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Dix ans après sa nouvelle victoire aux 24 Heures du Mans, Bentley fera son retour en compétition l'an prochain, avec une Continental GT3 présentée au Mondial. Cette fois, il ne sera pas question de viser la première place au classement général mais plutôt une victoire dans la catégorie GT3 (LM GTE au Mans et en World Endurance Championship). Une classe où l'adversité est aussi redoutable que diversifiée.

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De la Ferrari  458  à la SRT Viper, en passant par l'Aston Martin V8 Vantage et la Porsche 911 GT3 RSR, la Continental GT3 devra affronter des rivales déjà bien plus extrêmes qu'elle dans leur version civile. Pour transformer le noble coupé Speed en sportif endurant, les grands moyens ont été déployés et c'est l'écurie anglaise RML qui a pris les choses en main. Décidément Ray Mallock, puisque c'est de lui qu'il s'agit, ne sera pas au chômage en 2013 malgré le retrait des Chevrolet qu'il préparait en WTCC. Auteur du délirant Nissan Juke-R dont nous vous proposerons l'essai sous peu, le voilà remis en selle grâce à la noble marque britannique.

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Règlement oblige, la transmission intégrale a été abandonnée, alors que la boîte automatique à huit rapports devrait céder la place à une transmission séquentielle. Ajoutez-y un énorme aileron, un grand diffuseur, des sorties d'échappement latérales et de multiples ouïes, et vous comprendrez que cette Bentley Continental GT3 refuse catégoriquement de faire de la figuration.

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20:32 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit, Industrie | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : bentley, speed, coupé, continental, gtc, anglais, piste, track, circuit, compétition, gt3, 2013, wec, 24 heures du mans, endurance | | |

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Que ce soit en Championnat du Monde des Rallyes ou en Intercontinental Rally Challenge, l’épilogue sera bientôt connu. Dans ce numéro 250 (chiffre plus que vénérable !), nous vous proposons, actualité oblige, de nombreux reportages. En WRC, vous pourrez revivre évidemment le Rallye d’Allemagne, mais aussi le Wales Rally GB. Deux épreuves de l’IRC sont aussi à l’honneur avec le Barum Rally en Tchéquie et le tristounet Yalta Rally en Ukraine.

Nous en avons profité pour mettre à l’honneur deux des pilotes dont on parle beaucoup cette année en Championnat du Monde, pour des raisons différentes. De loin le meilleur pilote privé, Mads Ostberg se paye le luxe d’être souvent plus convaincant que les officiels Ford. Il vous expliquera son sentiment… Et dans l’interview de Dani Sordo, on ressent quelque part une certaine frustration parfaitement justifiée!
En Championnat de Belgique des Rallyes, l’épilogue est déjà connu: Pieter Tsjoen a remporté un huitième titre de Champion de Belgique, restant invaincu cette saison avec sa Citroën C4 WRC. De victoire, belge, il est évidemment question aussi en circuit avec notamment celle de Stoffel Vandoorne en Eurocup Formula Renault 2.0 ou celle de la Porsche Prospeed en Blancpain Endurance Series au Nürbugring. Tout ça, c’est évidemment dans nos pages Paddocks. Vous y retrouverez aussi le Championnat du Monde d’Endurance, le WTCC ou encore les 24H de Zolder.

Notre rubrique Road-Book est très riche encore ce mois-ci puisque nous vous proposons d’y découvrir la nouvelle Citroën DS3 RRC, petite sœur de la WRC, testée par Thierry Neuville, mais aussi d’y lire les impressions, excellentes, qu’a laissé Robert Kubica à Willy Collignon, le patron du team First Motorsport après les deux rallyes du Polonais en Subaru Impreza WRC.


Dans notre cahier Histonews, les fans de Gr.B seront ravis de découvrir un reportage sur l’Eifel Rally Festival, où étaient réunies un nombre extraordinaire des voitures de rallye les plus fabuleuses de l’histoire de la discipline. La série "Que sont-ils devenus?" se poursuit avec ce mois-ci une interview étonnante de Nicolas Min, l’un des précurseurs du Junior Team Mitsubishi au début des années 1990! 

