de garder les voitures sur la piste détrempée. Des conditons dantesques qui ont vu certaines voitures visiter les bas-côtés de la piste faute de type de pneus adaptés.

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Et si certains pilotes ont pu signer alors des chronos étonnants, l'efficacité des pneus français y est plus que probablement pour quelque chose! Bref, la victoire aux 24 heures de Spa est la troisième victoire de Michelin en endurance cette année. Plus tôt dans la saison, Audi avait remporté les 24 heures du Mans et les 24 heures du Nürburgring en s'appuyant déjà sur des pneus... Michelin!

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22:14 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : michelin, endurance, francorchamps, 24 heures, gt, audi, victoire, logistique, visite, ateliers, camion, français, partenariat, technique, ingénieur, pneus | | |

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Les essais dynamiques de la Porsche 918 Spyder entrent dans la phase suivante. Comme c’est le cas lors de la mise au point de tous les véhicules de la marque, les 20,8 km de la Nordschleife (boucle nord) du Nürburgring, caractérisés par de nombreux virages et passages sélectifs, font partie intégrante du programme de test de la nouvelle venue. Tourner en moins de 7’22’’ au tour est l’un des objectifs de développement fixés pour l’innovante supersportive à propulsion hybride.

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Pour rappel, la 918 Spyder combine moteur à combustion hautes performances et moteurs électriques (l’un à l’avant, l’autre à l’arrière), un mariage source de performances hors du commun et de formidable efficacité énergétique. La puissance système cumulée des trois moteurs est de 770 ch. La consommation moyenne (selon le NCCE) devrait avoisiner les 3 l/100 km seulement, à quoi correspondent des émissions de CO2 de quelque 70 g/km. La carrosserie monocoque en plastique renforcé de fibres de carbone (PRFC) est synonyme de faible poids et de rigidité hors pair, cette dernière étant à son tour garante d’un comportement routier caractérisé par une précision maximale. L’aérodynamique entièrement modulable, l’effet directionnel adaptatif du train arrière et la ligne d’échappement qui se termine par des « Top Pipes » dirigées vers le haut sont autant d’autres particularités de cette voiture. La Porsche 918 Spyder représente ainsi l’avenir de la voiture supersportive, même si le look des prototypes rappelle des exemples du passé.

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Le plus récent véhicule de développement de la marque évolue maintenant paré du look légendaire du Martini Racing, faisant ainsi référence à de nombreuses Porsche de course qui écumaient les circuits principalement dans les années 1970. Pour ainsi dire aucune autre «robe de compétition» n’est devenue mythique aussi rapidement, et ne l’est restée à ce jour. Entre 1973 et 1978, Martini était déjà partenaire officiel du team d’usine de Porsche. À cette époque, les attrayantes Porsche Martini, comme on les appelait, faisaient parler d’elles grâce à leurs nombreux exploits. À leur palmarès figurent notamment l’édition 1973 de la Targa Florio, le Championnat du monde des voitures de sport en 1976, ainsi que les 24 Heures du Mans en 1976 et 1977.

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Dès 1971, une Porsche 917 s’était adjugé la légendaire épreuve du Mans avec l’appui du sponsor italien. Qu’il s’agisse des Porsche 908, 917, 935 et 936 ou de différentes 911 RS et 911 RSR, toutes ont arboré sous des déclinaisons les plus diverses la tenue rouge et bleu qui a marqué les esprits. Aujourd’hui, un nouveau chapitre de ce partenariat réussi permet à l’innovante 918 Spyder d’afficher en exclusivité le design Martini Racing. C’est le résultat d’un nouvel accord de coopération entre Porsche AG et la marque Martini, représentée par la société Bacardi & Company Limited, dont le siège se trouve en Suisse.

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11:54 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit, Histoire, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : porsche, 918, spyder, martini, sponsor, italien, développement, robe, couleurs, célèbres, hommage, test, hybride, 770 ch, nordschleife | | |

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Derrière la seconde victoire d'une Audi R8 GT3 aux 24 Heures se cache un équipage qui n'était logiquement pas le favori des bookmakers face à une trio de rêve ayant pour éléments Tom Kristensen, Marcel Fässler et André Lotterer. Malheureusement, l'Audi n°6 allait être bousculée par un padre grec visiblement peu à l'aise au volant de sa Mc Laren. Du coup, c'est la voiture soeur du team allemand Phoenix, véritable bras armé de l'usine Audi, qui va prendre le relais malgré la belle résistance des deux R8 du team WRT.

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A l'arrivée, c'est donc une Audi qui gagne, sans réelle surprise, mais l'équipage formé des allemands René Rast et Frank Stippler ainsi que de l'Italien Andrea Piccini n'était peut-être pas celui qui était le plus attendu. C'est ce dernier le plus capé des trois. Né le 12 décembre 1978 à Sansepolcro, il débute en karting et enchâine les saisons de monoplace avant de se retrouver pilote d'essai chez Minardi en 2001. Mais sa carrière en monoplace se termine cette année-là.