Plus volumineuse que d’ordinaire, le rubrique Modélisme est consacrée ce mois-ci à la belle exposition qui s’est récemment tenue au Musée Autoworld. Les essais et présentations de nouveaux modèles raviront tout le monde puisqu’il y en a pour tous les goûts. Les plus sportifs apprécieront évidemment l’essai de la nouvelle Ford Focus ST. Les conducteurs plus baba cool ou famille trouveront leur bonheur avec la Chevrolet Malibu, le Hyundai Santa, la Mercedes B200 CDI, les Opel Astra millésime 2013 Fe ou… la Renault Twizzy! D’électricité et d’hybridation, il sera évidemment question avec notre comparatif entre la BMW Hybrid 5, La Lexus GS450h et la Peugeot 508 HYbrid4.

Bonne lecture! (V. Marique)

22:24 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit, Essai, Industrie, Littérature, Rallye | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : autonews, octobre, 2012, wrc, irc, wales, rally, gb, reportage, essais, modélisme, nicols, min, interview, exclusive, scoop | | |

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Aujourd'hui, votre serviteur est à Paris. Il vous prépare un reportage complet sur les nouveautés exposées dans la capitale française avec aussi, bien sûr, quelques charmantes hôtesses pour votre plaisir. Avec 1.263.467 visiteurs en 2010, la manifestation parisienne fait partie des expositions les plus visitées au monde. Les halles de la Porte de Versailles attirent 270 marques d'automobiles et d'accessoires issus de 23 pays. On notera toutefois l'absence de Lotus, malmenée ces derniers temps, et de Maybach qui est appelée à disparaître.

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Sur les 96.000 m² d'espace d'exposition, on découvrira près de 100 premières. Les organisateurs proposeront aussi leur traditionnelle exposition au Palais 8. Elle s'intitule « l'Automobile et la Publicité ». On y verra une cinquantaine de voitures dont les campagnes ont marqué les esprits ainsi que des films et affiches publicitaires.

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Le salon est ouvert au public du samedi 29 septembre au dimanche 14 octobre de 10 h à 20 h, avec nocturnes les jeudis et vendredis jusque 22 heures. Le tarif adulte est de 13 euros. Il est réduit à 7 euros pour les jeunes de 10 à 18 ans et l'entrée est gratuite pour les moins de 10 ans. Le parc d'exposition se trouve au sud de Paris, en bordure du périphérique, à la Porte de Versailles.

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06:00 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit, Industrie, Rallye | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : mondial, automobile, paris, salon, 2012, exposition, nouveautés, premières mondiales, exclusivités | | |

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Attendu par tous les fans de jeux vidéo et de Formule Un, le jeu édité par Codemasters est disponible dès aujourd'hui chez vos revendeurs. Pour vous mettre en appétit, nous vous offrons ce Launch Trainer. Comme vous pouvez le constater, le réalisme est poussé à l'extrême et il vous faudra des heures de jeu pour dominer tous les paramètres complexes de la discipline. Pour les plus impatients, une option facile est toujours possible. De quoi disputer toute la saison en mode accéléré. Disponible sur Xbox360, PS3 et PC.

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Deux nouveautés sont à souligner dans cette édition 2012: le test des jeunes pilotes et le mode Champions. Le premier vous plonge au coeur des essais qu'organisent les écuries qui détiennent quelques pilotes sous contrat et souhaitent tester leurs aptitudes, tout en continuant à développer leur monoplace. Cette saison, le plateau s'est divisé en trois puisque Williams, HRT et Marussia tournaient à Silverstone début juillet, Ferrari, Force India et Mercedes testaient à Magny-Cours en septembre tandis que tous les autres se retrouveront à Abou Dhabi le 5 novembre, au lendemain du dernier GP.

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Dans le cas du jeu, il s'agit avant tout d'un didacticiel caché et d'une évaluation de votre niveau. Vous enchaînez courtes épreuves et visionnages de vidéos. Les premières vous permettant de vous familiariser avec les commandes et les réactions d'une F1, les secondes ayant un rôle plus informatif, sur l'utilisation du DRS et du KERS par exemple. Dans tous les cas, le joueur n'a pas franchement l'impression d'être testé. Pourquoi ne pas avoir opté pour une succession de tests de plus en plus corsés, afin de déterminer très précisément le niveau du joueur?