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En 2002, il est engagé chez BMS en Championnat FIA GT pour piloter une Ferrari 550 Maranello. Il signe quatre victoires et trois pole position pour terminer sur la troisième marche du podium au championnat. La saison suivante, l'homme débarque chez Lister mais les résultats ne suivent pas. L'année d'après, Andrea s'allie à Dams mais la Lamborghini Murcielag GT-R n'est pas à la hauteur. Pas plus que la Ferrari 575 Maranello du Team GPC en 2005. La saison suivante est celle de sa première collaboration avec le Team Phoenix. Sur une Aston Martin, l'homme termine vice-champion en signant une victoire. Aux 24 Heures de Spa, il termine second en compagnie des suisses Fassler et Deletraz. Mais Andrea ne tient décidément pas en place. Il goûte ensuite à la Maserati MC12 PlayTeam SaraFree avec laquelle il s'offre une victoire.

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En 2008, son meilleur fait d'arme est une quatrième place du GT1 avec l'Aston Martin Racing Team. L'année suivante, il retrouve le Team Phoenix qu'il ne quittera plus puisqu'en 2010, il roule avec leur Corvette en GT1 et dispute les 24 Heures de Francorchamps avec une R8 LMS mais il détruit l'auto dans le Raidillon. L'an passé, l'homme s'aligne en GT1 World avec l'Aston d'Hexis Racing.

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L'Allemand René Rast est né à Minden (Westfalie du Nord) le 26 octobre 1986. Pur produit du groupe Volkswagen, il a débuté dans l'ADAC Volkswagen Polo Cup avant de disputer la Seat Leon Supercopa Germany. Par la suite, il est devenu spécialiste de la Carrera Supercup qu'il remporte en 2010 & 2011. C'est en septembre 2009 qu'il dispute sa première course pour Phoenix en GT Cup mais la saison 2012 lui sourit puisqu'il a remporté le classement de la catégorie GT en janvier dernier aux 24 Heures de Daytona sur une Porsche 991.

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Autre pilote allemand dans une période faste, Frank Stippler est venu au monde à Cologne le 9 avril 1975. Il a débuté en sport automobile dans des courses historiques avant de goûter au championnat d'Allemagne d'endurance en 1995. On le voit ensuite en Porsche Carrera Cup mais aussi aux 24 Heures du Nürburgring. Dans son palmarès, on découvre un titre de champion de Driftchallenge en 2002 mais aussi une couronne l'année suivante en Porsche Supercup.

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En 2004, il devient pilote de développement chez Quattro Gmbh. Un poste qu'il occupe toujours aujourd'hui. Il connaît donc l'Audi R8 LMS Ultra sur le bout des doigts de pied! C'est d'ailleurs lui qui a signé la première victoire Audi aux 24 heures du Nürburgring en mai dernier.

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22:51 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : audi, r8, lms, ultra, vainqueur, winner, win, 24 hours of spa, francorchamps, endurance, course, stippler, piccini, fast, allemand, italian | | |

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Au volant de la McLaren MP4-12C Boutsen Ginion Racing #5, le quintuple vainqueur de la course Eric van de Poele fera équipe avec les Belges Nico Verdonck et Edouard Mondron, en plus du Britannique Jack Clarke. Et sur la voiture soeur, qui portera le numéro 15, deux jeunes dames très rapides, la Belge Sarah Bovy et la Française Marlène Broggi, seront accompagnées par l’Italien Massimo Vignali et la Belge Jérôme Thiry.

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Team-Manager du Boutsen Ginion Racing, Olivier Lainé attend avec impatience ce prochain week-end: “Ces derniers mois, nous avons travaillé d’arrache-pied pour nous trouver là où nous sommes aujourd’hui. La course avant les 24 Heures de Spa, sur le circuit français du Paul Ricard, s’est particulièrement bien passée, et avec le soutien de McLaren, nous espérons pouvoir encore passer un niveau. Il va de soi que l’engagement pour la première fois de deux voitures nous obligera à être encore plus concentrés. Je connais mon équipe, et je sais que cela ne posera aucun problème.’’

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Il va de soi que les gladiateurs sont eux aussi prêts pour ce grand rendez-vous. Sarah Bovy, Eric van de Poele et Nico Verdonck parlent de la course, du championnat et de la voiture. Eric van de Poele: "Les 24 Heures de Spa, c’est une légende, au même titre que Le Mans ou Daytona. Pour cette course, il n’y a qu’une seule catégorie, celle des GT3, ce qui signifie qu’en théorie, tout participant a une chance de l’emporter. La compétition est dès lors énorme d’intensité. Il y a bien sûr des teams plus rapides et moins rapides, mais nous devons jouer nos atouts. Nous bénéficions d’une super équipe, mélange de jeunes loups et de pilotes expérimentés, ce qui signifie qu’il faudra aussi compter avec nous…’’

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Nico Verdonck: “Les 24 Heures de Spa font partie de la Blancpain Endurance Series, le championnat GT le plus populaire au monde. Les épreuves y ont normalement une durée de trois heures, mais cette règle n’a bien sûr pas cours aux 24 Heures de Spa, où le barème des points est doublé. Avec ses dizaines de milliers de spectateurs, l’ambiance et les incroyables animations, cette épreuve est tout simplement celle qu’il ne faut pas rater. Pour nous, bien sûr, mais aussi pour le public !’’

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16:57 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : endurance, francorchamps, course, circuit, 24 heures, sap, mc laren, ginion, boutsen, racing, vdp, bovy, verdonck, mp4-12c, belge | | |