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L'autre fantaisie de F1 2012, c'est le mode Champions. Sous ce nom se cache en réalité un mode "défi" dans lequel vous affrontez tour à tour puis tous ensemble les 6 derniers champions du monde: Räikkönen, Hamilton, Button, Vettel, Alonso et M. Schumacher. Chaque épreuve se dispute dans un contexte bien particulier, sur quelques tours d'une course déjà commencée, dans des conditions préalablement définies. Par exemple, le premier défi consiste à rattraper le Finlandais à Francorchamps tandis qu'il se situe quelques places devant vous et dispose d'une confortable avance au 44ème tour. Voilà un bon moyen pour Codemasters de varier un peu le contenu de son titre difficile à enrichir autrement étant donné qu'il dispose déjà d'à peu près tout ce dont une bonne simulation de Formule 1 peut rêver.

 

10:37 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : jeu, ps3, codemasters, xbox, f1, formula one, f 2012, 21012, saison, new, game, play, trailer, launch | | |

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En Championnat du Monde plus encore qu’ailleurs, l’été est synonyme d’actualité brûlante. Epreuve la plus spectaculaire de la saison, le Rallye de Finlande a permis une nouvelle fois à Thierry Neuville de se mettre en évidence, et cette fois sur un terrain où personne ne l’attendait vraiment! Ses performances, nous vous les détaillons évidemment dans notre reportage et Thierry les commente abondamment sa chronique mensuelle. Cette chronique a aussi permis à Thierry de rendre hommage à une vraie personnalité du rallye, trop tôt et trop stupidement disparue: Philippe Bugalski. Nous lui rendons aussi hommage dans ce numéro 249. Le pilote du Citroën Junior Team n’est évidemment pas le seul Belge actif en Championnat du Monde.

Ce mois-ci, nous avons choisi de vous présenter l’un de ces autres travailleurs de l’ombre, en l’occurrence Erwin Mombaerts, qui occupe désormais un poste de coordinateur chez Volkswagen Motorsport! Fin juillet, les principaux animateurs de l’IRC avaient rendez-vous avec une épreuve assez "exotique", le Sibiu Rally en Roumanie. Vous en retrouverez aussi le reportage dans ce numéro. L’actualité étant plus calme sur le front du Championnat de Belgique, nous en avons profité pour rendre visite à Yves Dewulf, le nouvel importateur des produits Motul pour la Belgique. Dans les autres disciplines, l’actualité était par contre brûlante en Belgique avec bien évidemment les 24 Heures de Spa et le Championnat d’Europe de Rallycross à Maasmechelen, deux épreuves confirmant l’excellente place de notre pays sur l’échiquier des sports mécaniques. En marge des reportages consacrés aux différentes épreuves régionales et à l’actualité du circuit, vous trouverez également notre traditionnelle rubrique Histonews, consacrée cette fois à la Montée Historique du Maquisard, à l’Ardenne Roads et au tout aussi traditionnel épisode de notre série "Que sont-ils devenus?", consacré ce mois-ci à Hughes de Fierlant, l’un des personnages-clés dans l’histoire sportive de BMW.

Parallèlement à nos rubriques traditionnelles, vous trouverez aussi des essais et présentations de nouveaux modèles. Et il y en aura pour tous les goûts, de l’Audi S5 à la Toyota Avensis SW 2.0 D-4D en passant par la Citroën DS3 e-HDI, la Hyundai i30 1.4i, le LandRover Evoque, la Mazda CX-5 2.2 CDVi ou encore les BMW 125 et 320d. Sans oublier naturellement la monstrueuse Nissan Juke-R et le comparatif entre deux sportives dans l’âme: la Toyota GT86 et la Renault Clio RS Red Bull. (V. Marique)

09:56 Écrit par Benoît Lays dans Actualité, Circuit, Littérature, Rallye | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : magazine, autonews, septembre, 2012, n°249, renault, toyota, citroën, nissan, juke-r, exclusivité, test, essai, wrc, neuville | | |